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Misión Solar Orbiter despega este domingo para estudiar vientos solares y su efecto electromagnético

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El objetivo principal de la misión es comprender cómo el Sol crea y controla la heliosfera, la burbuja magnética que rodea todo el sistema solar. Foto: NASA/AFP.

Con diez instrumentos científicos a bordo que totalizan un peso de 209 kg de carga útil, la misión Solar Orbiter despegará este domingo desde Cabo Cañaveral, en la Florida, para explorar los “vientos” del Sol, un fenómeno cargado de partículas potencialmente nefastas para las telecomunicaciones, y capturar imágenes inéditas de nuestra estrella.

La sonda de la Agencia Espacial Europea (ESA), lanzada en colaboración con la NASA pasará por las órbitas de Venus y de Mercurio, en un viaje cuya velocidad máxima será de 245.000 km/h, y podrá acercarse hasta 42 millones de km del Sol, menos de un tercio de la distancia que lo separa de la Tierra.

Solar Orbiter “tendrá la capacidad de mirar al Sol directamente”, explicó Matthieu Berthomier, investigador del Centro Nacional de Investigaciones Científicas (CNRS) de Francia.

Los nuevos datos completarán los compilados por la sonda Parker de la NASA, lanzada en 2018, que se acercó todavía más a la superficie del astro (entre siete y ocho millones de km), pero sin la tecnología de observación directa.

Con seis instrumentos de tomografía, la sonda europea revelará las imágenes más cercanas al Sol jamás captadas. Además, mostrará por primera vez los polos de la estrella, de la que solo se conocen en la actualidad las regiones ecuatoriales.

Otros cuatro instrumentos de medición in situ permitirán sondear el entorno del Sol.

El objetivo principal de la misión es “comprender cómo el Sol crea y controla la heliosfera”, la burbuja magnética que rodea todo el sistema solar, dijo Anne Pacros, responsable de misión y carga útil de la Agencia Espacial Europea.

Esa burbuja está impregnada de un flujo ininterrumpido de partículas llamados vientos solares. “Los vientos solares pueden ser lentos o rápidos e ignoramos de qué depende esta variabilidad. ¿Es el mismo viento que varía o son distintos? Es uno de los misterios que esperamos resolver”, señaló Miho Janvier, del Instituto de Astrofísica Espacial, involucrada con el trabajo en dos instrumentos de la misión.

A veces los vientos solares son perturbados por erupciones que eyectan partículas cargadas que se propagan en el espacio.

Esas tempestades, que son difíciles de pronosticar, tienen un impacto directo sobre la Tierra: cuando golpean la magnetósfera provocan como mínimo las bellas e inofensivas auroras polares. Pero el impacto también puede ser más peligroso.

“Los vientos solares alteran nuestro entorno electromagnético. Es lo que llamamos la meteorología del espacio, que puede afectar nuestra vida diaria”, afirmó Berthomier.

La mayor tormenta solar conocida es el “evento de Carrington”, de 1859: destruyó la red de telégrafos en Estados Unidos, propinó descargas eléctricas a varios agentes, quemó papel en las estaciones y la aurora boreal fue visible en latitudes inéditas, hasta América Central.

En 1989, en Quebec, la modificación del campo magnético de la Tierra creó una corriente eléctrica de gran escala que, por efecto dominó, hizo saltar los circuitos eléctricos y provocó un gigantesco apagón.

Las erupciones pueden perturbar los radares en el espacio aéreo (como en 2015, en Escandinavia), así como las frecuencias de radio, además de destruir satélites.

Aunque se trata de acontecimientos inhabituales, “como nuestra sociedad reposa cada vez más sobre el ámbito espacial, también es más dependiente de la actividad solar, puesto que cuanto más nos alejamos de la Tierra, la magnetósfera nos protege menos”, apuntó Etienne Pariat, investigador del CNRS en el Observatorio de París.

“Imagine que la mitad de los satélites en órbita quedaran destruidos, ¡sería una catástrofe para la humanidad!”, añadió Berthomier. De ahí la necesidad creciente de contar con una previsión meteorológica espacial.

Según Anne Pacros, Al observar las regiones solares donde nacen estos vientos, la Solar Orbiter permitirá elaborar modelos para mejorar las previsiones.

“Si sabemos que una tormenta solar va a caernos encima en uno o dos días, tendremos tiempo de protegernos interrumpiendo los sistemas eléctricos de los satélites”, explicó Berthomier.

