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Huracán Michael en EEUU: Historia de una devastación

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Un vecindario entero entre las calles 40 y 42 en Mexico Beach, Florida, fue arrasado por el huracán Michael. Foto: AP.

La devastación causada por el huracán Michael se volvió evidente, con hileras de casas hechas pedazos y equipos de rescatistas abriéndose paso entre las áreas azotadas con la esperanza de encontrar a cientos de personas que no siguieron las órdenes de desalojo.

Hasta el momento, 11 muertes han sido atribuidas a Michael, el huracán más poderoso en tocar tierra en Estados Unidos continental en más de 50 años. A las seis víctimas iniciales que se contabilizaron en Florida, se sumaron cinco más este viernes en el estado de Virginia. Causó además inundaciones en Carolina del Norte, anegando zonas que todavía se están recuperando del huracán Florence.

Bajo un cielo totalmente despejado, las familias en Florida salían temerosas de los refugios y hoteles para encontrarse con un panorama desconocido de casas y centros comerciales arrasados, a lo que se sumaba el chillar de alarmas de seguridad, el ulular de sirenas y el rugido de helicópteros.

Pilas de escombros y destinos inciertos

Un hombre se lamenta junto a su casa. Foto: DPA.

El polémico gobernador Rick Scott dijo que la zona noroeste de Florida, conocida como Panhandle, sufrió una “destrucción inimaginable”. “Muchas vidas han sido alteradas para siempre. Muchas familias lo han perdido todo”, lamentó.

Sin embargo, la verdadera magnitud de la fuerza de Michael apenas empezaba a conocerse, ya que algunas de las zonas afectadas eran de acceso difícil debido a los caminos inundados o cubiertos de escombros. Una franja de 130 kilómetros de la Interestatal 10, la principal autopista en dirección este-oeste a lo largo del Panhandle (el nombre con el que se conoce la parte noroeste del Estado de Florida), fue cerrada.

Uno de los lugares más afectados fue Mexico Beach, donde Michael tocó tierra el miércoles como un monstruo de categoría 4 (cercano a 5) con vientos de 250 kilómetros por hora. Un video tomado desde un drone mostró la destrucción generalizada en la comunidad de mil 190 habitantes.

Manzanas enteras de casas cerca de la playa fueron reducidas a planchas de cemento en la arena. Otras quedaron convertidas en pilas de escombros o inclinadas en ángulos extraños. Techos completos fueron arrancados y cayeron en la calle.

Las autoridades indicaron que 285 residentes de Mexico Beach se negaron a acatar la orden de evacuación. Más de 375 mil personas a lo largo de la costa del Golfo de México recibieron órdenes o recomendaciones de desalojar cuando Michael se acercaba. Sin embargo, las autoridades de manejo de emergencias lamentaron que muchas personas hicieron caso omiso de las advertencias.

Miembros de la Guardia Nacional llegaron a la zona de impacto durante la noche del miércoles y hallaron 20 sobrevivientes. Varios equipos más se abrían paso hacia el lugar, pero se desconocía la suerte de muchas otras personas.

Mishelle McPherson y su exesposo buscaban a la madre mayor de un amigo. La mujer vivía en una pequeña casa de ladrillo, a unos 150 metros del mar y pensó que estaría bien. La casa fue destrozada y no había señas de la mujer. “¿Crees que su cuerpo esté aquí? ¿Crees que se haya ido flotando?”, preguntó McPherson.

Linda Marquardt, de 67 años, aguantó la tormenta con su esposo en su casa ubicada en Mexico Beach. Cuando la vivienda se llenó con el agua de la marejada ciclónica, huyeron hacia el primer piso. “Todos mis muebles estaban flotando”, dijo. “Un río comenzó a bajar por la calle. Fue terrible y ahora no queda nada”.

Mientras miles de soldados de la Guardia Nacional, policías y equipos médicos se desplegaban, el gobernador exhortó a los habitantes de las zonas devastadas que de momento se mantengan alejados ante los peligros, que incluyen árboles y cables de electricidad derribados.

Cinco Estados sin electricidad

Una imagen aérea de la destrucción causada por el huracán Michael en el noroeste del Estado de Florida, la zona más castigada por el ciclón. Foto: AFP.

