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Los “incidentes sónicos” de La Habana y la Universidad de Edimburgo: El “misterio” del 40 por ciento

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Expertos de varias partes del mundo han desestimado la ocurrencia de ataques sónicos en la embajada de los Estados Unidos en Cuba. Foto: Alexandre Meneghini/ Reuters.

El 15 de agosto de 2018, el Departamento de Estado de Estados Unidos anunció otra medida encaminada a reducir su personal y su eficacia en su embajada en La Habana, mediante la “limitación de la permanencia de los diplomáticos” a tan solo un año. Esta categoría de asignación extremamente limitada es aplicada normalmente en países en guerra, como Afganistán e Iraq.

El cambio en la política de Estados Unidos comenzó el pasado otoño, sobre la base de un supuesto problema de salud de origen sónico -presuntamente detectado por Washington-, que afectó a sus diplomáticos en La Habana.

Teniendo en cuenta la alerta de viajes dirigida a los estadounidenses en cuanto a visitar Cuba, y la limitación de servicios consulares, que afecta tanto a ciudadanos estadounidenses como a los cubanos en la isla, la administración Trump ha reducido significativamente las relaciones diplomáticas iniciadas por Obama, así como con respecto al deshielo de los servicios consulares.

Sin embargo, el 23 de agosto de 2018 el Departamento de Estado de Estados Unidos revisó su notificación acerca de los viajes a Cuba, pasando de “reconsiderar los viajes” a “ejercer una mayor cautela”.

Mientras mantiene la misma terminología acusatoria del “ataque sónico”, trasmite ahora el mismo estado de alerta a Alemania, Francia, Dinamarca, España, Italia e Inglaterra. ¿Washington está sintiendo el calor de las discusiones entre científicos de muchos países (incluyendo a Estados Unidos), lo que equilibra el debate en contra de la política de Trump respecto a la embajada en La Habana?

Durante una gira de conferencias en el Reino Unido, realizada entre mayo y junio de 2018, llegó a mi conocimiento que The Guardian (del Reino Unido) había publicado el 29 de mayo un artículo científico que cita, entre otras fuentes, a dos neurólogos científicos de la Universidad de Edimburgo, los doctores Sergio Della Sala y Robert McIntosh.

Su principal hallazgo científico conjunto, fruto de una investigación completa, como argumento en contra de la reclamación de Estados Unidos acerca de los ataques “sónicos”, fue fascinante. Parece que, incluso para un ser común, el texto llega al corazón de las exigencias estadounidenses utilizadas como pretexto para el restablecimiento de las relaciones hostiles.

Centro de Envejecimiento Cognitivo y Epidemiología Cognitiva de la Universidad de Edimburgo.

Universidad de Edimburgo

Dado que en los planes de mi gira estaba incluida Escocia, solicité una entrevista con los autores del artículo en la Universidad de Edimburgo. Ellos aceptaron amablemente, con la única salvedad de que, dado que el Dr. Della Sala no podía participar porque estaba fuera de la ciudad, el Dr. McIntosh lo representaría.

“No estoy en absoluto políticamente motivado”, así inició el encuentro el Dr. McIntosh. De hecho, sus motivaciones son puramente científicas, basadas en su vasta experiencia de trabajo: licenciado en psicología y neurocirugía de la Universidad de Manchester, Inglaterra; PhD en Neuropsicología de la Universidad Glasgow Caledonian, de Glasgow, Escocia; Director de Psicología (2013-2016) y Profesor titular de Psicología (desde 2010 hasta el presente) en la Universidad de Edimburgo, Escocia.

El Dr. Della Sala es profesor de Neurociencia Cognitiva de la Cátedra de Filosofía, Psicología y Ciencias del Lenguaje en la Universidad de Edimburgo. Teniendo en cuenta tan solo los años más recientes, ha sido autor o coautor de siete libros y numerosos artículos, ha ocupado importantes puestos en Europa y ha recibido varios premios en su campo.

Universidad de Pensilvania

En esta reunión se confirmó que la Universidad de Pensilvania había sido encargada por el Departamento de Estado de Estados Unidos para realizar pruebas a aquellos miembros del cuerpo diplomático estadounidense en La Habana que supuestamente habían presentado problemas de salud.

