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Urquiola llevará las riendas. Foto: Marcelino Vázquez/AIN.

Después de la sobrecogedora barrida que recibió el año pasado, la selección cubana de béisbol se alista para volver a topar con los universitarios norteamericanos, esta vez en estadios de Matanzas y Pinar del Río. La nómina insular se hizo pública ayer, y su gran novedad no reside en la designación de Alfonso Urquiola al frente de la cueva nacional, sino en la convocatoria de una camada de peloteros jóvenes, la mayoría en el entorno de los 23 años de edad.

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Lluvia en el Victoria de Girón, Matanzas, 15 de abril de 2014. Foto: Ismael Francisco/Cubadebate

Nuevamente apareció la lluvia como invitado indeseable y afeó la final beisbolera que sostienen Pinar del Río y Matanzas, por lo que el sexto juego de la serie quedó pospuesto para este miércoles a las 7:15 de la noche.

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Foto: Ismael Francisco/Cubadebate.

Si la Luna tarda 28 días en dar una vuelta en redondo a la Tierra, la vida hace lo mismo cada nueve entradas. A veces, como esta tarde-noche, cada diez. Es decir, los episodios que requirió Matanzas para derrotar a Pinar del Río, equilibrar el duelo a dos triunfos por bando y forzar el retorno al Victoria de Girón.

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Castillo conecto el primer hit pinareño. Foto: Ismael Francisco/Cubadebate.

Era de suponer que la pelea estratégica arreciaría esta noche, pero también que la presión –tercer juego, serie empatada a uno- haría más difícil conducir aquella por el mejor camino. Porque a veces el béisbol tiene algo de ajedrez relámpago, donde hay que decidir sin pérdida de tiempo, y no se puede ser el último en equivocarse, y hace falta sangrar hielo en cada movimiento. Con un paso adelante en el dual meet, golpe anímico incluido y público a favor, Pinar se ha colocado los galones y sube su coeficiente ELO en el match por la corona.

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Foto: Ismael Francisco/Cubadebate.

Un aguacero impertinente obligó a suspender el duelo que sostenían esta noche Matanzas y Pinar del Río en el estadio Victoria de Girón, por lo cual quedó sin validez todo lo sucedido hasta la parte alta del tercero y este miércoles habrá que empezar de cero el segundo enfrentamiento de la final cubana de pelota. Ese es el juego, y ahora no hay nadie a quien culpar. Como no sea a San Pedro. Para mañana, Pinar dependerá de Julio Alfredo Martínez. Matanzas escogerá entre Cionel Pérez y Yoelkis Cruz.

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Michel Contreras

Imponente en su feudo, Matanzas dio la primera mordida en el play off final del campeonato cubano de pelota, luego de nueve entretenidos capítulos que arrojaron un score de 5x3, varias arremetidas alternas y un desenlace maquillado por la posibilidad de la igualada en base. Alfonso Urquiola no quiso saltarse el libreto ganador de las últimas fechas y no hizo apuestas de riesgo en su line up, mas Víctor Mesa optó por llevar a Yariel Duque a la inicial y colocarlo como sexto madero, por encima de Lázaro Herrera.

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Michel Contreras

Cara a cara estarán los mejores managers de esta pelota. Cada uno con su sistema propio, y los dos con artes suficientes para dar la puntada en el lugar donde puede aparecer el parche inoportuno. Conocen a sus hombres, exprimen sus virtudes, y ejercen sobre ellos ese poder de mando que establece la diferencia entre un líder y un jefe.

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Ismael Francisco

¡Habrá nuevo campeón! Los Cocodrilos yumurinos deshollejaron la naranja esta tarde en el Sandino, al desatar una ofensiva sanguinaria que incluyó 13 carreras y 22 imparables ante las ofertas de cinco lanzadores anfitriones. A la postre, pese al revés apabullante, no debiéramos cargar contra el campeón saliente, una tropa que en el lapso de un año tuvo que sortear muchas Escilas y Caribdis –retiros y sanciones, deserciones y lastimaduras- para llegar hasta esta instancia.

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Ismael Francisco

El campeón vigente de la pelota nacional no aceptó la posibilidad de ser avergonzado en su terreno, se rebeló contra la hegemonía del visitante y extendió el play off semifinalista que sostiene contra los Cocodrilos matanceros. Con la serie 3x0 en su contra, Villa Clara salió a salvar la honrilla y descargó toda la furia contenida sobre los envíos de Joel Suárez, masacrado (y expelido del box) por los tres primeros bateadores de la tanda.

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Ismael Francisco

No hace falta ser un especialista beisbolero ni pasarse las 24 horas del día recibiendo información para saber hacia dónde se inclina esta semifinal de la Serie Nacional. No hace falta ser un genio de las probabilidades para vaticinar que Matanzas va a ganarle la pulseada a Villa Clara. La discusión va 3x0, y no pocos presagian que el play off se queda en el Sandino, sin necesidad de alargar su existencia en el Victoria de Girón.

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Michel Contreras

Un descomunal batazo de Eriel Sánchez decretó el fin de un encuentro que se había ido a extrainning en el Victoria de Girón, y Matanzas inclinó la mesa del play off semifinalista que sostiene contra Villa Clara. Ahora, con ventaja de 2-0 en el dual meet, Matanzas saltará mañana al diamante del Sandino convencida de que el camino a la final quiere rendirse ante sus ambiciones. Posiblemente Yoanni Yera vuelva a subir al box, enfrentando a Ismel Jiménez.

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Michel Contreras

Blanco, rojo y, paradójicamente, naranja. Esos colores liquidaron el sueño de un equipo que alineó con lo que tiene, que no es mucho, pero aún así logró llegar al sexto inning con ventaja en el score. Una ventaja que el de spikes naranjas evaporó de un largo swing, y el de apellido Blanco preservó hasta la altura del octavo, cuando llegó el destacamento de refuerzo y aseguró el éxito rojo.

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