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Los rayos: ¿enemigos o amigos?

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Este tema me lo han sugerido varias personas que temen a los rayos y pienso que es muy conveniente conocer más sobre este fenómeno tan frecuente de nuestras tardes de verano y que ocasiona tantos daños… aunque también traiga beneficios, en nada despreciables, como veremos después.

Tan frecuente es este fenómeno atmosférico que la superficie de nuestro planeta, La Tierra, es alcanzada por unos 100 rayos cada segundo y en cualquier momento (ahora mismo, por ejemplo, en que Ud. lee esta línea) existen unas 2 000 tormentas eléctricas simultáneamente en diferentes países. Las víctimas por rayo o fulguración son cuantiosas, por ejemplo, en los Estados Unidos se registra un promedio anual de 87 víctimas fatales y 500 heridos, y en Cuba alrededor de 65 muertes, según estudios realizados hace unos años, lo que supera con creces el promedio anual de las pérdidas humanas dejadas por tornados, inundaciones y huracanes.

¿Qué es un rayo? Es una descarga eléctrica que se produce por la aglomeración de cargas eléctricas de distinto signo, entre una misma nube, una nube y otra nube, y la más peligrosa por sus daños: entre la nube y la superficie de la tierra. Esta última variante se produce cuando la carga positiva en la parte baja de la nube de tormenta, llamada Cumulonimbus, es atraída por la carga positiva de la tierra, provocándose una inmensa chispa, debido al paso masivo de millones de electrones a esta última. Esta descarga puede desplazarse hasta una distancia de entre 13 a 30 kilómetros de la tormenta, provocar una temperatura de 28.000 °C (o ¡tres veces la temperatura de la superficie del Sol!) en el interior de un canal de 1 cm de diámetro por donde cruza la chispa, con un potencial eléctrico de más de 100 millones de voltios y una intensidad de 20.000 amperes. En el punto de llegada a la tierra, el rayo puede destruir, de acuerdo a su potencia y a las características del suelo, un radio de 20 metros.

Y ¿qué es el trueno? Es el ruido o sonido, la onda expansiva, que se produce, debido a que por el canal por donde cruza la chispa se crea un vacio, que es llenado abruptamente por el aire que lo rodea al terminarse ésta, ocasionándose entonces el peculiar ruido, que es replicado por el eco que ocasiona por el rebote de las ondas sonoras en objetos distantes.

Para protegerse de los rayos existen varias medidas sencillas y efectivas.

Por ejemplo, antes de que comience a tronar, observe si el cielo se obscurece por la cercanía de la tormenta eléctrica, si hay relámpagos o el viento aumenta bruscamente. Escuche si hay truenos; si los escucha Ud. se encuentra en un área de peligro potencial. Debe entonces permanecer o dirigirse a un lugar seguro. Estos pueden ser un edificio o un automóvil u ómnibus, aunque en estos caso las ventanas deben cerrarse y Ud. encontrarse completamente dentro del vehículo. Si cayera un rayo, no le pasaría nada, pues las cargas eléctricas se moverían por fuera del metal, quedando Ud. dentro de un campo eléctrico nulo dentro del vehículo, lo que se conoce en Física como “Jaula de Faraday”.

La gran mayoría de los accidentes por rayos ocurren en zonas rurales. Eso es debido a que el rayo cae en lo más elevado del terreno, y si Ud. está de pie en un descampado, o montado a caballo, o en una moto, lo más alto es Ud. mismo. Por la misma causa, evite buscar refugio en arboledas. Es un gran error lo que lamentablemente hacen algunos muchachos de quedarse dentro del agua nadando en la playa o en una piscina, deben recordar siempre que el objeto más alto sobre la superficie son ellos mismos, y por tanto pueden ser el objetivo de un rayo. Igualmente pasa con los pescadores si se mantienen dentro de un bote: son el objeto más elevado sobre la superficie.

En las zonas rurales, en caso de ser sorprendido por una tormenta eléctrica y haber un edificio o vehículo muy cerca, intentar llegar a él, si se encuentra Ud. bien cercano al mismo. Asimismo, deberá alejarse de objetos altos (árboles, postes o cualquier objeto que sobresalga), es recomendable buscar una zona que se encuentre un poco más baja que el terreno circundante. Sin embargo, no debe uno resguardarse en cuevas o accidentes geográficos similares, ya que se acumula el aire ionizado y eso aumenta la probabilidad de se conduzca la descarga eléctrica.

Dondequiera que esté, recuerde que las líneas de teléfono, las tuberías de agua, las cercas metálicas, conducen la electricidad; no esté cerca de ellas y jamás hable por un teléfono fijo (conectado a una línea telefónica) mientras esté tronando. Evite bañarse, ducharse o usar agua corriente de la pila mientras se encuentre en una tormenta eléctrica.

