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“Cheíto”, el Babe Ruth cubano

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Pedro José Rodríguez. Foto: Katheryn Felipe/Cubadebate.

Pedro José Rodríguez. Foto: Katheryn Felipe/Cubadebate.

Hay dos cosas que vinculan a “Cheíto” Rodríguez con el mítico Ted Williams: la afición por la pesca y el poder ofensivo. Hay dos cosas que lo emparentan con Romelio Martínez: las libras de más y la fuerza en las muñecas. Y dos más que lo asemejan al Niño Linares: la humildad y, otra vez, el calibre de fuego en cada swing.

Cuando se habla de jonroneros en las Series Nacionales, Pedro José es un nombre inevitable. Para muchos, incluso, se trata del slugger más grande que pasó por los platos de la pelota revolucionaria. Relativamente pequeño y regordete, el hombre desforraba pelotas como entretenimiento y firmaba cuadrangulares por puro amor al arte del bateo.

Era un fenómeno. En Medellín’78 despachó 15 golpes de vuelta completa en 45 visitas al cajón. Con solo 29 abriles y una docena de contiendas disputadas, ya sumaba 276 batazos superiores a los límites y aparecía también en el Top Five histórico de otros departamentos como slugging, carreras impulsadas y bases recorridas. Llegó a tener una frecuencia de un vuelacercas cada 12.69 turnos oficiales. “Pase usted, Señor Jonrón”, se escuchaba por las ondas radiales en la voz del legendario Salamanca.

Nadie le hacía sombra en eso de mandar la esférica tan lejos como les es posible a los humanos. Por lo menos entre 1974 y 1985, nadie lo hizo. Decir “Cheíto” era decir algún sinónimo de “dios”. Entonces, durante la tercera edición de la Copa José Antonio Huelga, un jugador venezolano le regaló 92 escasos dólares y la sanción cayó sobre sus hombros con el peso de lo desmesurado.

Así quedaba trunca la carrera formidable que Pedro José Rodríguez venía escribiendo con las tintas del sacrificio y el talento. Lo autorizaron a volver a los tres años, pero ya había perdido la magia para poner de pie a las gradas con el coro espontáneo de “se va”. Tocaba retirarse, pues, y el 22 de marzo del 92, allá en Cienfuegos, se vio decir adiós a la versión cubana de Babe Ruth.

¿De dónde viene el poder?

-El poder viene con la persona, pero la técnica es fundamental. Para dar jonrones usted tiene que haber llegado al mundo con fuerza natural, pero necesita desarrollar la técnica para lograrlos con frecuencia. Yo no daba paso para batear, pero trabajaba muchísimo con las piernas. Y no eran los tiempos de las pesas; lo que hacía era bastante dumble y cuclillas.

¿Quiénes han sido los mejores sluggers de nuestra pelota?

-Son muchos. Capiró, Romelio, Muñoz, Kindelán, Linares, Casanova, Marquetti…

¿Hasta qué punto debiste lidiar contra la ‘teoría del biotipo’?

-Vengo de una familia de peloteros. Mi papá era más bajito que yo y daba unos batazos del carajo. De ahí heredé la fuerza. Creo que yo engordaba por razones genéticas pues nunca fui de comer mucho arroz y frijoles, pero normalmente jugaba con 90 kilos y eso me trajo enredos con algunos técnicos que hacían mucho énfasis en el peso corporal. Yo recuerdo un entrenamiento de la preselección en que a Romelio lo hicieron bajar de peso, luego el hombre no podía con el bate y lo dejaron fuera del equipo.

Enumérame algunos de tus batazos más grandes…

-En Santa Clara saqué una entre left y center que fue a parar a un organopónico que se llamaba La Lechuguita o algo así. En Las Tunas di uno que terminó por el cementerio. Y en el Latino, durante un Juego de Estrellas, me salió una conexión que estuvo a punto de irse del parque y al final dio en el espaldar de la tercera sección de gradas.

¿Quiénes fueron tus maestros?

Aprendí a batear con mi abuelo y luego con mi padre, que al triunfo de la Revolución estaba en Triple A con los Indios de Cleveland. Después llegaron varios buenos entrenadores de bateo que me fueron puliendo.

¿Por qué tienen tantos defectos los bateadores cubanos de hoy?

-El problema para desarrollar los talentos se debe en parte a que los muchachos son atendidos por muchos licenciados, gente bien preparada, pero con poco conocimiento práctico. Y el bateo es muy difícil. Una persona cualquiera se lee un libro y si es inteligente, ya puede transmitirle ese conocimiento a un jugador. Pero el cómo hacerlo no lo domina a fondo, porque eso solo lo sabe el que jugó, especialmente si lo hizo a buen nivel.

