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Con las bases cuajadas de avileños, un batazo de Yoelvis Fiss se encaminó a la luna llena de este Viernes Santo y decretó la primera victoria de los Tigres a costa de los Piratas de la Isla, muy mansos contra el lazo tenaz de Ismel Jiménez.

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Los Piratas de la Isla de la Juventud firmaron una de las mayores proezas que recuerdo en Series Nacionales y se clasificaron para el play off decisivo al derrotar en extrainnings a Matanzas, 15x5.

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Siempre que llueve, escampa, dirán hoy en Matanzas luego de que su equipo cortara una racha de tres patinazos con un autoritario nocao en siete entradas a costa de la Isla, casi infranqueable en predios del Cristóbal Labra. Como pasa con los grandes idilios o los filmes de culto, habrá segunda parte en el Victoria.

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Con más ganas que patas de palo y más paciencia que mosquetes, Isla de la Juventud abordó el barco de Matanzas y empató a un triunfo por bando el play off semifinal que sostienen al mejor de siete encuentros. Parecía que el cocodrilo estaba listo para morder una vez más –de hecho, ya celebraba la victoria-, pero se atragantó a partir de una reclamación que disolvió el supuesto out 27.

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Fue el equipo de las dificultades. Por una u otra causa, perdió a puntales como Quintana, Julio Alfredo, Vladimir Gutiérrez, Madera, Luis Alberto... Encima -y esto lo voy a decir siempre-, a las deserciones se le sumó la decepción de que lo desmembraran para ir a la Serie del Caribe, que es la nueva manzana de la discordia en un béisbol que exige prosperidad y desenvolvimiento, en lugar de razones para la tirantez. Las bajas y el desánimo habrían sido suficientes para matar a un leviatán. Mas no a Pinar.

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Un equipo menor en plena ebullición, Isla de la Juventud, saldrá desde hoy al diamante del estadio Latinoamericano empecinado en amargarle la vida a un Industriales que cargará en su espalda todo el peso de la presión de público y expertos. Ciertamente, la Isla no es un equipo contundente fuera del Cristóbal Labra (16-26 en patio ajeno, 30-12 en el estadio de Nueva Gerona). Sin embargo, sus hombres vienen de ganar cinco de seis encuentros, con un alarmante global atacante de 91 indiscutibles y 58 anotaciones.

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Strike 3: Si de refuerzos se trata

Con la temporada regular a punto de extinguirse, me gustaría repasar el papel desempeñado por los refuerzos en cada uno de los ocho equipos que concursan en esta etapa de bateo desaforado, con .289 de average colectivo y promedio de 11 carreras por encuentro. Dicen que en el Caribe, Venezuela posee la liga de mayor gasto ofensivo. Pues dicen mal: es la nuestra. Aquí, arrollar a los pitchers es una costumbre de la que no se abstienen ni siquiera los menos dotados con el madero en ristre. La efectividad monticular de 4.96 habla por sí sola.

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Ciertamente, yo me quedé sin ir a Delfos, de manera que nunca me enteré de que Cuba ganaría la Serie del Caribe. Hay quien siempre lo supo, a todas luces, pero yo solo estuve seguro con el último strike que salió de la mano derecha de Héctor Mendoza. Antes no me pasó la idea por la cabeza. Así lo confesé el jueves anterior en la Mesa Redonda. Tenía la certeza de que los Caribes de Anzoátegui eran superiores, y admití que los hombres de Urquiola no me parecían favoritos.

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Pinar se va a la Serie del Caribe, pero igual puede vestir de azul y rojo y decir “Cuba” en la casaca. Puede incluso ganar finalmente el trofeo de campeón, y en el terreno acaso no haya un solo pelotero oriundo de esa tierra de tabaco y gente buena. Cuba optó por asistir con el team Cuba a un torneo de clubes –que no de selecciones-, y ahora tiene la exigente, exclusiva misión de ganar o ganar. Si pierde el campeonato, no faltarán la burla y el desdén. Y lo peor: si triunfa, la victoria no tendrá visos de heroicidad.

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En medio de la subserie que enfrenta ahora mismo a los campeones pinareños con los subtitulares matanceros, le sugiero prestar atención al tema que centrará hoy mi columna: el rendimiento de los primeros bates. Para poder confeccionar el recuadro que acompaña este texto –algo que será habitual en adelante- han sido vitales las estadísticas del Grupo Independiente para la Investigación del Béisbol (GIIB).

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Hace un tiempo publiqué aquí una entrevista con los fundadores del Grupo Independiente de Investigación del Béisbol (GIIB). Se explicaron entonces los beneficios del trabajo que desarrollaban, y la necesidad de que el país explotara los resultados de su quehacer. Pasados los meses, Alejandro Aldama refiere que todavía se sienten subutilizados, a pesar del creciente prestigio del GIIB extrafronteras.

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La decisiva fecha de elección de los refuerzos deparó confirmaciones y sorpresas en una velada que nuevamente se vio empequeñecida por la ausencia de sentido común para determinar que cada cosa tiene su momento y su lugar. A la postre, dos de mis grandes favoritos para la corona, Matanzas y Pinar del Río, parecieron salir bien parados de la guerra de nervios que implica la jornada.

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