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Agapito: Un zurdo para no olvidar

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1mayor-agapito-2“Uno de los mejores zurdos cubanos en toda la historia”. Yasel Porto.

La temporada 1946-1947, de la Liga Profesional Cubana, tuvo su encanto. Quizás haya sido el torneo más disputado, de enorme arraigo popular. Los actores principales fueron zurdos, uno nativo, el otro un norteamericano que había comenzado con el Marianao y pasó al Almendares. El estadounidense Max Lanier (1915-2007) y nuestro zurdo,no se destacaron en las Grandes Ligas, fueron estelares de las Menores; el criollo “esquivó” la Gran Carpa.

Eleno Agapito Mayor Valenzuela, conocido por El Zurdo de Caibarién,nació en Sagua la Grande, Las Villas (se crió en Caibarién), el 18 de agosto de 1919, y falleció en los Estados Unidos, en abril de 2005. En su mejor momento midió 5’11 de estatura y abrazó las 185 libras de peso. Ha sido uno de los mejores pitchers cubanos,con un brazo de hierro que le permitía lanzar con poco descanso.

Debutó como inicialista, hasta que se necesitó para frenar la ofensiva rival. Su primer triunfo importante fue contra las Estrellas de Miguel, lideradas por Ramón Roger, el principal equipo de la llamada Villa Blanca. En 1930 tiró un doble juego con el conjunto Santa Clara y en los dos encuentros blanqueó a sus oponentes. En 1934 actuó con el Central Algodones, en Camagüey. Recién llegado a ese conjunto, después de un largo viaje desde La Habana, le dio nueve ceros al Santa Clara liderado por Alejandro Oms, en una hora y 10 minutos.

En 1935, con el uniforme del Cárdenas, ponchó 66 bateadores del poderoso Hershey Sports Club, en una serie amistosa de cinco juegos y el equipo rival se interesó en sus servicios; un paso de avance. Sin embargo, Ñico Ruiz, presidente del Fortuna, se adelantó a los azucareros y condujo ese equipo al título en las campañas de 1936 y 1937, con el también siniestro Daniel Parra.

En su debut cerró de forma invicta y ganó los cuatro desafíos de la Serie Co-Criolla (Organizadas para enfrentar a los campeones de la Unión Atlética, con la Liga Intersocial de Amateurs de Cuba), frente a la Escuela de Comercio. En 1937 alcanzó el mejor promedio de efectividad en la justa (1,13). En esa liga tuvo el primado de ponches para un juego (17), roto años después por Jiquí Moreno (21) y posteriormente por Evelio Hernández (22), un récord absoluto en el país, solo igualado por Faustino Corrales con el Pinar del Río, del 2000.

En 1938 asistió a los Juegos Centroamericanos, donde fue brillante su labor (4-0), récord vigente para esos certámenes, además de ser elegido el Más Valioso. Ese año y en 1939, Adolfo Luque lo llevó para el Regimiento 6 del Campeonato de Verano de las Fuerzas Armadas. Poco después, el propio Papá Montero, junto a Alfonso López, le facilitó un contrato profesional con la organización del Boston Braves, en las Menores.

Participó en catorce temporadas de la Liga Profesional Cubana, con el Almendares y en un torneo independiente. En 1938-1939 (5-4), 1939-1940 (3-2), 1940-1941 (0-3), 1941-1942 (6-2), 1942-1943 (7-6), 1943-1944 (6-6), 1944-1945 (7-3), 1945-1946 (7-10), 1946-1947 (10-4), 1947-1948, con el Alacranes, del torneo independiente de la Liga Nacional (8-11), 1948-1949 (4-2), 1949-1950 (1-5), 1950-1951 (0-2), 1951-1952 (3-4) y 1952-1953 (1-0). Total incompleto: en 308 desafíos, 53 de ellos completos, obtuvo balance de 68-64 (.515), con 314 ponches, 328 bases otorgadas y efectividad de 3,27.

Apegado a los Alacranes, posteriormente fungiría como coach de ese team. El 31 de marzo de 1940 tuvo una estupenda actuación en la Serie Americana, cuando dejó en solo cuatro incogibles al St. Louis Cardinals, en La Habana. También venció, el 7 de marzo de 1942, al Brooklyn Dodgers, en la capital(4 x 2).

