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The Guardian: Gran Bretaña destruyó huellas de sus crímenes coloniales

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Ian Coban, Owen Bowcott y Richard Norton-Taylor
The Guardian

Traducción por S. Seguí, para Tlaxcala

Miles de documentos que registraban en detalle algunos de los actos y crímenes más vergonzosos cometidos durante los últimos años del Imperio Británico fueron destruidos sistemáticamente para evitar que cayeran en manos de los gobiernos surgidos de la independencia, según ha demostrado un estudio oficial.

Los documentos que sobrevivieron a la purga fueron trasladados discretamente a Gran Bretaña donde fueron escondidos durante 50 años en un archivo secreto del Foreign Office, más allá del alcance de los historiadores y público en general, en violación de la obligación legal de ponerlos a disposición de la opinión pública.

Hanslope Park, donde el Foreign Office mantenía el archivo secreto de documentos coloniales. Foto: Martin Argles para el Guardian

Hanslope Park, donde el Foreign Office mantenía el archivo secreto de documentos coloniales. Foto: Martin Argles para el Guardian

El archivo salió a la luz el año pasado cuando un grupo de keniatas detenidos y supuestamente torturados durante la rebelión Mau Mau obtuvo el derecho de demandar al gobierno británico. El Ministerio de Asuntos Exteriores se comprometió a liberar los 8.800 expedientes de 37 ex colonias escondidos en el centro de comunicaciones gubernamentales de alta seguridad de Hanslope Park, en Buckinghamshire.

El historiador designado para supervisar la revisión y la transferencia, Tony Badger, master del Clare College de Cambridge afirma que el descubrimiento del archivo pone al Foreign Office en una posición “de vergüenza y escandalo.” Estos documentos deberían haber estado en los archivos públicos desde la década de 1980″, ha señalado. “Han retrasado este asunto por mucho tiempo.” Los primeros documentos estarán a disposición del público el próximo miércoles 28 de abril en el Archivo Nacional de Kew, en Surrey.

Los documentos de Hanslope Park incluyen informes mensuales de inteligencia sobre la “eliminación” de los enemigos de la autoridad colonial en la década de 1950 en Malasia; registros que demuestran que ministros británicos estaban al corriente de las torturas y los asesinatos de insurgentes Mau Mau en Kenia, incluyendo el caso de un hombre que afirman que fue “quemado vivo”; y documentos que detallan hasta qué extremos llegó el Reino Unido para evacuar por la fuerza a los habitantes de la isla de Diego García en el Océano Índico.

Adén 1967

Adén 1967


No obstante, entre los documentos hay un puñado que muestran que muchos de los documentos más sensibles de finales de la era colonial de Gran Bretaña no fueron escondidos sino simplemente destruidos. Estos documentos incluyen las instrucciones para la destrucción sistemática dadas en 1961, después de que Iain Macleod, secretario de Estado para las colonias, emitiera directivas según las cuales los gobiernos posteriores a la independencia no debían recibir ningún material que “pudiera poner en aprietos al gobierno de Su Majestad” o que pudiera avergonzar a “miembros de la policía, fuerzas militares, funcionarios públicos u otras personas, por ejemplo informantes de la policía”, que pudieran poner en peligro las fuentes de inteligencia, o que pudieran “ser utilizados de manera poco ética por ministros de los gobiernos sucesores.”

Kenia, 1964: soldados del Devon Regiment en acción de contrainsurgencia en la aldea de Karoibangi buscando  guerrilleros Mau Mau

Kenia, 1964: soldados del Devon Regiment en acción de contrainsurgencia en la aldea de Karoibangi buscando guerrilleros Mau Mau

Entre los documentos que parecen haber sido destruidos había registros de los abusos sobre los insurgentes Mau Mau detenidos por las autoridades coloniales británicas, que fueron torturados y en ocasiones asesinados; informes que podrían aportar detalles de la presunta matanza de 24 campesinos desarmados en Malasia por los soldados de los Scots Guards en el año 1948; documentos extremadamente sensibles en poder de las autoridades coloniales de Adén, donde el Cuerpo de Inteligencia del ejército operó un centro de tortura secreto durante varios años en la década de 1960; y documentos altamente sensibles guardados por las autoridades en la Guayana Británica, colonia cuyas políticas estaban muy influenciados por los sucesivos gobiernos de Estados Unidos y cuyo líder de la independencia fue derrocado en un golpe de Estado orquestado por la CIA.

