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Irwin Corey: El señor de Manhattan que Gerardo quería conocer (+ Fotos y Video)

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Irwin Corey

Tras ser "descubierto", Irwin expresó su alegría al recibir la noticia de cómo lo habían buscado por las calles de Nueva York. De recuerdo se le entregó una revista de La Colmenita.

Por Deisy Francis Mexidor

Lo buscamos incansablemente una tarde de octubre, en medio del tránsito imposible de la ciudad de Nueva York, pero ya no estaba en el lugar que suele hacer suyo cada día.

Habíamos establecido un compromiso con Gerardo Hernández, quien en la prisión de máxima seguridad de Victorville, California, donde cumple una injusta doble cadena perpetua, leyó en un diario The New York Times la hermosa historia de humanismo y solidaridad que protagoniza “un señor que se para desde hace 17 años en un semáforo de Manhattan”.

Ese “señor, dijo, es una leyenda del humorismo en Estados Unidos y pide limosnas para después comprar medicamentos para los niños de Cuba”.

La noticia en voz de Gerardo la escuchamos gracias a ese fluido intercambio que sostuvo el antiterrorista cubano con los integrantes de la compañía infantil La Colmenita, durante su gira por varias ciudades estadounidenses en octubre pasado.

Precisamente, uno de esos contactos telefónicos se produjo horas antes de la actuación del grupo en el barrio neoyorquino del Bronx. Se realizaba el montaje de los equipos, el ensayo final y se ajustaban los detalles de la función en el teatro del Centro Hostos para la Cultura y las Artes (un lugar que, por cierto, había agotado sus capacidades con varias jornadas de anticipación a la llegada de La Colmenita).

Justo al punto estaban esos menesteres cuando apareció celular en mano Alicia Jrapko, una de las organizadoras del periplo, invitándome a tomar nota del mensaje que Gerardo quería darme.

Irwin Corey

Irwin Corey. Foto: Fred R. Conrad/The New York Times

Así fue como el teléfono de Alicia se puso con micrófono abierto y nos enteramos todos del quién, dónde, cómo y por qué que incentivaron esta crónica.

La propuesta de Gerardo de indagar por “ese viejito de 97 años” se transformó en un plan de búsqueda inmediata, sin calcular distancias en un Nueva York atestado de autos y sin posibilidades de parqueo en buena parte de Manhattan. Incluso Carlos Alberto Cremata, el director de La Colmenita, sugirió la posibilidad de llevarlo a la función de esa noche en el Hostos.

Por eso Sheryl, la amiga que nos acompañaba asumió el reto de tratar de vencer más de 50 cuadras para llevarnos hasta la altura de la 35 Este en menos de una hora y retornar al teatro antes del comienzo de la actuación. Y alcanzamos la meta, pero él ya no estaba por ahí.

La curiosidad se transformó en tristeza, pero el fracaso momentáneo no mató la idea de nuestro trabajo periodístico, porque de alguna manera sabíamos que debía aparecer ese “hombre viejo que aborda a los choferes en el semáforo de la calle 35 Este de Manhattan, cerca de la Tercera Avenida”, según el reportaje del The New York Times.

UNA LEYENDA DEL HUMOR

El “simpático y desaliñado anciano”, como lo describió el periódico, es Irwin Corey, una leyenda del humor que carga sobre sus hombros una intensa vida que ya alcanzó los 97 años.

Camina auxiliado de un andador, con apariencia de cualquier homeless (sin casa) que sobrevive en la gran ciudad de los rascacielos; sin embargo, no es un mendigo.

Nació el 29 de julio de 1914 en Brooklyn en medio de la mayor pobreza, al punto de que sus padres se vieron obligados a colocarlo a él y a sus cinco hermanos en el Asilo de Huérfanos hebreo de Nueva York, donde permaneció hasta los 13 años de edad.

Tal vez ese origen marcó para siempre su infinito deseo por hacer el bien y alejar la tristeza.

Su carrera comenzó en 1943 en el circuito de Broadway. Desde entonces su nombre se ha ligado al humorismo, la actuación en películas y series de televisión, y además, al activismo político de izquierda.

Conocido como Profesor, se le da el crédito de haber inventado un estilo de comedia improvisada, incluso, el desaparecido comediante y crítico estadounidense Lenny Bruce lo definió como “uno de los humoristas más brillantes de todos los tiempos”.

