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Michel Contreras

Casi a punto de escucharse –si el jolgorio lo deja escuchar- el Play Ball en el Victoria de Girón, repasemos algunas de las bazas de triunfo y de los lados flacos de las novenas de Matanzas y Villa Clara, subtitular y monarca respectivas del país, cuyo enfrentamiento particular finalizó este año con holgado margen favorable a los yumurinos (7 triunfos contra 2).

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Michel Contreras

Coherencia es lo primero que le falta al organismo beisbolero cubano. Digamos, se comporta de manera radical cuando se trata de prohibir las congas, pero tolera indisciplinas graves de atletas y managers. Y sanciona a sus árbitros lo mismo por expulsar tempranamente, que por demorar las expulsiones. Y ahora mismo, les impone un castigo similar al agresor y al agredido.

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Michel Contreras

Hay quien dice que el clásico ya no es El Clásico. Que Santiago no está en condiciones de contender, y que su enfrentamiento contra los Industriales ha perdido pasión y emociones. Y yo lo creo. Tendría que ser ciego, o mentiroso, o Master en Tracatanería, para no darme cuenta de que la subserie que acaba de jugarse no es la sombra de aquellas que quedaron marcadas para siempre con el hierro de los duelos Alarcón-Hurtado.

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Michel Contreras

Mucho se ha escrito de los árbitros en la pelota nacional. Casi siempre, es verdad, con intenciones críticas, y muy pocas en su legítima defensa. Pero seamos sinceros: nuestro arbitraje deja que desear, y la jornada televisiva de anoche fue una muestra inapelable, cuajada de un celemín de flagrantes errores tanto en home como en bases, y lo mismo a favor de los dueños de casa que del equipo visitante.

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Michel Contreras

Ya usted ve: este año los managers pueden reemplazar a placer a los refuerzos y solo ha habido siete sustituciones, cinco de ellas por lesión. Como si se corroborara aquello de que lo prohibido tiene mejor sabor... Siempre por lastimaduras, los equipos que más cambios han hecho en su ‘legión extranjera’ son Pinar del Río y Artemisa, con dos cada uno. Mientras tanto, las otras sustituciones han corrido a cargo de Santiago de Cuba, Industriales e Isla de la Juventud.

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Michel Contreras

Una vez revisadas ayer las aportaciones de los refuerzos de Artemisa (calificada de Sobresaliente), Pinar del Río (Notable), Villa Clara (Notable) y Matanzas (Aceptable), veamos hoy las de los restantes cuatro equipos en concurso, tres de los cuales -Isla de la Juventud, Industriales y Santiago de Cuba- casi no han podido extraer dividendos a sus elecciones en el draft.

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Michel Contreras

Desde que Villa Clara hizo lo que hizo en la temporada previa, nadie subestima ya el efecto revulsivo que tienen los refuerzos. Pesan a la ofensiva, ganan desde el box, ocupan puestos clave en las alineaciones y el terreno... Es difícil restarles importancia. Sin embargo, siempre habrá quienes saquen ventaja al escogerlos, ora por ser más duchos, ora por gozar de más fortuna. Transcurridos 24 partidos de la segunda fase, le propongo evaluar su repercusión en cada equipo.

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Michel Contreras

Apagados casi todos los ecos del angustioso desempeño cubano en la Serie del Caribe, le propongo leer la opinión de un experto de categoría mundial, el columnista Ben Badler, de la afamada revista Baseball America. En uno de sus más recientes artículos, Badler reunió los criterios de varios scouts acerca de los cuatro peloteros con más potencial dentro de la escuadra. Con traducción de mi colega espirituana Marlys Rodríguez, les dejo los principales fragmentos de esa radiografía...

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Michel Contreras

Con Villa Clara fuera -hoy discuten la final México y el sorprendente Puerto Rico-, la Serie del Caribe ha perdido cierta cuota de atractivo entre la fanaticada nacional. Más que de los sobrevivientes, ahora en Cuba se habla del fracaso, de sus causas y probables consecuencias. Por mi parte, lo que yo quiero es disentir por partida triple.

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Michel Contreras

Seamos repugnantemente honestos: el juego hizo justicia. Eliminó al peor que lo había hecho, el de los lanzadores vapuleados y la defensa baja. Nos sacó del camino en Margarita para ver qué dirección tomamos en la encrucijada: de un lado hay un estanque; del otro esperan los maestros. Desde el cielo, a dos palmos de Lezama, Virgilio sigue recordándonos que “cualquier amor, / el más abrasador, / (…) tiene en su fondo hielo”.

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Michel Contreras

Vicyohandri Odelín -un refuerzo que nadie presagiaba, pues los cálculos apuntaban a Vladimir García y Danny Betancourt- salió como un Quijote negro de uniforme, desafió a los molinos boricuas, a la postre caminó toda la ruta y refrescó a tirios y troyanos el concepto de que pitchear es un ejercicio de precisión antes que de potencia, según estableció Connie Marrero.

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Michel Contreras

Hasta hace unos años –pongamos el jalón en las inmediaciones del 2000-, Cuba viajaba a los torneos de pelota con el “veni, vidi, vici” tatuado en los labios. Prácticamente todos los rivales terminaban apabullados los encuentros, una vez recibida su lección respectiva de autoridad sobre el terreno. Éramos tan felices por entonces... Pero luego, como en los muñequitos de Huckleberry Hound, la locomotora empezó a describir un retroceso que la acercó al cabut (“Esta película está al revés”, decía el viejo animado). Nuevos trenes entraron en escena –trenes sofisticados con millones de caballos de potencia-, las derrotas devinieron el pan »

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