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El dengue también mata: América Latina se enfrenta a dos epidemias a la vez

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El mosquito Aedes aegypti es visto dentro del laboratorio Oxitec en Campinas, Brasil. Foto: Reuters.

Mientras el coronavirus mata a miles de personas y domina la atención de los gobiernos en toda América Latina, otra mortal infección viral acecha silenciosamente a la población de la región.

El dengue -llamado coloquialmente fiebre rompehuesos por el fuerte dolor articular que causa- es endémico en gran parte de América Latina, pero la llegada de COVID-19 ha desviado la atención y los recursos cruciales de la lucha contra la enfermedad, dicen los médicos y funcionarios.

La Organización Panamericana de la Salud (OPS) espera que el año 2020 se caracterice por las altas tasas de dengue, que pueden llenar las unidades de cuidados intensivos y matar a los pacientes incluso sin las presiones de COVID-19, la enfermedad respiratoria causada por el novedoso coronavirus.

A nivel mundial, el COVID-19 ha afectado a otras enfermedades de diferentes maneras. Aunque en Europa las medidas para detener el coronavirus han desterrado la gripe estacional, en África el cierre de fronteras ha suspendido el transporte de las vacunas contra el sarampión y otros suministros.

En América Latina se extiende una epidemia de dengue que comenzó a finales del 2018. Después de dos años de números de casos más bajos, las infecciones de dengue en las Américas alcanzaron un máximo histórico de 3,1 millones en 2019, según la OPS.

Los casos de la enfermedad deberían comenzar a disminuir en la segunda mitad del año, dijo la organización.

Propagados por mosquitos, los brotes de dengue suelen ocurrir de tres a cinco años después de la epidemia anterior. La presencia de mosquitos y el tamaño de la población susceptible son algunos de los factores determinantes de las epidemias.

La OPS registró el año pasado unas 1.535 muertes por dengue en América Latina y el Caribe. El COVID-19 ha matado más de 20.000 personas en la región, pero las muertes por dengue podrían aumentar sin tratamiento.

Y con cuatro cepas de dengue en circulación, las personas pueden contraerlo más de una vez. Los segundos casos tienen más probabilidades de ser graves.

"En este momento la estrella es el COVID, entonces toda la atención está puesta sobre el COVID, pero sigue habiendo problemas con dengue", dijo el médico Jaime Gómez, que trabaja en un hospital de Floridablanca, en el departamento colombiano de Santander, al noreste del país sudamericano.

Aunque el dengue no suele ser mortal y puede tratarse con analgésicos, algunos enfermos se enfrentan a síntomas persistentes como la fatiga, la pérdida de peso y la depresión que afectan a su capacidad de trabajo.

El dengue grave se trata con líquidos intravenosos y quienes no se someten
a las pruebas corren el riesgo de sufrir complicaciones peligrosas.

Poco control del dengue por temor a la COVID

Esta intervención médica no se puede realizar si los pacientes se quedan en casa, preocupados por contraer el coronavirus, o si los hospitales contagiados tienen que rechazarlos.

Con relativamente pocos casos de COVID-19 en la región donde trabaja, Gómez dijo que su clínica vio reducir a la mitad las hospitalizaciones por el miedo de la gente a salir al aire libre.

La abogada paraguaya Sonia Fernández evitó buscar atención médica cuando ella y sus dos hijas, de 11 y 8 años, se enfermaron de dengue.

"Las tres tuvimos dengue, tuvimos todos los síntomas, los dolores, el salpullido, pero no nos fuimos a ningún sanatorio ni centro de salud justamente para no exponernos", reconoció Fernández. Las tres se han recuperado desde entonces.

Los casos de dengue en Paraguay han explotado este año. En las primeras 18 semanas de 2020, el país reportó 42.710 casos confirmados y 64 muertes, en comparación con los 384 casos confirmados y 6 muertes en el mismo período del año anterior.

En Ecuador, donde el brote de coronavirus ha golpeado fuertemente y los hospitales de la ciudad de Guayaquil colapsaron, una aparente caída en el número de casos de dengue podría enmascarar otros problemas.

Según el Ministerio de Salud de Ecuador, los casos de dengue alcanzaron un máximo de 888, dos semanas después de que el país confirmó su primer caso de COVID-19. En la semana del 4 de abril cayeron a 257.

"El sub-reporte de dengue es clarísimo, no es porque han bajado los casos sino porque ha bajado el diagnostico de los casos y esto confirma que el sistema está totalmente colapsado", dijo Esteban Ortiz, investigador de salud global de la Universidad de las Américas en Quito.

El Ministerio de Salud de Ecuador dijo en un comunicado que el país no estaba más expuesto al doble impacto de COVID-19 y el dengue que cualquier otro de la región, y aseguró que tiene suficientes suministros para tratar los casos de la enfermedad transmitida por el mosquito.