¿Cuál era tu lanzamiento favorito para dar jonrones?

-A mí me gustaba la bola bajita, esa que el pitcher tira para sacar outs. La golfeaba sin problemas, era una habilidad innata que tenía.

¿El jonrón se busca o sale?

-No creo mucho en eso de que el jonrón sale solo. Yo salí muchas veces a buscarlo y en no pocas oportunidades se me dio. Adoraba los jonrones. Yo prefería batear de 5-1 con un cuadrangular que de 5-5 sin ninguno. Y en dos strikes seguía persiguiéndolo; nada de recortar el swing para buscar contacto. Incluso me gustaba pronosticarlos cuando ya tenía suficientemente analizado al lanzador.

¿Crees que fuiste un bateador estudioso?

-Bastante. Si los pitchers me enseñaban nada más que un ‘cantico’ de la mano, normalmente ya podía batearle avisado. Es una facilidad que se desarrolla con los años, a no ser que seas demasiado bruto. No basta con el talento natural, hay también que usar la cabeza. Ahí tienes el caso de Giancarlo Stanton, un jugador con una fuerza descomunal, pero que lleva años ponchándose con la misma bola bajita y afuera.

Dice Muñoz que un día le vaticinaste dos cuadrangulares…

-Eso fue en un campeonato que ya teníamos ganado. Era el último día, contra Constructores, y yo estaba un jonrón por detrás de Muñoz. Entonces le dije: ‘Guajiro, apúrate, que hoy voy a dar dos jonrones, trata de dar uno para que me ganes por menor cantidad de veces al bate”. Di uno en la primera vez al bate, él dio otro en el séptimo, y cuando llegó a home le pedí: ‘Quédate por ahí cerquita que la voy a volver a perder’. Y así fue”.

¿Cómo era aquello de que mandabas a recoger los bates?

-“Misifú”, un cargabates histórico de Villa Clara, se encargó de difundir muchas de esas anécdotas. A él le gustaba cuando yo le decía ‘recoge los bates que esto se acaba aquí’. Iba y empezaba a guardarlos, y cuando el bateador que veía detrás le preguntaba por qué hacía eso, le decía que yo lo había mandado.

¿Cuáles han sido los mejores one-two de las Series Nacionales?

-El de Linares y Casanova no duró mucho tiempo, porque uno llegaba cuando el otro estaba cerca de irse. Pacheco y Kindelán sí coincidieron bastante; eran peloteros de la misma generación. Otro muy poderoso fue el de Marquetti y Capiró. Pero la verdad, las estadísticas hablan muy bien del que formamos Muñoz y yo.

Háblame de ese momento triste, la sanción…

-Todavía no he podido averiguar cuál fue el motivo de tanto ensañamiento. Nadie me lo ha podido explicar. Llevaba doce años en el equipo nacional, recibiendo ofertas de mucho dinero dondequiera. Los scouts me estaban siguiendo desde los juveniles. Sin embargo, eso no se tuvo en cuenta a la hora de analizar mi caso. Yo siento que debía haber sido sancionado, porque al final de cuentas en el país estaba prohibida la tenencia de dólares, pero tres años me parece que fueron un castigo excesivo.

¿Qué pasó después de eso?

-Cuando regresé de Venezuela parecía que había matado a alguien o tuviera una enfermedad contagiosa, porque los mismos que antes me habían alentado, me dieron la espalda. Y lo más terrible es que estaba físicamente entero.

Con el tiempo, volviste. ¿Cómo fue aquel momento del regreso?

-En el Latino me dieron un recibimiento espectacular, y aquí en Cienfuegos ni te cuento. La gente se paró y estuvo minutos aplaudiéndome, como si el aplauso fuera eterno. Pero ya no estaba tope y hasta empecé a tener problemas con un ojo y en el Talón de Aquiles. Solo me salieron diez jonrones en tres años, no era el mismo y decidí retirarme.

¿Crees que podías haber llegado a 500 jonrones?

-Al paso que iba puede que sí, sobre todo teniendo en cuenta que después los bates fueron mejores y las pelotas, más vivas. Pero no pudo ser para mí. Otro podrá hacerlo algún día.

¿Cuántos años más pudiste jugar en el team Cuba?

-Pienso que habría durado dos o tres años más en el equipo, porque el plan era que Linares empezara en el shortstop, donde teníamos un bache en ese momento.

