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Baltimore: Desigualdad y crimen, combustible para el estallido

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El último adiós a Freddie Gray, el joven afroamericano que murió el 19 de abril bajo custodia policial en Baltimore, Maryland, se convirtió este lunes en un nuevo clamor contra los prejuicios y abusos de la policía de Estados Unidos contra la población negra. Foto: Boston Globe

El último adiós a Freddie Gray, el joven afroamericano que murió el 19 de abril bajo custodia policial en Baltimore, Maryland, se convirtió este lunes en un nuevo clamor contra los prejuicios y abusos de la policía de Estados Unidos contra la población negra. Foto: Boston Globe

Baltimore, la ciudad que inspiró los poemas de Edgar Allan Poe y la célebre serie “The Wire”, es una urbe dividida en dos: un núcleo revitalizado que busca recuperar su antiguo papel como motor económico y un cóctel combustible de pobreza y crimen que apenas necesitaba una chispa para estallar.

Los graves disturbios del lunes en Baltimore, que resultaron en 20 policías heridos y más de 200 arrestos, han devuelto a las portadas periodísticas la imagen de una ciudad al borde del colapso que popularizó “The Wire”, una crónica de la violencia, la corrupción y el auge de las drogas en esa ciudad que se convirtió en serie de culto la década pasada.

En ese retrato televisivo cabe solo una parte de la compleja realidad de Baltimore, una ciudad de 622.000 habitantes en el estado de Maryland, noreste de EE.UU., que se ha convertido en escenario de los mayores disturbios en el país desde los registrados en agosto pasado en Ferguson (Misuri).

Aunque la muerte de un joven negro a manos de la policía fue el detonante de los disturbios en ambas ciudades, “Baltimore no es Ferguson, y sus principales problemas no son raciales”, tal y como recordó hoy Michael A. Fletcher, un periodista que lleva más de tres décadas viviendo en esa ciudad, en el diario “The Washington Post”.

En Baltimore, el 63% de la población es negra, como también lo son la mitad de su fuerza policial y su alcaldesa, heredera de una larga tradición de políticos y activistas de los derechos civiles afroamericanos en la ciudad.

Pero la desigualdad en Baltimore es una de las más marcadas de Estados Unidos, con un 23,8% de personas viviendo por debajo del umbral de la pobreza entre el 2009 y el 2013, un índice muy superior a la media del estado de Maryland, del 9,8 %, según la Oficina del Censo.

Esas bolsas de pobreza se concentran en los barrios del este y el oeste de la ciudad, muchos de ellos vigilados durante años por cámaras cuyos destellos azules servían a los residentes para identificar las calles que se consideraban peligrosas, donde la falta de empleo arrastraba a muchos jóvenes a la droga y el crimen.

Esa imagen contrasta con la de un puerto renovado, lleno de restaurantes, oportunidades de ocio y viviendas de lujo, que las autoridades locales presentan como escaparate de una ciudad que, por primera vez en más de medio siglo, puede presumir de crecimiento demográfico y de nuevas inversiones económicas.

Fundada en 1729, Baltimore fue, después de Nueva York, la segunda ciudad del país en alcanzar los 100.000 habitantes, amparada en un cotizado puerto y una pujante industria del acero, pero el declive de la actividad manufacturera en Estados Unidos tras la Segunda Guerra Mundial golpeó especialmente duro en la localidad.

Baltimore ha perdido un tercio de su población desde 1950, cuando su nutrida clase media empezó a emigrar en busca de empleos, y apenas comenzó a recuperarla en el 2012, el primer año en más de medio siglo en que el Censo estadounidense constató un crecimiento demográfico en la ciudad, con unos 1.100 habitantes nuevos.

La droga pronto se abrió paso entre los barrios más pobres de la ciudad, que según el Gobierno federal tiene la mayor concentración de adictos a la heroína del país, y comenzaron a multiplicarse los arrestos por narcotráfico y posesión de estupefacientes entre la población negra.