Los documentos que no fueron destruidos parece que se han mantenido en secreto, no sólo para proteger la reputación del Reino Unido, sino también para proteger al gobierno de eventuales litigios. Si el pequeño grupo de ex prisioneros del Mau Mau tienen éxito en su acción legal, probablemente miles de veteranos seguirán.

Se trata de un caso que está siendo observado de cerca por ex guerrilleros de EOKA detenidos por los británicos en 1950 en Chipre, y posiblemente por otros muchos que fueron encarcelados e interrogados entre 1946 y 1967 cuando Gran Bretaña combatió en una serie de acciones de retaguardia en varios lugares de su cada vez más reducido imperio.

Los documentos revelan que los funcionarios coloniales recibieron instrucciones de separar los documentos que dejaban en el lugar tras la independencia -generalmente conocidos como “archivos heredados” (legacy files)- de los que iban a ser seleccionados para su destrucción o retirada al Reino Unido. En muchas colonias, éstas recibieron el nombre de “archivos de vigilancia” y fueron sellados con una letra W en rojo.

Los documentos de Kew describen un período de creciente ansiedad en medio de temores de que algunos de los archivos de vigilancia incriminatorios pudieran filtrarse. Se advirtió a los funcionarios de que serían perseguidos si se llevaban a casa cualquier tipo de documentación, y algunos efectivamente lo fueron. A medida que se acercaba la independencia, grandes fardos de expedientes fueron retirados de los ministerios coloniales y llevados a las oficinas de los gobernadores, donde se instalaron nuevas cajas de seguridad.

En Uganda, el nombre en clave de la operación fue Operation Legacy. En Kenia, funcionarios de los servicios secretos llevaron a cabo una operación de investigación que describen como “una purga a fondo.”

Se emitieron instrucciones claras de que los africanos no debían participar en las operaciones, que estaban limitadas a “personas que fueran funcionarios del gobierno de Kenia y ciudadanos británicos de origen europeo.”

Se adoptaron medidas meticulosas para evitar que los gobiernos de la independencia llegaran a saber de la existencia de los archivos de vigilancia. Una de las instrucciones rezaba así: “Los archivos heredados no deben dejar tras de sí ningún material susceptible de observación. De hecho, la existencia misma de dichos archivos, aunque pudiera suponerse, nunca debe ser revelada.”

Cuando un archivo de vigilancia era retirado de un grupo de archivos heredados, se creaba y se colocaba en su lugar un “archivo gemelo” fantasma. Cuando esto no era posible, los documentos debían ser retirados en masa. Existía la preocupación de que las directivas de Macleod fueran reveladas -“hay, por supuesto, un riesgo de compromiso en caso de que se conozca esta circular” – y los funcionarios que participaron en la purga recibieron instrucciones incluso de mantener sus sellos “W” en lugar seguro. Muchos de los archivos de vigilancia terminaron en Hanslope Park. Provenían de 37 ex colonias diferentes y llenaban 200 metros de estanterías. Pero cada vez es más evidente que gran parte del material más comprometedor fue probablemente destruido. A los funcionarios de algunas colonias, como Kenia, se les dijo que deberían optar por la eliminación de los documentos en lugar de su traslado al Reino Unido -“se hace hincapié en la destrucción” – y que no quedara ningún rastro de cualquiera de los documentos o de su incineración. Una vez quemados los documentos “los residuos deben ser reducidos a cenizas y éstas disgregadas.”

