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Los intocables del béisbol cubano (+ Fotos)

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Ahí están. Intocables. Cuarenta y seis años después. Ningún equipo ha podido alcanzarlos. Lucen “irrompibles”. Son los 27 éxitos consecutivos de aquellos Mineros dirigidos por Roberto Ledo, en la XI Serie Nacional de béisbol.

Al ser dicho elenco uno de los dos conjuntos orientales de esa temporada, 10 peloteros estuvieron o están ligados a la actual provincia de Holguín. Sus criterios ayudaron a reconstruir los hechos de cuánto aconteció por esos días triunfales, de inicios de los setenta.

Tres de ellos ya están fallecidos: el estelar Fermín Laffita, baracoense que se hizo pelotero en La Ciudad de los Parques; el sagüero Eusebio Bravo, quien, haciendo honor a su apellido, peleó la condición de Novato del Año con Pedro Jova; y el lanzador zurdo Eliécer Velázquez, nacido en San Agustín de Aguarás (“Calixto García”) pero radicado en la región tunera. Este último ostentó, luego de esa campaña y hasta 1978, la primacía de más entradas consecutivas sin permitir carreras (44.0).

Sobre cómo fue la preparación de dicha novena, habla el mayaricero Jorge Francis, uno de los holguineros que tiene más de 100 jonrones en la pelota cubana: “Hicimos un entrenamiento excepcional, en Cazonal, Santiago de Cuba, donde teníamos hasta un terreno en buenas condiciones. Eso está en lo que ahora llaman Baconao, es una zona costera. Tres meses estuvimos preparándonos.

“Como había también porciones de playa, corríamos en la arena, nadábamos, hacíamos swines en el agua, abdominales, cuclillas… Nos alistaron físicamente un especialista de atletismo e Higinio Vélez. Por las noches, nos llevaban al ‘Guillermón Moncada’ y jugábamos contra Oriente, la otra novena oriental”.

Sin embargo, el arranque de los muchachos fue inconsistente, al punto de que, en enero, llegaron a ser últimos de una tabla de posiciones compuesta por 12 representativos. El Sputnik Oriental, como denominaban al serpentinero derecho Orlando Figueredo – es santiaguero, pero vive en Holguín desde 1988 –, recuerda que “empezamos con una racha adversa, pero en Matanzas, específicamente en Cárdenas, jugando contra Henequeneros, terminamos perdiendo esa subserie. Entonces, se encontró con nosotros el Comandante de la Revolución Juan Almeida Bosque, máximo dirigente del Partido en Oriente. Nos arengó muy fuertemente, no con el ánimo de regañarnos o humillarnos, sino para subirnos la autoestima, y a partir de ese momento levantamos muchísimo”.

Qué si levantaron, el 8 de febrero lograron la primera victoria de la cadena sobre Camagüey, 1-0, y le aplicaron luego la escoba a los “agramontinos”. De ahí en adelante, barrieron a Las Villas, Pinar del Río, Oriente, Matanzas, La Habana, y otra vez a camagüeyanos, villareños y pinareños, dejando en el camino el anterior récord de La Habana (20 juegos), el sábado 4 de marzo, cuando Roberto “El Jabao” Valdés fue apoyado por ofensiva de ocho anotaciones, para apuntarse el triunfo frente a Las Villas. Manuel Alarcón, pítcher que hizo época en los sesenta, El Cobrero, trabajó dos innings en un enfrentamiento –los únicos en toda la campaña– en los cuales no le anotaron y soportó un jit; posteriormente a esa reaparición, nunca regresó a los diamantes.

La conquista 27, cinco días después, fue a la cuenta del siniestro Jorge Franco, también oriundo de Mayarí, quien reside en Santiago de Cuba desde 1971. Auxiliado por El Meteoro de La Maya, Braudilio Vinent, trabajó 8.1 innings en el “Guillermón Moncada”, versus Pinar del Río, que sucumbió, 3-2.