El informe formal de la universidad estadounidense fue publicado en marzo de 2018 en el Journal of the American Medical Association. Esto llevó a los dos científicos de Edimburgo a cuestionar la veracidad del informe y a calificarlo como “carente de rigor científico”, “no confiable” e “irracional”, palabras fuertes para académicos no motivados políticamente.

De hecho, su reacción tiene un sólido fundamento científico. ¿Cuál fue la principal característica del procedimiento utilizado por la universidad estadounidense y cuáles los resultados alcanzados que provocaron un claro rechazo del otro lado del Atlántico?

El intercambio en la universidad en Escocia se centró principalmente en la carta de McIntosh y Della Sala publicada el 29 de mayo de 2018 en la revista europea Journal of Neurology.

Sin embargo, mi objetivo era hacer que el análisis fuese accesible para el público general, de modo que lo que se había convertido casi en ciencia ficción como consecuencia de la controversia, pudiese tener un reconocimiento más amplio.

Este enfoque fue facilitado por la posición que adoptaron los dos científicos. El título de su artículo, evaluado por pares, “Cognitive Impairments That Everybody Has” (Deficiencias cognitivas que todos tenemos) me llevó, durante el debate, a reflexionar acerca de una experiencia que algunos de nosotros podemos haber tenido.

El estudio de Pensilvania incluyó a seis diplomáticos escogidos entre todos los afectados. Cada uno de ellos fue sometido a 37 pruebas cognitivas. Las pruebas evaluaban la memoria activa, el lenguaje, el razonamiento, la visión, la concentración, el movimiento y otras habilidades cognitivas para un total de diez categorías.

La práctica normal de las pruebas cognitivas consiste en medir el rendimiento individual en comparación con el resto de la población. Y ¿cuál es la medida estándar aceptada por la profesión? Una persona debe obtener una puntuación de cinco por ciento en la parte inferior para ser considerada discapacitada. El umbral debe ser bajo para tener en cuenta una variedad de factores. Una muy pequeña proporción de la población se considera discapacitada.

Una prueba cognitiva de rutina en Montreal

Muchas de las pruebas descritas por McIntosh, aplicadas a los diplomáticos, me parecían muy familiares. Yo mismo las experimenté recientemente cuando presenté una prueba cognitiva de rutina en Montreal relacionada con la dificultad para concentrarse debida al envejecimiento en general.

Frente a un médico, sin tregua durante más de una hora, mientras me sometía a una prueba de “inteligencia”, me pareció difícil evitar un análisis de ese profesional y las elaboradas pruebas en sí mismas. Mi mente divagó inevitablemente en cuestiones tales como las tareas que me esperaban a mi regreso a la oficina después de mi visita al médico, y así sucesivamente.

La motivación aquí no es generalizar o simplificar. Lo que queda claro, sin embargo, es que en estas pruebas debe darse una máxima cantidad de libertad para evitar diagnosticar una característica que, en teoría, podría ser considerada como una “deficiencia cognitiva”, pero que no lo es en absoluto. Así, el cinco por ciento del umbral es el típico estándar en la profesión.

Sin embargo, la Universidad de Pensilvania define el umbral en el 40 por ciento, lo que significa que cuatro de cada diez personas que toman la prueba presentarán ipso facto una “discapacidad”. Así, los científicos de Edimburgo concluyeron que “el 40 por ciento del umbral no es un detalle. Por el contrario, ni siquiera es reconocido en nuestras pruebas científicas o en ensayos clínicos”.

Universidad de Edimburgo.

Los dos científicos reprodujeron las pruebas ¡Mil veces!

Si los lectores aún tienen dudas acerca de esta afirmación, permítame asegurarles que McIntosh y su colega no dejan nada sin responder. Realmente replicaron el modelo de Pensilvania, que analizó la probabilidad de pasar todas las pruebas cuando el umbral de falla estaba fijado en el 40 por ciento. Adicionalmente, los dos científicos reprodujeron las pruebas ¡mil veces! Todos los sujetos fueron clasificados como discapacitados.

