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Ermidelio, un leñador pequeño y temible

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Ermidelio Urrutia. Foto: Archivo de Trabajadores

El poblado Macagua 8, en Las Tunas, lo vio nacer en un mes de mucho calor y poca actividad deportiva. Por suerte, las primeras experiencias del niño Ermidelio Urrutia en el boxeo no lo cautivaron tanto como cuando entró a un terreno de pelota o vio las transmisiones de béisbol en la televisión que su humilde familia había comprado años antes de que naciera.

Soñaba entonces ser como Capiró, Marquetti y Anglada. Y no solo lo logró, sino que hizo su propia historia sin pasar por la pirámide ideal: Escuelas de Iniciación Deportiva Escolar (EIDE) y Escuelas de Perfeccionamiento Atlético (ESPA). “Salí de la mata a la lata”, gusta decir cuando se refiere al niño que empezó jugando segunda y campo corto hasta que a los 18 años debutó como jardinero en la Serie Nacional con el equipo de su provincia.

Su complexión física parecía contradictoria a su incuestionable ofensiva, al tiempo que no le agradaba ni un poquito a los técnicos. De extremidades largas, pero tórax pequeño, Ermidelio fue poco a poco derrumbando algunos prejuicios sobre su verdadera calidad como pelotero. En su segunda temporada estuvo a punto de liderar los bateadores —terminó tercero— y ya ocupaba el cuarto turno en la alineación tunera.

Integrante de los equipos Orientales y Mineros en las Series Selectivas, el jardinero más callado y sencillo que quizás haya pasado por la pelota cubana en los últimos 50 años sería llamado por primera vez a la selección nacional en 1987, gracias a la visión y la confianza de un mentor como José Miguel Pineda, aunque el impulso periodístico dado por el colega Bobby Salamanca lo califica siempre el tunero como decisivo.

Con las cuatro letras de Cuba en su pecho, Ermidelio contribuyó y disfrutó tres coronas mundiales (Parma 1988, Edmonton 1990 y Managua 1994), el título olímpico en Barcelona 1992, dos oros en Juegos Centroamericanos y del Caribe (México 1990 y Ponce 1993), igual cantidad de primeros lugares en Juegos Panamericanos (La Habana 1991 y Mar del Plata 1995), así como par de cetros en Copas Intercontinentales (La Habana 1987 y San Juan 1999).

En casa nunca festejó un podio con los Leñadores Tuneros, sin embargo, varias marcas o hechos individuales lo fijaron al cariño de su pueblo y de todo el país. Bateó para 310 en 16 campañas, con 221 jonrones, 1 558 hits y 865 carreras remolcadas. Se llevó el premio de los cuadrangulares en las temporadas de 1990 y 1991 con 20 y 16, respectivamente; mientras recibía más boletos que nadie en 1992 (36), de ellos 8 intencionales.

Ostenta todavía el récord de bases robadas para un partido (6 contra Agropecuarios el 26 de marzo de 1991), en tanto fue el pelotero número 30 en desaparecer tres pelotas en un juego al hacerlo el 13 de diciembre de 1986 contra Camagüey. Como si fuera poco, es el séptimo de todos los tiempos en mejor promedio de bases robadas (72, 29), al estafar 180 veces en 249 intentos.

Ermidelio Urrutia en los equipos Orientales.

En la arena internacional impuso récord de bateo (613) para un campeonato mundial en 1994, en el cual integró el Todos Estrellas como jardinero derecho, premio obtenido también en la cita olímpica española y que repetiría en la justa continental celebrada en tierra argentina.

No obstante, la anécdota más encumbrada en su carrera, o al menos la que ha ratificado una y otra vez como la más entrañable, se remonta al 17 de agosto de 1991, en el estadio Latinoamericano, cuando bateó de 6-6, incluidos tres vuelacercas en la discusión de la medalla de oro de los Juegos Panamericanos contra Puerto Rico, encuentro presenciado por el líder histórico de la Revolución, Fidel Castro Ruz.

Durante la premiación no cesaron las preguntas sobre cómo un hombre de apenas 1,78 metros de estatura podía dar batazos de gigantes, al estilo de Kindelán, Pacheco, Gourriel o Casanova. “La fuerza está por dentro”, atinó a responder y quedó sellada su frase con un abrazo del Comandante en Jefe y el aplauso atronador del público que lo escuchaba.

Tal y como ocurrió con muchos peloteros brillantes de su generación, un retiro forzoso sin todavía cumplir los 33 años lo alejó de nuestros campeonatos, a los que regresaría en el 2007 como mentor de una nueva hornada de “Leñadores Tuneros”, un papel bien complejo y con aprendizaje sobre la marcha, pues jamás pensó sentarse a dirigir su pasión más querida.