“Me tocó abrir contra Emilio Salgado, que era uno de los mejores lanzadores de Cuba. Recuerdo que el locutor Rubén Rodríguez, anteriormente scout en la pelota profesional del Marianao, me orientó que les lanzara recta del primero al quinto inning, y después variara el pitcheo. Yo, con una recta aceptable, cambio, buena curva y control, trabajé hasta el octavo, cuando Leonildo Martínez, inicialista, me da jonrón con un hombre en base, y entonces traen a Vinent”, rememora Franco, a quien apodaban Manguera.

Su coterráneo, Rafael “Rundi” Araújo, también tuvo su cuota de protagonismo en la hazaña: “Era un gran equipo, con una constelación de estrellas y muchos deseos de ganar. De las 27 victorias, gané un juego de relevo contra Matanzas, en el que hicimos 10 carreras en la primera entrada. Ledo rotó el pitcheo cada dos innings, me tocó tirar del cuarto al sexto y me anoté el triunfo”.

Otro representante de la tierra mayaricera y atleta de la primera Serie Nacional, Julio Quiala, amplía: “La pelota se jugaba caliente y, a mi juicio, tenía más calidad que la actual. Recuerdo mucho a los desaparecidos Laffita y Eusebio Bravo; el primero, para mí, el mejor centerfield que ha dado el béisbol cubano, y el segundo una tercera base tremenda. Todavía mantengo comunicación con algunos de mis compañeros, entre ellos Hechavarría (Ramón), pues ambos éramos receptores”.

La racha quedó interrumpida el 11 de marzo, a manos de los fortísimos Granjeros, 5-0. En el “Cándido González”, los dirigidos por Roberto Ledo se vieron maniatados ante los envíos de Gaspar Legón, que iba dando juego perfecto hasta el noveno episodio con dos outs, mas Laffita le ligó un jit que rompió el “embrujo”.

Rafael Castillo, granmense y holguinero a la vez – vistió el uniforme de la provincia holguinera en muchas ocasiones –, por entonces un novato pítcher que daría mucho de qué hablar, apunta acerca de Ledo: “Referirse a él es mencionar a una leyenda del béisbol cubano. Venía de La Habana, pero fue uno de los managers que más nos dirigió a los orientales. Inspiraba mucho respeto por su seriedad y rectitud, no obstante, se comunicaba muy bien. Educaba con su ejemplo y aplaudía la entrega, lo vi llamarles la atención a verdaderas estrellas o sentarlas, cuando estas no daban lo mejor de sí. El hombre que era sincero con Ledo lo tenía todo, su confianza esencialmente”.

A Carlos “Maceta” González, jardinero calixteño, también le cupo el honor de formar parte de Mineros. Por ello manifiesta: “Aquella fue una novena muy unida. Fue una linda experiencia para mí, aunque nunca entendí por qué me utilizaron tan poco. Jamás reclamé, simplemente hacía lo mío cuando me necesitaban. Estaba muy bien al bate esa temporada, incluso en el entrenamiento, pero con todo y eso no fui muy utilizado, siempre salí de emergente”.

Mineros forzó una serie extra de tres juegos, al llevarse, sensacionalmente, el último partido de la temporada contra Henequeneros, en 12 capítulos, y empatar con Azucareros (52 ganados y 14 reveses). Durante el pleito contra los “yumurinos”, Ledo sufrió un dolor precordial, por causas más que obvias.

Se impuso el principal cuadro del este en 47 de sus últimos 51 pleitos en la fase regular e igualó otra cota –de Industriales– que todavía perdura, más lechadas propinadas por un equipo (22). En el Todos Estrellas del campeonato, incluyó al torpedero Agustín Arias y al lanzador Roberto Valdés (12-0).

Elpidio Mancebo fue el mejor bateador de la justa (.327 de average); Orlando Figueredo ganó más que nadie (14 juegos); Braudilio Vinent ponchó a 127 contrarios (líder); Vinent, Figueredo y Valdés se anotaron 37 éxitos en conjunto y el cuerpo de tiradores colgó 18 escones en un día… estos fueron algunos de los guarismos que dejaron los subcampeones.

