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Miguel Barnet, doctor honoris causa del ISA: “He dedicado gran parte de mi vida al rescate de la llamada gente sin historia”

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El ministro de Cultura y el rector de la Universidad de las Artes entregaron a Barnet el título de doctor honoris causa. Las palabras de elogio estuvieron a cargo de la poeta Nancy Morejón. Foto: @LuisMorlote.

El novelista, poeta, ensayista y etnólogo Miguel Barnet recibió este martes en La Habana el título de doctor honoris causa de la Universidad de las Artes, por una obra que ha explorado y contribuido a revelar valiosas zonas de la cubanía, con una reconocida vocación ética y social.

Al leer la resolución por la que el ISA confiere a Barnet el título de doctor honoris causa en Arte, el rector de la institución, Alexis Seijo García, destacó que el grado le ha sido otorgado por “su amplia obra en defensa de nuestros valores culturales y por constituir un referente para varias generaciones de cubanos”.

Seijo y el ministro de Cultura, Alpidio Alonso, entregaron el título al reconocido intelectual cubano, quien también ha recibido la Orden Félix Varela de Primer Grado y la Orden Juan Marinello, la Medalla Alejo Carpentier y el Premio Nacional de Literatura en 1994, entre otros reconocimientos.

Durante la ceremonia, el fundador y presidente de la Fundación Fernando Ortiz recibió, además, la obra plástica Presencia china en el Caribe de manos de su creadora, Flora Fong.

En las palabras de elogio, la poeta y ensayista Nancy Morejón señaló que la producción de Barnet “es cuantiosa y en sus vertientes ha alcanzado una dimensión extraordinaria”.

Dos miradas definen su visión, “la del antropólogo, con paso explorador y oficio múltiple, que hurga en esa misteriosa cubanidad mostrada al mundo, entre otros, por Alejandro de Humboldt, Renée Méndez Capote y Fernando Ortiz”, y “la del poeta cuya cosmovisión se fue nutriendo del trabajo de campo y de toda una práctica resultado de sus indagaciones etnológicas” junto al oficio de narrar historias, “creando, a su vez, personajes emblemáticos de lo que ha sido, y es, nuestro carácter”.

“Espejo y consecuencia” de una tradición que parte de Colón y pasa por Alejandro de Humboldt hasta Fernando Ortiz, “toda la obra de Miguel Barnet ha contribuido a situar, esclarecer y reflexionar, con la mirada de la segunda mitad del siglo XX, las culturas negras de la Isla, cuyos principios fueron revelados y descritos por los tres ‘descubridores’ mencionados anteriormente”.

La Premio Nacional de Literatura en 2001 y miembro de honor del Consejo Nacional de la Uneac añadió que “la oralidad es un manantial que transpira a lo largo del estilo de Barnet, porque se convierte allí en un valor tan intransferible como renovador, ya que sus pilares se asientan en el trabajo de campo, en esa suerte de laboratorio comunitario.

“Fijar características, describir hábitos, señalar deudas, contradicciones y choques de culturas, convierten ese quehacer en fuente insustituible de veracidad, indagación y perspicacia”.

Morejón consideró que la escritura de Biografía de un cimarrón (1966) –que ha alcanzado más de 70 ediciones en todos los idiomas modernos– “fue una experiencia inigualable, nutricia, de la que salieron después todos los modos y estilos de la literatura de Miguel Barnet (…) A principios de los setenta, concibió un texto donde plasmaba lo que definiría después como novela testimonio. Era su modo de reagrupar los libros que habían continuado la saga iniciada en 1966”.

Un año después de haberse publicado Biografía de un cimarrón, Alejo Carpentier escribió que “Miguel Barnet ofrece un caso único en nuestra literatura, el de un monólogo que escapa a todo mecanismo de creación literaria y se inscribe en la literatura por sus proyecciones poéticas”.

