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Un viaje a través de una tierra de pobreza extrema: Bienvenido a Estados Unidos (Tercera Parte)

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En el corazón de la misión especial de Philip Alston, Relator de la ONU para la Pobreza, hubo una pregunta: ¿pueden los estadounidenses disfrutar de los derechos humanos fundamentales si no pueden cumplir con los estándares básicos de vida? Alston, quiere saber por qué 41 millones de estadounidenses viven en la pobreza. The Guardian se unió a él en una misión especial de dos semanas en el corazón oscuro de la nación más rica del mundo

Aaron Thigpen discute las malas condiciones de las aguas residuales en el condado de Butler. El tratamiento inadecuado ha puesto a la población en riesgo de enfermedades que durante mucho tiempo se creían extintas en los EE. UU. Fotografía: Bob Miller para The Guardian

Lowndes County, Alabama, 9 de diciembre 2017

El socavamiento de Trump de los derechos humanos, combinado con la amenaza republicana de recortar los programas de asistencia social el año próximo a fin de pagar algunos de los recortes de impuestos para los ricos que están apresurándose en el Congreso, perjudicará a los afroamericanos de manera desproporcionada.

Los negros son el 13% de la población de los EE. UU., Pero el 23% de los que están oficialmente en la pobreza y el 39% de las personas sin hogar.

El elemento racial de la crisis de pobreza de Estados Unidos no se ve en ninguna parte más claramente que en el sur profundo, donde las heridas abiertas de la esclavitud siguen sangrando. El relator especial de la ONU eligió como su siguiente parada el “Cinturón Negro”, el término que originalmente se refería al rico suelo oscuro que existe en una banda a través de Alabama, pero con el tiempo llegó a describir a su población afroamericana mayoritaria.

El vínculo entre el tipo de suelo y la demografía no fue una coincidencia. Se descubrió que el algodón prosperaba en esta tierra fértil, y que a su vez generó un comercio de esclavos para recoger la cosecha. Sus descendientes aún viven en el Cinturón Negro, todavía sumidos en la pobreza entre los peores de la Unión.

Puede rastrear la historia de la vergüenza de Estados Unidos, desde tiempos de esclavos hasta nuestros días, en un conjunto de gráficos simples. El primero muestra el suelo amigable con el algodón del Cinturón Negro, luego la población esclava, seguida por la moderna residencia negra y la pobreza extrema de la actualidad; todos ocupan exactamente la misma media luna en Alabama.

Existen numerosas maneras de analizar el presente estado lamentable de la comunidad negra de Alabama. Quizás lo más crudo es el hecho de que en el Cinturón Negro tantas familias todavía no tienen acceso a servicios de saneamiento. Miles de personas continúan viviendo entre alcantarillas abiertas del tipo normalmente asociado con el mundo en desarrollo.

La crisis fue revelada por The Guardian a principios de este año para haber llevado a una endemia continua de anquilostoma, un parásito intestinal que se transmite a través de los desechos humanos. Se encuentra en África y el sur de Asia, pero se suponía que se había erradicado en los EE. UU. Años atrás.

Sin embargo, aquí el gusano todavía está, chupando la sangre de la gente pobre, en el estado de origen del fiscal general de Trump, Jeff Sessions.

Una enfermedad del mundo en desarrollo que prospera en el país más rico del mundo.

El problema del alcantarillado abierto es especialmente grave en el condado de Lowndes, una comunidad negra mayoritaria que fue el epicentro del movimiento por los derechos civiles y que marcó la marcha de derechos electorales de Martin Luther King de Selma a Montgomery en 1965.

Philp Alston habla con un residente. Muchas familias en los condados de Butler y Lowndes eligen vivir con sistemas de alcantarillado abiertos hechos de tubería de PVC. Fotografía: Bob Miller para The Guardian

A pesar de su orgullosa historia, Catherine Flowers estima que el 70% de los hogares en el área “canalizan directamente” sus desechos directamente sobre terreno abierto, o tienen tanques sépticos defectuosos incapaces de lidiar con las fuertes lluvias.

Cuando su grupo, el Centro para la Empresa Rural de Alabama (Acre), presionó a las autoridades locales para que hicieran algo al respecto, los funcionarios invirtieron $ 6 millones para extender los sistemas de tratamiento de residuos a negocios principalmente blancos al tiempo que eludían hogares abrumadoramente negros.

“Ese es un ejemplo evidente de injusticia”, dijo Flowers. “Las personas que no pueden pagar sus propios sistemas se dejan a sus propios recursos, mientras que las empresas que sí tienen el dinero reciben servicios públicos”.

Walter, un residente del condado de Lowndes que pidió no dar su apellido por temor a que se le cortara el suministro de agua como represalia por hablar, vive con las consecuencias diarias de tal descuido público. “Obtienes una buena lluvia fuerte y regresa a la casa”.

Es una forma educada de decir que las aguas residuales gorgotean en el fregadero de su cocina, lavamanos y baño, llenando la casa de un hedor dulzón.

Dadas estas circunstancias, ¿qué piensa él de la ideología de que cualquiera puede hacerlo si lo intentan?

“Supongo que podrían hacerlo si tuvieran la oportunidad”, dijo Walter. Hizo una pausa y luego agregó: “A la gente no se le da la oportunidad”.

Si hubiera nacido blanco, ¿ya se habrían resuelto sus problemas de alcantarillado?

Después de otra pausa, dijo: “No es racista, pero sí, lo harían”.

Alrededor de la parte trasera de la casa de Walter se revela la verdadera iniquidad de la situación. El patio está entrelazado con pequeños canales que van desde casas vecinas a lo largo de las cuales fluye un líquido oscuro. Se congrega en piscinas viscosas directamente debajo de la casa móvil en la que viven el hijo, la nuera y la nieta de 16 años de Walter.