Sí, porque el playoff lo conquistó Azucareros, también muy aguerridos, dos juegos por uno, con el decisivo efectuado en el Latinoamericano, protagonizado por un pitcheo brillante del desaparecido José Antonio Huelga (a pesar de sus crisis en el nervio ciático) y la presencia de Fidel. Según Carlos González, cuando se acabó el desafío, el Comandante en Jefe, “al ver a peloteros de nosotros que lloraban por la derrota, nos dijo: no hay que lamentarse, fue un gran juego y ha ganado la pelota de Cuba, aquí no ha perdido nadie”.

Lo cierto es que Mineros, en la tercera Serie Nacional que efectuó 66 choques, dejó una marca que ningún plantel ha podido quebrar. Continúa vigente, después de varias estructuras, formatos y muchos combinados de igual o mayor calidad. Habrán perdido el oro, pero ganaron un récord que hace Historia.

Boxscore de la victoria consecutiva 27 de Mineros.

Orlando Figueredo (al centro) es felicitado por sus compañeros.

Fermín Laffita, para muchos el mejor centerfield de las primeras décadas de la pelota revolucionaria.

Eusebio Bravo estuvo cerca de ganar la condición de Novato del Año de la XI Serie Nacional.

El zurdo Eliécer Velázquez ostentó, hasta 1978, la primacía de más entradas consecutivas sin permitir carreras.

Se han publicado 17 comentarios



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  • Africano dijo:

    Qué bueno Nelson que se recuerde esta parte de la historia de nuestra pelota, yo era un niño por esos tiempos pero ya era furibundo admirador de aquel equipo de mineros, me sabia sus nombres y números del uniforme de memoria y hasta me paraba a la surda como pillín mancebo tratando de imitarlo, nada tiempos pasados, tiempos gloriosos del béisbol en aquella zona del país

    • Nelson Rodríguez dijo:

      Africano, mi papá fue el primero que me habló de ese récord y un amigo, José Manuel Marrero, me embulló para que lo investigara a fondo. Por supesto que yo no había nacido entonces, pero mis reverencias hacia cualquier época de la pelota cubana siempre estarán. Un abrazo y muchas gracias.

  • Gaspar dijo:

    Recordar tambien que fue Granjeros quien rompió esa racha de victorias con un casi no hit no run en el Candido Gonzalez. En el 9no con 2 out, Laffita conectó un texaas al jardin derecho a Gaspar Legón que fue el único hit conectado por Mineros en ese partido.

    • Nelson Rodríguez dijo:

      Amigo Gaspar, eso está escrito en el trabajo y le puedo ampliar que Granjeros fue cuarto en ese campeonato, a solo tres juegos de la cima, un saludo desde HG.

    • Sergio dijo:

      Está en el texto!!!!

  • lazaro miranda dijo:

    vi jugar a laffita. tremendo center field, su deficiencia mayor era con los rollings. un dia jugaba en el latino y la habana, o industriales, no recuerdo bien, tenian 2 outs y hombre en primera, el juego empatado. conectaron un hit arrastrado por el center field, laffita estaba atra, vino corriendo a barrer la pelota para que el hombre no llegara a tercera, pero se le fue. ni siquiera fue a buscar la pelota, siguio con el impulso para el banco y dejaron al campo a los orientales. igual un dia lo vi conectarle tremendo jonronazo a changa mederos y recuerdo que amiguito mio que habia ido conmio\go al estadio me dijo ”te lo dije, changa no puede pitchearle a laffita”. en ese tiempo iban al equipo cuba el y rosique, pero el titular era el, fermin laffita pelipiche.

  • Rogelio dijo:

    Esta serie la ganó Azucareros, las historias se repiten, Matanzas en la 56 serie implamtó recor de victorias y tampoco se pudo alzar con la victoria en la serie.