El índice más alto de personas encarceladas en el estado de Maryland se registra en el barrio donde vivía Freddie Gray, el joven negro que murió a raíz de lesiones sufridas cuando estaba bajo custodia policial y cuyo caso ha desatado los disturbios.

En ese barrio, el de Sandtown-Winchester, más de la mitad de los hogares ingresan menos de 25.000 dólares al año, y más del 20% de la población adulta está desempleada, según un informe oficial del Departamento de Salud de Baltimore en el 2011.

La ciudad también se hizo famosa por su alta tasa de homicidios, que en las décadas de 1980 y 1990 llegó a ser de unos 300 al año, y que en los primeros cuatro meses de este año ha sumado 68, según un recuento que lleva el diario local The Baltimore Sun.

En ese entorno, la policía de Baltimore capeó múltiples denuncias de corrupción, acusaciones de uso injustificado de la fuerza letal y de propinar palizas a sospechosos.

Esas mismas impresiones han motivado las mayores protestas en Baltimore desde 1968, cuando los disturbios generados tras el asesinato del líder de los derechos civiles Martin Luther King provocaron también el despliegue de la Guardia Nacional.

Pese a que las estadísticas siguen jugando en su contra, son muchos los residentes que creen en las perspectivas de la urbe en la que Edgar Allan Poe escribió su famoso poema “El cuervo” y que, durante casi toda la década pasada, se atrevió a llevar el eslogan de “La mejor ciudad de Estados Unidos”.

La jornada del lunes en Baltimore, que había comenzado de forma pacífica, acabó derivando en fuertes disturbios por parte de un grupo de violentos manifestantes, en su mayoría jóvenes. Foto: Boston Globe.

La jornada del lunes en Baltimore, que había comenzado de forma pacífica, acabó derivando en fuertes disturbios por parte de un grupo de violentos manifestantes, en su mayoría jóvenes. Foto: Boston Globe.

Al menos 15 agentes resultaron heridos en los incidentes que se empezaron a registrar tras el sepelio de Gray. Foto: Boston Globe

Al menos 15 agentes resultaron heridos en los incidentes que se empezaron a registrar tras el sepelio de Gray. Foto: Boston Globe

El gobernador del Estado de Maryland, Larry Hogan, declaró el estado de emergencia. Foto: Boston Globe

El gobernador del Estado de Maryland, Larry Hogan, declaró el estado de emergencia. Foto: Boston Globe

Rozando la medianoche, buena parte de Baltimore comenzaba ya a parecer una ciudad sitiada por la policía -más de 5.000 agentes han sido desplegados- que se hacía fuerte en las calles y avenidas principales. Foto: Boston Globe

Rozando la medianoche, buena parte de Baltimore comenzaba ya a parecer una ciudad sitiada por la policía -más de 5.000 agentes han sido desplegados- que se hacía fuerte en las calles y avenidas principales. Foto: Boston Globe

Al caer la noche, vehículos policiales patrullaban las calles, mientras que helicópteros vigilaban desde el aire. Foto: Boston Globe.

Al caer la noche, vehículos policiales patrullaban las calles, mientras que helicópteros vigilaban desde el aire. Foto: Boston Globe.

Aunque en algunos puntos de la ciudad continuaban los disturbios y se registraban incendios aislados, en el centro histórico y comercial los principales edificios estaban vallados y la presencia policial era fuerte. Foto: Boston Globe

Aunque en algunos puntos de la ciudad continuaban los disturbios y se registraban incendios aislados, en el centro histórico y comercial los principales edificios estaban vallados y la presencia policial era fuerte. Foto: Boston Globe

Según el portavoz de la policía de Baltimore, Eric Kowalczyk, un grupo de "intolerables criminales", predominantemente jóvenes, comenzaron en horas de la tarde a atacar "sin provocación previa" a los agentes, que sufrieron lesiones "de consideración”. Foto: Boston Globe