Para Morejón –quien también se refirió a la vertiente de Barnet como traductor del inglés al español, incluida la elogiada traducción de A sangre fría, de Truman Capote–, el escritor “encontró el equilibrio de los géneros entrando y saliendo de la poesía a la narrativa y viceversa hasta encontrar el discurso siempre hermoso, eficaz, isleño, fiel a la historia de los sin historia”.

“Fui joven y soy joven”

Barnet (La Habana, 28 de enero de 1940), quien tiene varios títulos de doctor honoris causa de universidades cubanas y extranjeras, dijo a Cubadebate que “este significa mucho para mí, porque es mi país y es de la Universidad de las Artes, una universidad donde se está defendiendo siempre la vanguardia estética y también la vanguardia en lo social y lo ético.

“Es un lugar donde se acunan muchos jóvenes con talento. Creo que este honoris causa se debe a mi obra y, sobre todo, a mi preocupación por los artistas cubanos, los músicos, los teatristas, los artistas plásticos, los escritores… que está en mi libro Autógrafos cubanos, una colección de más de 100 artículos sobre figuras contemporáneas y otras de los siglos XIX y XX…

“Lo agradezco mucho, me siento muy contento. No lo esperaba, pero en vísperas de mis 80 años es un regalo muy preciado”.

En el congreso de la Uneac, el pasado año, Barnet afirmó que “tenemos el deber de ayudar, desde la creación y el pensamiento, a la materialización de las aspiraciones del pueblo cubano”, y destacó la importancia de la contribución que artistas y escritores pueden dar, en este momento histórico, “al continuo mejoramiento y puesta en práctica de nuestra política cultural y de aquellas áreas que se interrelacionan de modo inseparable con la cultura, como la educación, las ciencias sociales y los medios de comunicación”.

Este martes, tras recibir el título de doctor honoris causa del ISA, comentó a Cubadebate que “todo ser social es un ser político, y el escritor verdadero, auténtico, no puede estar alejado de las preocupaciones y los sentimientos de su país, de su pueblo. A mí me dicen: ‘Tú estás en política’… Bueno, yo no estoy en la política, yo estoy bebiendo en las fuentes nutricias de una revolución que amo.

“Yo fui joven y soy joven. El único consejo a los jóvenes es nunca sentirse viejos, siempre ser jóvenes; sino ¿qué otra cosa van a ser? Y los jóvenes siempre tienen la verdad, y la verdad siempre es revolucionaria”.

Barnet: “Creo que nuestros pueblos tienen mucho que contar aún con su propio lenguaje, no con un lenguaje que les inventen para desvirtuarlos”. Foto: @AlpidioAlonsoG.

“Aspiro a ser un resonador de la memoria colectiva de mi país”

“No he hecho otra cosa en mi ya larga vida que romper esquemas, violentar géneros y colocarme siempre en la primera línea de los corredores de fondo”, dijo Barnet a los presentes al agradecer el reconocimiento del ISA, y se refirió a los “principios que he cumplido al pie de la letra y que son la receta de este hijo de vecino”.

Lo primero –continuó–, “es que he dedicado gran parte de mi vida al rescate de la llamada gente sin historia. Esto parece un aserto de Perogrullo pero no lo es. Detrás de la luz está la sombra; como dicen los japoneses, en la sombra también hay luz, y esa luz oculta, escamoteada, relegada, es lo que ilumina toda mi obra. Es la luz de los que no tuvieron voz, y cuya historia, sin embargo, ha marcado un hito en el devenir de la sociedad cubana. A eso he dedicado algunos textos que califiqué de novelas testimonio, como Biografía de un cimarrón, Canción de Rachel, La vida real, Gallego, Oficio de ángel

“¿Qué he tratado de revelar? Muy sencillo. El flujo de vidas que, en silencio, con estoicismo y modestia, pero con acendrada savia y honda raíz, han contribuido a la definición de la identidad nacional y a la idiosincrasia de un pueblo, el cubano.