Más de 900 mil viviendas y negocios en Florida, Alabama, Georgia y las Carolinas carecían de electricidad. La Guardia Costera informó que había rescatado a 27 personas antes y después de que el huracán tocara tierra, la mayoría de ellas de casas a lo largo de la costa de Florida, y que buscaban más víctimas.

Nueve personas fueron rescatadas en helicóptero de un baño de su casa en la muy afectada Panama City después que su techo colapsara, de acuerdo con el suboficial de tercera clase Ronald Hodges.

En Panama City, la mayoría de las casas seguían de pie, pero no quedó propiedad sin daños. Había cables tirados por todos lados. Los techos fueron arrancados y arrastrados. Revestimientos de aluminio quedaron hechos jirones. Algunas casas fueron partidas por árboles caídos.

El huracán también dañó hospitales y asilos en la zona de Panama City, y funcionarios trabajaban para desalojar a cientos de pacientes.

No se podía llegar por tierra al hospital psiquiátrico de Chattahoocchee, que tiene un pabellón para los criminales dementes, así que los suministros y alimentos eran llevados vía aérea. Todas las comunicaciones quedaron suspendidas en todo el complejo de casi mil residentes y más de 300 miembros del personal. El único enlace que tenían con el exterior eran sus radios de emergencia.

Un hombre en las afueras de Tallahassee, Florida, murió por un árbol caído, y una niña de 11 años en Georgia falleció cuando los vientos levantaron un toldo que luego cayó sobre una casa. Una de las patas del toldo perforó el techo y la golpeó en la cabeza. Un conductor en Carolina del Norte murió cuando un árbol cayó sobre su auto.

De huracán a tormenta tropical

Destrozos en las rutas por el paso del huracán Michael. Foto: AFP.

Mientras la tormenta avanzaba tierra adentro hacia el norte, causó caos en Georgia, se derivaron posibles tornados y derrumbó cables y árboles. Los meteorólogos pronosticaron que dejaría unos 18 centímetros de lluvia sobre Carolina del Norte, Carolina del Sur y Virginia antes de volver al mar por la noche. Se reportaron inundaciones en Roanoke y en otras ciudades del suroeste de Virginia. Los automovilistas que quedaron atrapados en las inundaciones tuvieron que ser rescatados.

En las montañas de Carolina del Norte, los conductores tuvieron que ser rescatados de autos atrapados en las crecidas. Los vientos de Michael también derribaron árboles y el tendido eléctrico, dejando a cientos de miles sin electricidad. También se reportó una inundación repentina en las dos ciudades más grandes de Carolina del Norte, Charlotte y Raleigh.

Los remanentes de Michael continuaron avanzando y ya están en el océano Atlántico, al este del límite entre Estados Unidos y Canadá.

En fotos, devastación en Florida provocada por huracán Michael (+ Video)

Casas destrozadas por el paso del huracán Michael. Foto: AFP.

Embarcaciones destrozadas por el huracán Michael. Foto: AFP.

Los periodistas de The Associated Press Tamara Lush, Gary Fineout, Terry Spencer, Jennifer Kay, Freida Frisaro, Brendan Farrington y Russ Bynum, en Florida; Jonathan Drew en Carolina del Norte, y Seth Borenstein en Maryland, contribuyeron a este informe.

En video, destrozos en Florida por Michael

(Con información de AP)

Se han publicado 4 comentarios



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  • María Mercedes dijo:

    Gran imprudencia de la persona que grabó el video ¿estaría consciente del peligro que corría?

  • ariel dijo:

    Pobre gente ojala su gobierno los ayude como ayuda muestro gobierno

  • Juan Carlos dijo:

    La perdida de vidas humanas merece nuestra solidaridad y apoyo donde sea que ocurra.Me uno al dolor que sufren tantos en estos momentos.Nosotros en Cuba sabemos bien de qué se trata y no perdemos la fe y la esperanza nunca,Adelante, el camino es en esa dirección.

  • Gustavo dijo:

    Que desastre, cuanta angustia y dolor. Nuestra solidaridad con los familiares de las victimas y los dagnificados. Tenemos mucho que hacer, el mundo todo, de manera urgente para mitigar los efectos del cambio climatico y sus consecuencias…

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Jay Reeves

Periodista de la agencia AP (The Associated Press).

Brendan Garrington

Periodista de la agencia AP (The Associated Press).

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