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V Juegos: Mark Spitz y el primer repunte de Cuba

Publicado en: Ruta Panamericana
En este artículo: Atletas, Deportes, Juegos Panamericanos
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Mart Spitz: Foto: Archivo.

El 23 de julio de 1967 llovió a cántaros en la ciudad canadiense de Winnipeg. A pesar de las predicciones meteorológicas de que en la tarde-noche disminuiría el temporal, buena parte de la ceremonia inaugural de los V Juegos Panamericanos ocurrió bajo una fuerte llovizna. La presencia del príncipe Felipe, de Inglaterra; un coro gigante de 300 voces y pruebas acrobáticas de cinco aviones de la Fuerza Armada complementaron la bienvenida oficial a los 29 países y 2418 deportistas.

Otro torrente de récords mundiales y continentales —a partir de figuras de primer nivel—  y más avances tecnológicos le dieron a esta cita un toque especial. Es cierto que el hecho de contar la pista de atletismo con un material sintético denominado Tartán contribuyó al flujo de esas plusmarcas, en tanto la firma suiza Omega aportó el cronometraje electrónico, incluido la fotografía de la llegada.

La justa tuvo el privilegio de ver el nacimiento internacional del mítico nadador estadounidense Mark Spitz, quien con 17 años se colgó sobre su pecho cinco medallas doradas. Daba placer verlo deslizarse en el agua, con brazadas y movimientos de delfín que muchos envidiaban. Lo hacían sentirse el dios de las aguas. Años después haría historia años en Juegos Olímpicos con dos coronas en México 1968 y siete en Munich 1972, donde impuso siete cotas universales en las siete finales olímpicas que participó.

La otra gran reina fue su compañera Claudia Kolb, también con 17 años, que con cuatro oros y tres marcas del orbe en las piscinas fue elegida la reina de Winnipeg. La ondina prodigio, titular olímpica de Tokío 1964, se retiraría inexplicablemente después de regresar de la cita olímpica en México 1968, donde ganó dos cetros y cuando muchos esperaban una página más extensa de lauros.

El cuarto puesto de la delegación cubana —por vez primera con más de 200 integrantes— estuvo sustentando en la mayor cantidad de preseas acumulada hasta esa fecha (48), así como en el aporte tradicional de coronas del atletismo, la gimnasia y las pesas, a los que se sumó el boxeo. El repunte de nuestro deporte era directamente proporcional al apoyo y las nuevas condiciones creadas por el gobierno revolucionario, en especial a la atención directa de su líder, Fidel Castro Ruz.

Del ring bajaron tres monarcas: Enrique Regueiferos, Andrés Molina y Rolando Garbey; en el deporte rey triunfaron la saltadora Irene Martínez Tartabull y el relevo 4x100 para damas; la gimnástica disfrutó con las doradas de Jorge Rodríguez y Héctor Ramírez, mientras el forzudo Pastor Rodríguez completó el botín mayor con el título en los 69 kg.

En el caso del béisbol, una polémica serie play off ideada por los organizadores le dio a Estados Unidos el éxito en tres partidos por encima de nuestro equipo, vencedor de la etapa regular ampliamente con siete éxitos y un revés.

La quinta edición vio nacer también a un símbolo del ciclismo colombiano, americano y mundial: Martín Emilio Rodríguez, inmortalizado como Cochise Rodríguez, campeón de la persecución individual. Otro acierto hacia el futuro resultó la ampliación de la participación femenina en los papeles de árbitros, juezas y funcionarias. Se asegura que por primera vez una mujer dirigió internacionalmente un partido de voleibol.

Canadá finalizó segunda en la tabla de medallas, ubicación que solo pudo repetir 48 años después en Toronto. El principal escollo de tanta demora fue el asalto definitivo de Cuba a ese puesto en la próxima edición de Cali 1971. Era cuestión de tiempo.

Participación cubana

Atletas: 217 (172 hombres y 45 mujeres)

Lugar: 4to

Medallas: 48 (8-14-26)

Medallero final

País O P B T
1 EE.UU. 120 63 42 225
2 CAN 12 37 43 92
3 BRA 11 10 5 26
4 CUB 8 14 26 48
5 ARG 8 13 11 32
6 MEX 5 14 24 43
7 TRI 2 2 3 7
8 VEN 1 4 5 10
9 COL 1 2 5 8
10 PUR 1 1 3 5
10 CHI 1 1 3 5
12 PER 0 2 1 3
13 URU 0 1 4 5
14 PAN 0 1 3 4
15 ECU 0 1 1 2
15 BER 0 1 1 2
17 BAR 0 1 0 1
18 JAM 0 0 3 3
19 GUY 0 0 1 1
19 AHO 0 0 1 1
Total 170 168 185 523

 

Se han publicado 1 comentarios



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  • alexander dijo:

    Ese Martz Spitz era un salvaje. No recordaba que hubiera estado en Juegos Panamericanos, pero en Munich acabó. Creo qe Intentó regresar pasados los 40 años pero ya lo era igual. Los recuentos siempre hacen pensar en grandes atletas

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Joel García

Joel García

Periodista Cubano. Editor-jefe de la Redacción Deportiva del periódico Trabajadores desde 2007. En twitter: @Joel_GarciaL

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