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Rodolfo Puente, el torpedero soñado

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Torpedero Rodolfo Puente. Foto: Trabajadores

Cuando comencé a ir al Latinoamericano, Rodolfo Puente ya no estaba ahí, en el lugar preferido para los jugadores más felinos del infield. Ya se había ido sin dejarme disfrutar esa imagen de torpedero feliz, de manos elegantes para soltar una esférica sin apenas acariciarla. Lo contaban mis tíos, lo extrañaban en las gradas, lo añoraban ver los niños.

Los  apodos El Jabao Puente, El Chico Puente siempre me parecieron asociados a que entraba al terreno de pelota a hablar poco y jugar mucho; para recibir aplausos y no rechiflas; con ganas de deleitar en fildeos hacia delante o hacia la mano del guante, aunque acabaran comparándolo con Agustín Arias o Pedro Jova, por esa manía de discutir y polemizar que le sobra al fanático, sin percatarse que los peloteros no son para echarlos a fajar desde frías o complejas estadísticas, sino para quererlos y amarlos, solo para eso.

Es fácil encontrar a Puente en las páginas amarillas de los diarios Granma, Juventud Rebelde o Trabajadores, en  la revista  Bohemia y en las voluminosas Guías de Béisbol, pero sobre todo en un inolvidable Noticiero ICAIC que ponía más de diez veces, que digo diez, ¡11, 12, 13 veces!, el famoso corrido y deslizamiento de Puente en tercera base durante un partido contra Nicaragua en el Coloso del Cerro.

Puente se pasaba de la almohadilla, pero una mano, solo una mano fue suficiente para burlar el guante rival y desatar una protesta de minutos, con expulsión incluida del mentor nica. Ese episodio lo ha explicado luego el santiaguero de nacimiento y habanero adoptado decenas de veces, aunque lo más interesante es que lo hace riéndose, divertido, despacio, inteligente, atributos que lo hicieron merecedor de la condición de novato del año en la temporada 1967-1968 y luego campeón mundial por ocho ocasiones en línea. ¡Ocho veces! Nadie lo ha superado ni lo superará.

Al comenzar la vida reporteril descubrí al Puente federativo, director de equipo, analista, comisario, ejemplo, que saludaba como si te conociera toda la vida y polemizaba casi sin discrepancia. “Leí el trabajo tuyo esta mañana, quizás pudo enfocarse también por….”  y ahí daba otra disertación de respeto y conocimientos, aunque terminaba reconociendo que “lo mío no son las letras, sino batear, correr, fildear y tirar”.

Sin ser jonronero marcó la cruz de tres bambinazos fuera del parque en un encuentro con Matanzas el 19 de enero de 1970. En su carrera deportiva daría apenas 21. No era la fuerza con el madero ni el brazo para tirar lo que más lo distinguió dentro del campo. Tenía otras habilidades envidiadas por muchos: tocar la bola casi perfecto, batear por detrás del corredor, empujar una carrera a la hora buena, tener excelentes reflejos para una posición tan dinámica, saber jugar para el equipo no para su average personal, ser el primero en llegar y el último en irse del terreno.

No quiso retirarse sin ser campeón de bateo y lo consiguió con Metropolitanos en 1980 (394 de average), cuando algunos comenzaban a tildarlo de veterano y de haber perdido facultades. Sus combinaciones alrededor del segundo cojín con Félix Isasi, Rey Vicente Anglada o Alfonso Urquiola son cátedras que incluyeron la “yunta ideal” para varias bolas escondidas del matancero Isasi en eventos internacionales.

Dentro de su archivo cuenta además con el título de bateo en el campeonato mundial de 1971 en La Habana (21-9 para 428), en tanto su hoja de premios o medallas, además de los ocho títulos del orbe (1969, 1970, 1971, 1972, 1973, 1976, 1978, y 1980), tres coronas en Juegos Panamericanos (1971,1975 y 1979), igual cantidad de primer lugares en Juegos Centroamericanos y del Caribe (1970, 1974 y 1978), así como el oro de la Copa Intercontinental (1979) y la sufrida plata de este certamen en Edmonton 1981, última ocasión en que se puso el traje del equipo Cuba tras 13 años inamovible en esa nómina.

Por no haber escrito una crónica antes sobre quien pudiera calificarse sin reparo ni altanería “el Caballero del Campo Corto” no he podido revelar que fue él quien inspiró las escapadas de Germán Mesa en primaria y secundaria para verlo jugar e imitar luego cada paso hacia delante, cada tiro sin mirar a primera base, cada robo, cada lección de humildad y maravilla, incluso como mánager, pues Puente dirigió a Industriales (1988-1989) y finalizó segundo, con balance de 38 victorias y 10 reveses, detrás de Santiago de Cuba.

Tampoco he contado con qué humildad hablan todos los de su generación de su entrega y generosidad dentro y fuera de un estadio; que no he encontrado todavía a sus enemigos, solo pocos rivales enconados por hacerlo mejor que él a la defensa y con el madero, pero que a la postre son grandes amigos, como Pedro Jova o el ya desaparecido Agustín Arias.