Irwin Corey ha tenido el privilegio de trabajar junto a Jackie Gleason (1916-1987), una de las estrellas más populares de los primeros años de la televisión y el laureado director, guionista y actor, Woody Allen.

Mientras su impronta quedó en filmes como Stuck on you! (1983), de Michael Herz y Lloyd Kaufman; Car Wash (1976), de Michael Schultz, y How to Commit Marriage (1969) de Norman Panama, entre otros.

En la actualidad no tiene una vida de estrechez económica, pero despojado de toda vanidad y por voluntad propia ha dedicado los últimos 17 años de su existencia a vender periódicos a medio precio, leer a cambio de una propina o pedir limosnas en el semáforo de la calle 35 Este. Una actividad que también le espanta la soledad que le dejó con su muerte Fran, la esposa de siempre.

Lo que recauda (en ocasiones hasta 250 dólares diarios) lo dedica a un noble fin: comprar medicinas para los niños cubanos con lo cual desafía el bloqueo de más de cinco décadas impuesto por el gobierno de su país contra la isla antillana.

Fidel e Irwin Corey

Con Fidel. Foto: Fred R. Conrad/The New York Times

De hecho ha viajado a La Habana como portador de esta expresión humanitaria y conserva una foto (publicada en el Times) junto al líder de Revolución cubana en la que se lee, autografiado por el propio Fidel Castro, “con admiración, gratitud y afecto”.

Ahora un amigo, en Nueva York, acaba de encontrar a Corey.

Le contó cómo lo buscamos aquella tarde de octubre. Y confiesa mi amigo que el Profesor tiene la “imagen cándida de un señor viejo ya, que por debajo de su abrigo se le pueden ver unas alas muy grandes”, similar al personaje que suponían un ángel, nacido de la pluma del escritor Gabriel García Márquez.

Se han publicado 59 comentarios



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  • joaocabeza dijo:

    Que exemplo de amor humano.
    Que forca de vontade de continuar lutando por um mundo melhor.
    Se um senhor de 97 anos consegue tanta forca para mudar o mundo. O que entao seria capaz de fazer a juventude mundia, se decide lutar?

  • DARIO PEREZ dijo:

    simplemente ¡¡HERMOSO GESTO SEÑOR COREY!! ¡¡

  • David Urra Arias dijo:

    Claro que no todo esta perdido, porque hay gente que tiene corazón.

  • pepeTropical dijo:

    Magnífico, trabajo!! Muchas gracias a este amigo de Cuba que con tanta modestia nos ayuda y da ejemplo para el mundo de lo que es la solidaridad!!!

  • Roke dijo:

    es verdad que todavia hay personas con buen corazon,,, ojala y se postulara para presidente de EEUU a ver si se acaban las guerras y por fin el mundo tiene pazzzz,,,, aunque solo estaba soñando,,,, recuerden que todos los altos politicos son marionetas ya que los que dirigen alli son los del money que todos sabemos cuales sonnnnnnn,,,,,,, bueno mi mas saludo y agradecimiento para este señor SALUD Y 97 AÑOS mas de vida para este angel SALUDOS DE UN CUBANO
    SALUD2 GEYDEL ROQUE

  • Marlene dijo:

    La historia es realmente conmovedora y dice mucho del sentido de humanismo y solidaridad de este hombre. Por eso compartí la crónica con mis colegas esta mañana, creánme no fueron pocos los que como yo enjugaron una lágrima por tanta grandeza de espíritu. Gracias Irwin.

  • msm dijo:

    Hermoso, me llegó a la médula, no hay palabras.

  • Aldo OR dijo:

    ¡Un ejemplo tremendo de humanismo y solidaridad! conmovedor.

  • El Clin dijo:

    Es bueno leer articulos como estes tan temprano en la mañana. saber que aun hay hombres que no pierden la fe es lo que nos demuestra a los jovenes la necesidad de seguir alante por el camino correcto
    hombres como el son verdaderos Heroes Americanos. no los que tiran bombas desde un lugar seguro a los pueblos de Arabia y el Medio Oriente
    No los que difaman la lIbertad de los Pueblos
    Lo que hacen dia a dia
    Los que se sacrifina en pos de los Pueblos
    Son los hombres que merecen el reconocimiento de la Humanidad
    Gracias Irwyn Corey
    Muchisimas Gracias

  • Carlos Valdés Sarmiento dijo:

    Que ejemplo para algunos que dicen:
    — ya estoy muy viejo para lidiar con la parte de las dificultades cotidianas que en este hermoso país a mi me tocan.

