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Asombroso: Mujer norteamericana posee una memoria infinita

En este artículo: cerebro, Ciencia, Memoria
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jill-price“No puedo pasar página”, se lamenta Jill Price. Ella no puede olvidar. Su primer recuerdo nítido se remonta a los dos años, en la cuna, cuando se sobresaltó por los ladridos del perro de su tío. Desde los ocho retiene cada momento de su vida. Su memoria prodigiosa no le deja descansar. “Imparable, incontrolable y automática”, describieron asombrados los expertos que estudiaron su caso por primera vez. “Muchos lo llaman don, yo tormento”, sentencia.

Ella no goza de la paz que da el olvido. Con 51 años Jill vive angustiada por las reminiscencias. No cesa de recriminarse las malas decisiones, por insustanciales que fueran. En su cabeza, todos los recuerdos tienen la misma prioridad. Los ordena por fechas. Recuerda desde las rutinarias comidas hasta pasajes cruciales, como un primer beso, pasando por el clima a lo largo de la jornada. Tantos datos en su cabeza la sumieron en una depresión durante años.

“Olvidar es crucial para recordar. Hay que borrar recuerdos para dejar paso a otros”, explica a PAPEL el neurocientífico Richard Morris, de la Universidad Miguel Hernández de Elche. “Si no tiramos los periódicos viejos, es difícil operar con fluidez”. Por eso, a pesar de su memoria prodigiosa, esta mujer rubia y rotunda no destacó en el colegio. “No funciona así. Tengo que estudiar duro. No soy un genio”, dice. Suspendía geometría y le costaba memorizar historia y ciencias.

Cómo seleccionamos los recuerdos es un gran misterio de la ciencia que Morris está tratando de resolver. Ha observado que las emociones desempeñan un papel crucial en la memorización de un hecho. “Algo novedoso, impactante y emocionante se graba en nuestro cerebro a fuego. La prodigiosa Jill construye firmes recuerdos de vivencias muy personales, vinculadas con aquello que le interesa. “Sin embargo, la rutina diaria se diluye en nuestra mente como gota en el mar”, explica. La utilidad del dato también es clave para memorizar con facilidad y durabilidad.

Morris acaba de recibir el premio Brain 2016, considerado el Nobel del cerebro. Lo comparte con dos compañeros británicos, por sus descubrimientos sobre la memoria a largo plazo y la plasticidad del cerebro. Ahondar en estos procesos servirá para entender algunas claves de enfermedades como la demencia, la depresión o el dolor crónico.

El cerebro tiene 100.000 millones de neuronas que se organizan formando circuitos. Dialogan entre ellas. Su lenguaje son los impulsos eléctricos y las sustancias químicas. Los recuerdos se forman en el hipocampo, dos estructuras con forma de caballito de mar situadas en el corazón del cerebro. Sin él no se consolidan los recuerdos, y todo aquello que vivimos se desvanece.

Los recuerdos son una red de neuronas dialogantes. A medida que almacenamos memorias se hace más y más tupida. Las conexiones nuevas son las más accesibles, se activan más rápido y por lo tanto recordamos con más facilidad aquello que codifican. Según el tipo de recuerdos se fijan en una zona u otra de la corteza cerebral. El sabor de un sopa se almacena en la zona somatosensorial. Las emociones que te produce tomarla se almacenan en la amígdala. La palabra sopa, en la zona temporal.

Hay recuerdos que se fijan a muy largo plazo. Sucede cuando las corrientes eléctricas son persistentes, de tal manera que la conexión entre las neuronas se subraya una y otra vez. Es un proceso llamado potenciación a largo plazo y es fundamental para que el ser humano aprenda. Los compañeros de Morris descubrieron este mecanismo investigando con hipocampos de conejo hace 40 años. Es uno de los hitos por los que han recibido el premio. Hoy saben que para que esto suceda con éxito han de abundar una serie de sustancias químicas en el entorno. A partir de estos hallazgos, otros investigadores, como el psiquiatra Gary Lynch, de la Universidad de California Irvine, se han sumergido en el desarrollo de pastillas que potencian la memoria. Son suplementos de ampaquinas, unas moléculas que estimulan la sopa química que fortalece la formación de recuerdos.

A los 20 años el cerebro alcanza su potencial máximo y a partir de entonces empieza a deteriorarse. Aún no está claro por qué. “Me fastidia que un joven universitario pueda tener más agilidad mental que yo”, ha declarado el creador del suplemento potenciador de la memoria. Estas pastillas podrían mejorar nuestra capacidad para forjar recuerdos y nos permitirán mantenernos independientes durante más años. “Mejorarán nuestra vida. No se nos olvidará que tenemos un guiso en el horno cuando seamos ancianos”, comenta Morris.

