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Y el Profesor silenció al Bambino

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Para Elio Menéndez, maestro de la crónica deportiva

Señoras y señores: Llegó el momento esperado por todos. Esta tarde, en el Delta Park, El Profesor Bragaña enfrentará al gran Babe Ruth. Quedan pocas plazas libres. ¡No se lo pierda!

Así debieron retumbar las bocinas por la capital mexicana y sus alrededores, cual lidia de toros en plena demanda. Altoparlantes de ocasión, y la radio no quedó atrás. Era la gran fiesta, un encuentro memorable. Nadie quería perderse el show. Los patrocinadores habían logrado atraer, con buenas ofertas, al hasta entonces máximo jonronero de la historia, el hombre que salvó el béisbol con sus descomunales batazos, cuando lo pusieron en peligro las jornadas lúgubres de los MEDIAS NEGRAS DE CHICAGO. Y no era para menos.

La convocatoria, como al descuido, omitía hablar de exhibición, de ofertas simples sobre home, para ver las esféricas a distancias siderales. El más grande de los blancos, contra uno de los mejores negros. Como era de esperar, desde horas tempranas, con precios altos se llenó la instalación. Cuentan que miles quedaron fuera con la exigencia de un “huequito”, otros se parapetaron donde pudieron. ¡El gran Bambino en persona!

Ramón Bragaña vivió setenta y seis años exactos. Había nacido el 11 de mayo de 1909, en La Habana, y salió por la puerta ancha de este mundo, el mismo día de 1985, en Puebla, México. El Profesor acostumbraba a dar consejos con dominio absoluto del arte de lanzar, para ser más efectivo en los momentos difíciles, como en aquellos encuentros de leyenda frente a Martín Dihigo y otros estelares de la pelota cubana. Por sus resultados, está entre los mejores de la primera mitad del siglo XX. Buena velocidad, pronunciada curva, efectivo slider y excelente control sobre la zona baja.

Según Alfredo Santana, en El Inmortal del Béisbol, p. 93: “Por aquellos años se hicieron frecuentes, para los aficionados, los duelos dominicales entre Dihigo en la lomita del HABANA, y el no menos lanzador estelar cubano Ramón Bragaña, vistiendo la franela azul del ALMENDARES, considerado por muchos entendidos en la materia como el que le ha disputado a Dihigo el tercer lugar entre los pitchers cubanos surgidos antes del triunfo de la Revolución, aunque se sitúa al Inmortal antes que él…” El lector podrá deducir que los aludidos son Adolfo Luque y José de la Caridad Méndez.

El Profesor participó con varios equipos en ocho temporadas de la Liga Profesional Cubana y en dos torneos independientes, donde alcanzó un balance de 48-38 (.558), pero su consagración definitiva fue con el ALMENDARES de 1941-1942, cuando propinó cuatro lechadas consecutivas y alcanzó 39 y dos tercios de entradas sin permitir carreras, un récord formidable.

Acumuló anécdotas, pero nunca perdonó el racismo que le prohibió probar su clase en Grandes Ligas. Había llegado a México a inicios de los cuarenta y hasta 1951 llenó toda una época con LOS AZULES DEL VERACRUZ, donde implantó un récord sostenido de 179 victorias. En aquellas tierras, también con otros equipos, se proclamaría como máximo vencedor: 211-162 (.566).

El Bebé de Dunn (1895-1948), como también llamaban a Ruth, tenía bien presente la tarde del 5 de noviembre de 1920, cuando en pleno ejercicio de sus facultades atléticas, lució ridículo ante el negro Cristóbal Torriente, quien despachó tres cuadrangulares ante sus asombrados ojos. Él venía de conectar 55 en aquella temporada, y el empresario Abel Linares le llenó los bolsillos con dos mil dólares por desafío, para jugar en la capital con los GIGANTES DE NEW YORK, contra HABANA y ALMENDARES.

La personalidad beisbolera de George Herman Ruth se acrecienta en el tiempo, hasta posición cimera. Mas no estaba acostumbrado a jugar contra hombres de piel oscura, ni se negó a hacerlo, como el racista Ty Cobb. Escribió su historia de Grandes Ligas con resultados fabulosos: en 2503 juegos y 8399 veces al bate, conectó 2873 hits, para average de .342, con 2174 carreras anotadas, 2213 impulsadas, 506 dobles, 136 triples, y 714 jonrones. Recibió 2062 bases por bolas y se ponchó en 1330 ocasiones, con 123 bases robadas, para terminar con slugging de .690. Varios de sus récords se conservan en la actualidad. Y había sido un excelente lanzador.

