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Jerry Weinstein: “Team USA tenía un gran respeto hacia los peloteros cubanos”

Por: Reynaldo Cruz Díaz
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Jerry Weinstein. Foto: Amy Stroth.

Jerry Weinstein. Foto: Amy Stroth.

Miembro de tres Salones de la Fama –Atlético de Sacramento City College, California Community College y  American Baseball Coaches Association–, Jerry Weinstein comenzó su carrera como entrenador en 1966. En el año 2017, este veterano entrenador dirigió al equipo de Israel que pasó invicto en la primera ronda y venció a Cuba en la segunda antes de ser eliminado. Anteriormente, en enero de 2017, había firmado un contrato para dirigir a los Hartford Yard Goats, equipo de Doble-A perteneciente a los Colorado Rockies.

Sencillo, sonriente y paciente, Weinstein observaba la lluvia que caía sobre la grama del Dunkin’ Donuts Park, con la esperanza de que esa noche se jugaría. En ese tiempo, Universo Béisbol aprovechó para hacerle algunas preguntas.

¿Cuándo visitó Cuba como parte del equipo de Estados Unidos?

Mi primera vez fue en realidad en 1987 antes de los panamericanos, jugamos en La Habana y teníamos a Jim Abbot, además de Ed Sprague, Scott Livingstone, Tino Martínez, Joe Slusarski, o sea unos 12 jugadores que terminaron en las mayores. Y por supuesto, la presencia de Jim Abbot en ese equipo…

Jim Abbot fue un punto atractivo, sobre todo por lo de jugar con un solo brazo.

La primera jugada del juego es una rolata por el box, y Jim Abbot soltó el guante, detuvo la pelota con su pie y sacó al bateador out en primera. Y Fidel Castro, que estaba presente, bajó al terreno después de uno de los juegos… y estrechó la mano con las de los entrenadores y los jugadores. Y tuve una pelota firmada por Fidel Castro.

Háblenos de sus experiencias en Cuba, y la de Holguín.

En el año 1992 regresamos, y jugamos en Holguín. Recuerdo que había muchos aficionados en Holguín… y que eran muy ruidosos (risas). Recuerdo que la primera vez que fui a La Habana, la policía nos escoltó hasta el estadio. Comenzó la práctica de bateo y había 50 mil personas en las gradas. Y en ese equipo estaba Frank Thomas, y esa noche yo estaba lanzando en la práctica de bateo, y no había jaula de bateo en forma de herradura, y estoy lanzando en el área descubierta, y Frank Thomas debe haber botado 30 pelotas de 35 swings que hizo. Y recuerdo que los fans devolvieron todas las pelotas.

Después de eso no podíamos ni movernos, porque fue abordado por todos los aficionados al béisbol. Fue una muy buena experiencia. Si eres un hombre de béisbol, y vas a un país de béisbol, y tanto los fans como el pueblo en general tienen tanta pasión por el deporte. Debo decir que me impresionó mucho.

Imagino lo que deben estar pensando aquellas personas, ahora que Frank Thomas está en el Salón de la Fama.

Tenía solamente 18 años en aquella época y estaba jugando fútbol americano y béisbol en la Universidad de Auburn, y tenía que salir de gira justo después de que volviéramos de Cuba. Ese fue el año de explosión de unos cuantos buenos y jóvenes jugadores en Cuba, porque los Juegos Panamericanos fueron en Estados Unidos, y Euclides Rojas estaba en ese equipo, junto con Orestes Kindelán, Víctor Mesa, Antonio Pacheco. Omar Linares era aún muy joven, pero se podía decir que era un jugador con talento. Kindelán jugaba la primera base y tenían a un muchacho pequeño, que bateaba ambidextro jugando el campo corto y que se llamaba Luis Ulacia. Pacheco era sin dudas un jugador especial

En esos Juegos Panamericanos Cuba perdió su último partido antes de iniciar una cadena de 10 años seguidos sin caer en juegos oficiales… por un jonrón de Ty Griffin.

Entonces remontaron… estábamos delante, pero llegó una tormenta eléctrica, que provocó que se fuera la electricidad, y cuando se repuso, remontaron. Gregg Olson estaba lanzando y tuvimos que sacarlo porque la demora por lluvia fue por demasiado tiempo. Y remontaron y nos vencieron.