En su informe, los médicos estadounidenses revelaron que los seis diplomáticos que fueron sometidos a todas las pruebas tenían algunos trastornos cerebrales o de otro tipo. Sin embargo, McIntosh dice que cualquiera que hubiese tomado las pruebas habría sido clasificado como discapacitado.

Hasta la fecha, la Universidad de Pensilvania nunca ha respondido a la cuestión específica del criterio del 40 por ciento, aun cuando una parte muy importante de las medidas de represalia del Departamento de Estado de Estados Unidos contra Cuba se basa en esa línea base de 40 por ciento.

Quizás los lectores podrán llegar a sus propias conclusiones.

Se han publicado 21 comentarios



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  • ANDRES GARCIA LOPEZ dijo:

    estamos seguro que son inventos nuevos de las administraciones estadounidense con el so pretexto de hacer cualquier cosa en contra el pais”AGRESOR”.. Ya sabemos lo del Maine en el siglo XIX, lo de la crisis de los misiles, la crisis de los balseros etc..trqatando de utilisar el golpe suave….Alla quien les crea! Nosotros los cubanos, tranquilos , pero ALERTAS!

  • Eduardo Ortega dijo:

    El asunto de los supuestos ataque sónicos no tiene ninguna prueba científica.
    Todo lo que harán es tratar de afectar las relaciones con Cuba sin ninguna prueba seria.
    Solo escucharán el guión que ya tienen montado.
    SALUDOS!

    • Jose R Oro dijo:

      Muy de acuerdo con usted, estimado Eduardo Ortega. Es completamente acientifico, y esto lo demuestra fehacientemente. Este es un articulo muy bueno que evidencia a traves de los cientificos de Edimburgo que todo esto es pura barrabasada, con fines politicos completamente espurios contra Cuba

      • Arnold August dijo:

        Gracias Jose Oro, pasaré su apreciación a los dos científicos en Edimburgo.

      • Jose R Oro dijo:

        Muchas gracias a usted, respetado Arnold August por su devocion a la verdad y su gran estarura intelectual!

  • Noelvis dijo:

    He llegado a una conclusión……
    * – 4 de cada 10 norteamericanos son ANORMALES,
    * – los otros 6 se dividen en….
    …1 es menor de edad,
    2 portan armas,
    1 es ciego,
    1 es sordo
    1 es el ciudadano común

    Por tanto, de cada 10 norteamericanos, solo puedes tratar con 2 (el menor de edad y el ciudadano común), con los otros 8 (todos trabajando en la política), mejor mirar para otro lado.
    Así que con ese estrato hay que seguir lidiando sin ceder terreno.

    • Douglas dijo:

      Excelente conclusión !!! Solo demuestran su desespero por la necesidad de una excusa para quebrantar las relaciones diplomaticas.

    • Francisco Salmon dijo:

      Excelente conclusion Noelvis,con esos datos que mas podemos esperar

  • G.Esteban Ramirez dijo:

    Sr. Eduardo Ortega,le ruego tenga la ambilidad de consultar en “Wikipedia” del 2017, el denominado “Efecto Frey” o accion auditiva de las Microondas asi como lo nombrado HAARP.Tendra respuestas…….Gracias por su atencion.

    • Vater dijo:

      Señor Ramirez,
      el articulo no trata sobre si existen tecnologias capaces de provocar efectos auditivos como el que menciona, sino que destaca que el estudio realizado en Pennsilvania tuvo un importante sesgo metodológico que lo condujo a encontrar lo que se conoce como falsos positivos.
      Por otra parte, teniendo en cuenta lo incipiente de la tecnologia de microondas sónicas, su corto alcance y escasa disponibilidad no hay otra conclusión posible, si hubo un ataque sónico se produjo dentro de la propia embajada.

  • sachiel dijo:

    Muy a pesar de Cuba las embajadas estarían a punto de ser clausuradas,la de la Habana es el cuartel general de la subversión interna,así que para los revolucionarios es mejor que se vayan de una vez.

    • Coyote dijo:

      No creo señor, es mejor trabajar por lograr buenas relaciones.

    • Jose R Oro dijo:

      Debe ser el “falso” Sachiel. Eso es exactamente lo que quiere la ultraderecha de Miami y si existen talibanes que piensan igual, bueno los extremos se tocan. Por larga distancia ningun empeoramiento de relaciones conviene a Cuba, para nada.