Según el portavoz de la policía de Baltimore, Eric Kowalczyk, un grupo de “intolerables criminales”, predominantemente jóvenes, comenzaron en horas de la tarde a atacar “sin provocación previa” a los agentes, que sufrieron lesiones “de consideración”. Foto: Boston Globe

Se decretó un toque de queda a partir de la noche del martes que durará una semana. La medida regirá entre las 10 de la noche y las 5 de la mañana. Además, las escuelas permanecerán cerradas. Foto: Boston Globe

Se decretó un toque de queda a partir de la noche del martes que durará una semana. La medida regirá entre las 10 de la noche y las 5 de la mañana. Además, las escuelas permanecerán cerradas. Foto: Boston Globe

En el funeral de Gray también participaron el congresista afroamericano Elijah Cummings. Foto: Boston Globe

En el funeral de Gray también participó el congresista afroamericano Elijah Cummings. Foto: Boston Globe

Escuelas, oficinas y centros comerciales cerraron antes de tiempo ante los rumores de que el funeral de Gray podía acabar en protestas violentas. El equipo local de béisbol, los Baltimore Orioles, también decidió posponer el partido contra los White Sox que se iba a celebrar en su estadio el lunes. Foto: Boston Globe

Escuelas, oficinas y centros comerciales cerraron antes de tiempo ante los rumores de que el funeral de Gray podía acabar en protestas violentas. El equipo local de béisbol, los Baltimore Orioles, también decidió posponer el partido contra los White Sox que se iba a celebrar en su estadio el lunes. Foto: Boston Globe

Flanqueando el féretro blanco abierto donde Gray recibió el último adiós no solo de familiares y amigos, sino también de miles de personas que se acercaron hasta la iglesia baptista de Baltimore donde se celebró su funeral, un mensaje luminoso se proyectaba en las paredes del templo: “Black lives matter, all lives matter”, las vidas negras importan, todas las vidas importan. Foto: Boston Globe

Flanqueando el féretro blanco abierto donde Gray recibió el último adiós no solo de familiares y amigos, sino también de miles de personas que se acercaron hasta la iglesia baptista de Baltimore donde se celebró su funeral, un mensaje luminoso se proyectaba en las paredes del templo: “Black lives matter, all lives matter”, las vidas negras importan, todas las vidas importan. Foto: Boston Globe

Este es el lema de un creciente movimiento nacional de protesta ante la oleada de casos de brutalidad policial contra afroamericanos que, aunque venía de antes, comenzó a copar las portadas de la prensa estadounidense tras la muerte a tiros del adolescente negro desarmado Michael Brown en Ferguson, Misuri, a manos de un agente blanco, el verano pasado. Foto: Boston Globe.

Este es el lema de un creciente movimiento nacional de protesta ante la oleada de casos de brutalidad policial contra afroamericanos que, aunque venía de antes, comenzó a copar las portadas de la prensa estadounidense tras la muerte a tiros del adolescente negro desarmado Michael Brown en Ferguson, Missouri, a manos de un agente blanco, el verano pasado. Foto: Boston Globe.

(Con información de EFE)

Se han publicado 21 comentarios



Este sitio se reserva el derecho de la publicación de los comentarios. No se harán visibles aquellos que sean denigrantes, ofensivos, difamatorios, que estén fuera de contexto o atenten contra la dignidad de una persona o grupo social. Recomendamos brevedad en sus planteamientos.

  • pretarfioSalvatierrra dijo:

    falta de empleo? personas que se acojen al bienestar social, reciben un cheque de gobierno mensual y dicen tres veces no a una oferta de empleo son las que delinean una zona de pobreza

  • y punto... dijo:

    “Cometer actos vandálicos frente a la policía no es justicia” como diría, una madre en Baltimore que saco a su hijo de una protesta.
    Violencia, solo genera más violencia.

