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Efeméride científica: El descubrimiento del Wolframio

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tungstenoEl 28 de septiembre de 1783 los científicos españoles Fausto y Juan José de Elhúyar presentan el informe del descubrimiento del Wolframio (Tungsteno), en la Junta General de la Real Sociedad Bascongada de Amigos del País.

El wolframio, es el elemento químico con número atómico 74 que se encuentra en el grupo 6 de la Tabla Periódica. Su símbolo es W. Es un metal escaso en la corteza terrestre, se encuentra en forma de óxido y de sales en ciertos minerales. Es de color gris acerado, muy duro y denso, tiene el punto de fusión más elevado de todos los metales y el punto de ebullición más alto de todos los elementos conocidos. Se usa en los filamentos de las lámparas incandescentes, en electrodos no consumibles de soldaduras, en resistencias eléctricas, y aleado con el acero, en la fabricación de aceros especiales. El wolframio es un material estratégico y ha estado en la lista de productos más codiciados desde la Segunda Guerra Mundial. Por ejemplo, el gobierno de Estados Unidos mantiene unas reservas nacionales de seis meses junto a otros productos considerados de primera necesidad para su supervivencia.

¿Cómo empezó todo? En 1779 el químico y mineralogista irlandés, Peter Woulfe, mientras estudiaba una muestra del mineral wolframita, (Mn, Fe) (WO4), predijo que debía de contener un nuevo elemento. Dos años después, en 1781, Carl Wilhelm Scheele y Torbern Bergman sugirieron que se podía encontrar un nuevo elemento reduciendo un ácido (denominado “ácido túngstico”) obtenido a partir del mineral scheelita (CaWO4). En 1783, en España, los hermanos Juan José Elhúyar y Fausto Elhúyar encontraron un ácido, a partir de la wolframita, idéntico al ácido túngstico; el primero trajo el mineral consigo de su periplo por las minas y universidades europeas. Así, consiguieron aislar el nuevo elemento mediante una reducción con carbón vegetal, en el Real Seminario de Vergara donde tenía su laboratorio la Real Sociedad Bascongada de Amigos del País. Más tarde, publicaron Análisis químico del wolfram y examen de un nuevo metal que entra en su composición describiendo este descubrimiento. En 1767 Peter Woulfe es nombrado miembro de la Royal Society y en el año 1768 se le entregó la medalla Copley.

En estado puro se utiliza en la fabricación de filamentos para lámparas eléctricas, resistencias para hornos eléctricos con atmósfera reductoras o neutras, contactos eléctricos para los distribuidores de automóvil, también como proyectil anticarro por su elevado punto de fusión y densidad, ánodos para tubos de rayos X y de televisión. Tiene usos importantes en aleaciones para herramientas de corte a elevada velocidad, como las fresas para instrumentos odontológicos (W2C), en la fabricación de bujías y en la preparación de barnices (WO3) y mordientes en tintorería, en las puntas de los bolígrafos y en la producción de aleaciones de acero duras y resistentes.

El wolframio y su aleación más popular, el carburo de wolframio son en ambos casos, excelentes reflectores de neutrones. Los cristales de wolframio con la estructura BCC están tan comprimidos que resultan ser eficaces escudos contra la radiación de todas las clases. Barras y planchas de wolframio o carburo de wolframio pueden resistir emisiones incluso de partículas gamma, rayos de neutrones. Es un poderoso escudo, superior al plomo y que además ofrece una toxicidad nula, cosa que el plomo no. Repele los neutrones y la energía nuclear debido a su gran densidad y estabilidad atómica.

La cantidad de Tungsteno en la Tierra se estima en 1.5 partes por millón o 1.5 gramos por tonelada de roca. En el 2016 China produjo el 80% del Tungsteno que se consumió en el mundo y era el país dominante en la producción de este elemento con cerca de las dos terceras partes de las reservas conocidas a nivel mundial. Vietnam, Rusia, Canadá y Bolivia poseen el tercio restante.

Referencias:

Wolframio. [En línea]. Disponible https://es.wikipedia.org/wiki/Wolframio. Página web. 26 de septiembre de 2017.