  • Marta dijo:

    Una muestra que la bondad el cariño y el amor existen en este mundo lleno de guerras y desatinos, gracias Irwin por lo que representa su acción y el significado espiritual que tiene, una mas larga vida y salud le deseamos.

  • soe raquel leiva moscoso dijo:

    La historia es realmente conmovedora y dice mucho del sentido de humanismo y solidaridad de este hombre. Por eso compartí la historia con mis compañeros de trabajo esta mañana, creánme no fueron pocos los que como yo sintieron tanta emoción por la grandeza de espíritu de ese gran señor, además me alegra que tambien haya conocido a ese gran pensador y humanista que es nuestro comandante. Gracias Irwin, le deseo muchos años de vida, muchas salud y que Dios lo proteja.

  • Un ciudadano dijo:

    Que conciencia tiene ese hombre!Que fuerza y disposicion! que ejemplo de dedicacion verdadera a una causa real y se le nota muy feliz y esperanzoso. Nobleza ejemplar.

  • alberto campos abreu dijo:

    Irwin Corey, que gesto de filantropía que se enmarca en valores humanos, y cuantos dentro de ese país mantienen posturas como la del señor Corey, que aparte del pensamiento político que profesen, saben identificar las desigualdades de dominio, del sistema del imperialismo yanki donde conviven.

  • Bruno dijo:

    Ciertamente que no pude evitar las lagrimas al ver a este bondadoso Sr. Irwin Corey, con su avanzada edad y su gran espiritu humanista realizar esa accion diaria y desinteresada para ayudar a otros en una tierra lejana que no es la suya. Cosas como esta devuelven la fe en la naturaleza humana y nos recuerdan que no todo esta perdido.
    Reciba mi simpatia y cariño, Mr. Corey. Y sobretodo …. gracias por tener a Cuba en su corazon!

  • Manuel Machado Balbuena dijo:

    Señor Irwin Corey, envidio su gran Corazón!!!!!!

  • Jose dijo:

    Una historia muy conmovedora que demuestra el desinterés y le esperanza de que un mundo mejor es posible, muchas gracias Irwin Corey por estar con nosotros, Dios le dará muchos años más de vida por la labor tan hermosa que realiza allí en el semáforo de la calle 35 Este.

  • diana dijo:

    ..un ser tan constante para una causa tan humana y con 97 años…ejemñplo de que cuando queremos podemos…Dios le de salud y fortaleza ..siento pena ajena..tomemoslo como ejempl..

  • moni gonzález dijo:

    ¡¡¡¡¡ Obama y compañia,algún día ¿comprenderán el valor del sentimiento que expresa esta personas como “IRWIN”?? dedusco que es inútil,porque es como pedir peras al olmo.”El señor Obama” está mas preocupado por los intereses que por la humanidad entiendanlo,aunque apostaría mil yardas, que IRWIN, es un angel potencial..GRACIAS.

  • ESTRELLA FERMINA dijo:

    EN ESTE MUNDO NUESTRO HAY MUCHAS PERSONAS QUE ENCIERRAN EN SU

    CORAZON MUCHO AMOR PARA EL PROJIMO, DE UNA HUMANIDAD Y SENCIBILIDAD

    QUE HACE BIEN A NOSOTROS MISMOS YA QUE PODEMOS SER MEJORES CADA DIA

    GRACIAS SENOR COREY. ES UN EJEMPLO DE SOLIDARIDAD PARA NUESTRO PAIS

    OHJALA LOS QUE DIRIGEN SU PAIS SUPIERAN DE SU PEQUENO Y AL MISMO

    GRANDE APORTE LLENO DE AMOR Y SENCILLES.

    GRACIAS A TI GERADO TAMBIEN, UNO DE NUESTROS CINCO COMPANEROS INJUNTAMENTE

    PRISIONEROS EN LOS ESTADOS UNIDOS, POR TI GERARDO HEMOS CONOCIDO

    A COREY Y TODOS HEMOS PODIDO SABER DE SU PEQUENA E AL MISMO GRANDE

    ACTO DE AMOR. LIBERTAD PARA LOS 5 HEROES PRISIONEROS INJUSTAMENTE EN LOS ESTADOS UNIDOS DE AMERICA. CUBA VAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAA

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Deisy Francis Mexidor

Periodista cubana. Integra la redacción de la agencia Prensa Latina.

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