Su figura no pasaba inadvertida por donde se jugara pelota. Fue así como en los primeros años de la década del cuarenta, aceptó la invitación para ofrecer demostraciones de poder en el Delta Park capitalino, sede de los DIABLOS ROJOS DE MÉXICO. El estelar Ramón Bragaña era el designado para lanzarle. El cubano se distinguió por su carácter fuerte, extrañamente criollo, que no aceptó improperios por el color de la piel. Por la rebeldía de sentirse excluido, se había alejado de las Ligas Independientes de Color, en los Estados Unidos.

Dos filosofías diametralmente opuestas, una concepción más conservadora vs la entrega total. La ciencia y el arte de lanzar y batear, resumían una jornada para no olvidar. El papel de cada cual quedó establecido y, con ello, el camino expedito para el show. Semanas antes y después, en México no se habló de otra cosa. Babe Ruth, tranquilamente confiado, trasnochó la jornada anterior, a fin de cuentas serían algunos batazos de exhibición y se echaría encima un buen fajo de billetes. Para Bragaña era una cuestión de honor. El Bambino, a pesar de sus ancestros latinos, era un fiel reflejo del béisbol blanco, pero el cubano en tierras aztecas mucho había sufrido, relegado de las plazas más emblemáticas, cargando mucho talento.

Y llegó la hora esperada, con el estadio al borde de la implosión. Las apuestas subieron de tono: –Ya Babe no le batea al Profesor. -Pasaron sus mejores años y el negro está entero. -Eso te crees tú, todavía hay Bambino para rato. –Algunos, tequila por medio, se fueron a las manos y la policía los sacó del recinto. Eran tiempos de broncas a lo Pedro Armendáriz, piernas bellísimas como las de Rosita Fornés, los chistes de Cantinflas y Tintán, así como los amores tormentosos de Arturo de Córdova y María Félix.

Cuando el invitado salió lentamente del dugout, el estadio pareció temblar. Pese a su notoria fealdad, las féminas aplaudieron hasta el delirio y después buscaron el autógrafo. Con movimientos circulares de un bate paseado por ambas manos, se arrimó al home plate, levantó el brazo derecho, implemento incluido, y anunció largos bambinazos en aquella ceremonia que le acompañó para enardecer las multitudes. Bragaña lo recibió de espaldas, frotando la pelota entre las manos y orientando a los jardineros a cargarse hacia el left field. Algunos, conociendo al cubano, presumieron lo que ocurriría. Un enfrentamiento informal entre figuras cumbre, el mejor bateador de la historia y un pitcher para temer. ¡Bien lo sabían ambos!

Entonces sucedió lo que tenía que suceder. Ruth, con varios swings al aire, no pudo descifrar los lanzamientos duros y escurridizos de Bragaña, ni siquiera encontró la esférica. Molesto, miró desconcertado hacia las gradas, donde los organizadores se comían las uñas. Volvieron a la carga y sucedió exactamente igual. Sin opciones y ante la protesta de la muchedumbre, decidieron sustituir al pitcher, incriminado por no entender la intención del acto. El mexicano Alberto Chávez llegó raudo al box, y fue entonces que George Herman Ruth pudo conectar dos bambinazos ante los enaltecidos fanáticos y los promotores respiraron a pulmón lleno. Aquella tarde, una vez más, el fin justificó los medios.

Según Elio Menéndez, inspirador de esta crónica, en Swines a la nostalgia, p. 68: “De inmediato, algunos periodistas la emprendieron contra el cubano. Calificaron de irreverente su actuación frente a Ruth, la cual tildaron de añorada venganza. En cambio, otros aplaudieron al Profesor, y hallaron oportuno un ajuste de cuentas dirigido, más que a Ruth, al béisbol discriminatorio que aquel representaba. En declaraciones públicas, un picaresco Bragaña comentó que no hubo nada de mala intención en sus lanzamientos, solo que, enfatizó, el mimado Bambino de la pelota blanca no había tenido suerte para conectar sus servicios…”

No jugó en Las Mayores, pero en La Habana de 1931, sometió dos veces a un equipo de Estrellas de la Liga Nacional, con lechadas de 2-0 y 3-0. Fue electo al Salón de la Fama del Béisbol Cubano en 1957 y al de México en 1964. Y El Bambino sigue siendo El Bambino.