El deterioro cognitivo propio de la edad suele desembocar en mal de Alzheimer. En la actualidad, se estima que hay 24 millones de enfermos en el mundo y la cifra va en aumento. Con los potenciadores cognitivos quizá podríamos retrasarlo. Morris advierte contrariado que hay quien usaría los suplementos con otros fines: “Los jóvenes en época de exámenes. Los tomarían para memorizar con más eficacia de una manera artificial”, asegura.

Con estos conocimientos en la mano, la comunidad neurocientífica moldea un sueño inalcanzable, al menos por el momento: lograr recuperar lo olvidado. Hacer renacer los recuerdos perdidos por el Alzheimer, o que una persona, ciega o sin habla por un infarto cerebral, recupere lo perdido reemplazando el tejido dañado con nuevas neuronas generadas por su propio cerebro estimulado. Las investigaciones aún son muy preliminares. Son una quimera que quizá caiga en las sabias garras del olvido. Esas que por no sujetar con fuerza a Jill la han sumido en el castigo de la memoria infinita.

(Tomado de El Mundo)

Se han publicado 15 comentarios



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  • tatiana dijo:

    Muy interesante, muy buen artículo

  • Carlos de New York City dijo:

    que vamos a mirar si no HAY NADA QUE VER porque no existe ni la mujer aquella femenina de verdad ni aquella grasiosa mujer cubana que hablan con uno como si nos conocieramos hace 20 años, aqui No existe nada de lo que existio ni en mi FIN DE SIGLO en Cuba yo le regalo a los tontos y los ignorantes pobres todos la tienda de mercy una sola vez en toda mi existencia aqui que yo entre porque yo vivo humildemente no dejandome MORDER por el CAPITALISMO SALVAJE ni animal Y viviendo como un POBRE Todos los Dias ” para dormer como un MILLONARIO”
    ! Sin Tapujos , Sin miedo ! que se rompa el corojo ! Viva mi Cuba y Viva Fidel y raul !

    • Amaury II dijo:

      Carlitos mijo estamos muy preocupados por ti, no sigas pasando trabajo allá y acaba de retornar a tu país, te esperamos con los brazos abiertos, Viva Cuba.

  • animal dijo:

    la pobre, debe estar pasando por algo que es inexplicable

    • cuco dijo:

      Tu comentario me ha cambiado la vida.

  • EddySS dijo:

    Los laberintos del cerebro y los enigma de la memoria serán descifrados. Con certeza, los padecimientos que dependen de este sistema “verdadero motor” humano, dejarán de ser un martirio y podrá regularse padecimientos como el de Jill Price o de los olvidadizos que no recuerdan las clases del profesor. No obstante la sabia naturaleza hace olvidar los malos momentos y recordar los apacibles.

  • ali dijo:

    Y yo con un examen final mañana y no me acuerdo de nada de lo que di en el curso!La naturaleza es injusta!Quisiera por un momento ser ella!

    • CUP vs CUC dijo:

      ENTONCES SUSPENDERIAS LA PRUEBA PORQUE ELLA ERA PÉSIMA EN LA ESCUELA

  • Indira dijo:

    DE que tanto se asombran, yo por ejemplo me recuerdo de cosas de cuando tenia dos y tres años hasta fecha y los recados que me dan ahora cuando vuelvo la cara se me olvidan con tremenda facilidad

  • Jorgemenis dijo:

    No entiendo, si puede recordar todo lo que ocurrió en un dia, como es posible que fuera mal estudiante, nada mas tendria que recordar las clases o el tiempo de estudio.

    • Lukas dijo:

      Jorggémenis no es tan sencillo, todos estos recuerdos que ella tiene estás dasos porque estña ligados a experiencias de vidad de ella, el cerebro tiene especie de “claves” mediante las cuales fija los recuerdos, las cuales pueden ser un olor una imagen, una palabra, pienso que los estudios para ella no sería parate verdaderamente relevante en su vida desde el punto de vista sentimental, no se encontraron mecanismos para fijar estos conocimientos.

  • yam dijo:

    Si un estudiante toma esas píldoras para potenciar su memoria está cometiendo fraude, como en el deporte, se está dopando, por lo tanto a partir de ahora hay que hacerles verificaciones a los estudiantes en el Laboratorio Antidoping de La Habana; además de revisarles la cabeza no vaya a ser que tengan un chip o memoria flash insertados y scannearlos para detectar transmisores o receptores de radiofrecuencias.

  • desmemoriado dijo:

    yo la verdad es que estoy como muchos, joven, preparado y sin embargo paso un trabajo
    para recordar recados, citas, canciones, para ella será una condena pero a mí me vendria muy bien tener esa capacidad.
    saludos

  • Armando dijo:

    He invitado mil veces a Carlos de New York City a repatriarse (eso existe aquì en Cuba) y vivir junto a su pueblo, pero nada, no responde a mi invitaciòn. ¿Serà…?

  • El Timbalito @ dijo:

    gua me impresiona que esa mujer pueda pensar infinita mente que vueno por ella ese articulo es el mejor y estoy de acuerdo con tigo amaury ll que viva cuba yo soy de cuba .y ningun terorista no las quitara .

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