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Eusebio Leal: Sentir la historia

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Eusebio Leal Spengler, historiador de la ciudad de La Habana. Foto: Alejandro Azcuy Domínguez.

Ha muerto uno de los más grandes humanistas y uno de los intelectuales de mayor calibre que ha dado Cuba en toda su historia, con el mérito adicional de haber cimentado con su pensamiento y palabras una vasta obra espiritual y material que lo trascenderá. Su capacidad de llegar a los parajes intrincados del corazón cubano y la habilidad para persuadir a sus generalmente díscolos compatriotas —a un nivel solo superable por Martí y Fidel—, grabaron las letras LEAL en el alma de la nación. A ese altar en el que rendimos honor a los símbolos sagrados llegó por el peso de su impronta; por la luz con que ha inflamado nuestras vidas.

Tenía 14 años de edad cuando lo escuché por primera vez en el museo Casa Natal de Carlos Manuel de Céspedes, en Bayamo. Fue un sábado. Estudiaba en la Escuela Vocacional José Martí de Holguín y estaba de pase el fin de semana. Eusebio brindaría una conferencia sobre el Padre de la Patria y no me la podía perder. No fuimos muchos los asistentes, pues aún no lo rodeaba la aureola mítica ganada al echar sobre sus hombros, a solicitud de Fidel, los destinos de La Habana Vieja, ese patrimonio universal que solo una criatura como él podía salvar, escudo en mano y contra los molinos de viento, en tiempos de tempestades. Comenzó a hablar y, arrullado por aquella voz, el adolescente que yo era se echó a volar en la máquina del tiempo hasta el Demajagua, Guáimaro, San Lorenzo... Hizo aflorar la risa, y las lágrimas —por más que resistí para no hacer el ridículo, pensaba entonces. Terminó y solo atiné a caminar despacio rumbo a la casa sin hablar una palabra, como si con ello evitara la fuga de una aspiración que solo podría cumplirse si la escuchaba mi madre. La saqué de un tirón al llegar: “Yo quisiera contar la historia como ese hombre”.

Pasó una década y lo volví a escuchar, en octubre de 1991, esta vez por la televisión, cuando hablaba en una de las sesiones del IV Congreso del Partido. Víctima de una enseñanza dogmática, no cabía en la estrecha mente del joven que ya tenía 23 años la nueva política de admitir el ingreso de los religiosos al Partido. No entendía de razones, ni siquiera cuando lo explicó Fidel, y ya había leído Fidel y la religión, que tanto aportó a la justicia y a la inclusión. Eusebio lo dijo con palabras estremecedoras: ¿Le hubiésemos negado el acceso al Partido a Aracelio Iglesias, a José Antonio Echeverría, a Frank País? ¿Le hubiésemos negado el ingreso al Partido a Martí? Más que palabras eran dardos a la conciencia nacional, y acertó.

Debieron pasar veinte años para que nos reencontráramos. Yo había terminado Cuba entre tres imperios: perla, llave y antemural, un libro que escribí con la cadencia de su voz marcando el ritmo de las teclas de mi computadora. Eusebio, siempre tan equilibrado, tan justo, sin faltarle pasión; yo, por momentos iracundo frente al drama aborigen, negro, cubano… Me contrariaba pensar que el Pepe Grillo que hablaba a mi conciencia cuando narraba los acontecimientos vividos en Cuba desde los siglos XV hasta el XVIII —o para ser más gráfico, el Eusebio Grillo que custodiaba mi conciencia— me estuviese reprobando por los desatinos. Y sufrí, lo juro, mucho… hasta que terminé el texto. Y otra vez la vida lo puso en mi camino, o para ser sincero, Silvana Garriga, mi segunda madre. Ella, entonces editora de Ediciones Boloña, me dijo que si quería publicarlo por allí, para evitar suspicacias prefería que lo llevara a la oficina de Leal y le solicitara una evaluación.

Ensobradas entregué en su despacho mis cuartillas, y a esperar. Cinco, diez, quince, veinte, treinta días; de súbito, me llegó un aviso inesperado: Leal había leído el original y quería reunirse conmigo. Llegué nervioso, nadie me explicó de qué hablaríamos. Me recibió un hombre tierno, sereno, con cierto aire solemne en sus gestos. Me recordó el comportamiento de Céspedes y Martí, o, mejor dicho, la imagen que tengo en mi mente de cómo hablaban Céspedes y Martí.

