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Michel Contreras

Lo que viene son apuntes. Consideraciones generales en torno a un equipo que acaba de perder en el Clásico Mundial y ahora vive -del director a sus atletas- en el ojo del huracán de la afición. No espero, por supuesto, que estos párrafos reciban unánime respaldo. Pero son mis criterios, y a nadie los pedí prestados...

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El objetivo son las semifinales, dice Víctor Mesa

El mentor cubano Víctor Mesa aseguró, en la ciudad japonesa de Fukuoka luego de la victoria 10-8 sobre los Halcones de Fukuoka, que su equipo solo tiene un objetivo en el Tercer Clásico Mundial de Béisbol: llegar a la semifinal de San Francisco. "Estamos listos para entrar al Clásico a plenitud", comentó el carismático director a periodistas japoneses y cubanos, acompañado en el intercambio por el inicialista José Dariel Abreu.

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Michel Contreras

Soy un confeso partidario de Víctor, algo que he escrito varias veces en este mismo espacio. Inclusive rompí muchas lanzas por su designación al frente de la escuadra nacional. Más allá de algún método impropio, un desplante sonoro o cierta declaración desatinada, es un hombre que sabe de pelota, que se da a respetar y que siempre echa mano del criterio. Su criterio, que a fin de cuentas es el manager del grupo. Es lo que más me gusta del nuevo team Cuba: que tiene el sello personal de su mentor.

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Michel Contreras

Poder y velocidad, velocidad y poder. Tal es la mezcla más letal de que puede disponer un bateador. La fuerza de sus muñecas y la agilidad de sus piernas, combinadas, se convierten en el peor enemigo de cuanto lanzador aparezca en el montículo. Da igual si se trata de Braudilio Vinent o de un desconocido, enfrentar a esta clase de jugador es un desafío permanente. Eso, porque lo mismo puede despachar un bambinazo, que convertir un hit en doble, estafar una base o facilitar el juego táctico de la plantilla. Casi nada.

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Michel Contreras

Afortunadamente, se acabó el silencio. Frente a las cámaras de la televisión, la CNB rompió el mutismo oscuro que lacera su imagen y no le aporta nada, como no sean nuevos detractores. Anoche, menos mal, la llamada telefónica no quedó en espera. No digo yo que se supiera cuanto debía saberse, pero algo se dijo. Se habló de algunas inclusiones en la preselección, hubo signos de que se trabaja con la inteligencia a la par del esfuerzo, y algún que otro chispazo dejó claro adónde apuntan Víctor y su gente.

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Algún día Víctor Mesa y Ariel Pestano se reconciliarán. O no. Por lo pronto, han logrado enfundar en un mismo saco lo que Mañach define como las tres formas cíclicas de la nacionalidad: la pelota, la bola y la bolita. El equipo Cuba es una charada, integrarlo podría volverse tan azaroso y gratificante como sacarse un número, y una realidad de esa índole trae consigo su respectiva y amplificada cuota de rumor.

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Rafael Arzuaga

Hoy quiero opinar acerca de un pormenor, un detalle de importancia monumental, que he identificado como un mal (otro) de nuestra pelota y que, grosso modo, puede enunciarse de este modo: en Cuba NO existe un modelo, un procedimiento, un método pensado, coherente, consolidado de nombramiento de los seleccionadores nacionales y, menos aún, de convocatoria de los integrantes de la selección nacional.

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Michel Contreras

Si le digo que no me convence el equipo que acaban de anunciar de cara al Clásico, usted optará casi seguramente por encogerse de hombros y susurrar un "y a mí, ¿qué?". Pero tengo el incómodo hábito de ejercer mi derecho a la opinión, y la esperanza de que usted no apelará a su posibilidad de veto.

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Michel Contreras

¿Será éste el campeonato que merecen usted, y usted, y su vecino, y yo? ¿Habrán suficiente clase beisbolera y rivalidad en el terreno? ¿Volverá a verse la pelota con estadios llenos hasta la bandera? ¿Errarán menos los pitchers, se ajustará el arbitraje, será posible que la prensa asuma de una vez el papel que le toca frente al espectáculo? »

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Michel Contreras

Igual que ayer, Cuba calló con el madero. Como mismo sucedió la víspera, los de Víctor fueron almas en pena con hombres en base. Pero, a diferencia de este sábado, Cuba ganó el encuentro. Fue un choque desabrido, marcado por la desidia ofensiva de ambos bandos. Pero el partido 'se dejaba ver', porque había equilibrio en el score y una vertiginosa procesión de pitchers.

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Michel Contreras

Allá lejos, muy lejos, en Taichung, acabamos de perder 2x1 ante Taipei. Que no es motivo para la vergüenza, pero tampoco admite justificaciones del tipo "cambio horario", "clima" o "arbitraje". Simplemente, una vez más, perdimos. Y eso es todo. Sin embargo, se trata de un tope, de manera que no se ha perdido la batalla. La batalla real -el Austerlitz o el Waterloo de Víctor Mesa- será dentro de varios meses, a comienzos de marzo, en el fragor del Clásico Mundial.

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El holguinero Manduley apuesta fuerte por el Clásico.

La selección cubana de béisbol enfrentará mañana en la ciudad de Taichung a una de Taipei de China, en el primero de cinco partidos que efectuará en la gira preparatoria por Asia, de cara al III Clásico Mundial. Los discípulos de Víctor Mesa se entrenan en esa nación asiática, que se apresta a organizar del 15 al 19 próximos uno de los torneos clasificatorios rumbo a la magna cita beisbolera de marzo de 2013, con la presencia, además, de Tailandia, Filipinas y Nueva Zelanda.

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