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Antonio Maceo: De su heroísmo y sindéresis

Por: Joel Mourlot
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Plaza Antonio Maceo Santiago de Cuba. Foto: Irene Peréz/Cubadebate.

Porque a veces parece como si no se le conociera bien, sigue haciendo falta mayores aportaciones sobre los méritos militares de Antonio Maceo Grajales, a quien, tanto por su temeridad como por sus sonados éxitos como táctico y estratega, no ya los más grandes combatientes independentistas de la Isla y expertos foráneos en asuntos de guerra, sino los más sobresalientes jefes adversarios, lo han considerado el más infatigable luchador separatista cubano, el jefe de más acciones libradas, el de mayor palmarés en las campañas mambisas, y –discutible o no- el más grande general de todo el Ejército Libertador.

Porque, en ocasiones, se enfoca su vida como la de un hombre romo y testarudo, privado de su colosal apostolado moral, resulta exigencia urgente hablar de su notable cultura –no académica, pero sí vasta y útil-; así como también, de la armonía de sus ideas políticas y sociales, de lo tremendamente certero de su pensamiento, la coherencia entre su ideario y su conducta, que revelan la esencia de su arquitectura moral; en fin, para seguir develando así su heroísmo y sindéresis.

Para cumplir con tales propósitos, se podría escribir artículos enjundiosos, que den razones suficientes para demostrar esas otras cualidades del héroe de tantas batallas; pero, también, narrar episodios de su vida, que grafiquen, ilustren la bondad de sus sentimientos, la corrección y cohesión lo mismo de su ideario que de su conducta, tanto como la utilidad nacional de su modo de proceder.

Y, precisamente, en relación con el 169 aniversario de su natalicio, y sin pretensión de abarcarlo todo, en ambos sentidos, he aquí algunos de esos sucesos que ayudan a retratar de cuerpo entero la talla moral del general Antonio Maceo Grajales…

“!Con los machetes, basta, General!”

Amanecía, y una nueva jornada estaba abriendo las puertas al Ejército Invasor, ya en los predios de la provincia matancera. Era el 15 de diciembre de 1895, y como a las 10 de la mañana, las fuerzas cubanas, encabezadas por el General en Jefe, Máximo Gómez, y el Lugarteniente, Antonio Maceo, hicieron alto cerca de la localidad de Barajagua.

Al contingente, casi todo de caballería, le acompañaba un reducido grupo de infantería, mandado por los hermanos Vidal y Juan Eligio Ducasse Revé.
Los dos altos jefes cubanos estaban persuadidos de que para seguir avanzando hacia occidente resultaría inevitable un choque con el enemigo, ante el cual se les presentaba un inconveniente: el cómputo de municiones sólo daba a razón de dos balas por componente, lo que hizo que el general Gómez lo comentase con el general Maceo.

– General Maceo –le dijo Gómez-, hay un gran inconveniente, pues tenemos dos cápsulas por fusil.

Por toda respuesta –y tal vez sabiendo que era lo que, en realidad, el General en Jefe quería oír-, Maceo le dijo:

– ¡Con los machetes, basta, General!

– ¡Bien! –abundó Gómez-, al avistar al enemigo: un tiro y… al machete.

De esa valentía así hablaron estos jefes españoles:
General Arsenio Martínez Campos, en carta íntima, del 18 de marzo de 1878, al presidente del Consejo de Ministros de España, Antonio Cánovas del Castillo, calificó al general Maceo como hombre de “mucho valor y mucho prestigio y que bajo su ruda corteza esconde un talento natural (…)”.

Neuville: “Todos los generales cubanos eran buenos (…)”; señaló, asimismo, que los generales como Máximo Gómez se daban siempre, (…) donde quiera que había ejército, pero que Maceo era único, porque mientras los demás peleaban, u ordenaban pelear, Maceo metía el pecho de su caballo entre las filas españolas, obligándoles a pelear.

Rafael Primo de Rivera: Corría un día del año 1926, y en la Universidad de Madrid dictaba una conferencia el señor Ruiz de Lugo Viña, delegado municipal, en cuyas palabras mencionó al general Maceo, pero así, a seca, sin siquiera molestarse para decir de quién se trataba.

Primo de Rivera, quien estaba allí entre los presentes, interrumpió al disertante, y le dijo: “Yo, general del ejército español, hijo de generales, sobrino de generales, tengo a mucha honradez haber sido herido en combate frente a Antonio Maceo, el más grande de los generales españoles nacido en Cuba.”

General Valeriano Weyler, en declaración a la prensa, tras la muerte de Maceo: “(…) era el más peligroso de todos los jefes insurrectos cubanos; incluso más que Máximo Gómez(…)”. También, años después al general mambí Rafael Montalvo: “(…) él ha sido el más grande general que ha dado Cuba en su lucha por la independencia”.

