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«Cueveando» por Santo Tomás (+ Fotos)

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La belleza de la gran caverna de Santo Tomás es bien conocida por espeleólogos y amantes de las grutas. La complejidad para desplazarse por algunos de sus pasajes y salones siempre terminan con una recompensa para sus visitantes, aunque a veces se esto implique salir de la cueva bien mojados y con un plus de fango por todo el cuerpo.

Ubicada en la Sierra de Quemado, Viñales (Pinar del Río), el sistema tienen más de cuarenta y cinco kilómetros de galerías y siete niveles (algunos especulan que ocho) que han sido bautizadas por los espeleólogos de la manera más variopinta. Debido a la ubicación de la escuela de espeleología donde acampan los amantes del mundo de la oscuridad, existen tres entradas que son las más exploradas: Tapiada, Antorcha y Avispa.

Una vez dentro, es como una visita al laberinto de Cretas sin el minotauro. No es exageración; ejemplo claro sería el Salón del Caos, uno de los espectáculos más impresionantes que he visto y donde me perdí en este último viaje tratando de buscar Increíble.

Un paréntesis. Los espeleólogos nombran los diferentes pasos, galerías y otros accidentes en el interior de las grutas por las razones «más obvias». Increíble debe su nombre a los estrechas oquedades que llevan a amplios y bellos salones; el Salón del caos por un inmenso derrumbe donde muchas galerías se unen y es bien fácil perder el norte. Las tres entradas mencionadas en el segundo párrafo no necesitan explicación.

Después de casi noventa minutos dando vueltas por el Caos, decidimos regresar sobre nuestros pasos para evitar la preocupación de nuestros compañeros. Es una regla que, cuando un grupo de personas se adentra en Santo Tomás, explique cuál será su recorrido y la hora estimada de llegada; si dos horas después de esta no se tienen noticias del grupo, se envía una brigada de espeleosocorro en su búsqueda. Nosotros no queríamos sufrir ese papelazo y llegamos al campamento a la hora acordada: cuatro de la mañana. Nos habíamos adentrado por Antorcha cerca de la medianoche, luego de realizar una pequeña visitada por Tapiada para disfrutar de unos petroglifos realizados por los aborígenes.

A las once de la mañana del día siguiente ya habíamos encontrado Increíble, pero no tomamos la misma ruta que teníamos planeada la noche anterior. Nos dimos una escapada hasta Escarlata (formaciones de color rojizo), una de las cuevas más hermosas del sistema debido a las enigmáticas helictitas que adornan sus paredes. ¿qué son las helictitas? Formaciones semejantes a las estalactitas y estalagmitas, pero en direcciones aleatorias en vez de la clásica verticalidad. Algunas teorías apuntan que esto se debe a corrientes de aire que guían a las gotas.

Luego, tras atravesar Chocolate (por la cantidad de fango) por el Caos, descendimos a Segundo Cauce. Es difícil explicar cuán complicado es el paso que une el salón con la galería; un derrumbe, muchas piedras sueltas y una pendiente de casi setenta y cinco grados dan la sensación de que caerás de bruces por una cuesta de dientes de perro. Al final no hubo mayores complicaciones. Segundo Cauce es atravesada por el río que nombra al sistema de cuevas y por donde nos reencontramos con la luz solar luego de cinco horas cueveando.

Eran las cuatro de la tarde cuando almorzamos en la escuela. La modorra producida por la comida me auguraba una buena siesta, pero alguien gritó que se iban para cueva Santiago, semejante en belleza a Escarlata. Muy apenado con Morfeo, me vestí con mi overol mojado y mis botas encharcadas, y hasta Santiago no paré.

Entrada a una de las cuevas. Foto: Javier Montenegro

Entrada a una de las cuevas. Foto: Javier Montenegro

Dos estalactitas en forma de colmillos. Foto: Javier Montenegro

Dos estalactitas en forma de colmillos. Foto: Javier Montenegro

Estalactita punteaguda. Foto: Javier Montenegro

Estalactita punteaguda. Foto: Javier Montenegro

Salón en cueva Increíble. Foto: Javier Montenegro

Salón en cueva Increíble. Foto: Javier Montenegro

Reflejos en el interior. Foto: Javier Montenegro

Reflejos en el interior. Foto: Javier Montenegro

Helictitas en cueva Santiago. Foto: Javier Montenegro

Helictitas en cueva Santiago. Foto: Javier Montenegro

Vinagrillo, pseudo escorpión que vive en el interior de las cuevas. Foto: Javier Montenegro

