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Palmira, la “Venecia del desierto”, en peligro por ocupación del Estado Islámico

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Palmira es una de las ciudades antiguas más conocidas del mundo. Foto: AFP

Palmira es una de las ciudades antiguas más conocidas del mundo. Foto: AFP

Palmira está en peligro, explica Kevin Butcher, profesor del Departamento de Clásicos e Historia Antigua de la Universidad de Warwick (Reino Unido) refiriéndose a la amenaza que supone el Estado Islámico para esta antigua ciudad de Siria.

Mientras los combatientes de Estado Islámico se enfrentan con fuerzas gubernamentales sirias alrededor del histórico lugar, vale la pena considerar lo que la pérdida de esta maravilla, apodada en inglés “Venice of the Sands” (la Venecia del desierto), implicaría para la herencia cultural del mundo.

Palmira es el último lugar donde alguien podría esperarse encontrar un bosque de columnas de piedra y arcos.

Los viajeros en los siglos XVII y XVIII se asombraron al encontrar un gran campo de ruinas en medio del desierto de Siria, a medio camino entre la costa mediterránea y el valle del río Éufrates.

Para cualquier visitante, sin embargo, la razón principal para la prosperidad del lugar es obvia: Palmira se encuentra en el borde de un oasis de palmeras de dátiles y jardines.

La historia de Palmira empezó como lugar de riego en la ruta comercial desde Oriente, y su mismo nombre se refiere a las palmeras de dátiles que todavía dominan la zona. El origen de su nombre semítico, Tadmor, está menos claro.

El poder de Palmira

Para tratarse de una ciudad tan remota, Palmira ocupa un lugar prominente en la historia de Medio Oriente.

Desde sus modestos inicios en el siglo I a.c., creció gradualmente bajo la tutela de Roma hasta que, durante el siglo 3 d.c., los gobernantes de la ciudad retaron al poder romano y crearon un imperio propio que alcanzaba desde Turquía a Egipto.

Palmira fue un centro de comercio capaz de rivalizar con cualquier ciudad del Imperio Romano. Foto: AFP

Palmira fue un centro de comercio capaz de rivalizar con cualquier ciudad del Imperio Romano. Foto: AFP

La historia de su reina Zenobia, que luchó contra el emperador romano Aurelio, es bien conocida, pero lo que se conoce menos es que Palmira también se enfrentó con otro imperio: el de los persas del Imperio Sasánido.

En medio del siglo tercero, cuando los persas invadieron el imperio Romano y capturaron al emperador Valeriano, fueron los habitantes de Palmira los que los derrotaron y los condujeron de vuelta a través del Éufrates.

Durante varias décadas, Roma tuvo que depender del poder de Palmira para sostener su menguante influencia en el Este.

Atributos únicos

Palmira fue un gran logro en el Medio Oriente y no se parecía a ninguna otra ciudad del Imperio Romano.

Era única, cultural y artísticamente. En otras ciudades, las élites terratenientes solían controlar las cosas, mientras que en Palmira una clase mercantil dominaba la vida política, y los habitantes se especializaron en proteger las caravanas comerciales que cruzaban el desierto.

Multitud de turistas visitaban las ruinas de la ciudad antes de estallar la guerra en Siria. Foto: Getty

Multitud de turistas visitaban las ruinas de la ciudad antes de estallar la guerra en Siria. Foto: Getty

Como Venecia, la ciudad era el centro de una gran red comercial, solo que el desierto era en este caso su mar y los camellos, sus barcos. Incluso así, la arqueología ha revelado que a los habitantes de Palmira el mar no les era algo extraño.

Viajaban por el Éufrates hasta el Golfo para comerciar con India, e incluso mantenían una presencia en los puertos egipcios del Mar Rojo.

La riqueza que acumularon gracias al comercio de productos exóticos en Oriente la invirtieron en imponentes proyectos arqueológicos en su ciudad natal.

Los restos bien conservados de edificios, como el gran santuario de los Dioses de Palmira, conocido generalmente como Templo de Bel, sobreviven hasta hoy en día.

Amenaza histórica

Las excavaciones revelan una vibrante cultura de Medio Oriente, con su propio sentido de identidad.

Los habitantes de Palmira adornaban con orgullo sus edificios con escritos en su propio lenguaje semita en lugar de depender exclusivamente del griego y del latín, como era la norma en otros lugares.

Algunos restos se conservan en el museo arqueológico de la ciudad. Foto: Getty

Algunos restos se conservan en el museo arqueológico de la ciudad. Foto: Getty

Palmira desarrolló su propio estilo artístico, y su propia interpretación de la arquitectura clásica. Los patrones decorativos en sus edificios y en los vestidos de sus habitantes denotan amplias conexiones tanto con el Este como con el Oeste.