Dame un Equipo Ideal…

-En la receptoría me gustaban mucho Lázaro Pérez, Juan Castro, Albertico, Medina, pero me quedo con Pestano. Y en el cuadro Muñoz, Anglada, Jova y Linares. En el centro Víctor, y en las esquinas Fernando Sánchez y Casanova. Como designado, Capiró. Pitcher zurdo, Tati Valdés. Derecho, Pedro Luis Lazo. Y el manager debe estar entre Servio Borges y Jorge Fuentes.

¿Y “Cheíto” no juega?

-Que juegue como segundo designado.

Pedro José Rodríguez. Foto: Katheryn Felipe/Cubadebate.

Pedro José Rodríguez. Foto: Katheryn Felipe/Cubadebate.

Pedro José Rodríguez.

Pedro José Rodríguez.

Se han publicado 86 comentarios



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  • sabdiel dijo:

    Tremendo pelotero, jugó y formó parte del equipo técnico de los Elefantes de Cienfuegos algún tiempo. Pueden ver más noticias del béisbol cienfueguero aquí: http://www.perlavision.cu/deportes/beisbol/

    • Roberto dijo:

      Se agradece mucho estos trabajos de grandes peloteos, de la MLB también deberíamos aprender eso ellos son muy quisquilloso con la historia y las figuras que marcaron una epoca.

  • Bárbaro dijo:

    Esas son de las grandes barbaridades y arbitrariedades que se han cometido en la pelota cubana con jugadores excepcionales como es el caso y otros retirados a la fuerza sin contar con su opinión. La trayectoria de una persona que lo ha dado todo y nunca a aceptado soborno ni ha traicionado las cuatro letras por todo el dinero del mundo no se ha tenido en cuenta a la hora del tomar una decisión acertada y justa. Cheito fue, es y será para nuestro país “EL SEÑOR JONRÓN”. Felicidades campeón de la dignidad, la entrega a la camiseta y la fidelidad a la revolución. Un abrazo de uno que mucho disfrutó de tus batazos a la hora buena, la decisiva. Bárbaro.

  • Randy Aguila dijo:

    Ahì lo tienen!! Para los que no lo vieron o no le conocieron!! Para los que tenìan dudas y cuestionaron al equipo que mencionò Muñoz!!
    Muchas gracias Michel por rescarar lo mejor que ha pasado por nuestra historia deportiva.. los que de verdas despertaron pasiones.. Aun te quedan muchos màs…. sigue adelante con èste trabajo.. te felicito enormemente. Me has devuelto a mi niñez!!

  • felix paneca dijo:

    El senor deportista cheito sigue aqui, con la misma modestia que siempre lo caracterizó, que lástima de los inquisidores que le hicieron un gran daño al beisbol cubano y al deportista. Arriba Cheito, que eres y serás de los imprescindibles

  • Leopardo Naranja dijo:

    De sus virtudes todo esta dicho.Me gustaria señalar que con el se cometió la mayor injusticia contra cualquier pelotero cubano en cualquier epoca, el lo define muy bien con la palabra ensañamiento. Hay un documental que circula por ahi silenciosamente, muy triste, donde se puede ver todo.Es hora de que se reivindique totalmente esta figura esencial de nuestro deporte, cuya humildad es proverbial y que reconoce su supuesto error publicamente. Gracias por este gran articulo y saludos a todos.

  • Tito23 dijo:

    Si no se tratara de Cheíto, cualquiera diría que el titular peca de absurdo, porque todos saben que Babe Ruth es un ícono del béisbol de todos los tiempos. Yo no vi jugar al Cheo, pero mi padre si le vió, y antes de morir me contaba que añoraba aquellas escuadras que “rankearon” la disciplina en Cuba y cuando nombraba peloteros de antaño el nombre de Cheíto siempre veía la luz. No le conozco personalmente, pero trasmite un aire de buena persona, sencilla, disciplinado al límite y conocedor de su oficio. Enhorabuena Michel, siempre con un As enredadado entre las teclas de tu PC

  • Lázaro antonio dijo:

    Felicidades a Cheito, y gracias michel x la magnifica entrevista, sí cheito fue el mejor jonronero, lo más sencillo y la mejor persona, se fue extremista con él, y vea q sencillo no se pone como el designado, él seria el mejor, es sin Sr jonrón

  • Sergio dijo:

    Yo sólo voy a deicr una cosa,,, quien no vió a CHEITO, se perdió uno de los GRANDES ESPECTACULOS de la historia de la pelota cubana,,, y lo digo, porque tuve que sufrirlo, jajajajajaja, el más grande SLUGGER,,, Kindelán fue mejor bateador que CHEITO,, pero el mejor SLUGGER, lo que se dice SLUGEER, PEDRO JOSE RODRIGUEZ.