Se han publicado 14 comentarios



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  • Ramón García dijo:

    Bellas páginas llenas de nuestra historia poco conoicida por haber sucedido antes de 1959. Como va nuestra pelota necesitaremos cada vez más conocer nuestros antecedentes para mantener el orgullo por nuestro beisbol que tanto nos caracteriza, ya que en la actualidad no estamos aportando mucho. Un saludo

  • El Observador dijo:

    La historia del beisbol cubano es bella y llena de resultados grandiosios, hace más de 50 año que no jugamos regularmente en la MLB, cuando solo un número reducido de cubanos lo hacen cada temporada más de 200 peloteros latinos lo hacen cada año y aún así, todavía es Cuba el país Latinoamericano que más miembros tienen en el Salón de la Fama de Cooperstonws, ahí están:

    Los jugadores:

    Martín Dihigo
    Tany Pérez
    Cristobal Torriente
    José de la Caridad Méndez

    El Narrador Felo Ramírez

    Y el empresario Alex Pómpez

    Y pienso que podrían ser más con Adolfo Luque, Luis Tiant, Minie Miñoso y Tony Oliva, ah y por qué no el Duque Hernández que llegó allí con más de 30 años y exhibe en su dedos cuatro anillos de serie mundial

    Ojala y los peloteros de hoy se inspiraran en esos ejemplos deportivos e inmortales del beisbol mundial, y que fueron y son sobre todas las cosas CUBANOS.

  • DD dijo:

    Todavía yo tengo la esperanza de que un día comiencen a impartir como una asignatura en las escuelas de alto rendimiento para deportistas, específicamente jugadores de beisbol, “Historia del beisbol cubano” para ver si de esa forma se logra reavivar en los jones la pasión por este deporte que cada vez tiene más detractores en nuestra juventud. Pienso que se debe además publicar y difundir mas nuestra historia beisbolera, no solo por cuba debate de ves en cuando, sino por todos los medios de difusión, así los niños crecen llenos de historia, con orgullo de ser peloteros cubanos y queriendo ser como sus ídolos o es que acaso los peloteros de antaño no son “cubanos” igual y no cuentan para nada. Pienso que las autoridades del INDER deben tomar medidas con respecto a este tema, ah y en vez de estar pensando en un “Salón de la fama” para el beisbol cuba, lo que deben es rescatar el que ya existía antes del “59” que ese es el verdadero y seguir incorporando nuestros peloteros aunque muchos hallan jugado en Grandes Ligas, Cuba dio muy buenos peloteros en la época de los 60, 70 en las Mayores; Camilo Pascual, Tony Oliva, Tany Pérez, Miñoso, Tiant, entre otros, acaso ellos tampoco tienen derecho a estar en el Salón de la Fama de “su país”

  • Latino_americano. dijo:

    Muy interesante,la historia del beisbol cubano profesional es grande!..de mas esta decir que guardare este articulo..

    Saludos azules.

  • Juan Amador Maurín Reyes dijo:

    Es una lástima que este artículo no haya salido hoy en la prensa plana. Muchos cubanos apasionados del béisbol se encontrarían con las glorias pasadas en estos días de tribulaciones sobre el pasatiempo nacional. Soberbia lección la de Bragaña ante el mejor jugador de todos los tiempos. Seguiremos en busca de la pasión. Saludos azules.

  • Rosbel dijo:

    Magnifico el articulo ,gracias cubadebate por hacerte de estos articulos que no se ponen en ningun otro sitio ,Viva El Beisboll!!!!!!!!!!!

  • ernesto bernal dijo:

    NUNCA OLVIDEN A ´´CONRADO MARRERO´´, ´´EL PREMIER´´, QUE CON 39 AÑOS,
    FUE A JUGAR A LAS VERDADERAS ´´GRANDES LIGAS DE BEISBOL´´, NO LAS DE
    AHORA, JUGÓ CON EL EQUIPO MAS SOTANERO POR LARGOS AÑOS, ´´LOS SENADORES DE WHAHISTON´´, JUGO DURANTE CINCO AÑOS, Y ACUMULO UN RECORD, DE 39 VICTORIA Y 40 DERROTAS, ALGO INCREIBLE, SI HUBIERA JUGADO CON LOS ´´YANKIS´´O EL ´´BOSTON´´, SU VICTORIAS HUBIERAN SIDO
    FABULOSAS,´´Y LO REITERO ERAN 39 AÑOS´´.