A ese Puente de mi niñez, adolescencia y adultez le he dado muchas veces la mano para saludarlo, sin embargo, no he tenido el valor de decirle que es “mi torpedero soñado” porque para jugar béisbol también hace falta imaginación y sencillez. Quien lo dude, acérquesele rápido. A sus más de 70 años las mantiene intactas para repartir.

Se han publicado 12 comentarios



Este sitio se reserva el derecho de la publicación de los comentarios. No se harán visibles aquellos que sean denigrantes, ofensivos, difamatorios, que estén fuera de contexto o atenten contra la dignidad de una persona o grupo social. Recomendamos brevedad en sus planteamientos.

  • Tony dijo:

    Buen pelotero, muy inteligente, pero lejos de la talla como bateador de Arias, Jova o Ulacia. Y lejos de la talla como defensor de German u Ordoñez.
    Tuvo la habilidad de enmascarar su gran debilidad, que era un brazo por debajo de un nivel profesional, con un gran posicionamiento y una rapidez espectacular para sacar la bola del guante y tirar, pero aun asi los rollings al hueco le eran miy dificiles.
    Bateador habilidoso, bueno hacia la mano contrario, gran tocador de bola, oportuno, pero carente totalmente de poder.
    Valdria la pena revisar lo de los 3 jonrones porque no recuerdo bien pero creo que 2 fueron dentro del terreno.

  • Sergio dijo:

    Lo vi jugar soltaba la pelota tan rapido que minimisaba las carencias de su brazo. Y al bate tenia muchisimas habilidades. Fue un idolo para los que le vimos

  • Candela dijo:

    Buenísimo torpederas de los equipos de la capital y del team Cuba, Félicidades campeón

  • Victor R Aragón del Sol dijo:

    Lo vi jugar, era un poseído por los Dioses, lo conocí personalmente y su sencillez lo hace aún más grande. Gracias por tan merecido articulo.

  • MARIANO LM dijo:

    Manos de un mago y reflejos de un tigre. Para mi lo mejor que hemos tenido en el campo corto

  • YN dijo:

    quiero agregar.
    Puente llegó a IND donde habían pasado muchos buenos en su posición, el Tony, el Guiri Ortega, etc, sin embargo El Jabaito llegó para quedarse de titular .

  • Iván iri dijo:

    Tremendo torpedero. Olvidado por los.mas jóvenes que no lo vieron jugar. Pero tremendo pelotero y uno dd los mas sencillos q he visto en las series nacionales. Gracias Joel por recordarlo. Deberia ser el presidente de la Federación cubana de béisbol

    • ALEX dijo:

      IVÁN IRIS, deja que recordemos a Puente como el excelente torpedero qué fue de los spaik a la cabeza, pero para el CARGO DE PRESIDENTE DE LA FEDERACIÓN CUBANA DE BÉISBOL(no), Si no entendi mal va cumplir(70 años), y para ese CARGO SE NECESITAN PERSONAS más jóvenes qué estuvieran involucrados en los momentos dorados de nuestra pelota, pudieran ser expeloteros o DT, se pudieran seleccionar de , los sgtes cros para ese CARGO::: JAVIER
      MÉNDEZ, VICTOR FIGUEROA, GERMÁN MESA,
      Padilla, ARMANDO FERRER RUZ, ROGER MACHADO, EDUARDO PARET, PESTANO Y OTROS MÁS.

    • ALEX dijo:

      Ivan Iris, deja qué todos los queremos al Jabao Puente lo veamos cómo lo qué siempre fue brillo en esa posición de los spaik a la cabeza, si no entendí mal va a cumplir (70 años) y para la FEDERACIÓN CUBANA DE BÉISBOL SE NESESITAN JUGADORES Y DT + JÓVENES , cómo pudieran ser Javier MÉNDEZ, Padilla, Germán Mesa, Eduardo Cárdenas, Manrrique, Pestano, Eduardo Paret, J. Figueroa, Armando Ferrer Ruz, Yandry Garlobo y otros más, gracias Cubadebate

  • Vater dijo:

    En mi muy modesta opinión, al Jabao ha sido el mejor torpedero de nuestra pelota ¡y mira que hemos tenido buenos! No demerito a German, ni Jova, ni a ninguno de los que han brillado en esa dificil posición. Yo no olvido nunca aquel primer tope contra profesionales venezolanos en el que Puente le dió una cátedra a David Concepción, Guante de Oro de la MLB. Fue absolutamente brillante.

  • Alfredo dijo:

    Puente era el bateador más oportuno de todos los bateadores más oportunos del béisbol cubano

  • Ruso dijo:

    Tremendo torpedero, tuve el privilegio de verlo jugar...pero me quedo con Germán...

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Joel García

Joel García

Periodista cubano. Editor-jefe de la Redacción Deportiva del periódico Trabajadores desde 2007. En twitter: @joelgarcialeon

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