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Muere un gran hombre de ciencia

Publicado en: Memorabilia Científica
En este artículo: Brasil, Investigación, Medicina, Salud
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carlos-justiniano-ribeiro-das-chagasMuere el médico brasileño Carlos Justiniano Ribeiro das Chagas en Río de Janeiro de un infarto.

El médico e investigador brasileño Carlos Justiniano Ribeiro das Chagas nace en Oliveira, Minas Gerais, Brasil, el 9 de julio de 1897, es el descubridor en 1909 de la tripanosomiasis americana, también llamada en su honor enfermedad de Chagas, mientras trabajaba en el Instituto Oswaldo Cruz de Río de Janeiro. El trabajo de Chagas es único en la historia de la medicina, puesto que fue el único investigador en describir completamente una nueva enfermedad infecciosa: su patógeno, su vector (miembros de la familia Triatominae), su hospedador, sus manifestaciones clínicas y su epidemiología.

Matriculó en la Escuela de Ingeniería Minera de Ouro Preto, pero se cambió a la Escuela de Medicina de Río de Janeiro en 1897, influido por su tío, quien era médico y dueño de un hospital en esa ciudad. Chagas se graduó en 1902 y obtuvo su doctorado al año siguiente con una tesis sobre la hematología de la malaria, trabajando en el nuevo instituto de investigaciones médicas creado por el notable médico y, más tarde, amigo y colega, Oswaldo Cruz.

Luego de un breve trabajo como practicante de medicina en el interior, Chagas aceptó un puesto de autoridad en el puerto de São Paulo, São Paul, con la misión de luchar contra la epidemia de malaria que estaba afectando a los trabajadores. Allí introdujo una novedad que consistía en utilizar piretro, un insecticida, para desinfectar las casas, obteniendo un éxito sorprendente. Su trabajo publicado sobre este método sirvió como base para la prevención de la malaria alrededor del mundo y fue adoptado por un servicio del Ministro de Salud en Brasil, el cual se estableció expresamente para este propósito.

En 1906, Chagas regresó a Río de Janeiro y se unió al Instituto Oswaldo Cruz, en donde continuó trabajando por el resto de su vida. En 1909, fue enviado por el Instituto al pueblo de Lassance, cerca del río Das Velhas, para combatir una epidemia de malaria entre los trabajadores de una nueva línea de ferrocarril a la ciudad de Belém en el Amazonas. Permaneció allí por los siguientes dos años y pronto fue capaz de observar la peculiar invasión de las casas rurales por un insecto hematófago del género Triatoma, un tipo de “insecto asesino” (barbeiro o “barbero” en portugués, así llamado porque succiona la sangre durante la noche en la cara de sus víctimas u otras áreas del cuerpo). Descubrió que los intestinos de estos insectos albergaban un protozoo flagelado, una nueva especie del género Trypanosoma, y fue capaz de probar experimentalmente que podía ser transmitido a los monos tití que eran picados por el insecto infectado. Chagas llamó a este nuevo parásito Schizotrypanum cruzi, en honor a Oswaldo Cruz (más tarde rebautizado Trypanosoma cruzi).

Chagas sospechaba que el parásito podría causar la enfermedad humana, debido a la prevalencia del vector insecto en hogares humanos y su hábito de picar gente, por lo que tomó muestras de sangre y, el 23 de abril de 1909, descubrió por primera vez al protozoario Trypanosoma en la sangre de una niña de tres años. También observó inclusiones parasitarias en el cerebro y el miocardio que podrían explicar algunas de las manifestaciones clínicas en personas enfermas, y cerró el ciclo vital del parásito propuesto, sugiriendo que el armadillo podría ser su reservorio natural. Para completar su trabajo sobre la patología de la nueva enfermedad, Chagas describió 27 casos de formas agudas de la enfermedad y realizó más de 100 autopsias a pacientes que exhibían la forma crónica.

Su descripción de la nueva enfermedad se convirtió en un clásico en medicina y le trajo distinción nacional e internacional. Fue electo para la Academia Nacional de Medicina y recibió el prestigioso Premio Schaudinn por el mejor trabajo en protozoología y medicina tropical, el 22 de junio de 1912. Chagas fue nominado dos veces al Premio Nobel, en 1913 y 1921, pero nunca recibió el premio

Tras la muerte de su mentor en 1917, Chagas aceptó la dirección del Instituto, un cargo que mantuvo hasta su muerte en 1934. Desde 1920 a 1924 se convirtió en el director del Departamento de Salud en Brasil. Chagas era muy activo organizando servicios y campañas especiales de cuidado de la salud y prevención para la epidemia de gripe española, las enfermedades de transmisión sexual, la lepra, la tuberculosis y enfermedades endémicas rurales. Creó una escuela de enfermería y fue el fundador del concepto de medicina sanitaria, el primer cargo de medicina tropical y el estudio graduado de higiene.

Chagas murió en Río de Janeiro de un infarto agudo de miocardio el 8 de noviembre de 1934, en Río de Janeiro. Uno de sus hijos, Dr. Carlos Chagas Filho se convirtió en un científico eminente y reconocido internacionalmente en el campo de la neurofisiología y presidente de la Academia Pontificia de las Ciencias. Otro hijo, Evandro Chagas fue también un médico e investigador de la medicina tropical, quien murió en un accidente a los 35 años. Su nombre es honrado por la importante institución biomédica Instituto Evandro Chagas, en Belém, estado de Pará.

En su estado natal de Minas Gerais, un municipio lleva su nombre, “Municipio Carlos Chagas”. También, un billete brasileño de 10000 cruzados llevó su efigie, en su edición de 1989, posteriormente resellado a 10 nuevos cruzados.

Se han publicado 2 comentarios



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  • Cucarachito Martínez dijo:

    Creo que deben revisar las fechas que se exponen es este artículo, pues no puede ser que este eminente cientifico naciera en 1897 y ya en 1909 descubriera la enfermedad de Chagas, no puede ser esto con tan solo 12 años de edad. Ademas si muere en el 1934 debe haber nacido en 1879

    Otras fechas son algo extrañas, deben revisar creo.

  • No Lo puedo Creer dijo:

    ********Carlos Porto,no lo puedo creer, según lo que acabo de leer en este su artículo, el Médico su tocayo Carlos Justiniano Riveiro das Chagas Epidemilógo e Investigador Brasileño quién acabas de fallecer, se gradúo de Médico a los 5 años y a los 6 hizo so doctorado con una Tesis sobre la Hematologia de la Malaria en Rio de Janeiro. revise su información y Comprobará que según su Fecha de Nacimiento 9 de Julio de 1897 y fallece el 9 de Noviembre del 2017 tendria el Morir 120 Años y 4 meses, es decir que fué el SEGUNDO hombre más longevo del mundo después del del Chileno Celino Villanueva Jaramillo que tiene 121 Años. Saludos y respeto.. YO.

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Carlos del Porto

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