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El derretimiento de los glaciares saca a la luz joyas, fósiles y hasta aviones

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La fachada oriental del Matterhorn está cubierta de objetos, dice el rescatista Gerold Biner. Foto: Reuters

La fachada oriental del Matterhorn está cubierta de objetos, dice el rescatista Gerold Biner. Foto: Reuters

Si un escalador se pierde, pasan décadas hasta que se encuentran sus restos en medio del hielo y la nieve de la montaña. Pero con el aumento global de las temperaturas las superficies heladas se están reduciendo, y esto trae nuevas esperanzas para las familias de los muertos que no han tenido la posibilidad de poner fin a su duelo.

Siempre estoy buscando cosas, colores que no pertenecen a la naturaleza, y con mucha frecuencias las ves: crampones, mochilas…”, dice Gerold Biner piloto de rescate en los Alpes.

“La cara oriental del Matterhorn está cubierta de cosas. Siempre digo que se podría abrir una tienda para montañistas con todo lo que hay allí”.

Sin embargo hace dos años, Biner notó algo diferente al pie del glaciar.

Era el cuerpo de montañista británico Jonathan Conville, desaparecido en 1979, que había quedado expuesto después de que el hielo se transformara en agua.

Durante los 34 años que siguieron al accidente, su cuerpo fue deslizándose gradualmente hacia abajo, en el interior del glaciar.

En septiembre del año pasado –el mes en que la capa de hielo es más pequeña tras el fin del verano– fueron hallados otros dos cuerpos: el de los japoneses Masayuki Kobaysahi y Michio Oikawa, ambos desaparecidos tras una tormenta de nieve en 1970.

Tesoros escondidos

En 2014 se recuperaron también muchas otras cosas de los Alpes: desde los restos de un bombardero estadounidense de la II Guerra Mundial hasta un botín de esmeraldas, rubíes y zafiros de un vuelo de Air India que se estrelló en el Mont Blanc en 1966.

Pero en las últimas dos décadas, los glaciares están retrocediendo mucho más rápido, explica Martin Grosjean, especialista en glaciares del Instituto Oeschger de la Universidad de Berne, en Suiza.

Incluso el hielo que se ha mantenido intacto por miles de años ha comenzado a derretirse, dando lugar a una nueva disciplina: la arqueología glaciar.

Oetzi, el hombre momificado de 3.000 años de antigüedad, fue hallado en la frontera entre Italia y Austria en 1991. Foto: Getty

Oetzi, el hombre momificado de 3.000 años de antigüedad, fue hallado en la frontera entre Italia y Austria en 1991. Foto: Getty

Además de a Oetzi, el hombre momificado de 3.000 años de antigüedad hallado en la frontera entre Italia y Austria en 1991, se han encontrado utensilios del hogar y ropa de más de 5.000 años en las montañas al sur de Berne que arrojaron luz sobre una civilización alpina de la Edad de Bronce que resultó ser mucho más sofisticada de lo que se pensaba.

Cientos de clavos de zapatos romanos también fueron hallados en el hielo.

¿Esfuerzos válidos?

A la luz de estos hallazgos, ¿no debería entonces hacerse un esfuerzo, sobre todo en septiembre, por buscar a los montañistas que se perdieron y cuyos cuerpos nunca fueron encontrados?

La ausencia de un cuerpo para llorar hace más difícil aceptar que un ser querido ya no va a regresar.

El problema, es que “los glaciares avanzan y retroceden naturalmente”, dice Grosjean. “Arriba hace frío y cae nieve. Abajo, el hielo se derrite. Los glaciares se deslizan naturalmente hacia abajo, lo que significa que todo cae en una grieta… y más tarde aparece en la parte más baja del glaciar”.

Estos clavos de zapatos romanos también fueron encontrados en el hielo.

Estos clavos de zapatos romanos también fueron encontrados en el hielo.

El tiempo que demora algo atrapado en un glaciar de los Alpes en expulsar algo es entre 20 y 50 años, aunque puede tomar 100.

Cuando los arqueólogos glaciares recuperan cuerpos o artefactos de la montaña, esto ocurre generalmente en áreas en las que el hielo no se está moviendo porque el suelo no tiene mucha pendiente o porque el bloque de hielo no es lo suficientemente grande y pesado. Aunque siempre hay excepciones.

Según explica Martin Callanan, investigador de la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología, la situación no es tan sencilla.

“El mundo helado aquí arriba es terriblemente complejo -tan complejo como la masa de tierra que está debajo con sus bordes, zanjas y fisuras. Simplemente no sabemos dónde y cuándo pueden llegar a aparecer restos helados antiguos”.

A medida que avanza el deshielo, los cuerpos de los montañistas perdidos, dice, pueden surgir de zonas de un glaciar en movimiento que por alguna razón permanecieron estáticas.

(Tomado de BBC)

Se han publicado 10 comentarios



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  • Henry dijo:

    Si yo pudiera ir, a lo mejor se me pega algo.Claro, siempre que no sea un cadaver

  • mtorre dijo:

    son dos noticias, una buena y es que los familiares tienen la esperanza de recuperar los cuerpos de sus seres desaparecidos y la mala es que nos quedamos sin la reserva de agua que por miles de años estubo en los glaciares producto del calentamiento global

  • Aroldo dijo:

    No hace muchos días un loco acá escribió que lo del calentamiento global era puro cuento y mentiras, no sé como hay personas que pueden pensar de manera tan primitiva.

  • enVIAGRAdo. dijo:

    Esperanza para la familia del muerto e incertidumbre para la vida de los que aun estamos vivos.

  • Idnar Rotcéh dijo:

    El calentamiento global y el cambio climático han existido desde que el planeta es planeta, lo que ahora se oye hablar más de eso, pues se sabe de los daños que provocan y lo que puede venir consigo. Y que nosotros los seres humanos ayudamos acelerar ese fin.

    • Calecyar dijo:

      pepillo el problemas es que calentamiento gloval equivale a muerte!!

      • Inma dijo:

        GLOBAL VA CON B DE BURRO

    • Lolo Garcia dijo:

      Estas por Gusto

  • Observer dijo:

    Henry, apúntame en tu expedición.

  • estudiante de Geografía dijo:

    Qué interesante!!! La verdad es que se cada día se aprende algo nuevo!!!

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