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El hotel Habana Libre: 55 aniversario cargado de historia (+ Fotos)

En este artículo: Cuba, Economía, Turismo
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Vista exterior del hotel Habana Libre. Foto: Cortesía Melía Cuba.

Vista exterior del hotel Habana Libre. Foto: Cortesía Melía Cuba

Este 19 de marzo, el emblemático complejo hotelero Tryp Habana Libre, uno de los más grandes de Cuba y situado en una de las esquinas más concurridas de La Habana,cumple 55 años de fundado. El mismo constituye una joya desde el punto de vista urbano dentro de esta moderna ciudad.

Construcción de referencia y estilo de los años 50, esta torre de 27 pisos de losa con sus más de 600 habitaciones,tiene un impacto asombro en su contexto inmediato. Ubicado a más de 200 metros por encima del nivel del mar se distingue por su ubicación. Dispone de inmensas habitaciones, donde las que se encuentran en los pisos superiores brindan hermosas vistas de toda la ciudad y del mar. En la última planta está situado el Salón Panorámico Sierra Maestra y el Cabaret Discoteca Turquino, dotado de un techo retráctil desde donde se abre un espléndido mirador sobre el Caribe.

Por celebrar el aniversario, la dirección del hotel ha organizado un variado programa de actividades para el día de hoy, entre los que se incluye una conferencia sobre la arquitectura del hotel, la actuación del grupo musical Aceituna sin Hueso, la develación de un mural conmemorativo realizado por el grupo Espiral y, en la noche, la gran gala en el Salón Los Embajadores.

Una de las acciones más atractivas será la inauguración, de la exposición colectiva “En, desde y para el Habana Libre” que tendrá lugarhoy a las 4:00 pm en el segundo lobby.La muestra la integran 26 jóvenes artistas del lente egresados de la Academia de Arte y Fotografía Cabrales del Valle, quienes con una visión renovada darán una clase de ambientación composicional fuera de los cánones clásicos de la fotografía turística y publicitaria.

La exhibición trata de mostrar en tan solo 42 obras fotográficas expresar estéticamente las características más significativas de este complejo hotelero de Meliá S.A. En el mismo se presentan fotografías documentales pero creativas o artísticas del hotel y su entorno, es por eso el título de En, Desde y Para.

Son imágenes tomadas en el hotel, desde el hotel y para el hotel, desde otros puntos de la ciudad, teniendo en cuenta no reproducir esquemas de otros artistas, ni imitar imágenes turísticas reproducidas hasta el infinito por la publicidad. Se ha tenido como premisa el uso compositivo de las líneas, las figuras geométricas, los contrastes, los reflejos, el arte figurativo y abstracto, los estilos reconocidos por la historia del arte en toda la diversidad creativa de los autores para tratar de expresar de una forma estética, ese orgullo que los cubanos sienten por un edificio que ya no es solo símbolo de la arquitectura sino también de la historia de Cuba.

Vista del lobby del Hotel Habana Libre. FOTO: Cortesía Melía Cuba.

Vista del lobby del Hotel Habana Libre. FOTO: Cortesía Melía Cuba.

El Habana Libre fue construido como Hotel Habana Hilton, bajo los auspicios personales del presidente Fulgencio Batista. Diseñado por la firma norteamericana Welton Becket &Associates en colaboración con la firma cubana Arroyo-Menéndez a finales de los años 50, esta edificación fue construida en convenio con la Caja de Retiro Gastronómico de Cuba, a un costo de 24 millones de dólares. Lamisma había firmado un convenio con la Hilton Internacional Hotels para que lo operase administrativamente y garantizase la afluencia de los turistas norteamericanos y de otros países a esa instalación.

El proceso inaugural aconteció en la tarde del miércoles 19 de marzo de 1958 y la apertura al público fue tres días después. El Hotel Habana Hilton era el hotel más alto y más grande de América Latina. El mismo contaba con uno de los centros comerciales más afamados, cerca de 630 habitaciones y tenía en su nómina alrededor de 20 mafiosos norteamericanos que manejaban principalmente los casinos de juego, los cabarets y otros centros que producían ganancias con el expendio de bebidas, drogas y sexo, algo muy natural dentro de todos los grandes hoteles de La Habana que, como es conocido, era un negocio controlado por Al Capone, Santos Traficante, George Raft, Meyer Lansky y otros jefes de la mafia radicados en Estados Unidos.

