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Cuenta Andy en una de sus crónicas la historia de un estudiante de medicina que no teme a los riesgos. "¿Si hay temor, para qué vas a ser médico?", espeta con osadía el joven galeno. Y pienso, para mis adentros, cuán diferente es entonces el miedo de un periodista. O el de un químico, o el de la que reparte la merienda. Me pregunto por el peligro que corre él, que nunca había visto un hospital más abajo de su epidermis.

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Vuelvo a lo mismo: los domingos tienen un halo de tristeza. Quedaba un solo paciente en la sala “Mella” cuando sonó el teléfono después de la medianoche. “El señor de la cama 12 resultó positivo”, nos afirmó el doctor César y a Camila se le encharcaron los ojos.

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“Estar tres días fuera de mi casa es como estar igual número de años”, afirma Jorgito sin titubeos. Mientras el hogar representa su templo, La Covadonga –ahora mismo– constituye centro de trabajo y estudio.

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Tras una nueva jornada de limpieza y con el verde del traje marcado por el sudor, Alejandro balbucea, en ruso, su clásico “ya terminé”. Rita y yo fregamos cuando él y Camila vienen hambrientos en busca de la merienda matutina y agua fría.

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Cuando cae la tarde en la sala “Mella” del hospital “Salvador Allende” impera un silencio rotundo, interrumpido a veces con el eco de alguna voz en el pasillo central. Afuera, La Habana se mueve, ruidosa, mientras aquí el tiempo pasa lento y solo se escucha el cantar de los pajarillos o el llamado de un paciente a las enfermeras o doctores.

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Antes de irse a la cama, Gabriela comenzó un nuevo capítulo de Los tres mosqueteros y leyó: “Un caballero no hace hoy su camino sino por su valor, comprendédmelo bien: solo por su valor”. Sin embargo, ella teme, todos tememos.

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Hay que halar parejo, reza otra verdad de perogrullo. Ella y Mario son los personajes homónimos a mí y a Rita en la sala “Muñoz”, frente a la nuestra: “los del pantry”. En ese pabellón dos pacientes han sido confirmados con la COVID-19. “Positivo” es una palabra negativa en esta guerra.

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El teléfono del “Mella” tiene la capacidad impertinente de sonar a cualquier hora del día. Forma parte –junto al ruido del carrito de la comida, las bandejas metálicas, el agua de las duchas y el paso de las escobas– del retrato sonoro de esta sala. Podríamos añadir también un paciente que ronca parsimoniosamente, y a los médicos y estudiantes que dan los “buenos días” cuando pasan visita.

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Este domingo, Jorgito –estudiante de cuarto de Medicina– ha cumplido veintidós años: primer onomástico lejos de casa. A esta hora pudiera estar celebrando con su familia. Sin embargo, hoy duerme en un cuarto de hospital. “Mi carrera está primero que mi cumpleaños. Es como que a un bailarín le den la oportunidad de presentarse en un gran escenario y se niegue”, comenta y añade una sentencia que martilla: “No sabes si te vas a enfermar o no”.

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Sola en el pantry, Camila se esconde para llorar. Afuera, en el portal, todos reímos de las ocurrencias de Pupo cuando llega Rita y avisa. “Llevo una semana sin abrazar a nadie”, dice la abogada del grupo y justifica su llanto a moco tendido. Hace días yo hablaba con un amigo sobre el Libro de los abrazos, de Eduardo Galeano.

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Diario desde La Covadonga: Misión nacional (V)

Con un bolígrafo, Jorgito le escribe en la mano a Rita el nombre de cada uno de nosotros. Ella dice que es solo el quinto día y ya andan “así de intensos”. ¿Cómo aprendemos a querer tan pronto a personas que conocimos el lunes, y hoy apenas es viernes? ¿En cuánto tiempo se puede hacer una familia? »

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Al final de la sala se oye, como en eco, la voz de Francisco Durán en el parte diario de las nueve de la mañana. “No ha descansado”, repara la doctora Lissette, residente en Geriatría, mientras desayunamos. Si somos justos, ella tampoco ha tenido tiempo para el sosiego. Corre julio y esta es su cuarta rotación en La Covadonga desde que empezó la odisea.

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