Conversamos una hora, pero a los cinco minutos estaba otra vez por las nubes. Solo grabé en la memoria el sentido que dio al proyecto de escribir la historia de Cuba en cuatro tomos. “Cuba entre tres imperios… debiera estar en manos de cada universitario cubano, es importante que sepan cuán difícil ha resultado el camino”, dijo, y el corazón bombeó la sangre a un ritmo que a mis nervios no les era dable soportar, mientras su voz transportaba a este hombre que entonces tenía ya cumplidos los 43 años hasta una tarde de 1982 en la casa del Padre de la Patria.

Después solo crucé con Leal saludos y brevísimos comentarios, alguna que otra vez. Como recuerdo físico solo me queda esta foto que le robé en una Feria Internacional del Libro de La Habana, y sus textos. Pero a punto de cumplir los 52 años no me abandona el Eusebio Grillo que custodia mi conciencia mientras escribo o narro algún acontecimiento histórico. No pude ser su alumno —cuánto lo hubiese querido—, no fui su amigo, la vida no me premió con tanto; mas no existe otro historiador que haya ejercido tanta influencia en mí, y me siento orgulloso de ello.

Se han publicado 13 comentarios



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  • Sergio Arteaga Olivera dijo:

    Con la pasion que nos hablaba Eusebio y la entrega con que trabajó por Cuba.asi debemos proyectarnos en nuestras vidas para con Cuba.El es un ejemplo a seguir de positividad.constancia y amor.Gracias por todo. Estaras por siempre en nuestros corazones.

  • camarero dijo:

    pues yo estoy leyendo de nuevo, porque ya lo hice una vez, cuba: la utopía secuestrada... y hace mucho tiempo que no leía con tanto gusto libros de historia como los escritos por usted... me gustaría mucho que luego de este que menciono, poder leer algo que continúe la saga histórica de cuba, después de cuba entre tres imperios y la utopía secuestrada... admiro mucho su trabajo aunque conseguir sus libros se me haga complicado...

  • Marina Clarisbel Garcia Fernandez dijo:

    Para los cubanos nacidos con la Revolucion, la figura de Eusebio Leal ha sido y sera un Amor infinito por Cuba, en Bayamo valoramos su estirpe de mambi con la elegancia de Cespedes y su espiritualidad genuinamente cubana, Marti dijo De Bayamo tengo el alma intrepeda y natural", Eusebio la mostro en cada visita a nuestra ciudad, hay hombres que sin proponerselo, el pueblo jamas lo olvidara, estara ahi junto a nosostros en evidente amor a los desvalidos, su humanidad y la necesidad de preservarnos en el futuro. Descansa en paz, hermano

  • Yadira dijo:

    Excelente Limia su homenaje a Leal. Yo que he leído "Cuba libre, la utopía secuestrada" puedo decirle que es Ud. un excelente discípulo de él y ya eso basta para homenajearle.

  • Alexander mena rodriguez dijo:

    Cuba esta de luto, nos deja fisicamente el mas sencillo y humilde de nuestros obradores ,siempre te recordaremos ,solo bastara con sentirse cubano,con conocer y defender nuestra historia ,porque a eso nos enseñaste ,cubano de pura sepa supiste con esa magia encantadora y ese lenguaje sencillo llegar a todos nosotros ,siempre predicando con tu ejemplo.¡¡¡¡QUE DIOS LO TENGA EN LA GLORIA!!!! EPD querido Eusebio

  • Maria Elena dijo:

    Gracias por compartir tu experiencia, me has emocionado, de niña íbamos mucho a La Habana vieja y he visto a través de los años su transformación, Gracias a su labor excepcional hoy, podemos disfrutar de historia y vida que nos ha dejado su legado. Eusebio siempre estará en mi corazón. Atesoro entre mis libros preferidos Fiñes.EPD

  • María de los Angeles Alonso González dijo:

    Bello su comentario.Pues creo que sin ser su alumno ha sido ud fiel a su legado.
    Me encanta la tremenda sinceridad con que ud toca la verdad histórica y creo que tiene la clave para llegar a los jóvenes.
    En Eusebio se reunían muchas cualidades,cautivaba al auditorio al instante con la pasión y profundidad de su verbo.No solo ud lloró de emoción oyéndolo hablar.
    He buscado insistentemente su Libro: Cuba ¿fin de la historia?.Pudiera darme una luz de dónde encontrarlo?

