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Sobre los cubanos en Estados Unidos

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Washington D.C.-  Somos alrededor de un poco más de 1,448, 684 cubanos los que vivimos en Estados Unidos de acuerdo a un estudio del Buró del Censo de Estados Unidos del 2004 titulado, American Community Survey (ACS), (Encuesta de la Comunidad Americana).  El Buró del Censo considera cubanos a aquellos nacidos en Cuba y a sus descendientes nacidos en Estados Unidos.  De éstos se estima que 912,686 (63%) nacimos en Cuba, y 535,998 (37%) son descendientes de cubanos nacidos en este país.  Somos así el 4% del total de 40 millones y medio de los latinoamericanos y sus descendientes que aquí vivimos.

Los resultados de esta Encuesta del Buró del Censo fueron publicados en un reciente estudio del Pew Hispanic Center, un reputado centro de investigaciones que estudia la comunidad latinoamericana en Estados Unidos, titulado "Cubanos en Estados Unidos", Cubans in the United States.

De los cerca de 913 mil cubanos que nacieron en Cuba, 431, 429 (30%) llegaron a este país antes de 1980; 171, 798 (12%) llegaron entre 1980 y 1990; y 309,459 (21.4%) desde 1990 al 2004, fecha de la Encuesta. A esta última cifra habría que agregarle al menos otros 40 mil que corresponderían a los, al menos, 20 mil cubanos que emigran anualmente a Estados Unidos legalmente, según lo estipulado en los Acuerdos Migratorios vigentes entre ambos gobiernos.  El restante 37% son los hijos de éstos nacidos en este país.

La edad promedio de la población cubana en Estados Unidos es 41 años, mucho mayor que la edad promedio del resto de la población hispana (latinoamericanos y sus descendientes) en Estados Unidos que es 27 años, comparada con la edad promedio para toda la población estadounidense que es 36 años.

La edad promedio de los descendientes de cubanos nacidos en este país se estima ser de 18.5 años; la de los cubanos llegados antes de 1980 es 63 años; la de aquellos llegados entre 1980 y 1990 es 50 años; y la de los que llegaron entre 1990 y el 2004 es 38 años de edad.

Más de dos tercios (alrededor de 990 mil) de todos los cubanos en Estados Unidos viven en la Florida. Los estados con las otras mayores poblaciones de cubanos son, Nueva Jersey (81 mil), Nueva York (78 mil), California (74 mil) y Tejas (34 mil).  Sorprendentemente, según este estudio, 1,356 viven en la lejana y congelada Alaska, y otros 1,886 en las remotas, aunque soleadas, islas de Hawai. Vivimos en otros muy apartados rincones de la Tierra, por ejemplo, en Montana, vivimos 246; en la desértica Nevada vivimos nada menos que 13 mil; y en los remotos estados de Dakota del Norte y Wyoming vivimos 200 y 62 de nosotros respectivamente.

Oficialmente, según este estudio, sólo dos estados de la Unión muestran que no viven en ellos ningún cubano o cubana.  Estos son los estados de Dakota del Sur y Arkansas, aunque intuyo, que si se busca bien, se encontraría que ahí también vive algún cubano o cubana…y quizás más de uno o una.

Según este estudio, el 25% de todos los cubanos en este país que tienen 25 años de edad o más es graduado universitario.  El doble del porcentaje de los demás hispanos (12%), aunque menor que el porcentaje de los blancos que no son hispanos (30%).  Entre la población cubana, 39% de los nacidos en este país son graduados universitarios, comparados con el 22% de los que nacieron en Cuba y son graduados universitarios.  De entre los nacidos en Cuba, el grupo que tiene un más alto porcentaje de graduados universitarios (26%) son los llegados entre 1990 y el 2004, seguidos por los que emigraron antes de 1980 (24%), y por los que salieron entre 1980 y 1990 entre los cuales sólo el 13% es graduado universitario.

El salario anual promedio de la población cubana es $38 mil, mayor que el de los otros hispanos ($36 mil), pero menor que el de la población blanca no-hispana ($48 mil).  Aunque el salario anual promedio de los cubanos nacidos en este país es mayor ($50 mil) que el de la población blanca no-hispana. Entre los cubanos nacidos en Cuba ese salario promedio es $38 mil para los cubanos emigrados antes de 1980; $33 mil es el de los emigrados entre 1990 y el 2004; y $30 mil es el de los emigrados entre 1980 y 1990.

Sin embargo el 13% de los cubanos menores de 18 años de edad vive en la pobreza; y  aquellos, entre las edades de 18 a 64 años, el 11% vive en la pobreza, que, aunque es terrible, es menor que el porcentaje de los demás hispanos que viven en la pobreza en esas categorías de edades, 27% y 17% respectivamente.

Pero la situación se torna peor para los cubanos mayores de 64 años de edad.  El promedio de éstos que viven en la pobreza es el 24%, mayor que el de los demás hispanos (18%) y el de la población blanca no-hispana (7%) que viven en la pobreza.

Empeora aún más la situación para los cubanos de esta edad que nacieron en Cuba: para los que emigraron antes de 1980 el porcentaje de los que viven en la pobreza es 20%; 36% de los cubanos mayores de 64 años de edad que emigraron entre 1990 y el 2004 viven en la pobreza; y, vergonzosamente, cuatro de cada diez cubanos (39%) mayores de 64 años de edad que emigraron entre 1980 y 1990 viven en la pobreza.

El estudio del Pew Hispanic Center, mantiene, como todos sabemos, que la obtención de la ciudadanía estadounidense de la población cubana refleja su situación migratoria especial.  Cerca del 60% de la población cubana ha obtenido la ciudadanía estadounidense, el doble de los demás hispanos (26%).  El 90% de los cubanos emigrados antes de 1980 son ciudadanos de Estados Unidos, comparado con el 60% que lo son entre los cubanos que emigraron entre 1980 y 1990, y sólo el 18% que lo son entre los que emigraron entre el 1990 y el 2004.

Los cubanos y sus descendientes componen el 6% del total de electores hispanos inscritos para votar.  El estudio indica que el 28% de éstos se consideran Republicanos, 20% Demócratas y el 27% se consideran ser políticamente independientes.

Por último, significativamente, la Encuesta del Buró del Censo demuestra que en el 2004 el 56% de los cubanos apoyaban un diálogo entre Estados Unidos y el gobierno
cubano para resolver las conflictos existentes entre ambos países. Un claro rechazo a la intransigente y desnaturalizada postura de la extrema derecha cubano americana.

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Andrés Gómez

Andrés Gómez

Periodista cubano residente en Miami. Fundador de la Brigada Antonio Maceo, integrada por cubanos que viven en los Estados Unidos. Es el director de la Revista Areito.