El primero de enero de 1959, el Hotel Habana Hilton fue visitado por Pedro Miret y Camilo Cienfuegos. El 8 de Enero, cuando Fidel hace su entrada en La Habana, éste, y parte de la columna se aloja en el mismo. A partir de este instante la Suite La Continental, habitación 2324, por un período de tres meses, se convirtió en el Puesto de Mando de la Revolución. Fue en esta etapa en la que el Comandante en Jefe ofrece conferencias y entrevistas desde el mismo. Alrededor de tres meses estuvo Fidel en el Habana Hilton.

En estos primeros años de la Revolución Cubana los empresarios del Hilton venía realizando despido en masas y reclamaciones de dinero al Gobierno Revolucionario bajo el pretexto de que el Hotel estaba en quiebra; así se sucedían constantemente los problemas de costo y de salarios de los trabajadores, amenazando con una rebaja de personal y el bloqueo de la entrada de los turistas en el país, esta última con posibilidades de ejecución debido a la influencia de la empresa en el mundo. La cifra exigida por Hilton al Gobierno Revolucionario era de dos millones de pesos para poder según él poder sufragar los gastos y mantener el Hotel abierto.

El Gobierno Revolucionario, con el fin de evitar el conflicto y el despido de una gran cantidad de trabajadores, le concedió el crédito a la empresa.La situación entre la Hilton y el Gobierno Revolucionario se tornaba día a día más difícil, hasta que el 11 de Junio de 1960 fue intervenido y pasó a llamarse Habana Libre.

En la década del noventa, debido al auge que experimentó el turismo en Cuba, se crean tres grupos hoteleros: Gran Caribe, Horizontes Hoteles e Isla Azul, esta última de turismo nacional. El Habana Libre pasa entonces al Grupo Hotelero Gran Caribe y se produce la administración mixta con España a través del Grupo Guitar Hotels. En diciembre de 2000 la administración compartida se hace efectiva con el también grupo hotelero español Hoteles Tryp, perteneciente a la cadena Meliá, encargado de administrar y comercializar el mismo y que gestiona en la Isla más de una veintena de instalaciones. Desde esa fecha se inicia la primera y segunda fase de renovación capital, que no sólo repara el interior del inmueble, sino que amplía las habitaciones con los ventanales de cristales y da mayor seguridad al huésped al instalarse la escalera exterior de incendios.

Restaurante El Polinesio. Foto cortesía Meliá Cuba

Restaurante El Polinesio. Foto cortesía Meliá Cuba

El nuevo Tryp Habana Libre abrió sus puertas en diciembre de 1997 con las obras más representativas de la plástica y la artesanía cubana, totalmente remozadas como la de Alfredo Sosabravo, situado a la entrada del Restaurante Buffet ; a las que añadió en el vestíbulo la preciosa clepsidra, obra de la conocida cubana Rita Longa.

En la actualidad, el gigante del sector se encuentra como protagonista de un proceso inversionista que se desarrollará durante cuatro años y mejorará la infraestructura, en especial, el confort de las habitaciones.Se iniciará la remodelación completa de la piscina, en abril venidero, aunque el programa de inversiones incluye también el mejoramiento de las habitaciones, las cuales se repararán por pisos tal y como está estructurada su arquitectura y para el próximo año se anuncian labores reconstructivas desde el nivel 20 hasta el 24.

Dicha etapa también incluye cambios en los sistemas tecnológicos como los de clima, agua caliente y ascensores. Directivos del hotel consideran que dentro de ese plan, el mejor año será el 2014, con una inversión nominal amplia que incluye, además, la mesa buffet y el bar Las Cañitas.

Esas mejoras permitiránla exploración de los mercados dentro del país en la modalidad de eventos y banquetes. El incremento de la captación de huéspedes participantes en diversas citas organizadas en el Palacio de Convenciones como el reciente Congreso de Pedagogía y el Festival del Habano; también en la Feria Internacional del Libro y en la Fiesta del Tambor, son muestras de ello. Para mayo venidero se anunció la presencia de delegados al Consejo Latinoamericano de Iglesias, quienes ocuparán más de un centenar de habitaciones, según lo previsto.