“La memoria, como parte de la imaginación, ha sido la piedra de toque de mis libros (…) Aspiro a ser un resonador de la memoria colectiva de mi país. Para ello es que voy al discurso oral, a los mitos y a la faunística antropomórfica de Cuba.

“No creo ya en los géneros como nunca creyó el pueblo en ellos. El pueblo que cantó en décimas y cuartetas, que contó en formas teatrales y noveladas, que lo supeditó todo a la eficacia del mensaje, que nunca se enquistó. Creo que nuestros pueblos tienen mucho que contar aún con su propio lenguaje, no con un lenguaje que les inventen para desvirtuarlos.

“Más que crear e inventar, lo que he hecho en mi prosa ha sido recrear, reinventar incluso, una tradición que iba a  morir; actuar como un resonador de esas voces, como un reflector que va iluminando esos pliegues interiores, esas zonas oscuras, haciendo aparecer con luminosidad propia figuras que habían estado ahogadas en lo opaco. Ese es el único mérito de la novela testimonio que he contribuido a crear con herramientas propias”.

Luego de destacar el aporte que hicieron a su visión la antropología social y el ideario cubano de proyección ética y social en la búsqueda por “entender las claves secretas de mi país”, recordó que “la Cuba profunda se convirtió en una obsesión para mí, comenzó entonces la labor de sondeo y búsqueda en los intersticios del tejido social que había tenido ante mis ojos y no podía ver con claridad. Con el convencimiento de que todas las vidas son importantes, aun las más ocultas y aparentemente apagadas, hallé mis personajes”.

En ese camino, el escritor buscó “sobre todo, en la misteriosa urdimbre del lenguaje, no como caricatura, sino como naturaleza viva. No soy un escritor puro (…) No aspiro a definiciones categóricas ni ofrezco soluciones sociales, que son el menester de los políticos. Lo único que deseo es mostrar el corazón que late con fuerza en el cuerpo humano, desafiando el tedio y la vejez”.

“Si algo me propongo es que todos, como una gran familia vigorosa, podamos alcanzar la dicha de llamarnos cubanos, latinoamericanos o sencillamente habitantes de este convulso planeta que cada día pierde más su necesario equilibrio. Así, desde aquí, desde esta isla alucinante y visceral, podremos empujar un país, este pequeño país, hacia un destino de dicha mayor”. (Miguel Barnet en el ISA, 21 de enero de 2019)

En video, Miguel Barnet, doctor honoris causa del ISA

Se han publicado 6 comentarios



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  • Orl dijo:

    Calurosas felicitaciones a Barnet , por su título de Dr Honoris Causa y por haber dedicado gran parte de su vida al rescate de la llamada gente sin historia, aunque a mí no me rescató. Vivo cada día siguiendo su consejo a los jóvenes de nunca sentirse viejos , pero a la inversa, retruécano literario, como un viejo que siempre se siente joven. Ayer mismo....

  • Alejandro Fernández Costa dijo:

    Felicidades a ese buen cubano.

  • JO dijo:

    Felicidades amigo, gran cubano.

  • mercedes dijo:

    Congratulaciones para este respetable inelectual cubano, por su Doctorado Honoris Causa del ISA y por su cumpleaños, que en misteriosa conjunción histórica, ocurrió también un 28 de enero. Mucha salud y larga juventud.

  • mercedes dijo:

    Mil perdones, quise decir, Respetable INTELECTUAL cubano, es que mi teclado tiene problemas. De una ferviente admiradora del estimado Miguel Barnet.

    • Alejandro dijo:

      Excelente trabajo el de Barnet. Un abrazo martiano desde lo más profundo del pueblo de Cuba.

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Deny Extremera San Martín

Deny Extremera San Martín

Periodista de Cubadebate. Ha trabajado en Radio Reloj, Casa de las Américas y otras instituciones y proyectos periodísticos.

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