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Encuentran planeta con cuatro soles (+ Video)

En este artículo: Arizona, Astronomía, Estados Unidos, Planetas
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Ilustración de PH1. Imagen: Haven Giguere/Yale.

Ilustración de PH1. Imagen: Haven Giguere/Yale.

Un grupo de astrónomos descubrió un planeta cuyos cielos están iluminados por cuatro soles distintos.

Se trata del primero en su tipo que orbita un par de estrellas y también tiene un segundo par estelar girando a su alrededor.

Aún se desconoce cómo el planeta -parecido a Neptuno- ha conseguido evitar ser arrastrado por las fuerzas gravitatorias generadas por sus cuatro estrellas.

El hallazgo fue realizado por dos voluntarios a través del sitio web Planethunters.org. Ellos mismos bautizaron el planeta con el nombre de PH1.

Se cree que se trata de un “gigante gaseoso”, situado a menos de 5.000 años luz de distancia, ligeramente más grande que Neptuno pero más de seis veces el tamaño de la Tierra.

“No hace falta ir muy atrás para saber que hay muchos aspectos que hubiesen podido jugar en contra de este sistema”, explicó Chris Lintott, de la Universidad de Oxford.

“Las cuatro estrellas que tiran de él crean un ambiente muy complicado. Y a pesar de ello, el planeta se encuentra en una órbita aparentemente estable”.

“Es realmente confuso y eso es precisamente lo que hace que este descubrimiento sea tan divertido. No se parece a lo que podríamos haber esperado”.

El trabajo de los voluntarios

Las estrellas binarias -sistemas con pares de estrellas- son comunes. Sin embargo, sólo un puñado de planetas han logrado orbitar en ellos. Y, además, no existe la certeza de que ninguno de ellos tenga otro par de estrellas girando alrededor.

Al ser cuestionado acerca de cómo el planeta sobrevive sin ser arrastrado, Lintott dice: “Hay otros seis planetas bien establecidos alrededor de estrellas dobles y todos están muy cerca de las estrellas. Creo que lo que esto nos está diciendo es que los planetas pueden formarse en el interior de los discos protoplanetarios (la nube de gas denso que da lugar a los sistemas planetarios)”.

“Los planetas se están formando de manera estrecha y son capaces de aferrarse a una órbita estable allí. Un hecho que probablemente tenga implicaciones sobre cómo se forman los planetas en otros lugares”.

PH1 fue descubierto por dos voluntarios estadounidenses, a través de Planethunters.org: Kian Jek de San Francisco y Roberto Gagliano de Cottonwood, Arizona.

Ambos identificaron leves disminuciones de luz generadas cuando el planeta pasaba por delante de sus estrellas madre. El equipo de astrónomos profesionales luego confirmó el descubrimiento utilizando los telescopios Keck en Mauna Kea, Hawaii.

Fundada en 2010, Planethunters.org intenta aprovechar los patrones de reconocimiento para identificar tránsitos, recogidos por el telescopio espacial Kepler de la NASA.

Kepler fue lanzado en marzo de 2009 para buscar planetas similares a la Tierra que orbitan otras estrellas.

Los visitantes de la página web tienen acceso a datos seleccionados de forma aleatoria, provenientes de una de las estrellas estudiadas por Kepler.

A los voluntarios se les pide que dibujen cuadros para marcar las ubicaciones de los tránsitos visibles: cuando un planeta pasa frente a su estrella madre. Desde diciembre de 2010, más de 170.000 internautas han participado en el proyecto.

(Con información de la BBC)


Se han publicado 5 comentarios



Este sitio se reserva el derecho de la publicación de los comentarios. No se harán visibles aquellos que sean denigrantes, ofensivos, difamatorios, que estén fuera de contexto o atenten contra la dignidad de una persona o grupo social. Recomendamos brevedad en sus planteamientos.

  • olidia dijo:

    Esperamos su acostumbrado comentario g. Bruno.
    Olidia. La Cienfueguera

  • BARBARITA dijo:

    LA NATURALEZA ES MUY CURIOSA, VERDAD ?

  • G. Bruno dijo:

    Bruno, se complace en dejar su comentario sobre tan interesantes asuntos celestiales (astronomicos para nosotros).

    El articulo, bien completo, deja poco que añadir y en nombre de Olidia, en lugar de acudir a las ciencias exactas, voy a dedicarme a rezar a la providencia divina para que los desafortunados habitantes de ese planeta no sufran quemaduras solares, ni pierdan la vision, al dirigir sus oraciones al cielo.

    “Dice la Iglesia que la Tierra es plana
    pero yo se que es redonda, porque he visto
    su sombra sobre la Luna y yo tengo mas fe
    en una sombra que en la Iglesia”

    HERNANDO DE MAGALLANES. Navegante portugues. Primer circunnavegador.

  • olidia dijo:

    G. Bruno, los que decían que la tierra era plana, eran tus ancestros Católicos y te repito, yo no rezo, ORO que no es lo mismo, además el nombre en mayúscula sobra, se quien fue Magallanes, ya le dije en una ocasión que los cristianos no somos monotemáticos, amén de otros que conozco por ahí. Parece que Ud. viene de ese planeta pues está cieguito, cieguito.
    Que Dios lo Bendiga
    Olidia. La Cienfueguera

  • G. Bruno dijo:

    MMM, mi estimada Olidia, (magallanes, para complacerla. Todo con minusculas, aunque implique una inmerecida reduccion de rango de tan distinguido navegante y explorador.)

    Perdone por mi ignorancia en asuntos esotericos o sobrenaturales pues no soy muy verso en tales aberraciones mentales y solo conozco bien poco de los que se dedican a consultar, sin exitos verificables, la bola de cristal, las palmas de las manos, los astros o las barajas españolas o de Tarot.

    Siempre pense que rezar y orar tenian los mismos propositos de invocar ayuda celestial. Si no me equivoco, la palabra orar la utilizan tambien otras sectas con mayor frecuencia que la catolica. De todas maneras, prefiero acudir a un medico que esperar respuesta inalambrica del mas alla y un angel que me ponga una inyeccion en la dolorosa zona en que acostumbran los galenos terrestres.
    En cuanto a mis origenes extraplanetarios, prefiero mantener oculta mi verdadera identidad para no asustar a los demas lectores con mi piel escamosa y verde.
    SALUDOS CORDIALES.

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