El gigante de la Rampa se ha mantenido fuertemente vinculado con la vida cultural capitalina, no sólo por su ubicación, sino por ser depositario de obras patrimoniales como el mural de Amelia Peláez, uno de los más grandes del país; igualmente exhibe El Carro de la Revolución, del pintor y ceramista Alfredo Sosa Bravo; el mural Historia de las Antillas, del pintor y ceramista René Portocarrero y en ocasión del aniversario 50 del hotel se hizo otro mural por el artista de la plástica Nelson Domínguez.

Restaurante gourmet Sierra Maestra. Foto cortesía Meliá Cuba

Restaurante gourmet Sierra Maestra. Foto cortesía Meliá Cuba

Los indicadores más precisos del confort de las instalaciones combinado con el buen trabajo de sus trabajadores es el reconocimiento por los clientes desde el momento mismo en que lo eligen para sus estancias en La Habana.Asimismo el promedio de ocupación lineal de 75 %,de grupos turísticos procedentes de los principales mercados emisores, entre los que se destaca Argentina, México, Colombia y Chile. Mientras el clásico mercado europeo aporta visitantes de España y en menor medida de Francia, Italia y Reino Unido.

Tanto las características como la localización de la edificación, la cual a pesar del paso del tiempo se distingue por su diseño bien pensado, con vigencia y modernidad, hacen que el HotelTryp Habana Libresiga siendo, hoy como ayer,el más emblemático de la ciudad.

(Con información de Cubaperiodistas.cu/Opciones)

 

Se han publicado 19 comentarios



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  • lourdes dijo:

    Es muy interesante todo lo que aquí se publica, somos muchas las personas que desconocemos la actualidad del dasarrollo de nuestroturismo ,así como de las intalaciones que cuenta nuestro país, muchas gracias y espero poder seguir opinando al respecto.

  • Jose Jorge dijo:

    La suite donde radicó en los primeros meses de 1959 el Puesto de Mando de la Revolución, no se llama La Continental, error, se llama La Castellana, además no se encuentra en el Piso 23, sino en el Piso 22, y cuando fue remodelada dicha suite en los 90, se restauró totalmente respetando el diseño de la época cuando fue inaugurada en cuanto a mobiliario, textiles, etc, incluso, se respetó la pequeña terraza exterior tanto por calle L como por calle M, que no fue así en el resto de las habitaciones del Hotel, donde quedó un pequeño balcón, este detalle es bien visible por ambas fachadas. Aclaro también que la Obra de Rita Longa Clepsidra ( reloj de agua, con iluminación y sonido), que se ubicó en el Lobby del Hotel cuando se remodeló en 1997, ya no se encuentra ubicada allí, y no se ha reubicado aún hasta donde sé. Para cultura general, les comento que dicha Clepsidra, a las horas en punto, además del juego de luces, reproducía un tema musical diferente para cada una de las 24 horas del día, instrumental de música electrónica, temas creados por el reconocido músico, maestro Juan Blanco, pionero de la música electroacústica en Cuba.

    • burundanga dijo:

      José Jorge acabaste con el reportaje, sólo le queda a Mónica hacerse el hara kiri.

  • albert dijo:

    Buen articulo, con mucha informacion sobre esa emblematica instalacion.
    A principios de los 80 yo iba los dias de cobro (en Moneda Nacional) al Restaurante Polinesio, y a veces a la Barra Las Cañitas. Recuerdo haber ido a un Cabaret situado en el messanine. Caribe si mal no recuerdo.

  • pepe dijo:

    Bello-bello.

  • sercolin75 dijo:

    Hola , muchas felicidades a los trabajadores y los directivos del hotel Habana Libre por su 55 aniversario , yo voy a menudo a ese lugar a revisar internet , y años atras cuando era estudiante fui creo que dos o tres veces al Cabaret Discoteca Turquino en el ultimo piso , y siempre me han atendido de los mas bien , al igual que hacen con los turistas que se hospedan en este lugar , por lo menos esta es la impresion que me he llevado y asi es como deberia ser , muy lindos los cuadros que decoran las paredes del hotel , al igual que el mural en el exterior del Hotel , realizado por amelia pelaez. Saludos

  • Yuri dijo:

    Precioso mural el donado por el Grupo Espiral. Felicitaciones tanto al grupo como al colectivo del Hotel.

  • Frank Martínez Rivero dijo:

    El artículo está aceptable, aunque con algunos errores históricos, que resultan insoslayables, pues es imposible ubicar Al Capone, en el negocio de los casinos de antiguo Havana Hilton, que refleja la fecha de inauguración en 1958. Este personaje no tuvo ninguna vinculación con esta instalación, pues el mismo falleció en Miami, el 25 de enero de 1947.