    Por cierto, la anecdota de MISIFU, fue en el lATINO, yo estaba ese día en la decisión de aquella selectiva. No se me olvida que PINEDA (uno de los más grande también, EPD), pidió tiempo, y fue a hablar con ROGELIO. No había acabado de llegar al DOGOUT, y ya la bola estaba en el “lefil”. Rogelio, quizás el mejor pitcher de series nacionaldes, tiene en su haber los dos jonrones más ESPECTACULARES: Cheito en el 78 y Marquetti en el 86.

    Salud y PAZ, para Cheito.

    Saludos,

  • Anin Diaz Gainza dijo:

    que grandeza la tuya cheito,la humildad te distinguio siempre y eso es lo que tu pueblo te recordara por siempre.

  • Js Krlos dijo:

    ese HR en las tunas que fue a dar al cementerio imagino que sea en el estadio de Puerto Padre

  • Héctor Miranda dijo:

    Ya sé que es un problema de gustos, pero es el mejor jonronero que he visto. Fue mi ídolo siempre…Luego, en algunas ocasiones he hablado con él y demuestra ser un tipo humilde, tímido…un caballero en toda la extensión de la palabra.

  • jesus fuentes aguila,CHUCHI dijo:

    CHEO ERA UN FUERA DE LIGA ,HUBIERA DADO MAS DE 500 JONRONES Y CUIDADO…,FUE MUY SEVERA SU SANCION Y SUFRIO MUCHO, PERO AHI ESTA ,TAN JERARCA COMO SIEMPRE,GRACIAS MICHEL.

  • jesus fuentes aguila,CHUCHI dijo:

    CHEO ERA UN FUERA DE LIGA

  • Magalys dijo:

    Excelente Michel, Cheito, controvertido jugador, cienfueguero querido, muy buena entrvista, pero muy buena

  • Yasmafanmusic dijo:

    Al igual que la semana pasada agradezco a los periodistas de Cubadebate por estas entrevistas con nuestras glorias deportivas. Qué decir del gran pelotero Cheito, como lo conoce nuestro pueblo tremendo jonrronero entregado siempre, pero fue víctima para mí de una de las sanciones más injustas que se le puede imponer a un ser humano, nada que como dice Buena Fe !no hace digestión a alguien que decide! pero bueno ahí está, no escuchó cantos de sirenas ni abandonó nuestro país, ni siquiera después de la sanción y fue criticado y puesto en el olvido brutalmente sin piedad alguna. Mis respetos para usted SEÑOR JONRRON SALUD Y SUERTE…
    Hoy las cosas son diferentes la misma Comisión Nacional sanciona y ella misma se chantajea quitando la misma sanción que antes impusiera Ejemplo Yosvany Alarcón buen pelotero también pero que no debía haber sido sancionado de esa manera es una lástima que a Cheito no le halla tocado vivir estos tiempos a lo mejor a la semana estaba jugando de nuevo y no le hubieran truncado la fenomenal carrera que venía realizando….

  • luis Guillermo dijo:

    Mi respeto, aprecio y consideración para el Mejor Bateador que ha dado Cuba en todos los tiempos.
    A él le tocó el bate de madera…. no tuvo la suerte del fraude del aluminio.
    Eso que hizo en Colombia 15 Home Run en 45 veces al bate es algo de otro planeta… Creo que en el Mundo nadie lo ha hecho.

  • El Hobbit dijo:

    muy buen trabajo Michel, es muy importante ir rescatando las memorias de esas glorias del deporte cubano, que las nuevas generaciones no conocieron ni tuvieron el privilegio de verlos jugar. Me gustaría que continuaras sacando del anonimato a otros grandes de la pelota cubana y del deporte en general. Ellos, como Muñoz y Cheito se lo merecen.
    Gracias

  • Rancaño dijo:

    Un jonronero por excelencia como pocos se han visto.
    Bastante noble que es, porque yo no daría ni entrevistas. Mandaría al periodista –con perdón de Michel– a entrevistar a quienes lo jodieron.

  • titi dijo:

    Ahi tienen

  • Roberto dijo:

    grande pedro jose, el pueblo siempre estuvo de su lado en los momentos duros.

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Michel Contreras

Michel Contreras

La Habana, 1973. Periodista especializado en temas deportivos.

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