Vinagrillo, pseudo escorpión que vive en el interior de las cuevas. Foto: Javier Montenegro

Cortinas color escarlata. Foto: Javier Montenegro

Cortinas color escarlata. Foto: Javier Montenegro

Formación en el suelo de cueva Santiago

Formación en el suelo de cueva Santiago

Camarón en el interior de cueva Represa. Foto: Javier Montenegro

Camarón en el interior de cueva Represa. Foto: Javier Montenegro

Dos espeleólogos en el sentados en el borde de un gour. Foto: Javier Montenegro

Dos espeleólogos en el sentados en el borde de un gour. Foto: Javier Montenegro

Se han publicado 13 comentarios



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  • maria dijo:

    Hermosas fotos y Gracias por exponerlas.

  • Roylan Suarez dijo:

    Excelentes fotografias, soy presidente del grupo de espeleologia de Vinales, Grupo Mogote, y queria felicitar por tan excelente trabajo, Santo Tomas fue nombrada por el Fundador de la SEC (Antonio Nunez Jimenez) como la princesa de las espeluncas cubanas por la riqueza que esa gran caverna posee…

    Salu2
    Roylan

  • Agustín Navarro dijo:

    Que bonita la naturaleza increible

  • Docier dijo:

    diganme, esto es la belleza de la naturaleza… Hecho en Cuba. Donde Si No jajajajaja…

  • María Antonia dijo:

    Impresionante obra de arte de la madre naturaleza.Felicidades al fotógrafo por mostrarnos estas imágenes que jamás veremos por el lugar donde se encuentran pero que vale a pena apreciar porque son preciosas.

  • Xiomara dijo:

    Lindísimas las imágenes ¡cuántas bellezas debemos preservar¡

  • Rosy Amaro dijo:

    Estuve allí durante mi luna de miel, y creo que es uno de los lugares más hermososos de la geografía cubana…! gracias por las maravillosas fotos.
    Saludos
    Rosy

  • el profe dijo:

    por Gibara tambien hay bellas cavernas !!!

  • alex dijo:

    Hace unos años estuve en un evento de juristas en Viñales. En un recorrido que hicimos estuvimos relativamente cerca de la cueva. Conmigo estaba mi esposa Maya y le comenté de ella. En el grupo había un muchacho de un equipo de Espeleología (Creo de Barreras) y al oir el comentario ce acercó y comnezamos a hablar de la cueva.Hoy Maya me envió esto:

    Dios mío, mira lo que nos perdimos!!!!
    Si no te llega el adjunto, busca en Cubadebate, en FOTORREPORTAJES, “Cueveando por Santo Tomás”…..
    Pero no te lo vayas a perder!!!

    Definitivamente, eso quedó en nosotros. Santo Tomás también es parte de nuestra historia, aunque como asignatura pendiente.

    Gracias al fotógrafo y a Maya

  • Francys dijo:

    maravillosas fotos, felicidades al fotografo. yo estuve una vez en santo tomas con muy buenos espeleologos yy fue maravilloso, es uno de los lugares donde he encontrado mayor belleza por metro cuadrado, jajaja. realmente fue fascinante, nunca podría olvidarlo. es uno de esos lugares en cuba que una vez que los visitas siempre estás en deuda por volver. nada se compara con la belleza de la naturaleza y cuba tiene 10 puntos en asombrarme en ese sentido, me encanta mi país.

  • CIMARRON dijo:

    Quisiera saber más sobre el vinagrillo, es endémico de CUBA, es una mutación del alacrán, tamaño, alimentación?. No tengo ITERNET.

  • albita dijo:

    Javier, qué envidia! Me gustó mucho el trabajo; las fotos están magníficas.

  • El Expertador dijo:

    Felicidades al Fotógrafo, ciertamente Santo Tomas es una de las mas hermosas cuevas de cuba, aunque no la única, en general tenemos un basto patrimonio subterráneo que debemos cuidar a toda costa y sobre todo alejar a inescrupulosos de estos sitios, si quieres saber un poco mas de espeleología acá les dejo el sitio oficial de la SEC http://quimred.fq.uh.cu/sec Disfrútenlo.

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Javier Montenegro

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