Para evitar daños a sus equipos electrodomésticos, desenchúfelos de la toma de corriente, y además al televisor de la antena. Desconecte los módems de la línea telefónica; desconecte además la computadora de la toma de corriente.

Mantenga todas estas medidas mientras dure la tormenta eléctrica, y hasta un rato después de haberse escuchado el último trueno. Siguiendo esos sencillos consejos Ud. incrementará grandemente su seguridad.

Y, ¿cuáles pueden ser los efectos positivos de los rayos? Imagínense, que nada menos que si no hubiesen existido los rayos ¡no existiría tampoco la vida en nuestro planeta!….. Los rayos pudieron haber jugado un papel fundamental en la creación de la vida en la Tierra. El Premio Nobel de Química en 1934, Harold Urey, propuso que la tierra estaba formada inicialmente por amoniaco, hidrógeno, metano y vapor de agua. Uno de sus alumnos, Stanley Miller, en un experimento en 1950 creó un ambiente conformado sólo con los elementos mencionados, pero hizo pasar a través del mismo una chispa eléctrica para iluminarlo. De esa manera descubrió con asombro que, habiéndose previamente cerciorado de que ninguna estructura viva existía en el ambiente por él diseñado, encontró que, después de transcurrida una semana, se habían formado ¡aminoácidos!, los componentes de las proteínas y base de la vida. Recuérdense también los trabajos del científico soviético Académico Oparin.

Pero, además, ya en cualquiera de nuestros días, encontramos que al caer los rayos, éstos posibilitan que la tierra gane en compuestos nitrogenados, algo sin lo cual no existirían las plantas ni la agricultura. Y más aún, cuando se producen rayos, ellos generan Ozono, al pasar la chispa eléctrica por la atmósfera, el que al elevarse en la atmósfera, aunque sea en pequeñas cantidades, contribuye a engrosar el escudo protector de nuestro planeta, que es la capa de Ozono en la alta atmósfera.

Otro aspecto positivo, aunque menos tangible, es que se ha calculado que los rayos que se producen durante una tormenta podrían alimentar de energía a una gran ciudad entera durante mucho tiempo … si alguien encontrara la forma de almacenarla. Steve LeRoy, un inventor que se afirma que está pensando en un sistema que lo haga, dice que si se pudiera utilizar esa energía, se le daría electricidad a unas 30.000 viviendas durante un día completo con la energía de un solo rayo.

Así que aunque los rayos son nuestros enemigos, también son nuestros amigos, pues al menos han posibilitado la vida tal como la conocemos en nuestro planeta La Tierra, además de otros posibles efectos beneficiosos.

Si la energía contenida en los rayos pudiera almacenarse, bastarían unos segundos para acumular toda la electricidad que necesita una gran ciudad.

Si la energía contenida en los rayos pudiera almacenarse, bastarían unos segundos para acumular toda la electricidad que necesita una gran ciudad.

Se han publicado 28 comentarios



Este sitio se reserva el derecho de la publicación de los comentarios. No se harán visibles aquellos que sean denigrantes, ofensivos, difamatorios, que estén fuera de contexto o atenten contra la dignidad de una persona o grupo social. Recomendamos brevedad en sus planteamientos.

  • ivan dijo:

    muy interesante su articulo, Dr Rubiera….me gusto mucho.

  • Goran dijo:

    Muy interesante e instructivo. Lo tendré muy en cuenta en cuanto empiecen a sonar los truenos. Gracias.

  • pepe el industrialista dijo:

    Ademas de Interesante e Instructivo estoy seguro que su brillante articulo evitara muchos accidentes si seguimos sus consejos, gracias y felicidades

  • Humberto dijo:

    Muy bueno tenerlo siempre a Ud. para que nos eduque.
    Cuba lo quiere mucho!

  • OLGUITAH dijo:

    Muy bueno su artículo Dr Rubiera,le agradecemos el caudal instructivo que nos trasmite que nos ayuda a protegernos.
    Siempre sigo con interes todos sus artículos.
    Admiro mucho su sabiduría y sobre todo como comparte todo su conocimiento con su pueblo.

  • Mimi dijo:

    Gracais Dr Rubiera por su artículo, cuando leo me parece estar escuchándolo

  • corcho dijo:

    Realmente muy instructivo el artículo.
    Nunca habia oido de forma tan clara, las acciones que debemos adoptar para protegernos de estos fenómenos.
    Muchas gracias a Rubiera y al resto del colectivo, que nos permiten acceder a esta información.

