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Félix Varela, el sacerdote cubano que amó a la ciencia

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Félix VarelaEl sacerdote Félix Francisco José María de la Concepción Varela y Morales es conocido en la historia de Cuba como intelectual de prestigio, político de altos quilates que supo enarbolar el concepto emancipador de Hispanoamérica y, especialmente, la cubanía frente al poderío de la Corona hispana de la primera mitad del siglo XIX, antiesclavista convencido y profesor emérito de su creencia cristiana.

Los cubanos solemos referirnos al Padre Varela, fundamentalmente, como forjador de nuestra nación y “el primero que nos enseñó a pensar” según palabras del también insigne maestro José de la Luz y Caballero, su alumno junto a Rafael María de Mendive, quien sería años después profesor de José Martí y le inculcaría al joven estudiante el amor a la tierra donde se nace.

De interés para nuestra cultura artística es recordar que Varela fundó la primera Sociedad Filarmónica de La Habana y escribió obras de teatro.

Pero, en el siglo de la mayor revolución científico-técnica que ha conocido la Humanidad, no se debe olvidar el pensamiento y conocimientos científicos del preclaro sacerdote que, a los 24 años de edad, se convirtió en el primer profesor de Física de nuestro país, exactamente en el habanero Seminario de San Carlos, donde construyó el laboratorio cubano que dio inicio a esta especialidad. Y algo muy importante: implantó en sus clases, por vez primera en la docencia cubana, el método de la experimentación como forma única para llegar a la verdad en el estudio de las ciencias. Fue así el iniciador de la enseñanza experimental de la Física en Cuba, siendo un fervoroso defensor del experimento en la actividad docente y se le reconoce como el primer autor de un Libro de Física en la nación cubana. También tradujo del inglés la obra titulada Elementos de Química aplicada a la agricultura del autor Humphrey Davy.

Muy poco se habla de los inventos que el Padre Félix Varela desarrolló a partir de sus amplios y profundos conocimientos científicos.

En 1831 patentó una rueda que facilitaba el movimiento, preservaba el pavimento y no producía ruido, ya que sus elementos constitutivos, además de no estar soldados, interiormente estaban recubiertos.

También patentó un aparato para tratar el asma capaz de eliminar la contaminación ambiental y mantener el aire para el enfermo a temperatura uniforme. En 1841 el “Repertorio Médico de La Habana” dio a conocer  la descripción del sistema así como la historia del interesante equipo patentado en Estados Unidos de América donde el Padre Félix Varela vivió 31 años como exiliado pues fue condenado a muerte en la España de la Restauración del rey Fernando VII. Varela fue elegido diputado a las Cortes en 1822 y allí defendió de manera firme el derecho a la libertad de los pueblos colonizados y a elegir estos sus propios gobernantes. La reimplantación del Absolutismo en España lo convirtió en errante cubano que nunca olvidó ni abjuró de sus ideas cristianas, libertarias y científicas.

Se han publicado 6 comentarios



Este sitio se reserva el derecho de la publicación de los comentarios. No se harán visibles aquellos que sean denigrantes, ofensivos, difamatorios, que estén fuera de contexto o atenten contra la dignidad de una persona o grupo social. Recomendamos brevedad en sus planteamientos.

  • el loco dijo:

    Como dijo Eusebio Leal en el encuentro de Cubanos en la Diaspora, el milagro del venerable padre Varela para que sea declarado Beato y luego Santo es Cuba porque vivio y murio por Dios y por Cuba.

    Su ejemplo debe estar no solo en la Iglesia debe estar en las Escuelas y en la vida de los cubanos que conocemos muy poco al padre Varela

  • Carlos Ignacio Sarmiento dijo:

    Estoy leyendo “Viaje a los Estados Unidos de Norte América” de Lorenzo de Zavala, un político mexicano de la primera mitad del siglo XIX y que posteriormente llegó a ser el vicepresidente de la República de Texas… Zavala menciona haber conocido a Varela y lo pone como un ejemplo de virtudes cristianas. Me dio curiosidad saber quién era el padre Varela, ahora veo que es un gran personaje para ustedes los cubanos.

