Artículos de Apuntes del cartulario

Una columna de Ciro Bianchi Ross sobre La Habana y su historia.

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Dicen los bohemios y los faranduleros que la noche más larga de La Habana transcurre en El Gato Tuerto, el bar-restaurante de la calle O, casi enfrente del Hotel Nacional, en el Vedado. Dicen más. Aseguran que, para amanecer, La Habana espera a que El Gato Tuerto cierre sus puertas. Porque no existe otro sitio en la Isla que se empecine en hacer perpetúas las noches.

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 ¿Cuántos de los miles de transeúntes –cubanos y no-  que a diario bajan y suben por La Rampa conocen los antecedentes de este pedazo de vía que es, desde hace varias décadas, el corazón de La Habana? El tramo de la avenida 23 que corre desde Infanta hasta la calle L en el Vedado, tiene mucha historia por contar.

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Fue Sebastián de Ocampo, en su bojeo de la Isla, el primer europeo que visitó, en 1508, lo que andando el tiempo sería Varadero, célebre primero por sus salinas y luego por sus canteras antes de convertirse en uno de los polos fundamentales del turismo. ¿Sabe usted como creció? Dedicaré el espacio para hablar sobre un Varadero que usted no conoce.

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La cerveza cubana nació en 1841 cuando Juan Manuel Asbert y Calixto García (nada que ver con el famoso militar de igual nombre) empezaron a producirla en una fábrica que emplazaron en la calle San Rafael esquina a Águila, en La Habana.  Esperaban elaborarla con el jugo de la caña de azúcar que sustituiría a la cebada europea.

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En la casa del senador Carlos Prío apareció un perro callejero. La servidumbre lo espantó, pero el perro volvió  y regresó cada vez que lo ahuyentaban. Prío decidió al cabo quedarse con él. Por las veces que apareció en su casa le llamó Aparicio y lo llevó al Palacio cuando resultó electo Presidente de la República.  ¿Qué fue de Aparicio tras el golpe de Estado de 10 de marzo? »

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Los especialistas no se ponen de acuerdo con relación a la fecha en que empezó a utilizarse el inodoro en Cuba. Algunos aseguran que los primeros se instalaron en la Isla en 1887, en el Centro Asturiano de La Habana, otros señalan que desde tres años antes, exisitían establecimientos dedicados a la venta e instalación de ese tipo de aparatos.

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El primer alcalde que se dio La Habana por sufragio universal (16 de junio de 1900) lo fue el espirituano Alejandro Rodríguez, mayor general del Ejército Libertador. Desde entonces, y hasta la Revolución, hubo de todo en la alcaldía habanera. Desde un hombre como don Carlos de la Torre, el sabio de los caracoles, hasta un ladrón como Antonio Fernández.

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Hasta 1915, Obispo y O’Reilly fueron en La Habana la meca del comercio y la moda, como lo eran de las secretarías de despacho (ministerios) la banca y los bufetes de prestigio. En Obispo hallaban asiento la mejor heladería, la dulcería más solicitada, la farmacia más confiable, las librerías más actualizadas. Joyerías de nombre como La Casa de Hierro y el Palais Royal.

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Cuando en Cuba se habla de cronistas sociales, los nombres que primero vienen a la mente son los de Enrique Fontanills y Pablo Álvarez de Cañas. Y fueron muchísimos los periodistas que aquí, hasta 1961, vivieron de ensalzar la vanidad ajena. Cada periódico tenía el suyo, pero los nombres de Fontanills y Álvarez de Cañas sobresalieron en sus épocas y sobreviven en el tiempo.

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El antiguo Palacio Presidencial, actual Museo de la Revolución, ocupa la manzana comprendida entre las calles Refugio y Colón, Zulueta y Monserrate. El general Ernesto Asbert, gobernador capitalino, dio inicio a su construcción para destinarlo a sede del Gobierno Provincial. Pero a Mariana Seba, Primera Dama de la República, le gustó el edificio y convenció a su esposo.

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La Lupe es una de las figuras más controvertidas de la farándula cubana. Dice la musicógrafa colombiana Adriana Orejuela que ni siquiera su nombre se conoce con exactitud. Parece haberse llamado Lupe Yoli. O Lupe Yolí. O Guadalupe Victoria Yolí Raymond. Nació en Santiago de Cuba y el padre la obligó a hacerse maestra normalista.

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Juan de las Cuevas, autor de ese libro medular que es "Quinientos años de construcciones en Cuba", está convencido de que la carretera Central es la obra más importante del siglo XX en la Isla: acortó distancias y aproximó los rincones de la geografía insular, lo que redundó de manera satisfactoria en todos los órdenes de la vida nacional.

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