  • arthur dijo:

    No me aclaró nada este articulo, pues da vueltas por las ramas pero no dice si los diplomaticos yanquis estan afectados o no y hasta que punto. Hay que reafirmar en cada publicacion que todo es falso y parte de una campaña mediatica, sino le hacemos el juego a ellos.

    • Andrews dijo:

      No se trata de reafirmar o no. Y señor para la ciencia comtemporanea no existe nada falso, o erroneo, pues dejaria de estarse haciendo ciencia y marxismo (que es practica cientifica) para hacer periodismo o politica ideologica, y en este caso son cientificos debatiendo un fenomeno. Para la ciencia hay en la actualidad “cosas o sucesos demostrados o no”, pero le repito “ni falsos ni erroneos”.

    • la tía dijo:

      El informe de la universidad de Pensilvania se utiliza para atacarnos políticamente, esta vez tratando de buscar respaldo en la ciencia a las acusaciones tipo Maine del gob. nort contra nuestro país. Está demostrado que no es científico y que lo van a seguir empleando igual, pero es reconfortante ver que hay personas decentes en el mundo como estos científicos de Escocia, que necesitan la verdad aunque no estén políticamente motivados. La procuran y además la dicen. Merecen todo nuestro reconocimiento. Y así también Arnold que lo ha divulgado, con su estilo además tan agradable de leer.
      El gobierno norteamericano dice que tiene funcionarios afectados pero no ha permitido que los expertos cubanos tengan acceso a ellos y los examine. De hacerlo, si no se verifican daños, se descubre abiertamente su mentira y si es cierto, queda en evidencia que la exposición a ese tipo de agresión viene de ellos mismos que son quienes tienen los medios y motivos para hacerlo. No sería la primera vez que experimentan con sus propios ciudadanos y los afectan.
      Los propios norteamericanos, limitados en sus viajes a Cuba y en los servicios consulares por el supuesto incidente sónico debieran exigir que se permitiera el acceso cubano al personal afectado.

  • amc dijo:

    Ataques sónicos son los que diariamente se escuchan desde la base naval de Guantánamo hacia el frente cubano eso si es falta de repeto.

  • Carlos Rafael Oliver Isern dijo:

    Excelente articulo, muy esclarecedor y escrito en un tono muy coloquial y accqequible a pesar de los termino que se emplean. Maginico

  • Jorge Barruelo dijo:

    Que sé divulgue ampliamente toda esta miseria de Trump y el grupo de políticos cubanos americanos y sus mercenarios en Cuba.

    Jorge951

  • Jose R Oro dijo:

    Por su extraordinaria importancia doy el link del articulo de BBC – Mundo que es demoledor contra todas las fantasias de imaginarios “ataques sonicos”. Esto no viene de un publicacion izquierdista o un autor simpatizante de Cuba, sino de un medio comunmente pro -EE.UU. Vale la pena leerlo, muy bien documentado y orientado
    https://www.msn.com/es-us/noticias/mundo/%C2%BFpor-qu%C3%A9-tantos-expertos-cuestionan-el-informe-sobre-el-supuesto-ataque-ac%C3%BAstico-a-diplom%C3%A1ticos-estadounidenses-en-cuba/ar-BBMys4o?li=BBqdrQU

  • G.Esteban Ramirez dijo:

    Insisto en tener en cuenta los avances tecnologicos y que se lea detenidamente el articulo MK -Ultra en Wikipedia.Ademas, si leen aquel libro”El Gobierno Invisible” de 2 autores norteamericanos, de hace como 20 años,se refuerza mi criterio de que la C.I.A esta detras de los dichosos eventos sonicos .

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Arnold August

Arnold August

Escritor y periodista canadiense. Libros: Democracy in Cuba and the 1997-98 Elections. Editorial José Martí, La Habana, 1999; Cuba y sus vecinos: democracia en movimiento. Editorial Ciencias Sociales, La Habana, 2014. Relaciones Cuba–EE.UU. ¿Qué ha cambiado? Editorial Oriente, 2018. En twitter: @Arnold_August

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