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Vicepresidentes

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Cuando en 1928 Machado hizo reformar la Carta Magna vigente, el cargo de vice desapareció de un plumazo y se traspasó al Secretario de Estado la responsabilidad de sustituir de manera interina al Primer Magistrado. Foto: Archivo

En Cuba, cuando se hablaba de la segunda posición de la República se aludía a la Alcaldía de La Habana  y no a la Vicepresidencia de la nación. El mayor capitalino, por estar donde estaba, sus influencias y poder de decisiones y, sobre todo, por el presupuesto que manejaba, era más importante que el Vicepresidente. Los atributos de este, según la Constitución de 1901,eran los de presidir el Senado, aunque no tenía derecho a voto más que en caso de empate, y sustituir temporal o definitivamente al Presidente. Cuando en 1928 Machado hizo reformar la Carta Magna vigente, el cargo de vice desapareció de un plumazo y se traspasó al Secretario de Estado la responsabilidad de sustituir de manera interina al Primer Magistrado. La Constitución de 1940 restableció el cargo, pero no por ello le otorgó más funciones.

Si entre 1902 y 1958 hubo en la Isla 19 mandatarios cubanos, algunos de los cuales -Grau y Batista- ocuparon la presidencia en más de una ocasión, y otros -Estrada Palma, Menocal, Machado- lo fueron por más de un periodo consecutivo, los vice suman solo doce. Machado, que hizo abolir el cargo, gobernó sin sustituto durante su segundo mandato. Tampoco lo tuvieron Alberto Herrera, Carlos Manuel de Céspedes, Grau, Carlos Hevia, Márquez Sterling, Carlos Mendieta, José Agripino Barnet  y Andrés Domingo y Morales del Castillo que ocuparon, a  provisionalmente la primera magistratura, a veces de manera relámpago, como Herrera que no llegó a las 24 horas en el cargo, y Márquez Sterling, que estuvo seis. Tampoco tuvo vice Batista en 1952, cuando accedió al poder mediante un golpe de Estado, y cuando decidió convocar a elecciones en 1954, a las que concurrió  a la postre como candidato único, dejó en la Presidencia a Andrés Domingo, secretario del Consejo de Ministros, su testaferro y hombre de confianza.

De los doce vicepresidentes, solo uno -Federico Laredo Bru- llegó a Presidente por sustitución tras el juicio político que destituyó a Miguel Mariano Gómez, en 1936. Alfredo Zayas, que fue vicepresidente con José Miguel Gómez (1909—1913) alcanzó la Presidencia, por cuatro años, en 1921.

Entre los vicepresidentes cubanos hubo un suicida, como Luis Estévez y Romero, segundo de Estrada Palma en parte de su primer periodo. Y una figura egregia como el filósofo Enrique José Varona, que ocupó la vicepresidencia en el primer mandato de García Menocal. Domingo Méndez Capote, Emilio Núñez y Francisco Carrillo -vicepresidentes con Estrada Palma, Menocal y Zayas, respectivamente- provenían de las filas del Ejercito Libertador, donde llegaron a generales. Carlos de la Rosa, vicepresidente con Machado, logró solo un modesto grado militar durante la Independencia. Laredo Bru la terminó como coronel. Médico -ginecólogo- fue Gustavo Cuervo Rubio, segundo de Batista entre 1940 y1944. Abogados fueron Estévez y Zayas, y Raúl de Cárdenas, Alonso Pujol y Rafael Guas Inclán, vice estos tres últimos con  Grau, Prío y Batista. Varona, una de las grandes figuras de la intelectualidad cubana, no hizo estudios  superiores.

Estévez, Méndez Capote, Emilio Núñez y Carlos de la Rosa, nacieron en Matanzas. Varona era camagüeyano, y Carrillo y Laredo, villareños. Cuervo Rubio nació en Pinar del Río, mientras que Raúl de Cárdenas, Zayas, Alonso Pujol y  Guas Inclán eran habaneros.

Luis Estévez, inconforme con la política reeleccionista de Estrada Palma, renunció a su investidura en 1905. Se suicidó en París de un pistoletazo, el 3 febrero de 1909, justo un mes después del fallecimiento de su esposa, Marta Abreu. Varona murió en noviembre de 1933, tres meses después del derrocamiento de la dictadura de Machado, a la que tanto combatió. Cuervo Rubio murió en Miami, en un asilo de ancianos, en 1965. Al finalizar su gestión como vicepresidente, en 1940, ocupó, con Ramón Grau San Martin, la secretaría de Estado, hasta 1944.

Sobre Raúl de Cárdenas hay un curioso sucedido. En los años 40 se preparaba una nueva de la Enciclopedia Británica y se imponía actualizar datos de varias figuras cubanas. Enviaron sus intereses a Cuba y en La Habana investigadores del Instituto de Literatura y Lingüística recibieron la encomienda de aportar la información requerida. A  uno de ellos, Ricardo Hernández Otero, correspondió la ficha de Raúl de Cárdenas, y como poco se sabía acerca de su vida con posterioridad a 1959.Otero recurrió al directorio telefónico y para su sorpresa encontró su nombre. Marcó el número indicado y preguntó si era la casa de Raúl de Cárdenas. Como la respuesta fue afirmativa, se identificó, explicó el propósito de su llamada y empezó a preguntar. Todo muy  hasta que inquirió por la fecha de la muerte del personaje. ¿Muerte, como que muerte?, respondieron y añadieron enseguida: Yo soy Raúl de Cárdenas. Fallecería en su casa de la Avenida de los Presidentes en 1980.