La misión dirigida por la ESA, de un costo total de 1 500 millones de euros, tiene previsto despegar este domingo a bordo de un cohete Atlas V 411 desde el Kennedy Space Center.

Su viaje al Sol durará dos años, y su misión científica, entre cinco y nueve años.

(Con información de AFP)

Se han publicado 13 comentarios



Este sitio se reserva el derecho de la publicación de los comentarios. No se harán visibles aquellos que sean denigrantes, ofensivos, difamatorios, que estén fuera de contexto o atenten contra la dignidad de una persona o grupo social. Recomendamos brevedad en sus planteamientos.

  • Fer.javi dijo:

    Cuanto me alegro, que sea el mismo día de mi cumpleaños

    • M dijo:

      Felicidades!

  • wenceaero dijo:

    Tanto dinero que se escapa en esas boberías, en vez de utilizarlo para darle comida a los millones de desnutridos que existen en el planeta.

    • Preocupao dijo:

      La única bobería, por no decir estupidez, es la que usted ha dicho. A pesar de que aquí se citan casos reales de los efectos de las tormentas solares, usted se permite tildar de bobería un programa de investigación que permitiría prepararse contra eventos como esos, que tienen el potencial de destruir la red de satélites. Si personas de algún país deberían tener claro el la utilidad de los satélites, somos los cubanos. Habría que ver cómo rayos se podrían pronosticar las trayectorias de los huracanes con la exactitud de ahora, por solo citar un ejemplo, sin satélites. ¿También hay que explicarle para qué hace falta pronosticar los huracanes? Que por cierto, cuando ocurren, matan a nutridos y desnutridos por igual.

      • wenceaero dijo:

        A ver sr o sra intelectual. Si por un momento esa sonda que no es mas que para investigar las tormentas solares, descubriría una posible trayectoria hacia nuestro planeta, que harian las grandes potencias? Poner un paraguas gigantes. Jajja no me hagas reir. Usted debe ser de esas personas que le importa mas las comunicaciones que su nivel de vida alimenticio, de esas personas que si se quedan sin movil, se mueren de tristeza.

      • wenceaero dijo:

        Usted es de las personas que creen que gastar millones en ese artefacto en mas importante que alimentar la humanidad.

    • M dijo:

      Error! No le des pescado a un pueblo hambriento: ensénalos a pescar.
      Lo que sin sacrificio se obtiene, poco o nada se valora.

    • m&m dijo:

      Tanto dinero que se gasta en armamento, en medios cada vez mas eficientes para matarse los unos a los otros, en propaganda comercial, en cosas intrascendetes y piroflautica hasta en basura y antojos. ESO si es gasto

      Esto y todo lo empleado en exploracion y conocieminto fuera de los limites del plamneta, comparado es muchiiiiiisimo menos de 1% de todo lo demas

      por lo demas, solo informate que pasa si nos llega la materia, radiacion, energia de una tormeta solar y no te enteras de antemano lo que viene. esta sonda se encarga de investigar el Sol y alertarnos

    • m&m dijo:

      es "gasto" en conocimiento, avance desarrollo de la especie humana

      fajese con los otros GASTOS que NADA aportan y mucho cuestan al ser humano

    • Sergio dijo:

      Que comentario más DEMAGOGICO pero imposible

    • LiovelBorrero dijo:

      No creo q sean boberías es verdad lo q usted dise pero están tratando de q el planeta tierra no sea afectado por dichas tormentas

    • m&m dijo:

      Tanto dinero que se gasta en armamento, en medios cada vez mas eficientes para matarse los unos a los otros, en propaganda comercial, en cosas intrascendetes y piroflautica hasta en basura y antojos. ESO si es gasto

      Esto y todo lo empleado en exploracion y conocieminto fuera de los limites del plamneta, comparado es muchiiiiiisimo menos de 1% de todo lo demas

      por lo demas, solo informate que pasa si nos llega la materia, radiacion, energia de una tormeta solar y no te enteras de antemano lo que viene. esta sonda se encarga de investigar el Sol y alertarnos
      8 febrero 2020 a las 22:14
      / Responder

      es "gasto" en conocimiento, avance desarrollo de la especie humana

      fajese con los otros GASTOS que NADA aportan y mucho cuestan al ser humano

    • Mario el cojo dijo:

      wenceaero, estoy de acuerdo contigo. Por qué gastar tanto dinero si ya sabemos que el Sol trabaja con gasolina y esta pegado al cielo con brea y tornillos de acero inoxidable.?

Se han publicado 13 comentarios



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