    • Carlos Tena dijo:

      EE.UU. lleva masacrando a su pueblo, a sus inmigrantes y a los hijos, nietos, biznietos y tataranietos de los esclavos desde hace más de doscientos años. ¿Cuántos años más de violencia y asesinatos (uno cada 8 horas), según tu teoría gandhiana, debe soportar la población hispana y afroamericana para comenzar una verdadera revolución? ¿Dos siglos más?

  • alb3 dijo:

    ojala y todo se resuelva pronto, y que vuelva a la calma la ciudad de Baltimore. Digamos no al racismo en cualesquiera que sean sus manifestaciones. #blacklivesmatter #alllivesmatter

  • Henrick dijo:

    Qué progresistas, qué manera de defender una causa!
    ¿Es que acaso la policía de EU nunca ha matado a un blanco? Me pregunto que pasaría si todas las personas se tiraran a la calle cuando mataran a alguien de su raza.

    • Jordy dijo:

      te parece acaso casual que afroamericanos mueran por causas injustificadas a manos de las fuerzas del orden quienes se suponen defiendan a los contribuyentes. si porque ahora se trata de vándalos, pero nadie dice nada sobre la discriminacion que sufren negros, latinos y minorias en EE.UU., ni la desigualdad de salarios, ni que la mano de obra de trabajos pesados cae justamente en las clases mas desfavorecidas. todo este odio y racismo, asi como tu tambien demuestras, es lo que llevara al caos esa gran potencia ANTIDEMOCRATICA que es EE.UU. por que acaso no decias lo mismo con los guarimberos de Venezuela, que eran unos delincuentes y asaltaban negocios del pueblo trabajador? En EE.UU. un blanco no ha de preocuparse tanto pues hay menos probabilidades de que, aunque cometa un crimen, sea atacado por la policia, la mayor poblacion de presos en EE.UU., es negra, pregunta tu por que? a ya, porque los negros son todos delincuentes, y la pregunta es, toda esa delincuencia a causa de que es? por que los vecino del norte con tantos recursos y capital no invierten mas en la educacion de su gente, en la igualdad social, por que a pesar de tener las mejores universidades todos no pueden acceder? por que se juzga a la encargada de justicia en EE.UU. por ser negra, por que se juzga a Obama por ser negro? todo ese odio, en que se basa? que tanta violencia se puede ver en el negro para juzgarlo, hay un canon donde por ser blanco ya se nace con suerte en el mundo.
      EE.UU. supera a la Alemania Nazi, de eso no tengo dudas, y mas que pais de oportunidades es la mayor MENTIRA del planeta, y como imperio al fin, tendra un final nada feliz. confio en que el pueblo norteño, blanco, negro, y todas la minorias porque raza NO EXISTE (ya esta probado cientificamente) construyan una nacion prospera, porque todas las empresas, gobierno y fuerzas del orden fascistas hace buen rato que olvidaron a su gente y no representan ni a la madre que los pario.
      hoy es Baltimore, mañana sera otro Estado, y no solo sera por racismo, sino por desempleo, violencia, y todo ese capitalismo feroz que acosa a America y el mundo.
      preguntate tu, ¿quieres paz? de verdad la quieres? ¿quieres igualdad y tranquilidad para EE.UU.? ¿Quieres no sentirte amenazado por ser negro o blanco? respondete tu mismo antes de juzgar una realidad que no es la tuya, cuando no has sentido lo que es ser acosado en una nacion donde naciste por tu color de piel. y no me vengas con eso de violencia y atacar los negocios que todo ello contribuye a la misma violencia y es mas facil caer a palos al pueblo antes de respetar los derechos humanos.
      he dicho

    • gilberto dijo:

      63% de los muertos durante acciones policiales son Blancos

  • sierra1981 dijo:

    ¿Dònde estarà la ilustre dama de blanco negra Berta Soler que no critica este fenòmeno?