Desde el comienzo de la campaña 1946-1947, la misma donde el 26 de octubre de 1946 se inauguró con el Gran Stadium de La Habana,hoy Latinoamericano, los Rojosde Miguel Ángel González acariciaban la posición cimera con seis juegos y medio de ventaja sobre los Azules de Adolfo Luque, quienes poco a poco fueron recuperándose, al extremo de alcanzar doce victorias en trece juegos, con una sola derrota, a manos de Sandalio (Potrerillo) Consuegra, con una espesa lechada. Y mientras los Alacranes avanzaban a pasos agigantados, los “escapados” Leonesperdíanterreno.

Se jugaba el colofón del torneo, cuando el 24 de febrero de 1947,a solo un juego de desventaja, Agapito Mayor se subió al box y alcanzó la victoria (2×1), con jugadas estelares por ambos bandos y marfiladas de consternación. Así el Zurdo de Caibarién dejaría la mesa servida para el partido decisivo, que cerraría con categoría de heroicidad la campaña 1946-1947, entre Habana y Almendares.

Cuentan que Adolfo Luque llamó a su otro estelar, el zurdo norteamericano Max Lanier, para que lanzara el juego decisivo con solo dos días de descanso, y le ofreció una suma considerable de dinero. El hombre no pudo negarse y se impuso 9 x 2, con 6 hits permitidos. Es por eso que Agapito, junto al receptor Andrés Fleitas y Max Lanier, serían recordados con categoría de héroes.

Al paso de los años, 1946-1947 se yergue como el torneo más espectacular de la Liga Profesional Cubana, con grandes festejos, alegrías, tristezas y hasta asuntos para reprobar:

El público se desbordó por millares, se abarrotaron los tranvías, se llenaron los bares, se dispararon cientos de los llamados “voladores de a peso”. En una cafetería de Reina y San Nicolás se registró un tiroteo con un balance de varios heridos, lo mismo ocurrió en el paradero de los tranvías de Jesús del Monte, donde hubo otro herido. En Santiago de Cuba se lesionaron dos personas y el colmo fue el “velorio” efectuado en una funeraria de Puentes Grandes, que culminó cuando un simbólico león, fue arrojado en las aguas del río Almendares en una pequeña caja blanca.[1]

En 1949, el zurdo estuvo en la primera Serie del Caribe con los Alacranes, y alcanzó un balance de tres victorias sin derrotas (1,000), 9 ponches, 2 bases y efectividad de 3,60. Allí resultó líder en ganados y lanzados (3-0), récord que se conserva en la actualidad.

En 1951 estuvo con los Havana Cubans, de la Liga Internacional. En 12 desafíos, 5 de ellos completos, obtuvo balance de 2-7 (.222), con 37 ponches, 231 bases concedidas y efectividad de 4,37. Agapito lanzó en las Ligas Menores de los Estados Unidos y México, entre 1939 y 1954, donde fue seleccionado el Jugador Más Valioso en varias oportunidades.

Trabajó en los siguientes equipos: Hartford Bees (1939), Greenville Spinners (1940 y 1941), Springfield Nationals (1940), Ángeles de Puebla (1942, 1943, 1944 y 1947), Diablos Rojos de México (1943 y 1948), Azules de Veracruz (1944), Tecolotes de Nuevo Laredo (1945 y 1946), Sherman-Denison Twins (1948 y 1949), Tuneros de San Luis de Potosí (1948), Shreveport Sports (1950), Greenville Majors (1950), Temple Eagles (1950), Laredo Apaches (1951), Havana Cubans (1951), Texarkana Bears (1952) y Águila de Veracruz (1954). En 1 316 entradas y 214 juegos lanzados, obtuvo un balance de 87-68 (.561) y efectividad de 3,49.

En México fue líder ponchador en 1945 y 1948, con 156 y 92 respectivamente. Allí estuvo ocho temporadas, entre 1942 y 1954, en los que lanzó 254 encuentros, con balance de 98-76, 762 ponches, 524 boletos y 3,79 de efectividad. Ganó 25 partidos en 1945 y 20 en 1946. Casi alcanzó elno hit no run frente a los Pericos de Puebla, pero El Loco Carrillo le disparó el único imparable en las postrimerías.

En esa nación había estado en 1936 con el Fortuna, alcanzando 4 triunfos en una sola semana. Venció al Veracruz, Águila y Agrario. De extraordinario talento, declinó participar en 1941 con el Washington Senators, de la Liga Americana, para irse a jugar ante las tentadoras ofertas de los hermanos Pasquel, en México.

Se desempeñó en Venezuela en 1947, para el Pastora de la Liga Profesional Zuliana. Tras su retiro, fungió como entrenador del Almendares en las campañas 1953-1954 y 1954-1955.

Liga Profesional Cubana:

JL       JC        JG         JP      PROM     SO        BB        PCL

308 53 68 64 .515 314 328 3,27

 

-Segundo en juegos lanzados (308).