De su sentido de lealtad y de moralidad, hablan estas anécdotas:

“Eso sería (…) contrario, a todas luces, al interés cubano.”

Es más: después de la Junta de Bijarú (31 de mayo de 1895) y previo a salir para la zona camagüeyana de Jimaguayú, los representantes de la comisión oriental de delegados a la Asamblea Constituyente -fijada para septiembre de ese propio año-, se reunieron con el general Maceo en Camazán (localidad de Holguín) y le plantearon la idea unánime de ellos –“recogiendo el sentir de las tropas”, dijeron- de proponerlo a él (a Maceo), durante la constitución oficial de la República de Cuba en Armas, para el puesto de General en Jefe del Ejército Libertador, y a Gómez, como Secretario de la Guerra, en el gabinete que allí resultase formado.
Visiblemente contrariado, en vez de halagado, con voz firme, pero sin levantar mucho el tono, el general Maceo les dijo:

– Sería presentarme como un ambicioso, y eso sería contrario, a todas luces, al interés cubano. El general Gómez -continuó el jefe cubano- ha sido maestro de todos nosotros, y no aceptaría un puesto inferior a sus merecimientos. Su separación de la línea de combate perjudicaría grandemente a nuestra causa. En el puesto que él, muy merecidamente ocupa, Cuba nos tiene a los dos […] Además, yo, como cubano, estoy obligado a pelear por la patria en cualquier puesto que se me señale; Gómez, como extranjero, no…

Y así, prohibió terminantemente a los representantes de Oriente llevar esa proposición.

Nació entonces, a iniciativa de esos propios delegados orientales, el puesto de Lugarteniente General del Ejército Libertador de Cuba. Concebido como una distinción suprema al hombre negro y humilde que se había erigido en mayor general de las fuerzas independentistas, y convertido en líder de los cubanos separatistas en Baraguá (15 de marzo de 1878); al intransigente luchador por la independencia del país, la abolición de la esclavitud y la libertad de su pueblo; al eterno conspirador contra el dominio colonial español sobre su patria, salvador de la Revolución del 95, con su llegada a Cuba y sus primeras acciones bélicas; al Héroe de Jobito, Peralejo y Sao del Indio. En fin, un reconocimiento extraordinario, con un cargo establecido sólo para él.

Cualquier humano hubiese aceptado el cumplido, dando muestra de alborozado agradecimiento. Maceo, no. Y en vez de satisfacer tal reclamo de la vanidad, escribió estas inmortales y poco conocidas líneas:

“La República es la realización de las grandes ideas que consagran la libertad, la fraternidad y la igualdad de los hombres: la igualdad ante todo, esa preciada garantía que, nivelando los derechos y deberes de los ciudadanos derogó el privilegio de que gozaban los opresores a título de herencia y elevó al Olimpo de la inmortalidad histórica a los hijos humildes del pueblo, a aquellos que, cultivando el espíritu con las luces que da la educación, fundaron la útil e indiscutible aristocracia del talento, de la ciencia y la virtud.

“Fundemos la República sobre la base inconmovible de la igualdad ante la ley. Yo deseo vivamente que ningún derecho o deber, título, empleo o grado alguno exista en la República de Cuba como propiedad exclusiva de un hombre, creada especialmente para él e inaccesible por consiguiente, a la totalidad de los cubanos. Si lo contrario fuese decretado en nombre de la República, semejante proceder sería la negación de la República por la que hemos venido combatiendo y nos arrebataría el derecho con que Cuba enarboló la bandera de la guerra por la justicia, el 10 de octubre de 1868 (…).”

Impuestos los delegados del contenido de esta carta, en vez de desaliento, un gran sentimiento se apoderó de ellos: mezcla de admiración por este hombre tan claro y recto, y de mayor fe en la victoria de la causa en la que todos comulgaban.

“Sólo iré ante el Gobierno a darle machete (…)”

A fines de 1896, las tensiones entre el General en Jefe y el Consejo de Gobierno habían llegado a un grado muy alto. Muchos, resentidos con el endemoniado carácter del general Gómez, aspiraban a que el general Antonio Maceo le sustituyese, o –en no pocos casos- a que tomara la presidencia de la República de Cuba en Armas y, junto con ella, la jefatura del ejército insurrecto.

En representación de tal corriente, el general Eusebio Hernández –ex amigo íntimo de Gómez– , le escribió a Maceo pidiéndole que fuera ante el Ejecutivo y destituyera tanto al General en Jefe como al Consejo de Gobierno, y asumiera ambos mandos.