    • Oijaz dijo:

      Esta no es una protesta con gladiolos. Esta es una protesta violenta. Las protestas violentas se reprimen, las pacíficas pudieran ser toleradas como en cualquier país del mundo, incluido EE.UU

  • Alberto Gotario Del Monte dijo:

    Las ejecusiones de afrodesendientes a manos de policias blancos en ee.uu se debe a una politica de estado ,un estado violento y rasista desde su fundasion que creo bases discriminatorias desde sus comiensos,no olvidemos que llegaron a america del norte y exterminaron practicamente a las comunidades indigenas que alli vivian los tildaron de salvajes mientras masacraban a mujeres ,niños,ansianos y hombres indefensos que su unico delito era vivir en su propia tierra heredada de sus ansestros,nada que envidiarle a hitler cuando pretendio esterminar al pueblo judio o al carnisero weiler que creo campos de consentrasion para miles de cubanos entre ellos mujeres y niños en la epoca de la colonia española,pero es ese mismo estado que en mas de dosientos años a llevado en nombre de una falsa democrasia que ha todas luces no existe, la destruccion de miles de hogares y la muerte de millones de mujeres y niños inocentes,en todo el planeta,lña historia no se detiene lanzan sobre un pais rendido dos bombas nucleares que segan la vida de mas de 400000 personas en tan solo segundos y causan malformasiones congenitas a otros sientos que estubieron espuestos a su radiasion,la misma clase dominante que mientras se libraba la batalla contra el fasismo en europa guardaba en sus bancos el dinero nazi conque se estaba esterminando un pueblo a cambio de jugosas ganansias,fuel el mismo estado que intento ocupar vietnan que masacro a su poblasion indiscriminadamente lanzaron cuanto armamento tenian en su arsenal menos el arma atomica,mataron a 3 millones de vietnamitas pero se tropesaron con un pueblo desidido a darlo todo por su dignidad y su libertad y tuvieron que salir huyendo como gallinas en corral,como huyeron de corea,de irak,afganistan,no olvidemos nunca playa giron que cambiamos a todos sus mercenarios por compotas,los derrotamos en sus propias narices pero en 50 años de lucha hemos sufrido con toda la dignidad que nos caracteriza los embates de colera de un estado en decadensia,inmoral,que se autoproclama defensor de los derechos humanos en el mundo cuando en realidad es el maximo violador de la carta de los derechos humanos a nivel mundial,no olvidemos el apoyo del gobierno americano a los rasistas sudafricanos que mataban y humillaban vilmente a las comunidades que alli vivian hasta que se tropesaron con la dignidad el valor y la inteligensia de hombre de la talla de nelson mandela.Hoy vemos un estado en decadensia moral,economica,y sistemica,hoy hay fuerzas que estan cambiando al mundo por eso debemos apollar todos los movimientos regionales de unidad, unasur, celac,alba,el banco del sur,a nivel internasional los brics,y todos los mecanismos de independensia , que traten de liberarnos de la arquitertura de poder global de los estados unidos hoy me siento mas orgulloso que nunca de haber nasido en la tierra de Jose Marti y Antonio Maceo nunca olvcidemos su legado

    • Ernesto dijo:

      Alberto mijo ?tu no usas la letra c ? todas las palbras las escribes con s “ce” te entiende pero estan mal escritas

  • mas dijo:

    Ese pobre muchacho solo tenía 22 arrestos por trafico de grogas y es por eso que sus compañeros de raza vandalizaron la ciudad como protesta por tan alta manifestación racista

  • aleka dijo:

    la violencia la han desatado delincuentes y vandalos, leña, hay que darle leña a todo el que genere violencia, no se defiende nada de esa manera.