Una idea de la magnitud de la operación y la cantidad de documentos borrados de la historia nos la puede dar un puñado de documentos de instrucciones que sobrevivieron a la purga. En ciertas circunstancias, se les dijo a los funcionarios coloniales en Kenia que “se permite, como alternativa a la destrucción por el fuego, que los documentos sean empacados en cajas lastradas y se arrojen en aguas muy profundas y sin corrientes, a la distancia máxima posible de la costa.” Los documentos que se conservan de Malasia sugieren un proceso de destrucción mucho más casual, que permitía a los funcionarios relativamente novatos decidir lo que debía ser quemado y lo que debía enviarse a Londres.

El doctor Ed Hampshire, especialista en archivos diplomáticos y coloniales del Archivo Nacional, ha afirmado que los 1.200 archivos hasta ahora transferidos desde Hanslope Park representan “polvo de oro”, con alguna pepita ocasional para los historiadores; más que un traslado es una exigencia de reinterpretación de la historia inmediata. Sin embargo, sólo una sexta parte del archivo secreto ha sido transferido hasta ahora. Se espera que el resto esté depositado en Kew a finales de 2013.

Se han publicado 15 comentarios



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  • Ernesto González dijo:

    Igual hicieron los franceses, belgas, portugueses…. y ahora quieren darnos lecciones de democracia…

    Es la misma “sicología” que los lleva a ofenderse cuando se le nacionalizan propiedades….

    Nos siguen viendo como súbditos de sus coronas que debemos estar eternamente agradecidos de su civilazación “occidental”….

  • Ezio dijo:

    Segun las fotos los soldados britanicos de ese entonces eran muy VALIENTES con la poblacion civil y desarmada.

  • Revolucionario dijo:

    Esto demuestra la clase de personas que son los tiranos de la burguesia inglesa y de repente hay mas fotos que no las publican.

  • Alberto Campos Abreu dijo:

    La lucha de la burguesía es nuevamente colonizar para imponer sus dominios contra la población indefensa para robar las riquezas de nuestras tierras para ellos poder sobrevivir en lograr ser más ricos y los pobres más pobre, esas lecciones nos han hecho rebelde de pensamiento en nuestro actuar, independiente que existen seres humanos que claudican por no tener firmeza en replicar las ideas impuestas por los poderosos encabezados por el imperialismo yanki.

  • Tony dijo:

    Cosas como estas hay que hacerlas públicas para que todos las sepan y no sean olvidadas. Son la muestra de la mentalidad colonial que aún vive en ellos y un motivo más para seguir luchando por ser cada día más libres. Viva Cuba.

  • Jose Angel dijo:

    Los franceses, belgas, portugueses… hicieron lo mismo. y ahora quieren darnos lecciones de democracia.Cada asesino o tirano siempre querrá cubrir sus huellas bañadas en sangre de otras personas.

  • joaquin dijo:

    podrán esconder y destruir todos los documentos que quieran,pero la verdad estará ahí como un echo en la historia de los pueblos que les tocó vivir esa pesadilla y esos crímenes.españoles,ingleses,portugueses,frances,europeos de la alta civilización.ASESINOS,ASESINOS.

  • Fernando Viloria, Maestro Ambulante dijo:

    SE REPITE LA HISTORIA,LO MISMO OCURRIÓ EN VIETNAM, LAOS Y EN LOS PAISES DONDE LOS GOBIERNOS IMPERIALES, QUISIERON MANTENER SUS COLONIAS, PARA LO QUE ASESINABAN A LOS INOCENTES, PARA ATERRORIZAR A LOS PUEBLOS. NO SOLO NO PODRÁN OCULTAR SUS CRÍMENES, COMO TAMPOCO PUEDEN OCULTAR QUE EN LA ACTUALIDAD APLICAN LAS MISMAS TÉCNICAS DE GUERRAS DE EXTERMINIOS, COMO ES EL CASO DE ISRAEL Y EL PUEBLO PALESTINO, PARA LO CUAL ELLOS SON LIBERTADORES Y LOS PUEBLOS OPRIMIDOS, SON TERRORISTAS. HOY VEMOS A RAJOY Y LAS CARROÑAS FASCISTAS QUE GOBIERNAN ESPAÑA, ALARMADOS PORQUE EL GOBIERNOS ARGENTINO AVANZA EN UNA POLÍTICA NACIONALISTA, AUN TÍMIDA, PERO UN AVANCE QUE ES RECHAZADO GROSERAMENTE POR LOS POLÍTICOS DE LAS GRANDES TRANSFORMACIONALES.LOS IMPERIOS QUIEREN GOBIERNOS COMO EL DE CALDERON, SANTOS O PIÑERA, QUE GARANTIZAN LA ENTREGA DE SUS RIQUEZAS A LAS TRANSNACIONALES.