Guas Inclán era un chambelonero de  rompe y rasga. Y un jugador empedernido capaz de ganar o perder miles de pesos en una noche de casino. Es, se dice, el hombre que más duelos despidió en Cuba antes de 1959, y siguió haciéndolo en Miami. Un día le sacaron en cara su pasado machadista. Fue presidente de la Cámara de Representantes en tiempos de la dictadura de Machado y a la caída del dictador, él, su padre y su hermano tuvieron que salir de Cuba para eludir la ira popular. Se le reprochaba que, pese a sus vínculos con Machado,  hubiese seguido en la política. Dio una respuesta fenomenal. Dijo: Señores, yo acompaño a mis amigos hasta la tumba, pero nadie pretenderá que me meta en la tumba junto con ellos. En las elecciones de noviembre de 1958 fue electo Alcalde de La Habana, pero el triunfo de la Revolución lo privó de ocupar dicho cargo.  En los días en que se preparaba la invasión de Bahía de Cochinos pretendió incorporarse a la brigada mercenaria, y fue rechazado por su edad.  Tenía 65 años. Su hijo, en cambio, encontró la muerte en las arenas de Playa Girón. Guas Inclan murió en 1975, en Miami.

Alonso Pujol se las traía y se llevaba lo que podía. Tenía fama de ser un genio en aquella política y debió serlo de veras porque militando invariablemente en partidos de bolsillo, se las arreglaba siempre para llegar a Senador.  En los años 60 estuvo en Cuba. Buscaba información para escribir sus memorias. Falleció en 1973, en Miami.

Se han publicado 20 comentarios



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  • Orlando William dijo:

    Interesante artículo... como los que siempre nos tiene acostumbrado Bianchi.

  • Ultra dijo:

    Disculpe profe, pero en el parrafo sobre Raul de Cardenas no entendi si la Enciclopedia se hacia en los años 40 o con posterioridad lo cual me parece mas logico. Por lo demas como siempre interesantisima, instructiva y entretenida su columna.

    • Charly dijo:

      Si me cae la misma duda. No entendí esa parte, por lo demás fantástico como nos tiene acostumbrado.

  • Lo que veo dijo:

    Me llama la atención que en los 40 para una enciclopedia británica solicitaran datos y después del 59 estuvieran procurando brindarlos.

  • Eduardo dijo:

    Excelente como siempre; ahora tengo entendido que Emilio Núñez era originario por nacimiento en la antigua Las Villas y no de Matanzas como aparece en el escrito. Gracias y continué ilustrándonos.

  • Moisés Quintana dijo:

    Gracias Ciro por todas tu historias. Quería apuntar que el prestigio patriótico del
    matrimonio de Martha Abreu, la patriota villaclareña, con Don Luis Estévez y Romero era tal que Estrada Palma escoge a Luis Estévez y Romero como la figura ideal para ocupar la vicepresidencia de la república en las primeras elecciones republicanas. En 1903, ante las manipulaciones politiqueras del Presidente y los manejos que nada tenían
    que ver con su visión de la república, Luis Estévez, alegando razones de enfermedad,
    renuncia al cargo, y en 1906, cuando el gobierno de Estrada Palma da paso a la segunda
    intervención norteamericana en Cuba, Marta y su esposo regresan de nuevo a Francia, donde Martha muere poco tiempo después en una complicada intervención quirúrgica, realizada por un grande de la medicina cubana, el sagüero (Sagua la Grande, Villaclara), Joaquín Albarrán.

  • R dijo:

    El articulo esta muy bueno, interesante, hasta a mi me sorpendio que Raul de Cardenas aun estuviera vivo hasta el 80 y siguio viviendo en su casa del vedado, que hubiera pasado si muchos de ellos no se hubieran ido para miami u otro lugar, y se hubieran quedado en cuba, en sus casas. eso quiere decir que tiene descendientes aqui en la habana, seguro su familia sigue viviendo en su casa del vedado. otra cosa que me gustaria saber es la foto, el edificio que se muestra es el antiguo palacio presidencial, pero ese monumento que tiene al frente es lo que no hubico, frente al palacio esta el parque y ahora el monumento del apostol cayendo en combate. me gustan las fotos antiguas, me dan curiosidad. por eso quisiera saber mas de esa foto que muestra un monumento que ubico donde esta o estaba.

    • El Catalán dijo:

      Yo creo conocer algunos descendientes y parientes de el señor Raúl De Cárdenas...

    • Candelamison dijo:

      Ese obelisco a Zayas estaba donde ahora está el Granma. Era niño y lo recuerdo, todos le llamaban el Parque Zayas. Que uno se va poniendo viejo! Saludos.

