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XIV Juegos: ¡Súper Erick y Súper Félix en Quisqueya!

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Erick López, en gimnasia artística, obtuvo 22 preseas en total, de ellas 18 de oros, cifras que lo ubican como el mayor ganador de medallas.

Tras ganar la sede por mínima diferencia con la mexicana Guadalajara, la ciudad de Santo Domingo, en República Dominicana, acogió por vez primera una edición de los Juegos Panamericanos, del 1 al 17 de agosto del 2003. Otra vez los temas económicos sembraron dudas y temores sobre la terminación de las instalaciones deportivas y la Villa Olímpica. Sin embargo, los quisqueyanos cumplieron y tuvieron una cita mejor de lo pensado por muchas de las 42 delegaciones que asistieron.

Con la tranquilidad propia de un pueblo educado y servicial iban solucionando problemas imprevistos. «Ahorita mismo», respondían con encanto, en medio de un calor sofocante que no detuvo el ritmo de las competencias, en las cuales sobresalieron dos nombres a quienes todos apodaron los Súper: nuestro Erick López en gimnasia artística, y el local Félix Sánchez, en atletismo.

A los 34 años y con varias lesiones que comprometían su presencia, Erick superó lo hecho en La Habana 1991, Mar del Plata 1995 y Winnipeg 1999 nada menos que con seis doradas, entre ellas su cuarta como máximo acumulador. La historia lo inmortalizó por esa hazaña jamás imitada y por la cifra de 22 preseas en total, de ellas 18 de oros, cifras que lo ubican como el mayor ganador de medallas y títulos de todas las ediciones. “¡Un monstruo de la gimnasia!”, titularía un medio dominicano tras su proeza.

Sobre el Súper Félix basta decir que nunca había corrido en su país natal, porque de niño sus padres partieron a Estados Unidos. Más de 35 mil personas lo vitorearon en aquella vibrante jornada del Estadio Olímpico Juan Pablo Duarte cuando se consolidó como el rey de los 400 metros con vallas, con récord panamericano (48.19 segundos). Luego cerraría el relevo largo, en un esfuerzo supremo coronado con bronce.

Ambos provocaron que la gente estallara con sus desempeños. El cubano se quitó más de una medalla y la puso en el cuello de su entrenador Ernesto Izaguirre. El dominicano se paseó con su bandera por la pista y la besó como el primer beso de un amor codiciado. Erick y Félix, Félix y Erick. Dos grandes de América que opacaron mediáticamente en esta versión a otros grandes como Jefferson Pérez, Ana Guevara o Iván Pedroso, por solo mencionar un trío olímpico de respeto.

El triunfo por naciones de Estados Unidos se concretó desde la fecha inaugural, en tanto los 72 campeones de Cuba quedaron sellados a partir de una gimnasia artística consolidada; la lucha vestida casi de perfección; el tiro en certera y arriesgada puntería; el remo redescubierto desde el Lago Rincón; los reyes del campo y pista entre asombros y frescuras; las canastas de las muchachas con categoría fulminante; la pelota siempre exigente y vibrante; el tatami sudoroso, difícil, pero victorioso; la canoa viento en popa contra todos los obstáculos; y el ciclismo veloz y oportuno.

De golpe varios nombres de estas disciplinas se hicieron familiares a todos: Eglys Cruz, Ahmed López, Yoanka González, Adriana Muñoz, Yaquelín Plutín, Waltari Augusti, Yoennis Hernández, Lancy Martínez, Eimey Gómez, Yulieski Gourriel, Dalixia Fernández-Tamara Larrea y Mijaín López. Por cierto, este último con el primero de los cuatro cetros acumulados hasta hoy tras una victoria impresionante ante el estadounidense Rulon Gardner, campeón olímpico en Sídney 2000 al doblegar al ruso Alexander Karelin.

El fantasma del dopaje apareció otra vez en los Juegos con nueve exámenes positivos, muchos de ellos medallistas en la lid como los casos de la surinamesa Leticia Vriesde, el bólido estadounidense Mickey Grimes, el remero argentino Ulf Lienhard; y los ciclistas Charles Ira Fabian, de Antigua y Barbudas, Ana Paola Madrinan, de Colombia; y Barry Forde, de Barbados.

Los anfitriones, tal y como ocurre siempre, rubricaron su mejor actuación con 10 monarcas y 41 podios, válidos para un noveno puesto final. Brasil se impulsó hasta la más alta cantidad de primeros lugares (29) en estas justas, pero ni así le alcanzó para desplazar a Canadá del tercer lugar por compilar menos medallas de plata.

En Quisqueya, el movimiento deportivo creció respecto a Winnipeg 1999, pero lo más estimulante resultó constatar nuestras fortalezas un año antes de la cita olímpica en Atenas, Grecia, donde quedaríamos por última vez entre los diez primeros por naciones en la tabla de posiciones.

Así nos despedimos deportistas, entrenadores, federativos, periodistas e invitados de los calurosos días de Santo Domingo, que cumplió su cometido y despidió a todos con el artista más internacional de su tierra: Juan Luis Guerra. Minutos antes, la bandera panamericana había sido entregada a la alcaldía de Río de Janeiro, sede en el 2007 de los “quince” de la fiesta deportiva continental.

El dominicano Félix Sánchez. Foto: Acento.com

PARTICIPACIÓN CUBANA:

Atletas: 394 (237 hombres y 157 mujeres)

Lugar: 2do

Medallas: 152 (72-41-39)

MEDALLERO FINAL

Se han publicado 5 comentarios



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  • maguero dijo:

    Lindo trabajo el deeste periodista recordando a Erick López en gimnasia artística, y el local Félix Sánchez, en atletismo , que forman parte de nuestra gloria deportiva .Aquellos atletas que competian con el corazon en tiempos tan dificiles le dieron a us pueblo la alegria de su triunfo .A ellos nuestra gratitud eterna

  • Julio Enrique dijo:

    En lo personal cada vez que oigo habla de los Panamericanos de Santo Domingo 2003 lo que me viene a la mente es el fildeo de Carlos Tabares entre left y center, internándose a lo profundo de los jardines, con una carrera de muchísimos pasos. Sencillamente es de los mejores engarces que he visto en mi vida.
    Para mí, ese es el sello distintivo de esos Panamericanos.

  • Ramiro dijo:

    Recuerdo perfectamente estos juegos y la actuación de erick que tenía linfangitis días antes de comenzar a competir. Es un verdadero rey y ejemplo de la gimnasia artística cubana y de América. Por cierto deberíamos saber q esta haciendo hoy porque no se habla ya de el.

  • FLY dijo:

    Muy buen artículo. Hay que recordar a nuestros héroes (en este caso deportivos) y a los de otras naciones también. Para que aquellos que no los vieron conozcan de la historia nuestra y universal. Recordar sus actuaciones es rendirle homenaje que se merecen. Recuerdo muy bien aquellos Panamericanos estaba de vacaciones tras terminar el 2o año de la universidad y los disfruté a Tope. Ojalá volvamos a ver resultados como esos. Saludos

  • Sergio dijo:

    Y super «fininho», Fernando Meligeni, de Brasil que le ganó el superfavorito Marcelo «el chino» Rios,,, fue un partido trepidante.

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Joel García

Joel García

Periodista Cubano. Editor-jefe de la Redacción Deportiva del periódico Trabajadores desde 2007.

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