  • Héctor dijo:

    Sumamente ameno, interesante e intructivo el artículo de Rubiera, a quien tanto le agradecemos. Ahora bien la proporción de accidentes por descargas eléctricas, entre Cuba y EEUU no me parece lógica, atendiendo a la abismal diferencia de las áreas territoriales, y la densidad poblacional

  • Eddy dijo:

    Interesante artículo, solo me queda una duda, tengo entendido que en Estados Unidos hay aproximadamente 300 millones de habitantes y en Cuba 11 millones ¿cómo es posible que anualmente ellos tengan 87 víctimas fatales y nosotros 65? no me parece proporcional la cifra de víctimas fatales comparado con la población.
    Gracias al sitio y al Dr Rubiera por el artículo…

  • carmen pérez dijo:

    Me incluyo en el grupo de los que le tienen fobia a los rayos y truenos, por lo que agradezco de manera especial este artículo del doctor Rubiera. Gracias a Usted y a Cubadebate por este trabajo

  • Lazaro Cabrera Romero dijo:

    Muchas gracias hermano Rubiera con sus articulos mucho es lo que aprendemos.Gracias

  • Artur Alaimendi dijo:

    Enhorabuena por el articulo.Muy interesante lo que nos cuenta sobre el tema.Me ha gustado lo que comenta de lo de los compuestos nitrogenados y el descubrimiento de la formación de la vida el este maravilloso y tan peculiar planeta..si no fuera por esa chispa!!!

    Un saludo desde Euskadi..Por aqui hay mucha gente que los quiere mucho. Ojalá triunfe la revolución socialista de verdad y la educación integral aqui algún día..entre todos podremos.

  • HAN dijo:

    En USA todo el mundo sale en carro, la mayoria desde el garaje, sea en el campo o la ciudad. La cultura del americano no es estar a pie en la calle chachariando. Es muy dificil que le coja un rayo y me imajino que estan bien informado acerca de esas cosas. Los datos pueden ser reales si se pone uno a pensar

  • Omar dijo:

    Muy interesante este tema, no conocía los beneficios que aporta a la tierra…

  • Javy dijo:

    Muy interesante su artículo Dr.
    Gracias

  • nwni dijo:

    Esta última variante se produce cuando la carga positiva en la parte baja de la nube de tormenta, llamada Cumulonimbus, es atraída por la carga positiva de la tierra, me parece que existe un error de signos ya que cargas iguales se repelen, muchas gracias

  • Rodobaldo Brunet Leyva dijo:

    UD. tiene el raro embrujo de convencer con la nobleza del propósito y la bondad del conocimiento impoluto.
    Las mejores palmas, batimos por UD y su colectivo.
    Sencillamente: gracias

  • ernesto osorio roque dijo:

    Brillante articulo. Pido permiso al doctor Rubiera y a los colegas de Cubadebate para publicarlo en el periódico Guerrillero de Pinar del Río. Será de un extraordinario valor. Saludos

  • Giraldo Mazola dijo:

    Estimado amigo Rubiera:

    Su artículo lo envié a cientos de destinatarios de mis listas de disatribución.
    Uno de ellos, el Dr. Manuel Piedra del CITMA, ME DICE:
    “Pregunta para Rubiera: En su escrito él dice que “Esta última variante se produce cuando la carga positiva en la parte baja de la nube de tormenta, llamada Cumulonimbus, es atraída por la carga positiva de la tierra”. Hasta este momento yo había creído que cargas desiguales se atraen y cargas iguales se repelen. ¿Cómo se entiende lo que cito?”

    Aprovecho para decirle que tenía entendido hasta este momento porque algún “sabio” me lo dijo antes o lo leí en alguna parte, que las descargas eléctricas se producían pero iban de la tierra a la nube.
    Quizá eso fue alguna especulación en algún momento.
    También me llama la atención la cifra comparativa de las muertes en EEUU y Cuba que no guarda proporción alguna debido al territorio y habitantes de cada país. Es impresionante incluso por el número de tornados que allá es superior.
    Si te fuera posible aclararnos aestas interrogantes te lo agradecería.
    Giraldo Mazola

  • Issel Puig González dijo:

    Prosa amena, intructiva, necesaria, este tema nunca se agota, fíjense la cantidad de fallecimientos por esa causa. Hay que seguir divulgando el tema para contribuir a la educación ambiental

Se han publicado 28 comentarios



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Dr. José Rubiera

Dr. José Rubiera

Director del Centro Nacional de Pronósticos del Instituto de Meteorología de Cuba, Investigador Científico, Doctor en Ciencias. Vice-Presidente del Comité de Huracanes de la Asociación Regional IV América del Norte, América Central y el Caribe) de la Organización Meteorológica Mundial (OMM) y representa a Cuba ante este Comité desde 1989. Miembro del Equipo de ejecución y coordinación de los servicios meteorológicos para el público de la Comisión de sistemas básicos de la OMM y miembro del Equipo de Expertos de la OMM sobre medios de difusión.

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