  • marcelina dijo:

    Querido compañero comandante Fidel, gracias nuevamente por entregar a la sociedad humana un análisis de esta magnitud. Un hombre así, para esa época, es como hablar de un revolucionario de nuestros días. Quien merece en pos de sus valores, darse a conocer a toda humanidad. Rompiendo el cerco clasista que hasta nuestros días mantiene a la historia de la física como un tema exclusivo de los científicos y los estudiantes de esa área. La idea de haber sido “el primero en enseñar a pensar” a todo un pueblo. Es ya, de por si, un acto altamente revolucionario.
    De ahí ha de venir la rica capacidad de los cubanos de dar soluciones prácticas a situaciones aparentemente imposibles. Me refiero en especial a un recuerdo de mi infancia en Chile, cuando mi papá comentaba frente a lo que mis hermanos y yo considerábamos una empresa difícil de resolver. Mi padre decía,- los cubanos no tenían repuestos para sus maquinas cuando triunfo la revolución pero “ellos” usaron un arma poderosa… la del pensamiento creativo y le dieron solución al problema-
    Fraternalmente con Fidel y tú pueblo
    marcelina

  • marcelina dijo:

    Gracias por este especial. Disculpen mi confusión. Reitero si todo lo que opine.
    Por la cantidad de comentarios, me parece que sería bueno ver una reflexión de Fidel al respecto de este interesante tema.
    marcelina

  • pantaleon dijo:

    tODOS LOS SERES HUMANOS SOMOS CREATIVOS
    uNA fAMILIA TENIA UNA VACA Y DE ELLA VIVIAN,CON LA LECHE QUE DABA DIARIO,LUEGO DESPUES VENDIAN EL BECERRO Y SE HACIAN DE UN DINERITO,PARA SEGUIR SOBREVIVIENDO.

    uN DIA UN AMERICANO (NATIVO DE AMERICA) LE DIO UN MACHETAZO A LA VACA Y SE LA MATO ( A CAMBIO LE DIO UNOS INCENTIVOS ECONOMICOS UNAS AYUDAS QUE PODIAN COGER FIADO EN LA BODEGA CERCANA QUE LE QUEDABA MAS CERCA QUE EL PAGABA LUEGO)eMBARGO ECONOMICO.

    rEGRESO EL MATADOR DE LA VACA Y CREIA QUE LOS AMOS DE LA VACA HABIAN VENDIDO TOadas de maiz,oncas sembrDO Y GRANDE FUE SU SORPRESA TENIAN escuelas,hospitales,viviendas,hortalizas,conucos o finca sembradas tabaco,maiz,arroz,etc .
    no se dejaron morir de hambre,fueron creativos y nosotros que?

  • pantaleon dijo:

    tODOS LOS SERES HUMANOS SOMOS CREATIVOS
    uNA fAMILIA TENIA UNA VACA Y DE ELLA VIVIAN,CON LA LECHE QUE DABA DIARIO,LUEGO DESPUES VENDIAN EL BECERRO Y SE HACIAN DE UN DINERITO,PARA SEGUIR SOBREVIVIENDO.

    uN DIA UN AMERICANO (NATIVO DE AMERICA) LE DIO UN MACHETAZO A LA VACA Y SE LA MATO ( A CAMBIO LE DIO UNOS INCENTIVOS ECONOMICOS UNAS AYUDAS QUE PODIAN COGER FIADO EN LA BODEGA CERCANA QUE LE QUEDABA MAS CERCA QUE EL PAGABA LUEGO)eMBARGO ECONOMICO.

    rEGRESO EL MATADOR DE LA VACA Y CREIA QUE LOS AMOS DE LA VACA HABIAN VENDIDO TOdo. maiz,tabaco, sembraDOs Y GRANDE FUE SU SORPRESA TENIAN escuelas,hospitales,viviendas decentes,hortalizas,conucos o finca sembradas tabaco,maiz,arroz,etc .
    no se dejaron morir de hambre,fueron creativos y nosotros que?

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Alexis Schlachter

Periodista cubano. Especializado en temas científicos. Premio Nacional de Periodismo Científico. Colaborador de Cubadebate.

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