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IV Juegos: Bailando samba se hizo la historia

Publicado en: Ruta Panamericana
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Roberto Caminero.

La ciudad brasileña de Sao Paulo, considerada en la primera década del sesenta del siglo pasado no solo la urbe más populosa de ese país, sino de toda Sudamérica, acogió la cuarta edición de los Juegos Panamericanos, del 20 abril al 5 de mayo de 1963. Impactaba al visitante el crecimiento industrial, la contagiosa samba y el apoyo del público a deportistas locales y foráneos.

A pesar del tope fijado en dos participantes como máximo en las pruebas individuales, Estados Unidos sobrepasó por segunda ocasión el centenar de títulos y dejó apenas 49 al resto de las naciones. Brasil se encaramó en el segundo escaño por primera y única vez en la historia de estas citas, en tanto Cuba ascendió al quinto puesto, cual señal inequívoca del apoyo al deporte del Gobierno revolucionario.

Por primera vez  en estas justas las mujeres compartieron con los hombres la Villa Panamericana, un conjunto de seis grandes edificios de seis pisos cada uno, hoy pertenecientes a la Ciudad Universitaria de San Pablo. Como novedad, se introdujo el fotofinish en atletismo, a tono con los adelantos tecnológicos en el deporte.

Precisamente en el deporte rey, nuestro Enrique Figuerola confirmó las predicciones de cuatro años atrás y mejoró el bronce en 100 metros con su único título en tres participaciones en lides panamericanas.  Después de aquel cetro casi nadie dejaba al Fígaro fuera del podio olímpico en Tokío 1964 como en efecto sucedió, pues terminó con plata.

La cosecha dorada cubana en Sao Paulo se completó con dos nombres que resultaron los primeros campeones panamericanos en esgrima y boxeo: la floretista Mireya Rodríguez y el ligero Roberto Caminero (60 kg), más conocido entre las doce cuerdas por “Chocolatico Pérez”. Ambos abrieron una senda de triunfos para sus deportes que se expresa en 55 y 90 oros, respectivamente, tras 17 ediciones.

Punto y aparte merece la recuperación de la corona beisbolera —se había triunfado en 1951, pero luego terminamos sin medallas en 1955 y 1959—, conseguido tras siete victorias y un inesperado revés ante México 2-5. De las actuaciones más inolvidables estuvieron los dos éxitos frente a Estados Unidos (13-1 y 3-1), en ambas ocasiones con Modesto Verdura desde el box, mientras Miguel Cuevas descolló con el madero.

Otro hecho relevante en tierra sudamericana recayó en el estadounidense Ralph Boston, recordista mundial de salto largo, quien regaló seis saltos, casi milimétricos, por encima de los ocho metros (8, 02; 8, 04; 8, 08, 8; 09, 8, 10 y 8, 11).  Asimismo, el equipo argentino de fútbol perdió por par de empates (0-0 con Chile y 2-2 con Brasil) la posibilidad de hacer realidad su cuarto trono.

Como curiosidad, el pesista José Antonio Flores, de Antillas Holandesas, quebró el récord mundial de fuerza con alzada en la categoría Medio Pesada (90 kilos) al levantar 162,5 kilogramos, pero tuvo que conformarse con la plata de esa división, ya que por entonces se entregaba un solo oro al biatlón, el cual recayó en el estadounidense Bill F. March.

El retorno de los Juegos Panamericanos al cono sur de nuestro continente enseñó un programa más amplio —se incorporó el judo para hombres—, pero sobre todo mostró que podía combinarse calidad deportiva, festejo popular y ganancias económicas.  Canadá irrumpió con fuerza en este concierto y cuatro años más tarde organizaría en Winnipeg la primera de las tres ediciones en su territorio.

PARTICIPACIÓN CUBANA:

Atletas: 64 (49 hombres y 15 mujeres)

Lugar: 5to

Medallas: 14 (4-6-4)

MEDALLERO FINAL

  País O P B T
1 EE.UU. 109 56 36 201
2 BRA 14 21 18 53
3 CAN 10 27 25 62
4 ARG 8 15 19 42
5 CUB 4 6 4 14
6 URU 4 1 7 12
7 VEN 3 8 9 20
8 MEX 2 8 15 25
9 CHI 2 1 6 9
10 TRI 1 2 2 5
11 GUY 1 0 0 1
12 AHO 0 4 2 6
13 PAN 0 2 3 5
14 JAM 0 2 2 4
14 PUR 0 2 2 4
16 GUA 0 2 0 2
17 PER 0 1 1 2
18 BAR 0 0 3 3
  Total 158 158 154 470

Se han publicado 1 comentarios



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  • Agustin Navarro dijo:

    Recuerdo mucho a Chocolatico Pérez buen boxeador y carismático, me acuerdo como si fuera hoy las peleas de Felix Betancourt " La panterita oriental" la gente iba con carteles y música al Gimnasio que esta cerca del hospital Almejeiras el entusiasmo era contagiante y las peleas muy buenas, recuerdos muy buenos me trae a mi mente

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Joel García

Joel García

Periodista Cubano. Editor-jefe de la Redacción Deportiva del periódico Trabajadores desde 2007. En twitter: @Joel_GarciaL

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