Más que halagar su vanidad, la proposición causó indignación en Maceo; de eso hablaba con sus ayudantes y con su jefe de Estado Mayor, Miró, a quien en cierta ocasión comentó:

– ¡Sólo iré al Gobierno a darle machete, si un día entrara en componenda con los españoles!

(Tomado de Sierra Maestra)

Se han publicado 17 comentarios



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  • rlopategui dijo:

    Al fin algo de Maceo!!
    No es que esté en contra del Ché pero nuestro titán se merece la misma divulgación de su natalicio, no sé si lo hayan notado, pregunten a los niños cuándo nació el Ché y cuándo nació Maceo, ahí tendrán la respuesta a sus publicaciones.

    • Andrés dijo:

      Tienes razón riopategui.

  • Tony dijo:

    Honor a quien honor merece.

  • RAFAEL BS dijo:

    Exelente articulo de Joel Mourlot, lo que quisiera saber es la bibliografia consultada por el en lo referente a los criterios de Maceo ante las propuesta de los delegados de oriente y sus criterios sobre la República porque eso no lo habia leido, por favor si fuera posible me lo enviara a mi correo electronico para poder ampliar un poco mas el conocimiento sobre este Titan de la historia cubana, gracias.

    • Andrés dijo:

      Hay un, en mi opinión, excelente documento redactado en la serie “Ideario Cubano”, tomo III, por el gran Emilio Roig de Leuchsenring y publicado el 7 de diciembre de 1946, como homenaje al 50 aniversario de la caida de Maceo. Este documento recopila una copiosa cantidad de cartas de Maceo, y otros documentos relacionados con él, dónde se analiza, como pocos han hecho después de la revolución, la faceta política, las interioridades y las angustias que sufrió este grande, inexplicablemente subvalorado por nuestra historiografía, durante el transcurso de las guerras de independencia. Algunas de las cosas mencionadas por el excelente artículo de Joel Mourlot, las he leído allí. Hay que hacerle justicia a Maceo, que entendió, como ningún otro prócer independentista cubano, la necesidad de la igualdad.

      Aquí va un fragmento del documento de Roig de Leuchsenring

      “Decía que fué Antonio Maceo en nuestra historia el combatiente
      por excelencia, el más grande caudillo nacido en tierra cubana. Pero
      esa misma altísima calidad de sus dotes guerreras, de la epopeya grandiosa
      que fué su vida militar en nuestras guerras emancipadoras, su
      heroísmo sin par, como soldado y como jefe, han dado motivo a que la
      generación cubana de nuestros días ignore, o conozca imperfectamente,
      otras facetas de su esclarecida personalidad: aquéllas, precisamente,
      que más nos interesa conocer hoy, porque constituyen luminarias
      esplendorosas que nos descubren rutas y nos alumbran caminos a seguir
      para el cabal desenvolvimiento de nuestra nacionalidad, tanto
      en lo que se refiere a sus problemas internos como a los de índole internacional”.

  • Felix A. dijo:

    Exelente hombre, exelente cubano.

  • RAFAEL BS dijo:

    Absolutamente de acuerdo con usted rlopetegui, en eso mismo me habia fijado yo, no es que se hable menos del che sino que se hable igual de maceo. Solo se ha mencionado y mas nada y los meritos de MACEO son inmensos, Maceo es uno de los padres fundadores de nuestra nacionalidad, cuando todos en el camaguey andaban en compromisos de paz sin independencia alla por febrero de 1878, el andaba dando machete y obteniendo enormes victorias, en la llanada de Juan Mulato donde con solo 38 hombres desarticulo una columna de 300 españoles del Batallon de cazadores de Madrid de los cuales solo 27 quedaron con vida dando baja a 260 soldados y entre el 7 y el 10 de febrero se enfrento a una columna del famoso por su bravura Batallon de San Quintin de 270 hombres de los cuales dio baja a 245 y solo 25 lograron salir con vida, y despues lo que conocemos Baragua dejando un legado para toda la eternidad de nuestra historia, por favor hay que hablar mas pero mucho mas de Maceo y aun asi quedamos por decir de su labor.

  • Jorge R 09 dijo:

    Muy interesante pero faltan las citas que revelen las fuentes de donde extrajo la información o al menos una bibliografía general.

    Me llama la atención esta frase de Primo de Rviera sobre Maceo cuando lo califica como : “El más grande de los generales españoles nacido en Cuba.” Vaya manera de pensar de este dictador que aún cuando le reconoce méritos militares al Titán lo asume como si fuera español. Cómo si España fuera el ombligo del mundo, sin reconocer que Maceo era ante todo un revolucionario cubano que peleaba por su patria contra esa metropoli expoliadora que fue España. Tampoco era menos de esos generalotes españoles nacidos allende el oceano.