Lo que sucedió en Indianápolis y Parma fueron dos momentos que quedaron en la memoria de los cubanos por lo que estaba sucediendo en ese tiempo entre Cuba y Estados Unidos en el plano político, la Guerra Fría. ¿Cree usted que esto transpiró al terreno también?

Para nada se pasó eso al terreno. Teníamos mucho respeto por los cubanos. De hecho, hubo una reyerta en esos Juegos Panamericanos, pero no fue entre nosotros, sino entre Cuba y Puerto Rico, corriendo por el terreno persiguiéndose los unos a los otros. Pero el Team USA tenía un gran respeto hacia los peloteros cubanos, hacia los entrenadores por el trabajo que hacían con el equipo, y hacia la maestría de esos peloteros.

Coméntenos de la experiencia dirigiendo a los Yard Goats, en este terreno, y del hecho de que no pueda quedarse con los buenos jugadores.

Cuando se está en el béisbol profesional, uno debe hacer el trabajo. Y el trabajo en este caso es mover a los jugadores, formarlos y desarrollarlos, y no ganar los juegos. Eso lo entendemos perfectamente. Hartford es una ciudad excelente, con una sede (el Dunkin’ Donuts Park), y los fans al béisbol son increíbles.

Volvamos a otra experiencia cubana, un poco más reciente. Llega el Clásico Mundial de Béisbol, y el equipo de Israel vence a Cuba. ¿Qué pasó?

Me da por pensar que probablemente en Cuba, en Israel y en Estados Unidos resultó algo inesperado, pero me parece que la gente nos subestimó. Y en un día cualquiera, uno no tiene que ganar nueve juegos, sino ganar el juego que importa. Y eran peloteros profesionales, no es que lleváramos un equipo malo, teníamos un equipo bueno.

Y sí recuerdo que en la conferencia de prensa luego del juego, un reportero cubano de Granma preguntó: “¿No era este un segundo equipo de Estados Unidos?”. Y respondí que no: ninguno de nuestros peloteros estaba en los rosters de 40 de las mayores, por lo que ninguno de ellos tenía oportunidad alguna de ser parte del equipo de Estados Unidos.

Tuvimos un buen día, estuvimos a la altura, cambiamos a los lanzadores con prontitud, y tuvimos la suerte de ganar. Los mantuvimos fuera de balance que diferentes ángulos. Tuvimos un día lo suficientemente bueno como para ganar.

Muchas gracias y buena suerte.

Gracias.

Weinstein es entrevistado cerca de la grama del Dunkin’ Donuts Park. Foto: Darlene Susco/ Universo Béisbol.

Weinstein es entrevistado muy cerca de la grama del Dunkin’ Donuts Park. Foto: Darlene Susco/ Universo Béisbol.

Se han publicado 15 comentarios



Este sitio se reserva el derecho de la publicación de los comentarios. No se harán visibles aquellos que sean denigrantes, ofensivos, difamatorios, que estén fuera de contexto o atenten contra la dignidad de una persona o grupo social. Recomendamos brevedad en sus planteamientos.

  • cadillac dijo:

    si, en aquel tiempo habia un gran respeto de los peloteros estudiantes del team americano hacia los veteranisimo profeisonales cubanos.

    • manolo dijo:

      Ya lo dijo, “tenían”.

    • thelastsoulja dijo:

      Cuando la verdad arde!!!. La edad era mas o menos pareja, lo que habia jugadores de calidad en ambos conjuntos.

      Una pregunta en el primer clasico cuba enfrento a estudiantes???

      • Sergio dijo:

        Disculpe usted, pero la edad no era, NI REMOTAMENTE PAREJA

  • Pedro dijo:

    El tema de Puerto Rico es recordado , aquel lanzador , Figueroa si no me equivoco , estaba dandole pelotazos a los cubanos a diestra y llego Muñoz al cajon de bateo y todos sabemos lo que paso , y para quienes no lo sepan bueno , el gigante del escambray salio corriendo con el bate detras del lanzador de Puerto Rico.
    Los equipos de EU del 87 al 88 , que toparon o jugaron contra nosotros fueron equipazos , colmados de estrellas , y nosotros tambien por cierto .