En las tumbas de Palmira se han encontrado sedas chinas adornando las momias. Su cultura era cosmopolita y tenía una perspectiva internacional.

Sin embargo, todavía sabemos comparativamente poco. Solo se han escavado pequeñas partes del lugar. La mayor parte de los restos arqueológicos se encuentran bajo la superficie y no muy enterrados, por lo que son muy vulnerables a los saqueos.

Como otros lugares de Siria, Palmira ha sido indudablemente saqueada durante el conflicto actual.

El acoso del EI a Palmira, con sus columnas, tumbas y templos del s. I a.c., empezó el martes pasado. Desde el este y el norte, los takfiristas avanzaron rápidamente a expensas de los batallones leales a Damasco.

Mientras el gobierno sirio pide ayuda internacional para proteger Palmira, el gobernador de Homs, Talal Barrazi, asegura que los tesoros de Palmira están a salvo gracias a las fuerzas sirias. No se lo cree el arqueólogo sirio Cheikhmous Ali, quien desde hace meses, a través de su Asociación para la Protección de la Arqueología Siria (APSA), alerta de la destrucción que este y otros yacimientos arqueológicos sufren por culpa de la guerra.

“La destrucción de Palmira empezó en 2012 con el régimen sirio”, enfatiza Cheikhmous Ali. “Desde entonces, a través de imágenes, hemos comprobado cómo (las tropas pro Damasco) han ido cavando túneles, trincheras y zanjas, y habilitando zonas de lanzamiento de cohetes dentro del sitio arqueológico”. El arqueológico añade los bombardeos del régimen, cerca de Palmira, de estos días.

Además de los impuestos, la confiscación de bienes, las aportaciones privadas, los rescates obtenidos mediante secuestros y la venta de gas y crudo, el Estado Islámico obtiene suculentos beneficios para sostener su “califato” de la venta de patrimonio arqueológico expoliado en Irak y Siria.

Teniendo en cuenta lo que sucedió con Estado Islámico en Irak, hay razones para temer saqueos sistemáticos y destrucción si Palmira cae en sus manos.

Si esto pasa, un capítulo fundamental de la historia y la cultura de Medio Oriente será una nueva víctima de este trágico conflicto.

(Tomado de BBC)

Se han publicado 6 comentarios



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  • nopasarán dijo:

    Pésima noticia. Esa ciudad con un patrimonio tan hermoso… No sólo el período más conocido de Zenobia, sino toda la trayectoria de la cultura nabatea, que se desarrolló en esta zona. Una de las civilizaciones más ricas culturalmente del planeta (los que leen la Biblia conocen a Edom y Esaú, que tienen que ver con ese entorno).
    En fin, una vez más, el Estado Islámico está superando a los nazis. Aquellos no destruían el patrimonio a propósito, sino que por ejemplo, Göring trataba de robarse cuanto buen arte podía, y Hitler planeaba hacer un gran museo… Y estos señores, a destruirlo todo. ¿Habrase visto gente irresponsable, fanática, anormal, estúpida…? ¡Son una vergüenza! Pero en fin, si hacen lo que hacen con las personas, ¿qué dejaremos para los monumentos?

  • ivan dijo:

    algun dia se sabra quien esta realmente detras de toda esta destruccion etnica y cultural que se lleba a cabo en el medio oriente hace ya algun tiempo.quienes son realmente los que se favorecen con todo este saqueo de antiguos templos y ciudades que son patrimonio de la cultura mundial pero hay religiones dentro de occidente que esto les sabe pero que muy bien,y tienen nombres gloriosos y hasta biblicos,el que pueda pensar que piense pero que piense en serio

  • Joan dijo:

    Hagan bastantes fotos para la posteridad… con esos bestias cerca no le auguro mejor suerte a la máscara de la foto (las creencias de esos animales prohiben la reproducción de imágenes de seres vivos) que a los Budas que destruyeron los talibanes. Perdido está el mundo con este afán de borrar los orígenes de la historia.

  • lolo dijo:

    Ivan tiene un comentario fundamentalista antireligioso .

  • Yasel dijo:

    Verdaderamente lamentable que se pierda el patrimonio de la humanidad por culpa de estos salvajes del EI. Me hubiera gustado visitar las ruinas romanas de Palmira.

  • camarero dijo:

    la primera vez que escuché de palmira fue de la boca de un sirio… él me explicó que era, dónde quedaba y me dio plegables de la ciudad… si cae en manos del EI seguramente se perderá mucho… ellos no sólo destruyen sino que también comercializan parte de las reliquias que no tienen ningún valor para ellos pero sí para coleccionistas privados…

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