    • burundanga dijo:

      Estoy muy de acuerdo con Ud. y José Jorge, considero que antes de hacer un artículo hay que documentarse bien, pues todos no somos indígenas y conocemos bien los que Uds. plantean y le quita valor una historia no completamente real. Felicidades Habana Libre por tus 55.

  • ipa dijo:

    debe ser muy gratificante poder vistarlo en mi mes de vacaciones luego de 11 meses de trabajo

  • elsa farina dijo:

    Pongan !Compartir”.Gracias

  • M.SOLEDAD BRIZUELA M dijo:

    Es muy acogedor, en mis viajes suelo sentarme a deleitar un rico café y a apreciar las obras expuestas .
    Recomendable

  • duviel dijo:

    la vista de ese hotel no tiene comparación

  • Ari dijo:

    Frank:
    en ocasiones debemos leer y re-leer un articulo para poderlo comprender (no creas, a mi tambien me ha sucedido lo que a tí), si te fijas, no dice que en el hotel estuviera, en ningún momento, Al Capone, pues como bien tu dices este falleció (de sífilis, si mal no recuerdo, en prisión), sino que la red hotelera más importante de nuestro país se hallaba en manos de las grandes familias mafiosas venidas del Norte.
    Disculpa, hermano, si con mi señalamiento te puedo molestar, pero vuelve a leer el escrito.
    Un saludos afectuoso y cortés,

    Ari

  • condenadomarsupialarboleoaustraliano. dijo:

    Me llenan de nostalgia estas imágenes, en este explendor de lugar pase mi luna de miel sobre los 80.
    Espero el día, en que con mi salario, pueda volver……

  • Enrique Antillo dijo:

    Este 19 de Marzo de 2013,tuvimos la suerte junto a mí señora de estar alojados en este maravilloso hotel justo cuando se celebraba los 55 años desde que fué inaugurado y además el destino nos puso en nuestro camino a el Sr. LUIS Basterra su gerente una exelente persona, muy atento y gentil que incluso nos dio la gran posibilidad de participar en la noche del 19 en la celebración de los empleados del hotel en el salon de los embajadores y poder disfrutar de la atención y del exelente espectaculo brindado para los presentes, además esta celebración se inicio con la proyeccción de toda la historia desde que se construyo el hotel y todos los hechos historicos que se han vivido en este gran hotel y para suerte nuestra nos regalaron una copia de esa proyección y para nosotros es un gran regalo que nos brindo Luis y el personal del Hotel que ademas nos atendieron fantastico y que decir no hay palabras para expresar la hermosa vista que teníamos desde nuestra habitación en el piso 22 hab. 2207 y en el mismo piso que el comandante Fidel Castro tuvo su cuartel general, cuando entro en la Habana en el comienzo de la Revolución,la suit “LA CASTELLANA”. Gracias a Luis y todo el personal de este gran Hotel, desde CHILE un gran Abrazo y Besos, Cory y Enrique.

  • Hernando dijo:

    Tuve la oportunidad de asistir al Primer Congreso de Juventudes Latinoamericanas en año de 1960,ya entonces se perfilaba como un icono de la bella Habana.

  • Hernando dijo:

    Tuve la suerte de asistir al primer congreso de las Juventudes Latinoamericanas en año 1960.Como tal tengo muy gratos recuerdos del imponente hotel.Deliberamos durante varios dias y fue una experiencia muy valiosa.Los dias que pasamos en el fueron muy gratos.Espero antes de morirme volver a la bella Isla.Saludos desde Colombia.

  • ANA MACHADO dijo:

    Estuvimos con mi esposo en marzo de 2012 en el Tryp Habana Libre, reservando una habitación standard, y cuando llegamos oh sorpresa !!!, nos alojan en el piso 13 y en un departamento donde tenìamos, habitación en suite, salón de estar , y living-comedor con balcón a la calle, solos en todo el piso , nosotros supusimos se habían equivocado, pero ahora reflexionando debería ser porque era el piso 13 y nadie lo quería. Fue fantástico.- Hemos viajado por varias partes del mundo, pero JAMAS nos olvidaremos de Cuba.- Gracias hermanos cubanos !!!.

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Mónica Montes Medina

Licenciada en Filosofía Marxista Leninista, colaboradora de Cubadebate.

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