  • Enrique Cortés dijo:

    Excelente articulo histórico, sobre la forma de como destruyen y manipulan los documentos históricos que le permiten a la humanidad conocer las grandes “hazañas” “jornadas” del colonialismo, llámese Ingles como en este caso, como Yanki en otros y el nuestro Español. Importante que los estudiantes de HISTORIA UNIVERSAL a nivel mundial, lo estudien y le dediquen espacio y tiempo dentro de su formación para que conozcan más al detalle, que sus estudios pueden ser y sn de hecho en muchos casos, realizados sobre bibliografías adulteradas, manipuladas y con ventaja y alevosía, por parte de los que la escriben e interpretan la historia a su propia conveniencia. Invito desde Nicaragua la tierra de Sandino y Carlos Fonseca a los estudiosos de la historia a que profundicen sobre estos temas.

  • Ernesto Azpúrua dijo:

    Absolutamente toda la historia de Inglaterra está envilecida por el terror, crímenes contra la humanidad, la tiranía y desprecio por lo que no sea ingles. Ahora que están disminuidos y en franca decadencia económica por falta de pueblos a los cuales puedan explotar hablan de democracia, libre determinación de los pueblos y hasta de derechos humanos.

  • Martha Milián Pérez dijo:

    cuando observamos fotos como las anteriores sentimos en carne propia los desmanes de la injusticia desde que fuimos colonizados por España que por una pepitas de oro extinguieron a nuestros aborigenes, en su afan de riqueza las grandes colonias han masacrado, eliminado o desaparecido todo lo que para ellos representan ´´peligro de rebeldia´´ no quieren darse cuenta que los pueblos han dicho basta que es hora de levantarse y de tomar el propio rumbo de la historia que los haga independientes y libres, que puedan decidir sobre sus recursos naturales, sobre sus yacimientos de petroleo, para dejar de ser paises pobres a paises con dominio de sus riquezas, es necesario quitarle la mascara a esas colonias que todavian quedan por ahi, dando al mundo una fallada de lo que no son cuando la realidad es otra.

  • Rafael Cantero Pérez dijo:

    Y ¿dónde queda la madre patria españa?

  • matias dijo:

    Los padres del imperio yanqui fueron aún peores.
    De tal palo tal astilla.

  • gladys vazquez dijo:

    4.24.2012.p.m.SI TUVIERAN TIEMPO LO hIcIERAN CON EL MEDIO ORIENTE.CON LA OPERASION CONDOr CON LA GUERRA SUSIA DE SUR Y CENTRO AMERICA.PERO hay UN CUERPO INvESTIGADOR IMPOSIBLE DE cEGAR EL TIEMPO. Y ESE SE LES TERMINO PARA SIEMPRE A LOS vERDUGO DE LOS HOMBRES JUSTOS Y hONESTOS.,

  • Adelino Gomez dijo:

    Como español no me siento orgulloso de los crimines de nuestros antepasados los colonos, que seguramente hicieron fortuna a costa de los nativos y se llevaron al huerto a alguna moza que otra…

    La prueba es que el continente americano hoy es un crisol de razas y culturas herencia de dicho desarrollo historico marcado por haber sido la primera sociedad global del mundo más allá de las aguas del Oceano.

    Un saludo para todos los lectores de Cuba Debate y felicidades por la linea directa y analítica que mantienen.

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