Peter Woulfe. [En línea]. Disponible https://es.wikipedia.org/wiki/Peter_Woulfe . Página web. 26 de septiembre de 2017.

Tungsten (W). [En línea]. Disponible https://www.britannica.com/science/tungsten-chemical-element Página web. 26 de septiembre de 2017.

Se han publicado 15 comentarios



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  • ¡ dijo:

    no entiendo o soy muy bruto. el titulo del trabajo dice ¨¨SE DA A CONOCER ….¨¨¨
    sin embargo es un elemento quimico q se descubre en el 17…
    creo q si es así debia de haber comenzado el título:
    UN DIA COMO HOY SE DESCUBRE…. para asi evitar confusiones…digo yo, si estoy equivocado perdónenme pero es q fui a ver cual era el nuevo elemento químico descubierto

    • Papo dijo:

      Dependiendo del título del artículo, así te interesas por leerlo o no.
      Eso es típico en el periodismo. Si el título no te llama la atención es muy probable que no te intereses.
      Es una forma sana de hacer llegar tu comentario o artículo a la gente… y dicho sea de paso: No miente, está expresando algo que está en el contenido mismo del artículo.

    • Papo dijo:

      Dependiendo del título del artículo, así te interesas por leerlo o no.
      Eso es típico en el periodismo. Si el título no te llama la atención es muy probable que no te intereses.
      Es una forma sana de hacer llegar tu comentario o artículo a la gente… y dicho sea de paso: No miente, está expresando algo que está en el contenido mismo del artículo. Si lo lees bien puedes ver que la primera palabra del título del artículo es: EFEMÉRIDE.

      • Karath dijo:

        Papo: El titulo original decía “Se da a conocer nuevo elemento quimico”. El que dice: Efemeride…….. es la corrección del ERROR.

  • Engel dijo:

    Por el titular parece que fue que descubrieron un elemento químico nuevo

  • Karath dijo:

    Creo que no hay concordancia entre el titulo y el cuerpo del reportaje: Se da a conocer un nuevo elemento quimico ?????????? que se descubrió hace dos siglos… y ocupa un lugar en la Tabla Periodica……… y se comercializa hace bastante tiempo como partes de herramientas de corte y perforacion, etc, etc ??????………..El titulo sugiere un nuevo descubrimiento o el resultado de una investigacion secreta. Cual es la novedad?

  • ern dijo:

    Tal como lo ponen, es como si se hubiera descubierto la semana pasada… No obstante muy interesante!

  • robertin dijo:

    Que susto! Pensé que era un nuevo elemento químico descubierto en la actualidad. Ya esto me ha pasado con dos o tres articulos historicos publicados aquí, que por sus títulos parecen actuales, o sea, nada indica que se refieren al pasado… deberían hacer algo para que esto no suceda…. meterlos en una seccion de historia, ponerles algo en el título que lo indique, etc…

  • Luis Alberto dijo:

    Creo que el titulo del artículo debería hacer alusión al hecho de que el wolframio fue descubierto hace ya unos cuantos años y que hoy solo se conmemora un año mas de ese hecho. Pues con ese título casi creí que el elemento habia sido descuebierto ahora.

  • ¡ dijo:

    ahora si compadre!!!!! gracias , rectificar es de sabio, ojalá q muchas personas sean como usted.
    Felicidades, pero ademas el articulo es interesante

  • Karath dijo:

    Asi esta mejor, rectificar es de sabios. Hay que tener cuidado por que existe una linea muy fina entre la informacion y la desinformacion (o el sensacionalismo mercantilista)

  • juan dijo:

    El titulo dice EFEMERIDE CIENTIFICA!!!!!

  • Miguel dijo:

    Más que el título da la impresión que no entendieron para nada lo interesante del pequeño artículo -porque se puede hablar más sobre las bondades de este elemento- y solo por criticar la emprenden contra el título… Que pena!!!

  • Andrew dijo:

    Disculpenme pero el titulo es claro, si a estas alturas ustedes no conocen el wolframio o tungsteno, deberian leer un poquito mas,saludos

  • Jose dijo:

    Igual el título dice efeméride científica no que se descubre hoy, aprenda a leer. saludos

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Carlos del Porto

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