  • escipion el africano dijo:

    Yo estaba en décimo grado. Pinar del Río no tenía fuerza en ese entonces y yo simpatizaba con el equipo MIneros, aún hoy simpatizo con los equipos orientales pero la verdad sea dicha. ese record fue favorecido por la estructura de la Serie Nacional aquella. Existían dos equipos por cada una de las seis antiguas provincias: campeón y selección. La única provincia que tenía fuerza en los dos equipos era La Habana y las selecciones eran mucho más fuertes que los equipos que llevaban el nombre de las provincias. Se jugó primero entre los equipos selecciones y luego se jugaron dos vueltas de los equipos campeones contra las selecciones, de esa forma Mineros jugó esos veintisiete juegos contra loe equipos más débiles. Aunque eso no leresta méritos, es muy difícil repetir esa hazaña. Por lo contrario el equipo Matanzas implantó record de juegos perdidos en forma consecutiva hasta hace poco que fur roto por un equipo Holguín. De todas formas ese equipo MIneros era admirable y contaba con algunos peloteros de los más populares del país

  • MCT dijo:

    Eusebio Bravo un verdadero astro del beisbol cubano en los años 70, gloria que ya no esta con nosotros, era un big-leaguer el saguero.

  • Rogelio Correa dijo:

    Me han hecho recordar mi niñes, recuerdo a mi padre todo un Minero, gritaba a cada ponche de vinet, batazos de R hechavarria , Mancebo jugadas de Lafita y Agustin Areas tirando de ropdillas para primera base, realmente fue una epoca inolvidable en mi poca edad aun tengo en mente aquellas figuras de la pelota cubana no solo de Mineros , tambien de todo el pais, Huelga segun mi padre era un hueso duro de roer, muy bello este recordatorio, que se repitan acontesimientos como este.

  • guinero-bayamés dijo:

    ERA MUY UN ADOLECENTE, PERO SOY PARTE HABANERO Y ORIENTAL Y VI MUY BUENA PELOTA EN ESOS MOMENTOS, DESDE EL MEJOR ZURDO DE CUBA CHANGA, HASTA FIGUEREDO, EL COBRERO ALARCÓN, LLORE POR LA MUERTE DE AGUSTIN ARIAS QUE NO HIZO LOS EQUIPOS CUBA LA CANTIDAD DE VECES QUE MERECIA, TENIENDO EL MEJOR BRAZO DE LA PELOTA EN SHORT STOP, TELEMACO TREMENDA 2B, HECHEVERRIA RECEPTOR, LAFFITA,MANCEBO, CON UN TACTO SOLO COMPARADO CON EL GUAJIRO DE CATALINA DE GUINES, URBANO GONZALEZ, ERÁN EQUIPOS FUERA DE LIGA, QUE BUEN TRABAJO NELSON, ME TRAÉN GRANDES RECUERDOS, QUE PELOTA AQUELLA, DORMIÁN EN ESTADIO , VIAJABA´N EN GUAGUA SKODAS, CHECAS, TENIÁN QUE TRABAJAR, Y JUGAR PELOTA, PERO AQUELLA ENTREGA Y AMOR POR LA PELOTA ERA MÁS GRANDE QUE ELLOS MISMOS, TODAS LAS PROVINCIA TENIÁN TREMENDOS EQUIPOS CON 4 O 5 LANZADORES DE PUNTERIA DE EQUIPOS CUBA.

  • lazaro miranda dijo:

    GUINERO BAYAMES: amigo, en aquellos tiempos la serie nacional se inauguraba los domingos, en el latino y las puertas se abrian desde temprano. aquello se llenaba de personas, al punto de que miles de personas esperaban que abrieran las puertas. lo que esperaba era una multitud de personas en todas las puertas del latino. te cuento algo: cuando yo estaba en sexto grado, el mismo dia que se inauguraba la serie yo tenia que actuar en un coro d ela escuela, en una actividad en el teatro antonio maceo, de la escuela normal. eso era cerca del latino. yo no podia entonces ir temprano para el estadio por culpa de esa actividad y quede con mis amiguitos en que ellos fueran temprano, se sentara en un lugar por encima de tercera y guardaran un asiento. tenia que estar en las escuela a las 7 de la mañana, para salir a las 8. mi abuela me dio el de pie con a alas 5 y media. habia tremendo frio y una neblina que no se veia nada a tres pasos. cuando baje a la calle para ir para la escuela, veo a mi amiguito ramiro en la esquina d ela carniceria, tullido de frio y en medio de esa neblina. le dije ”ramiro, ¿pa donde tu vas a esta hora? me respondio ” voy pal estadio. le dije ” no vayas solo, pues el era menor que yo, ve a bscar a felipe” y me dijo el ” ya felipe se fue. eso estaba en correspondencia con la pelota que se jugaba en aquellos años y con la entrega que jugaban esos peloteros.