  • Rei dijo:

    Muy buen articulo,gracias cubadebate por este gran articulo,ojala fuera asi en todos los medios,VIVA EL REY DE LOS DEPORTES.

  • Ardilla dijo:

    !!Excelente articulo!!, pero es una pena que uno solo conozca de estos grandes jugadores cubanos y sus hazañas ¨un dia en la vida¨ gracias a un articulo que podemos llamarlo ¨clandestino¨, teniendo en cuenta las pocas personas que tienen acceso a la prensa digital, y debido al SILENCIO o la ¨PERDIDA DE MEMORIA¨ que existe en los medios de informacion nacional, los cuales solo ¨conocen¨ del beisbol cubano a partir de 1962. Entonces, ¿en que pagina del recuerdo quedaran todos aquellos peloteros que de una forma u otra se vieron involucrados en las luchas independentistas en la colonia y en la neocolonia?.
    De los cubanos en el Salon de la Fama creo que junto a los ya mencionados anteriormente deberian de estar tambien Rafael Palmeiro y Jose Canseco.

  • guinero-bayamés dijo:

    No olvidar en este articulo a los bayameses heberto y carlito blanco ambos bayameses que jugaroón en la liga mexicana y no pasarón a las mayores de E.U, por lo de la piel y se quedarón en la mexicana donde hicierón epóca tambien, regresarón a Cuba, Heberto Blanco fue quien enseño a Anglada cuando este jugaba en la pesca los trucos de la pelota,de Bayamo era Desouza, y el papá de los narradores cubano Felo Ramirez, incluir al guajiro de laberinto Marrero que llego ya viejo a la gran carpa, gracias juan martinez, siempre con buenos articulos.

  • german cf dijo:

    La crónica está muy buena, pero es necesasrio recordar algunas cosas.
    En esa época que trata la crónica, ya Ruth se había retirado hacía años. A mediados de los años 30, había disminuido mucho su capacidad de juego y ya en los 40 estaba enfermo. El fue un hombre de mucha bebida en su juventud, mujeres y francachelas. Nunca entrenada en los spring trainings y cogía el primer de mes de capeonato para ponerse en forma, así que ese momento que se cuenta no es un buen indicador de la calidad real que tuvo Ruth, a decir de los historiadores norteamericanos fue el mjor pelotero del siglo XX en los USA.
    Ruth fue un hombre de su época en Estados Unidos, quiero decir que no fue un adelantado en lo social, es decir, un luchador por los derchos civiles ni nada de eso. Sin embargo, nunca se opuso a jugar contra los peloteros negros, a diferencia de otros famosos y eso le costó multas y suspensiones.
    Ahora que se habla de los records de Barry Bonds y Mc Gwire, es bueno recordar que en un año que el bateó 54 jonrones, primero estuvo suspendido por un mes porque Landis, el comisionado, le advirtió que como campeón mundial no podía jugar contra las estrellas negras en partidos de exhibición, a lo que Ruth le respondió que eso le importaba un bledo y el comisionado le pasó la cuenta. La pregunta es, ?cuantos jonrones hubiera dado Ruth si hubiera podido jugar ese mes?

  • guinero-bayamés dijo:

    german cf, me gustó mucho tu comentario, particularmente para mi babe ruth sin importar epocas fue el mejor de usa en la gran carpa no olvidar que aquellos tiemposno habia ni la mitad de condiciones que tuvierón otros, que fuerón estrellas pero mucho dicen que se dopaban como Barry Bond, estoy de acuerdo como tú si, ese mes él hubiera jugado hoy tuviera el record o fuera el 2do gracis por tú comentario.

  • Vitico el Baquero dijo:

    Con un poco de salsa de mas pero magistral comentario, una joya
    Lastima es que seamos el país con mas títulos en el beisbol (en sentido general) y con menor reconocimiento a estos (en sentido general a todos los peloteros), que no tengamos un salón de la fama.
    es una pena muy grande

  • lazaro miranda dijo:

    GERMAN CF: buen comentario. gracias por los aportes. me entere de cosas que no sabia. asi es como se debe comentar.
    saludos.

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Juan A. Martínez de Osaba y Goenaga

Juan A. Martínez de Osaba y Goenaga

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