  • Carmen Hernández Martín dijo:

    Maceo El Titán de Bronce, tenía tanta fuerza en lamente como en el brazo, así lo catalogó José nMartí, un hombre que recibió tantos impactos de bala, el hombre al cual los españoles le temian, el brazo derecho del General Gómez, un hombre al que todos respetaban y admoraban por su grandeza, excelente hijo, hermano, esposo. Cuba se siente honrada al tener en su regazo a un hombre de la talla del Titán. Nuestro contexto actual no debe de olvidar a Antonio Maceo, no es solamente Ernesto Guevara, las generaciones de hoy y las venideras deben de conocer más del hombre que protagonizó la Protesta de Baraguá y llevó la guerra hasta el occidente, de cual Gómez dijo que no solo había perdido a un estratega sino a un amigo, al compañero de lucha. Es poco lo que se hable de Maceo, de un hombre como él y aún asi no logramos abarcar su grandeza.

    Carmen

  • inedito dijo:

    Muy buen artículo Moulot. De todos los próceres de nuestro querido país por quien siento mayor admiración es por el Titán de Bronce. Tuve la oportunidad de visitar su casa natal y hablar con la directora de este centro y me contó varias anécdotas. Fui al Museo Bacardí y ví algunas pertenencia del legendario héroe.En el 500 Aniversario de la fundación de Santiago de Cuba lanzaron un libro que creo que se llamaba 500 pensamientos de Antonio Maceo y según razón la tirada fue reducida. Ahora me pregunto: ¿Por qué pasan estas cosas? ¿Por qué no se enseña más de Maceo a las nuevas generaciones? Un escritor llamado José Luciano Franco una vez dijo que aún no se ha dicho todo de Antonio Maceo. saludos

  • Gandalf dijo:

    Muy buen artículo de Joel Mourlot. A mí personalmente me encanta y leo mucho sobre la Historia, de Cuba o Universal. Estas anécdotas revelan interioridades y son excelentes para enriquecer las clases a cualquier nivel. A veces es lamentable ver como se imparte la Historia en las Escuelas. Las personalidades y hechos parecen caricaturas planas y aburridas de lo que fueron. A los muchachos no les interesa. Cuando se puedan publicar más anécdotas publíquense, la Serie Duaba la Odisea del Honor, muy buena también. Hay que seguir trabando en eso, hay mucho, muchísimo que hacer. Sobre Maceo y el Che ¿Qué decir? Son dos inprescindibles que para más coincidencia nacieron en igual fecha. Honor a quién honor merece. Independencia o muerte. Patria o muerte. Venceremos!

  • Intrépido dijo:

    ..yo idolatro al Che, a Fidel, y reconozco y admiro a Maximo Gomez, Martí, los Maceo, mariana Grajales, Crombet, etc.. pero mi referente, y con quien me identifico es Antonio Maceo, el titan y el de mas coj.. de toda nuestra historia. el que mas ejemplo de tener timbales le dio a todos los heroes que le sucedieron, incluyendo a Fidel.. Te llevo presente, te llevo vivo Antonio Maceo !!! .. saludos desde el Guaso

  • Cadillac dijo:

    ahora en la pagina 3 de cubadebate, encontre algo sobre Antonio Maceo el Titan de Bronce, se deberia dar mas divulgacion e informacion asi comoe scritos sobre Maceo, pues no tengo nada en contra del Che, pero a veces no intencionalmente claro, casi se olvida la fecha del nacimiento de Maceo.

  • caridad rodriguez dijo:

    Me parece excelente el artículo dedicado al Titán de bronce y a resaltar sus méritos coincido con el autor en que no se conoce suficientemente la valía moral de este cubano hasta el tuétano, y todo lo que se haga en función de divulgar su vida y su pensamiento será siempre bienvenido.

  • ADRIAN LAHERA CARREÑO dijo:

    MACEO, es y sera uno de los mas grandes cubanos que a dado la historia , gracias mariana por darnos tan valeroso hijo , patriota y CUBANO

  • Raysa Lucía Ricardo Guibert dijo:

    Hace varios años atrás, había equilibrio en la celebración y divulgación de tan relevantes efemérides. Este año, observo que, desde hace varios días, aparece bastante mención al Che y un solo artículo dedicado a Maceo.
    Me duele, y lo considero injusto, pues hay suficientes escritos y estudiosos que pueden abordar, ampliamente, su inmensa figura, sin opacar la del Che, a quien admiro y amo.
    Recordar a ambos, es presentar la historia de Cuba en dos momentos diferentes con igual amor patrio.
    Para mi tranquilidad, leo que otras personas también lo han notado. Por favor, ¿Qué pueden decirnos al respecto? Ojalá encontremos oídos receptivos.
    Muchas gracias.

    • Andrés dijo:

      Coincido contigo Raysa. A mí también me duele.

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