    • El Zorro dijo:

      Pedro, estás un poco trocao, el altercado que te refieres sucedió en los Panamericanos del 83 en Caracas y fue vs Dominicana, Muñoz no estuvo en Indianapolis, ni en el Mundial de Parma, solo estuvo en la Intercontinental del 87 aquí en La Habana, el altercado a que se refiere el Manager de USA es el ocurrido en Parma en un juego en el que PR le estaba ganando a Cuba como 5 a 0, Cuba remontó y en el 5to se fue arriba si mal me acuerdo 8 a 7, vino la lluvia y suspendieron el juego y eso disgusto a los puertorriqueños y ahí vino la bronca, el antecedente sucedió en Indianapolis cuando Ulacia piso en primera cuando corría por rolling por el cuadro a Efraín García que era la primera de PR, ahí hubo jaleo que al parecer duró hasta ese encuentro en Parma, pues al parecer los de borinquen entendieron que se podía seguir jugando y que habían favorecido con la decisión de suspensión a Cuba.

      • Sergio dijo:

        Y tenían toda la razón los Boricuas, se podía haber seguido jugando aquel partido,,,, 7 a 6 terminó, por lluvia en el 6to.

        Saludos,

  • Gustavo dijo:

    Era y aun lo Es, decir que el equipo de Israel era otro equipo más de los estados unidos.
    Contundente respuesta de un gran manager.

  • Felo dijo:

    Cual team USA, si los mejores peloteros de ese pais raras veces juega con ese equipo. Por muchas razones.

  • Messana Valdés dijo:

    Jerry Weinstein recuerda la época en que aún en Cuba se jugaba buena pelota; buenos directores, buenos jugadores, había buena táctica en el terreno, eran otros tiempos.
    Habría que preguntarle por el beisbol que se está jugando hoy en nuestro país, con los numeritos de ahora.

    • CARLOS dijo:

      BUENOS NARRADORES…HABRIA QUE PREGUNTARLE AHORA DESPUES DE UNA SUBSERIE OYENDO A RODOLFO…

  • Sergio dijo:

    Año 87 : Catcher: Scott Servais, 1ra. Tino Martinez, 2da. Ty Griffin (Steve Hetch), SS Dave Silvestri 3B Ed Sprague (Scott Livisngston), RF, Ted Wood, CF Don Guillot, LF Mike Fiore (Rick Hitensteiner)

    A Frank Thomas lo “cortaron” para lo PANAM 87, por el tema del futbol que bien explica Weinstein.

    Pitchers: Cris Carpenter, Greg Aolson, Jim Abott, Pat Comb, Joe Slusarski,,,, son los que reciuerdo así de memoria.

    Año 88: C: Doug Robbins (Sott Servais), 1B Tino Martínez, 2B Ty Griffin, SS Dave Silvestri, 3B TINO MARTINEZ (Ed Sprague), RF Ted Wood (Billi Mase), CF Tom Goodwin y LF Mickey Morandini,,

    PITCHERS: Jim Abbott, Andy benes, Ben Mc Donalds, Charles Nagy, Joe Slusarsk,,,,,

    Vaya talentosos jugadores,,,,

    • Jose dijo:

      Vaya memoria la suya, en hora buena!!!!

    • Eskandar dijo:

      Apenas aclarar que el 3B del mundial de Parma en el 88 era Robin Ventura,tambien estuvo en en la copa Intercontinental de la Habana en el 87

      • Sergio dijo:

        Sí, se me fue,,, fui a escribirlo en MAYUSCULA, y como eran nombre latino, jajajaja, un LAPSUS,,, Robin Ventura,,, empujó 28 en el MUNDIAL de PARMA, le quitó el TODO ESTRELLAS a nada más y nada menos que a OMAR LINARES, casi nada,,,, y después fue un jugador muy destacado con los White Sox, y tambiém con los Mets, un jugador muy completo, desde que se le vió aqui en la COPA de 1987, un torneo que lució bien, pero no se destacó mucho, y recuerdo que en una entrevista, Mark Marques, que era el Director le dijo a Ivan Lopez, mi mejor pelotero es el tercera base. La reacción de muchos periodistas, y la mía también que no lo soy ni mucho menos, fue de incredulidad, pus Morandini, por ejemplo, había tenido un gran torneo. Al año siguiente, 1988, la historia le dió la razón a Mark Marques, un hombre de beisbol, Robin Ventura “REVENTO” aquel Mundial.

        Gracias por la corrección,

        Saludos,

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Reynaldo Cruz Díaz

Editor de Universo Béisbol, traductor y fotógrafo en Holguín.

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