El dengue también se ha disparado en América Central. Los casos en Costa Rica casi se triplicaron hasta el 1 de mayo en comparación con el año anterior, a más de 2.000.

"Estamos pasando por un momento difícil al tratar con COVID-19 pero desafortunadamente otras enfermedades continúan su ciclo", dijo recientemente a los periodistas Rodrigo Marín, director de la agencia de vigilancia sanitaria de Costa Rica.

En Panamá, donde el dengue ha causado al menos dos muertes este año, la funcionaria de salud de la ciudad de Panamá, Yamileth López, también dio la alarma en una entrevista con Reuters.

(Tomado de Reuters)

Se han publicado 10 comentarios



Este sitio se reserva el derecho de la publicación de los comentarios. No se harán visibles aquellos que sean denigrantes, ofensivos, difamatorios, que estén fuera de contexto o atenten contra la dignidad de una persona o grupo social. Recomendamos brevedad en sus planteamientos.

  • JoseMG dijo:

    Es tiempo de utilizar la muy buena experiencia de comunicación que hemos desarrollado para la covid y utilizarla en otras epidemias como el dengue. Hay mucha apertura e información con una, y secretismo con la otra. La comunicación de riesgo transparente y abierta ayuda a contener las epidemias y no es negativa , al contrario el silencio es el peor. El excelente manejo de la comunicación que en Cuba se lleva sobre la Covid es el mejor ejemplo.

  • Naomi dijo:

    Muy preocupada, muchos de nosotros los cubanos nos da dengue y ya no vamos ni al policlínico. Pero el problema es que el dengue con excepción de la erupción que sale en la piel tiene una sintomatología muy similar a la del Covid-19 (fiebre, cansancio, dolor muscular) y exhorto a la población que ante cualquier síntoma acuda al médico xq no sabríamos que es lo que tenemos hasta que algún especialista nos revise.

  • Adelante dijo:

    En Cuba el año pasado fue terrible los casos por Dengue, también aumento los fallecidos.
    Es cierto que está campaña en contra del Covic 19 a retrasado las medidas de fumigación, limpieza entre otras ya eran aplicadas desde abril
    Comenzaron las lluvias y con ello la proliferación del este gran enemigo.
    Urge desde ya comenzar una seria campaña, así evitaremos se nos crucen dos virus al mismo tiempo.
    El incremento del dengue puede ser muy grave en esta etapa, pues las manifestaciones se pueden confundir con el Coviv 19.
    Urge comenzar desde ya una seria campaña que aún no se sienten los motores de las motomochilas y su importante humo.

  • Rodney dijo:

    Me paso exactamente asi "síntomas persistentes como la fatiga, la pérdida de peso y la depresión que afectan a su capacidad de trabajo", despues que contraje el dengue serotipo 2 en "America Latina de donde es endemico" ;-)

  • Li dijo:

    Se que el MINSAP debe estar a tope, pero opino que en la conferencia de prensa deben dar los casos activos de dengue por municipio

  • Julio dijo:

    Dónde se puede adquirir insecticidas para los mosquitos en La Habana en estos momentos?

  • Eglez dijo:

    Hace meses que en mi casa han aumentado los molestos mosquitos y hace bastante tiempo que no fumigan, muchos son Aedes Aegypti. El dengue mata tantas personas como la COVID-19

  • EMR dijo:

    Ojo es momento de luchar contra el vector, es su única profilaxis

  • idalmis mena dijo:

    El Coronavirus ha sido una enseñanza aprovechemosla para el Dengue.Es conocido que para evitar el desarrollo de los mosquitos es preciso aplicar un Metodo integral, primero acabar con el mosquito adulto y luego eliminar el mosquito en la fase larval. El mosquito se reproduce en 7 días y si hacemos un buen control de focos no hay mosquito. Esto en Cuba no se aplica, se aplica un trtamiento adulticida hoy y mañana tenemos mosquitos porque no aplicamos ningun producto en las casa , los Centros de trabajo y en la localidad para acabar con las larvas, producto que lo produce Labiofam, con magníficos resultados en el exterior:Bactivec y Griselef. Hemos comprobado ahora que tanto el Coronavirus como el Dengue matan y por demás cualquier hospitalizado cuesta , así como los mediacementos. Demosle el mismo tratamiento que le hemos dado al Coronavirus, apliquemos los métodos probados, aprovechemos la cultura de la población y controlemos el Dengue en Cuba. Labiofam ha sido pilar en esta actividad, lo ha demostrado en el control de la Malaria en el exterior. Explotemos esta potencialidad.

  • Luisa dijo:

    Creo que debe informarse la cantidad de casos activos por municipios del país diariamente.

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