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César Portillo de la Luz.

El calendario nos regala esa "feliz coincidencia" a la que aludía el inolvidable Vicente Garrido y amanecemos en domingo celebrándole el cumpleaños a César Portillo de la Luz. La efemérides se nos presentó con una hora de retraso a causa del cambio de horario, otra coincidencia que puede haber dado lugar a que el festejado se sintiera impaciente, en el caso de que un personaje de la noche como lo ha sido él por derecho propio, hubiera decidido esperar despierto su fecha natal.

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Temprano en la mañana de este viernes, con la fresca, me senté a revisar la versión digitalizada de "Magia negra", el disco que, en 1960, marcó el inicio de la trayectoria de Omara Portuondo como solista en el mundo de las grabaciones. Yo estaba puliendo con una balleta fina la carátula original que había aparecido bajo el sello Velvet; me importaba cerciorarme de que, al escuchar el CD no tropezaría con algún desaguisado, acaso en el corte escogido para ilustrar mi trabajo del domingo 24.

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Bajo el sello Bis Music acaba de aparecer en el mercado discográfico cubano el disco A la felicidad con canciones de Haydée Milanés, acontecimiento que nos invita a saludar la llegada de una nueva voz compositora a nuestra vida musical. Es voz de Haydée pero es también presencia suya en la totalidad o en parte de los arreglos; es autoría -en algunos casos compartida- de las letras así como de la música, toda creada por ella en un total de 11 piezas.

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En los bajos estuvo enclavado el bar donde encontré a Freddy y la escuché por primera vez. A continuación, Radio Progreso y, al fondo, la Iglesia de El Carmen.

Vi alejarse a Freddy con su buena compañía y subir ligerísima las escaleras. Durante un buen tiempo permaneció en su nuevo hogar. Luego supe que estuvo albergada en otras casas de amigos y, un buen día, me enteré de que ya comenzaba a tener oportunidades, que figuraría en el show del cabaret Capri bajo la dirección artística de Anido, un prestigioso hombre de espectáculos. Para esa ocasión, mi amiga Ela O'Farrill fue invitada a componer una pieza que le serviría como tema de presentación a la cantante.

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La casa de Freddy

Alguien me habló de un sitio en el edificio -también de Infanta y Humboldt- que está en diagonal con el "Celeste". Era un bar cerrado, del tipo que llamaban "pullman" y , en una o dos ocasiones me fui con amigos a buscarla donde siempre para que, cómodamente sentados y libres de molestar a alguien, la conocieran y le dieran ese aliento que todos necesitamos cuando estamos empezando y no sabemos todavía por dónde vamos a seguir andando, sobre todo en el caso del intérprete, dependiente de tantos factores externos para darse a conocer.

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Cada vez que podía hacerlo, me llegaba al bar de Infanta, me le sentaba al lado y, al poco rato, le pedía a Freddy que cantara algo. Ella me complacía y, por supuesto, invariablemente incluía, entre las dos o tres piezas que cantaba, el bolero mío -No te empeñes más--que debió haber aprendido de la radio o la victrola en su primera y , por aquel entonces, única versión grabada en la voz de Fernando Álvarez con arreglo orquestal de Bebo Valdés.

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Placa del único que grabó Freddy, en 1960. Portada de la placa de acetato número 552 de la firma Puchito: "Noche y día". Freddy con la orquesta de Humberto Suárez.

En atención a la sana curiosidad expresada recientemente en un comentario del amigo Fuillerat a esta columna, me he tomado un par de días en destapar, pulir y ordenar como si fueran piezas de un rompecabezas, los recuerdos -siempre los mismos- que guardo de la malograda cantante cubana Freddy. A ellos les añado un resumen del testimonio que, con mucho cariño y extrema delicadeza, me ofreciera anoche la compositora cubana Ela O'Farrill, afortunadamente de visita en esta ciudad.

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Manuel Duchesne Cuzán

Pienso que ese hacerlo todo a conciencia que presidía, por voluntad propia, cada acto que acometió, es la divisa que lo llevó a no regodearse en la creciente fama y el reconocimiento profesional que coronaron su vasta trayectoria, estuvo en la base de su descomunal esfuerzo por poner a nuestros músicos a la altura de las técnicas más avanzadas de su siglo y en posesión de la debida información para alimentar y robustecer una vanguardia que llevara a Cuba a primeros planos en el contexto histórico de su tiempo.

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En pocas ocasiones me ha costado tanto trabajo interrumpir la lectura como ahora, ya casi domingo, cuando se aproxima el momento de teclear estos párrafos donde alerto a quienes aman la frondosa historia de la música cubana, acerca de la reciente aparición de este precioso libro, obra del diálogo amoroso y tesonero entre la destacada figura del arte lírico e investigadora Carmela de León y Sindo Garay, el inmenso trovador. (Cubadebate reproduce el documental de Rebeca Chávez, "Cuando Sindo Garay visitó a Emiliano Glez") »

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Actuación de la Camerata Romeu en la gala político cultural por el aniversario 50 de la Federación de Mujeres Cubanas, que tuvo lugar en la Sala Universal de las Fuerzas Armadas Revolucionarias (FAR), en La Habana, Cuba, el 23 de agosto de 2010. AIN FOTO/Sergio ABEL REYES/

Agosto nos trajo otra sorpresa significativa. Se trataba (todavía muchas personas lo tendrán fresco en la memoria) del aniversario 50 de la Federación de Mujeres Cubanas, que se festejaría con una gala (en algún momento reseñada como una velada) la noche del 23. En su segunda parte, se anunció la presencia de la Camerata Romeu, cuya sola mención resulta un buen augurio para cualquier habitante de esta Isla.

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María Teresa Linares

A quienes han dejado por escrito sus comentarios acerca de los temas que he tocado en esta columna que ya transita por su décimo mes de vida, les aviso mi intención de enfocarla, cada cierto tiempo, hacia estos fines de comunicación e intercambio en torno al tema de la música y los músicos. Palabras de cariño, de buenos deseos para Teté Linares en su cumpleaños 90, que la música cubana ha festejado el 14 de agosto. Al amparo de su magisterio, tendremos siempre todas las de ganar.

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Domingo Aragú

La presencia de Domingo Aragú puede definirse como una constante en la historia de las agrupaciones orquestales que se fueron sucediendo o que coexistieron para hacer posible la vida musical cubana en su reconocido esplendor, en su dignidad y solidez, por el resto del siglo XX. Infinidad de estudiantes han recibido en las aulas de los centros musicales cuyos claustros de profesores se prestigiaron con la presencia de este maestro.

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