Sencillo, callado y serio, Ermidelio Urrutia impuso su calidad en la pelota cubana a pesar de su figura menuda, su heterodoxa forma de batear, la mala cara de muchos técnicos y la enorme cantidad de buenos jardineros que existía en esos años. Se desempeñaba con soltura en los tres bosques, pero en su preferido, el derecho, lo vimos además hacer alarde de su potente brazo para poner outs en tercera y en home a quienes no lo respetaban.

Es cierto que le faltaba la explosividad de Víctor Mesa –su gran amigo y compañero de cuarto en los equipos Cuba—, no tenía el swing largo de Casanova —del que aprendió no pocos secretos para fildear en el right field— ni la belleza de Javier Méndez para atrapar un fly en territorio del jardín central.

Sin embargo, todo eso lo superó con autenticidad, entrega, rendimiento diario, disciplina, modestia y sobre todo, mucho agradecimiento a quienes lo ayudaron sin recelos y confiaron en sus potencialidades. Es de los pocos casos que siempre se pondrá de ejemplo como vencedor por su talento natural.

A su primer entrenador, Tito Luis, todavía lo menciona en cada evocación del pasado; de su primo-hermano, Osmani Urrutia, no se cansa de elogiar los récords de bateo que sembró el apellido para la inmortalidad, en tanto para su hijo Henry solo le desea un futuro mejor en la pelota profesional, aunque sintió su ausencia como un puñal en el equipo provincial cuando lo comanda.

Si Macagua 8 pudiera contar su historia a través del béisbol nacido de sus hijos, Ermidelio sería imprescindible. A tantas ganas de conquistar lo imposible nunca le temió. Por eso triunfó y será recordado siempre.

Ermidelio Urrutia. Foto: Archivo Trabajadores

Ermidelio Urrutia. Foto: Ángel Lazo / Archivo Trabajadores

Ermidelio regresó al béisbol como manager de Las Tunas.

Ermidelio Urrutia

Se han publicado 17 comentarios



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  • inedito dijo:

    Tremendo pelotero, ahora mismo ningún jardinero de los que participan en nuestras series nacionales es mejor que él. Fíjense si hemos retrocedido. saludos

  • Juan Carlos Moya Colina dijo:

    Persona humilde y fiel a la Revolucion, muchas felicidades Ermidelio

  • yordelis dijo:

    yordelis dijo: Exelente comentario, sencillamente se trata de recordar por siempre a esas leyendas del bésbol cubano, en este caso a quien fuera bautizado como “Don Ermidelio”‘ uno de los peloteros categorizados como 5 dimenciones ó herramientas, habilidades que contaba este gran atleta para desempeñarse en todos los parámetros del juego y que a su vez lo convertían en un pelotero integral de esa generación donde también coincidieron, Kindelán, Pacheco, Linares, Casanova, Gurriel, Victor Mesa, entre otros, sin dudas esta cronica reverdece laureles y los propios atletas de segruro agradecen que se les tengan en cuenta al menos para una redacción como esta, muestra espiritual del aporte real que hicieron en su carrera deportiva y de las muchas glorias que le dieron al pueblo de cuba y al deporte revolucionario, a nuestros periodistas exhortarlos a que mantengan un sistema de estas cronicas y que por siempre se recuerden a aquellos deportistas que por su valía y entrega, supieron poner el nombre de cuba en lo mas alto del podio.. Felicidades para ese grande de Macagua, Don Ermidelio, que no se amilane y ahora siga aportando desde el punto de vista Técnico, Las Tunas y Cuba necesitan de sus aportes para revitalizar el béisbol, y Felicidades a Joel García por su comentario y su imparcialidad, eso es ser un verdadero profesional.

  • guinero-bayamés dijo:

    DE LOS BUENOS, HUMILDE,GRAN CUBANO,LO ADMIRÉ Y LO ADMIRO SIEMPRE,SERÁ SIEMPRE RECORDADO DENTRO DE LOS MEJORES DE CUBA.

  • Yulier dijo:

    Grande Ermidelio, gracias por engrandecer nuestro beisbol cubano.

  • Cuco dijo:

    Ahora mismo nos hacen falta 20 Jugadores como ese con ganas de jugar con vergfuenza y sobre todo que sean peloteros dela gorra alos spikes . tremendo peloterazo

  • Adalberto Alvarez Pupo. dijo:

    Gracia a cubadebate por publicar esta crónica de un pelotero humilde pero extraordinario, que fue capaz de hacer un tin cuba en aquellos tiempos donde habian figura de gran calidad y que habia que ganárselo de verdad. Mi felicitaciones para el gigante de Macagua 8.

  • Chikungunya dijo:

    Gran pelotero, su complexión física engañaba pero daba tremendos batazos, muy seguro al guante también.