  • enrique15 dijo:

    Hay quien dice que los récords no son importantes y mira lo que es la cosa, yo me acuerdo perfectamente de que ese es el récord de más victorias consecutivas, aunque era muy niño siempre lo he tenido muy claro pues se habla mucho de él. Sin embargo, casi nadie se acuerda que esa serie la ganó Azucareros, un gran equipo multicampeón. Los récords sí importan porque te meten en los libros y en la mente de las personas. En cuanto a Azucareros, nunca he entendido por qué la Comisión Nacional eliminó ese nombre, como también eliminó los de Vegueros y Henequeneros. también multicampeones. Estos tres equipos son los únicos en la pelota cubana que sin tener el nombre de la provincia que representaban, ganaron más de dos campeonatos en el beisbol revolucionario, comenzaban a tejerse una tradición ganadora y fueron eliminados inexplicablemente por una Comisión Nacional que solo ha respetado la tradición e importancia del nombre de los equipos en el caso de Industriales, e incluso en ese caso estuvieron a punto e cometer el disparate, cuando a mediados de los 70 les cambiaron el nombre por Agricultores.

  • enrique15 dijo:

    Por cierto, como extrañamos aquellos line ups de resumen que publicaba granma para reseñar los juegos más importantes del día. Esa foto del line up me trajo recuerdos muy felices de la pelota que veíamos en aquella época.

  • JOSE EFRAIN dijo:

    EXCELENTE TRABAJO!!!!, MUCHAS GRACIAS

  • irraco dijo:

    Excelente trabajo. Felicidades al periodista. Me trae los recuerdos de la primera Serie Nacional que vi a mis 10 aǹos de edad. Mi tío abuelo me llevó al juego final que le dió el triunfo de Azucareros vs Mineros, que terminó 2-0. Imagínense, Huelga vs Vinent.

  • humberto dijo:

    cARAJO ME TRAIDO MI INFANCIA AL ALCANCE DE LA MANI, CRECÍEN EL CAMPO , NOS IBAMOS TODOS AL PATIO DE PEPIN UNICO VECINO QUE TENIA UN RADIO DE PILAS Y ALLI NOS DELEITABAMOS LA TARDE O LA NOCHE ESCUCHARDO AQUELLOS JUEGOS DE MARAVILLA, NOS REUNIAMOS DIFERENTES GENERACIONES Y DISFRUTABAMOS DE LOS LINDO , DE AHI A JUGAR Y TRATAR DE IMITAR A NUESTROS ÍDOLOS DE LA PELOTA, ANDABAMOS ESCASOS DE GUANTES Y NOS PONIAMOS LOS GUANTES DE TRABAJAR DE NUESTROS PADRES , SOY ZURDO, ESO NO ERA PROBLEMAS ME VIRABAN UN GUANTE AL REVÉS Y DALE ..AHH ERA MALISIMO SOLO ME DEJABAN JUGAR CATCHER, PORQUE NO HABIA CARETA NI PETOS Y ERA UN PELIGRO RECIBIR UN BUEN PELOTAZO… GRACIASSSSS

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Nelson Rodríguez Roque

Nelson Rodríguez Roque

Holguín, 1982. Graduado de Estudios Socioculturales (2006) en la Universidad de Holguín y periodista del semanario ¡ahora! En twitter: @Narr1982

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