  • avispa dijo:

    el racismo no solo existe de blancos hacia negros tambien de negros hacia blancos y en ocasiones nosotros los negros llegamos a ser mas racistas que los propios blancos hasta con nuestra propia raza

    • Pristino dijo:

      Avispa….Esa es la clasica tangente de los “habladores con frases generalistas” al estilo;-“asi es el mundo”,,,,o esta otra..-“en todas partes hay racismo y es normal”…..o la que acabas de enunciar ,sin tomar en cuenta que el pretendido racismo de los negros hacia los blancos es la reaccion y no la accion de quienes son minoria en puestos de fuerza y autoridad,,,,,así que en justa proporción,”la rabia o racismo afroamericano,,no cuenta con poder decisional,jurídico o represivo-militar para que ese supuesto racismo,cause el mismo estrago en un grupo étnico como si tienen la capacidad los “caucásicos”.
      Si se deja la demagogia,las frases sin matices y se miden las consecuencias para cada grupo etnico,,,se vera que no es lo mismo,un racismo verbal o de actitud reactiva sin consecuencias para el “status-quo social” de los afros vs los caucasicos,que de estos vs los afros,,,el grupo etnico mas encarcelado en EU, pais de justicia penal parcializada,donde las drogas “mediocres” son las mas punidas,aunque las mas baratas y accesibles para las minorías,,,,mientras que las acusaciones y penalización por tenencias de drogas mas sofisticadas y caras,centro de la atención de las clases adineradas y caucásicas,reciben penas y condenas mucho mas leves que las que reciben ,las inferidas de las drogas populares de baja estofa,ideales para los latinos y afroamericanos en situación precaria y potenciales trabajadores de mano de obra barata en los penales capitalizados.
      De ahí que el “racismo afroamericano” es mas bien una emoción acumulada de frustracion sin impacto real para la clase dominante a todos los niveles,bancario,legislativo,ejecutivo y militar,,,cosa muy diferente del racismo de los “blancos”omnímodos frente a los descendientes de sus ex-propiedades esclavas.

  • Mario dijo:

    Pero a mi jode, cuando se de noticias como estas en Estados Unidos —más de las veces que quisiera— como se injuria a Cuba por “matar” etc etc a las Damas de Blanco. Y se habla de derechos humanos, de libertad de expresión y de todo lo que les venga a mano para poner a esta isla en el banquillo de los acusados. Pero coño, hay que tener la cara bien dura para hablar de estos asuntos cuando en otros países no hay derecho ni a la propia vida.

  • espejo dijo:

    Tiraron piedra al tejado ajeno y el de ellos es de vidrio…Como agredieron y acusaron al gobierno de Maduro en Venezuela y hasta apoyaron los actos violentos de la oposición.

  • Marco DV dijo:

    Los que se autodenominan exportadores de “democracia” matan a sus propios ciudadanos por el color de su piel, el estado de USA en su mayoria es un regimen racista. Lo que no entiendo es porque estas personas no protestan pacificamente o haciendo huelgas de hambre frente a la Casa Blanca, porque cometiendo actos violentos solo beneficiara y legitimara la violencia por parte del estado y su aparato policial-militar.

  • Marco DV dijo:

    Cuanto doble discurso, de parte de algunos que comentan en este foro y en la prensa mundial condenan la protestas de Baltimore por la violencia que han generado algunos manifestantes pero justifican y defienden las que han sucedido en Venezuela y “llaman” heroes a los marimberos violentos. Me imagino que el Sr. Obama dara una conferencia de prensa diciendo que le exige a su estado “escuchar las reclamaciones de su “pueblo”.

  • Eddy Cano Sosa dijo:

    Baltimore,no es nuevo este mal escenario social y racial en los EE.UU, es propio de su sistema, alguien hace poco predijo que en este país no está lejos el día de un gran enfrentamiento entre blancos y negros, la clase obrera no es la que solo hará el cambio, sino la parte negra por su piel, la obrera negra por su igualdad.

  • yo dijo:

    y de esto que dicen nuestros asalariados del imperio que de cualquier tema forman un gran lio

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