  • reynaldo dijo:

    ¿seria posible la idea de publicar obra de Eusebio Leal en formato digital, como homenaje a él y por necesidad para muchos cubanos que le siguen y no tenemos sus libros?

  • ricardo.iglesias dijo:

    Comparto plenamente lo escrito por ud. Limia. Realmente se convertiría en un privilegio muy grande y un verdadero honor el haber podido ser alumno en un aula de este eminente hombre aunque fuera por un día, Dios premio a Eusebio con el DON de la palabra, de cualquier tema que hablara se convertía en una Clase Magistral., hombres como él creo que nacen cada muchísimos años. Se que sentía un amor y un respeto por Bayamo como pocos nativos de esta ciudad. Creo que sería un privilegio que en un futuro contáramos en esta ciudad con una estatua en cera dentro de nuestro querido museo, no dudo que la flia. Barrios ya lo este pensando, seria un muy bello homenaje para este gran estudioso del pensamiento Cespediano y conocedor profundo de la historia de Bayamo.
    Gracias Ernesto Limia por tan emocionante escrito, al menos le queda el privilegio de haberlo conocido en persona y ser atendido por él, es ud. un hombre dichoso.
    Saludos desde su Bayamo.

  • guillermo ramirez dijo:

    Haber sido contemporaneo de Fidel y Eusebio(tengo 83) ha sido mi mayor privilegio: uno me dio la oportunidad de vivir dentro de una perenne aspiracion a trabajar y vivir dentro y por una sociedad de verdad humana y otro, el empuje espiritual para hacerlo.

  • gladys regina dijo:

    A mi me sucedio lo mismo,solo que a los sesentaypico,y nada menos que con Ud.
    Increiblemente y sabiendo lo importante que es conocer la Historia de un pais,nunca pude aprobar sino por los pelos esa asignatura.Sin embargo,pienso que si hubiera tenido un apasionado como Ud o como Eusebio ofreciendome conocimientos,sobre todo de la Historia de Cuba,tambien me hubiera dedicado como Ud a la ensennanza de la misma.Y para terminar:no se desaparezca de los medios que aunque no lo crea,lo extrannamos.Hoy le doy Gracias a Eusebio por haber sido su inspirador.

  • Abel González dijo:

    Nos dejó su legado para mantener firme la espada. Ahí está el reto para los jóvenes cubanos de mantenernos de pie para honrar día a día el patriotismo de nuestros mayores. Gracias hermano por estas sentidas palabras. Tú eres parte de esa vanguardia cultural que continuará la obra del Maestro.

  • Revenge dijo:

    Hermoso homenaje... Por desgracia la unica anecdota que tengo de Eusebio es casi tragicomica... Caminando por la Habana Vieja con mi familia, escuche decir a los transeuntes que 'parecia' que la Policia se habia llevado detenido a Eusebio Leal horas antes. Y en efecto, cuenta la leyenda que Eusebio era fanatico a los pasteles de guayaba que se vendian en la calle Obispo, y que salio ese dia a comprarlos como era su costumbre. Habiendo olvidado en el apuro su carnet de identidad, no lo tenia consigo cuando un joven polizonte -que aparentemente no veia 'Andar la Habana'- se lo solicitó. Ante lo cual Eusebio aceptó sin chistar ser montado en un camion con otros sospechosos de 'estar ilegal' en la capital de todos los cubanos, y ser conducido a la estacion, donde permaneceria hasta que alguien le alcanzara los documentos que probaran su condicion de residente legal en la Habana. Como cabe esperarse, al llegar fue reconocido de inmediato y no solo llovieron las disculpas, sino las preguntas de por que no se habia identificado como Eusebio Leal, el Historiador de la Ciudad. Y su respuesta fue que el era todo eso, pero tambien un ciudadano que tenia la obligacion de cumplir la ley, y que por lo tanto el habia encontrado muy correcta la accion del joven policia. Pidió que se le aplicara la multa correspondiente, y se negó a que se le transportara de regreso a su Oficina sin haber cumplido con el deber de presentar su identificacion, asi que se sento a esperar tranquilamente a que se la trajeran. Años despues, el confirmó en una entrevista -sin dar muchos detalles- que esto había sucedido.

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Ernesto Limia Díaz

Ernesto Limia Díaz

Historiador y Licenciado en Derecho. Vicepresidente primero de la Asociación de Escritores de la UNEAC. Autor de los libros "Cuba entre tres imperios: perla, llave y antemural", "Cuba Libre: la utopía secuestrada" y "Cuba: ¿Fin de la Historia?

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