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Buenas noticias para la medicina: ya existe el primer mapa de conexiones cerebrales

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El primer mapa de la sinapsis. Foto: ANSA.

El primer mapa completo las conexiones entre las células cerebrales, fue realizado por investigadores de la Universidad de Edimburgo, en Escocia. El estudio, realizado por el equipo del profesor de Neurociencias Moleculares Seth Grant y publicado en la revista Neuron, permite comprender cómo se organizan más de mil millones de puntos de contacto entre las células, llamados sinapsis, a través de los cuales se transmiten las señales que permiten a las neuronas comunicarse entre ellas.

“El cerebro -reveló Grant- es el órgano más complejo que conocemos y comprender sus conexiones a este nivel representa un paso importante para develar sus misterios”.

El mapa, denominado “sinaptoma”, está basado en datos relativos al cerebro de los ratones y será útil para ayudar a comprender cómo funciona este órgano y cómo se desarrollan ciertas enfermedades, como el autismo y la esquizofrenia, en las cuales las sinapsis funcionan de modo anómalo.

Hace ya varios años el término “conectoma” se había propuesto para hacer referencia a la matriz de conexiones altamente organizada del cerebro humano. Luego, este término se adoptó para describir los mapas de circuitos neuronales en general.

En cambio, el “sinaptoma” se refiere al conjunto de interconexiones que establecen las neuronas a nivel sináptico o ultra estructural. El método desarrollado por los expertos para recabar información sobre la estructura de las sinapsis individuales fue crucial para la investigación.

La técnica se basó en ratones genéticamente modificados, de manera de expresar proteínas fluorescentes en las sinapsis, con la ayuda de técnicas de imagen como la resonancia magnética. Además, la catarata de datos capturada fue analizada con el apoyo de la inteligencia artificial. De esta manera fue posible obtener un esquema completo de todas las sinapsis del cerebro. Se comprobó que cuando los ratones estaban ocupados en distintas actividades, como comer, correr y saltar, se activan diferentes grupos de sinapsis. También se observó que en ratones criados para reflejar aspectos del autismo y de la esquizofrenia las sinapsis funcionan de modo anómalo.

Grant sostuvo que el mapa de la sinapsis podría ayudar a echar luz sobre cómo pensamos, cómo se forman los recuerdos y por qué a veces los olvidamos.

“Quedamos impactados por la diversidad entre las sinapsis.

Este mapa abre nuevos caminos de investigación que podrían transformar nuestro conocimiento sobre las enfermedades del cerebro y los comportamientos”, concluyó.

(Con información de ANSA)

Se han publicado 2 comentarios



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  • Anita Ortiz dijo:

    Saludos atentos.no soy medico .pero me gusta muchisimo la investigacion aspectos referentes a medicina.temas nuevos descubrimientos relacionados con el cerebro el mapa de la sinappsis .estudios sobre el comportamiento del ser humano. Mil gracias .

  • Salustiano dijo:

    Uh!! atentos!! Es solo un mapa eh!!! Comprender COMO FUNCIONA es otra cosa que llevara mucho mas tiempo y hasta ahora solo se conoce muy parcialmente!! La “conectividad” es un fenomeno muy complejo, con componentes hasta aleatorios para afirmar que “el equipo del profesor de Neurociencias Moleculares Seth Grant y publicado en la revista Neuron, PERMITE COMPRENDER cómo se organizan más de mil millones de puntos de contacto entre las células, llamados sinapsis,”

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