-Quinto en juegos perdidos (64).

-Sexto, empatado con otros, en temporadas lanzadas (15).

-Décimo en victorias (68).

-En 1941-1942 lideró el porcentaje de ganados y perdidos (.750).

-En 1945-1946 terminó como el más perdedor (10).

Ligas Menores:

JL       JG         JP      SO       BB     PCL

214 87 68 762 524 3,49

 

(Con documentación de Jorge Figueredo, Severo Nieto, Roberto González Echevarría, Andrés Pascual, Peter Bjarkman, Baseball-Reference.com, Guías del Béisbol Mexicano, Jesús Alberto Rubio, Wikipedia, the free encyclopedia, Carlos Castillo, Tomás Morales, Jaime Cervantes, Ismael Sené, Félix Julio Alfonso López, Yasel Porto Gómez, Adonhay Villaverde Blanco, Fernando Rodríguez Álvarez, Juan A. Martínez de Osaba y Goenaga, Ángel Torres, y otras fuentes).

Junto a Max Lanier.

Junto a Max Lanier.

Con el uniforme del club Fortuna.

Con el uniforme del club Fortuna.

Se han publicado 7 comentarios



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  • roberto dijo:

    Què tiempos y què pelota aquella!. Entre finales de los 70 y hasta el 96 màs o menos tuvimos un beisbol de similar calidad. Ojalà algùn dìa se recupere para no tener que vivir de recuerdos cada vez màs borrosos y lejanos en la memoria, aunque el ICRT atinadamente desempolve archivos. Que nadie dude que los Kindelàn, Linares, Victor, Pacheco, Casanova, El Duque, Rogelio, Valle, Tati Valdès, era un equipo de Grandes Liga uno por uno, y tal vez el mejor Team Cuba de todos los tiempos. y luego los Vera, Cepeda, Contreras, Lazo, hasta que se acabò. Para mi el mejor derecho que ha dado Cuba, Luis Tiant Jr, y el mejor zurdo el villaclkareño Miguel Àngel Cuèllar. El màs versàtil Dihigo, el màs corajudo, Adolfo Luque, el mejor bateador cubano que haya existido Omar Linares, y el mejor slugger, Rafael Palmeiro (cuerpo no tenìa de consumir esteroides, como si Canseco o Barry Bonds). Un fìsico normal. El mejor centerfield y màs espectacular, Vìctor Mesa, y el màs carismàtico, Orestes Miñoso. El que màs dilapidò sus facultades, el extraordinario Luis Giraldo Casanova. Linda historia de grandes peloterazos.

  • alberto dijo:

    Por favor aclara la fecha de Nacimiento , no pudo nacer en el 1919 y jugar ya en el 1930 y tirar doble juego y dar 2 lechadas con 11 años de edad.

    • juan a. martinez de osaba dijo:

      Efectivamente: Agapito nació en 1916 y logró la hazaña con 14 años. Gracias

  • Pancho Gé dijo:

    Vaya precocidad, a los 11 años ya le ganó un doble juego a Santa Clara. Lo que se dice un brazo. Parte de mi familia era almendarista y de niño oí hablar mucho de Agapito.

  • Pancho Gé dijo:

    Vaya precocidad, a los 11 años ya le ganó un doble juego a Santa Clara. Lo que se dice un brazo de hierro. Parte de mi familia era almendarista y de niño oí hablar mucho de Agapito.

  • ADRIANO LOPEZ DE CASTRO dijo:

    por favor haganle saber a las autoridades del gobierno de sagua la grande que tienen un hijo asi,pues aca en nuestro municipio jamas se menciona dicho señor,no es facil,la historia borrada

  • TIRSO WALFRIDO SAENZ SANCHEZ dijo:

    En aquellos momentos yo escuché aquellos juegos y me aegré mucho pues era almendarista. Si mal no recuerdo, fueron 3 juegos seguidos: Max Lanier ganó para quedar a un juego; Agapito, al diá siguiente, ganó para empatar y el juego decisivo, creo que también al día siguiente, lo ganó Max Lanier el que fue remunerado por Luque con un buen dinero, comp se describe en la crónica. Me partece recordar que en unos de los juegos el único hit pérmitido fué a SS del Habana, Lou Klein. Por el Habana el pitcher de uno de los juegos fuie Fred Martin. Estoy en lo cierto? Muchas gracias por los gratos recuerdos beisboleros

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Juan A. Martínez de Osaba y Goenaga

Juan A. Martínez de Osaba y Goenaga

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