Es la imagen definitiva de la suerte de la empobrecida comunidad negra rural de Alabama. Como ciudadanos estadounidenses, tienen todo el derecho a la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad. Es solo que están rodeados de estanques de excrementos.

Esta semana, el Black Belt se retractó. El martes se agregó una nueva línea a ese gráfico simple, que muestra exactamente la misma media luna en Alabama, excepto que esta vez no era negro sino azul.

Representaba al ejército de votantes afroestadounidenses que, contra viento y marea, enviaron a Doug Jones al Senado de EE. UU., El primer demócrata de Alabama que lo hizo en una generación. Lanzó una nariz ensangrentada a su oponente, el supuesto abusador de menores Roy Moore, y sus titiriteros Steve Bannon y Donald Trump.

Podría decirse que fue la expresión más importante del músculo político negro en la región desde la marcha de King en 1965. Si las entradas anteriores en el gráfico pueden etiquetarse como “suelo”, “esclavitud” y “pobreza”, este debe ser titulado “empoderamiento”.

Gráfico de la demografía de la victoria electoral del demócrata Jones en Alabama. Fuente: The Guardian

 

(Tomado de The Guardian / Traducción de Cubadebate)

VEA LAS PRIMERAS PARTES DE ESTA SERIE:

Un viaje a través de una tierra de pobreza extrema: Bienvenido a Estados Unidos (Primera Parte)(+Video)

Un viaje a través de una tierra de pobreza extrema: Bienvenido a Estados Unidos (Segunda Parte)

Se han publicado 12 comentarios



Este sitio se reserva el derecho de la publicación de los comentarios. No se harán visibles aquellos que sean denigrantes, ofensivos, difamatorios, que estén fuera de contexto o atenten contra la dignidad de una persona o grupo social. Recomendamos brevedad en sus planteamientos.

  • Enrique.B dijo:

    Esa es la verdad que ellos no cuentan en su falso paraiso.

    • Wilfredo Solis dijo:

      Y Tampoco en Cuba cuentan todo sobre su paraiso. Por ejemplo , seria bueno un recorrido por los barrios marginales de la Habana ( que no son pocos) .
      Siempre es major ver la paja en el ojo ajeno .

      • Enrique.B dijo:

        Lo que es bueno es ver la verdad, y no idolatrar una mentira, en que parte de Cuba tu vez personas viviendo en las calles.

  • paloma dijo:

    Bienvenido al país de las oportunidades.

    • loco dijo:

      Pienso que tiene de malo como todo país, pero tiene bastante cosas buenas, es verdad, no por gusto se le denomina el país de las oportunidades, si es tan malo como lo pintan, por que todos quieren ir allí…

  • Julio Cesar Garrido Alvarez dijo:

    …si Paloma, es asi exactamente,o, ¿no es eso lo que dicen las estadisticas migratorias?…sabe usted que el pasado año ,emigraron 480 000 canadienses al ese Gran pais de las oportunidades…si no fuese asi,¡por favor!!!,nadie emigrara a esa nacion…

    • Alberto dijo:

      MegaMENTIROSO QUIEN TE DIJO SEMEJANTE MENTIRA .FUE AL REVES 500 000 ESTADOUNIDENSES EMIGRARON A CANADA LOCO DEJA EL GLOBO INFLAO ESE , te quedaste sin aire inflando.ASI LO REFLEJO EL GOBIERNO AMERICANO AQUI EN USA 500 000 AMERICANOS EMIGRARON A CANADA FUE AL REVES MENTIROSO , brother hoy en dia ya todo se sabe ya no mas cuento a los cubanos se acabaron los 15 de yakelin de meterle mentira al cubano para terminar AQUI EN ESTADOS UNIDOS UN SALARIO NO DA PA PAGAR RENTA CARRO SEGURO DE CARRO TELEFONO Y COMIDA YA OA QUE LO SEPAN TA BUENO YA DE GLOBO INFLAO .

      • El buril dijo:

        Alberto: Mira, puedes regresarte o mira vete a Canadá, es muy buena opción.

  • Carlos Gutiérrez dijo:

    La Crisis General del Capitalismo. Parte III

    • Grabi dijo:

      el otro sistema debe de ir por la Parte IX

  • Ampliando dijo:

    El 82 por ciento de la riqueza mundial en 2017 fue a parar a manos del 1por ciento de los más ricos
    NO olvidar nuestro patio !!!!
    El 82% de la riqueza global generada en 2017 se concentró en manos del 1% más rico de la población mundial, según un informe de Oxfam publicado de cara al Foro Económico Mundial que tendrá lugar en Davos, Suiza, del 23 al 26 de enero.
    El 50% de la población más pobre del planeta, unos 3.700 millones de personas, no se beneficiaron en absoluto de dicho crecimiento.
    “El boom de los milmillonarios no es signo de una economía próspera, sino un síntoma del fracaso del sistema económico”, cita el informe a Winnie Byanyima, directora ejecutiva de Oxfam Internacional.
    En América Latina y el Caribe el 10% más rico de la población acapara el 68% de la riqueza total, mientras el 50% más pobre solo tiene acceso al 3,5% de la riqueza total.
    Las fortunas de los milmillonarios latinoamericanos se incrementaron en 155.000 millones de dólares a lo largo del último año y serían suficientes para acabar casi dos veces con toda la pobreza monetaria en la región. (Sputnik)

  • junjun dijo:

    quisiera ver algo escrito sobre el tema aqui en nuestra patria,

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