  • JSasco dijo:

    Bianchi siempre con más que interesantes anécdotas me recuerda a veces el costumbrismo de Eladio Secades. Le deseo muchos éxitos y le hago una pregunta. No hace mucho me tropecé con un personaje como el hermano de Batista q fue dicen gobernador de la Habana y le conocían como Panchín... ¿tendrá usted algún material sobre él? Gracias.

  • Victor Angel Fernandez dijo:

    La foto es la parte de atrás del Palacio. La estatua fue la de Zayas hasta que allí se construyó el memorial Granma. Es el espacio en el Palacio y el Museo de Bellas Artes.

  • Axel dijo:

    Genial artículo. Usted estimado Ciro siempre nos sorprende con sus magníficos trabajos. Tengo dos libros suyos, pero quisiera leerme todos sus artículos.

  • Pablo Eduardo Chávez de la paz dijo:

    Mi criterio con los niños en las calle es responsabilidad de los padres.
    En cuántos las escuela cerrada.
    Se debe analizar , dónde mejor qué en la escuelas con buen protocolo .
    No qué se pierde él tiempo en las calle y dejan de estudiar
    Gracias.

  • Juan dijo:

    Muy buen artículo cargado de historia cubana. Creo que puede dar pie a una ampliación de la vida de estos vicepresidentes cubanos donde se cuenten sus buenas y malas acciones en el desempeño de sus cargos

  • Alexis Rafael dijo:

    Empecé a leer el artículo sin saber quién lo había escrito, enseguida me di cuenta que era Ciro, su modo de redacción es inconfundible. Es sin lugar a dudas el mejor.

  • Gsmo dijo:

    Interesante como siempre los artículos del maestro...solo señalar el detalle del 40 y la investigación después del 59...mis respeto al científico de nuestra historia.

  • Jl dijo:

    Profesor, como de costumbre muy interesante su artículo, gracias, por favor escriba y aclare las dudas sobre si es cierto que existen evidencias que prueban que julio Sanguily fue espía del ejército español y de la desconfianza que tenía Martí en él, estos temas los amantes de la Historia los hemos escuchado y nos gustaría saber su autorizada opinión al respecto, graciasy

    • Ana R Quico dijo:

      Creo haber leído que en archivos de España un historiador cubano encontró certificos de pago hechos por el gobierno español a julio Sanguili por servicios prestados....Son tiempos donde no se puede creer todo lo que se lee,pero ¿Es cierto esto?

  • RARJ dijo:

    -1- (1902-1905)
    Según busqué en varias fuentes,
    Luis Estevez y Romero
    Aquí en Cuba fue el primero
    De los Vicepresidentes.
    El hombre era buena gente,
    Modesto, noble y honrado,
    Patriota desinteresado
    Fue el Vice de Estradapalma,
    Y estuvo, con toda su alma,
    De Martha Abreu enamorado.
    -2- (1913-1917)
    El Vice de Menocal,
    Enrique José Varona,
    Fue una excelente persona
    E influyente intelectual.
    Incorruptible y cabal,
    Siempre fustigó a Machado
    Con cada escrito, fue osado,
    Y por ser hombre completo
    Ganó el amor y el respeto
    De todo el estudiantado.
    -3- (1936-1940)
    Laredo Brú, con ayuda
    De Miguel Mariano Gómez
    Fue Presidente, y montones
    De cosas hizo aquí en Cuba.
    Al morir este, su viuda
    Con ahorros de sus servicios
    Mandó a hacer un edificio
    En 23 y N, a la vista,
    Y detrás vino Batista
    Y aumentaron los suplicios.

  • RARJ dijo:

    -1- (1902-1905)
    Según busqué en varias fuentes,
    Luis Estevez y Romero
    Aquí en Cuba fue el primero
    De los Vicepresidentes.
    El hombre era buena gente,
    Modesto, noble y honrado,
    Patriota desinteresado
    Fue el Vice de Estradapalma,
    Y estuvo, con toda su alma,
    De Martha Abreu enamorado.
    -2- (1913-1917)
    El Vice de Menocal,
    Enrique José Varona,
    Fue una excelente persona
    E influyente intelectual.
    Incorruptible y cabal,
    Siempre fustigó a Machado
    Con cada escrito, fue osado,
    Y por ser hombre completo
    Ganó el amor y el respeto
    De todo el estudiantado.
    -3- (1936-1940)
    Laredo Brú, con ayuda
    De Miguel Mariano Gómez
    Fue Presidente, y montones
    De cosas hizo aquí en Cuba.
    Al morir este, su viuda
    Con ahorros de sus servicios
    Mandó a hacer un edificio
    En 23 y N a la vista
    Y después vino Batista
    Y aumentaron los suplicios.

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Ciro Bianchi Ross

Ciro Bianchi Ross

Destacado intelectual cubano. Consagrado periodista, su ejecutoria profesional por más de cuarenta años le permite aparecer entre principales artífices del periodismo literario en el país. Cronista y sagaz entrevistador, ha investigado y escrito como pocos sobre la historia de Cuba republicana (1902-1958). Ha publicado, entre otros medios, en la revista Cuba Internacional y el diario Juventud Rebelde, de los cuales es columnista habitual.

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