  • Arge Escalona dijo:

    Sin dudas un grane de nuestra pelota

  • BCS dijo:

    Grande entre los grades, así mismo es. Solo que si era muy elegante fildeando a su estilo, lo vi coger un fly de bandeja de espaldas al home, fildeaba muy facilmente de esta forma y además como bién se dice tenía un potente brazo.

  • leo I dijo:

    Macagua 8, tierra de dos grandes de la pelota contemporánea. Uno que a fuerza de coraje y entrega llego lejos y el segundo vilipendiado en extremos por el comisionado del beisbol cubano, no hubo entereza para con Osmani.

  • @ dijo:

    Hermidelio fue siempre un hombre que no hablaba, sino que dejaba que fueran los hechos los que hablaran por el, un grande de la pelota cubana que se impuso a base de talento y corazón.

  • Amaya dijo:

    Excelente logró hacer el equipo Cuba cuando existian una pleyade de jardineros establecidos de sobrada calidad entre los cuales era dificil colarse, recuerdo incluso que a finales de los 70 y principios de los 80 los 2 Fernando, tanto Sánchez de Matanzas como Hernandez de Pinar del Río alternaban en los equipos Cuba como 4to jardineros, porque Casanova Victor y Gourriel eran los asegurados y sin rivales, Ermidelio lo hizo por primera vez en la Copa Intercontinental de la Habana en 1987, allí sustituyó a Jorge García de Santiago que habia estado en el equipo a lo Panamericanos de Indianápolis ese mismo año 87

  • Rogelio dijo:

    Ermidelio; no subio por la piramide, EIDE, ESPA, Academia etc.etc.etc. Salio de Macagua 8 del equipito del barrio, de la coopertiva, del batey, de donde siempre salieron los peloteros que tan en alto han puesto el nombre de Cuba desde que por estas tierra se juega pelota; Martín Dihigo, Conrado Marredo, Torrientes, Alejandro Ons, Blandino, Cuevas, Sarduy, Alarcon, El Curro, etc., etc. y cuantos como estos no se estan perdiendo hoy????; porque ya en esos lugares que, menciné anteriormente, sencillamente no se juega pelota, ya no se juega pelota en ningun lugar, hoy para que un niño juegue pelota tiene el padre,que por lo general es al que le gusta la pelota, que llevarlo al areas especial, comprarle un guante, un uniforme y unos espais, y esos todos los padres no lo pueden hacer. Antes no, antes se formaba el piten en cualquier placer, o en el placer que en cada barrio estaba destinado para esta actividad, y ahí se formaban o se comenzaban a formar los peloteros y los tecnicos visitaban los barrios y captaban a los muchachos que mejores condiciones se le viera.
    Yo ahora oigo decir que los tecnicos no salen para los municipios a buscar talento y donde los van a encontrar, si en ningun lugar se juega pelota, hoy si acaso encuentra ud unos cuantos muchachos callendole detras a una pelota para darle una patada y dicen que estan jugando futbol, porque nadie los enseña, ni hay quien los enseñe, porque quien sabe de futbol en un municipio.
    Ademas está el tema de la dibulgación y los medios de difución masiva, sobre todo la televisión, que trasmite mucho futbol y ninguna pelota de calidad; por lo tanto en los tiempos actuales resulta muy dificil lograr formar, o que se formen peloteros como Ermidelio…………..

  • Pedro Jimenez Espinosa dijo:

    FELICIDADES HERMANO BIEN MERECIDO ESTE COMENTARIO, TU HUMILDAD, SENCILLES Y MODESTIA TE HACEN MAS GRANDE AUN Y NO PODRIA SER DE OTRO MODO SIENDO HIJO DE DOMINGO EL HEROE DEL TRABAJO.

  • esteban dijo:

    Unos de los grandes entre los grandes, cuando habia que jugar para hecer equipo el estaba ahi, su humildad y su coraje fueron sus grandes virtudes, recuerdo cuando el comandante le dijo que de donde sacaba tantas fuerzas para dar esos grandes batasos, se necesitan una generación nueva para que nuestro pasatiempo nacional vuelva a brillar FELICIDADE CAMPEÓN

  • RRL dijo:

    Excelente comentario. Muy justo!!!!
    Es Ermidelio de esas estrellas que brillaron por luz propia, pero aun hoy cuando los periodistas y cronistas hablan de las estrellas del pasado, lo obvian!!
    Y la peor injusticia es que fue ELIMINADO del listado de los mejores deportistas del siglo XX en Cuba, cuando incluyeron a peloteros que ni se le acercaron.

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Joel García

Joel García

Periodista Cubano. Editor-jefe de la Redacción Deportiva del periódico Trabajadores desde 2007.

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