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Sotomayor: “Con el dinero de Bale, Cuba estaría en el ‘top 10’ en Río”

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Sotomayor en la Kid Chocolate

Por Pablo Brotóns

El 8 de septiembre de 1988, hace 25 años, se encaramó en Salamanca al primer puesto del ranking mundial de salto de altura con 2,43. Un listón que con el tiempo elevó dos centímetros más en la propia capital salmantina. Un cuarto de siglo después, Javier Sotomayor (Limonar, Matanzas, 1967) disfruta todavía como plusmarquista mundial en su retiro de La Habana.

MARCA se encontró con el ‘Príncipe del Limonar’ en su ambiente, con su gente, donde es adorado. Sotomayor es de lo más accesible. Siempre con una sonrisa en el rostro, siente y ejerce de cubano.

A la conclusión del maratón de La Habana, nos habló, entre otras cosas, de la amenaza que supone Bondarenko para su récord, de las deserciones en el deporte cubano, de la apertura al profesionalismo, de fútbol (es hincha del Madrid) y de dopaje.

—El famoso tango dice que 20 años no es nada. Que se lo cuenten a usted y a sus 2,45 que ahí siguen.
Cuando uno ha vivido esos 20 años puede decirlo, pero mientras transcurre el tiempo después de haber logrado ese objetivo, sí es verdad que es mucho. Llevo 20 años con el 2,45 y 25 como plusmarquista mundial. Mi primer récord también fue, precisamente, en Salamanca el 8 de septiembre de 1988. Sí, creo que he disfrutado, he tenido el honor y el orgullo de alcanzar ya un cuarto de siglo presumiendo de ese gran éxito.

—España siempre en el corazón, entonces.
Claro. España, dentro de tantos países que he visitado en mi carrera, es el que mejores recuerdos me trae por muchísimas razones. Por los récords que conseguí, por el campeonato del mundo que gané, por la medalla olímpica de Barcelona, por el premio Príncipe de Asturias y otras condecoraciones que me impusieron… Y porque me siento siempre allí como en casa.

—Cierto, estamos con todo un ‘Príncipe de Asturias’.
Siempre lo he llevado con muchísimo honor. Al margen de lo conseguido en la pista, los récords, las medallas olímpicas y mundiales, este premio que me concedieron en 1993 es el mayor reconocimiento que he obtenido en mi vida. Y aquí en Cuba muchos me llaman ‘Príncipe de Asturias’. Algunos me preguntan incluso si lo soy en realidad y les tengo que decir que no es para tanto (se ríe).

—Por primera vez en mucho tiempo parece que hay un aspirante serio a ‘jubilar’ su 2,45.
Sí. Bondarenko, el ucraniano, creo que tiene unas grandes condiciones. Este año ha hecho una gran temporada, realmente me deslumbró cómo ha saltado porque hasta ahora no había sido así. Pero este año sí lo ha demostrado. Intentó batir el récord en dos ocasiones. Mucha gente me pregunta si podrá o no superarlo. No lo puedo saber. Eso sólo lo dirá el tiempo. Lo único que puedo decir es que se le ven grandes perspectivas de poder con los 2,45.

—Si llega ese día, ¿Sotomayor sentirá que ha perdido un pedacito de su vida?
Soy plusmarquista desde del 8 de septiembre de 1988. Desde entonces hasta hoy llevo 25 años consciente de que alguien va a superarme algún día. Los records nunca son eternos, están para eso, para superarse.

—Estamos hablando de una de las marcas más antiguas de la historia del atletismo.
Una de ellas, en efecto. Pero como vimos en el caso de Bob Beamon en longitud, algún día aparecerá alguien que superará la mía. O un bólido que sea más rápido que Usain Bolt por muy difícil que parezca.

—¿A qué cree que se ha debido esta travesía en el desierto en una prueba como el salto de altura, donde hoy en día apenas se rebasan los 2,40?
En mi caso agradezco que me haya tocado la mejor época del salto de altura. Cuando había grandes saltadores como ahora lo es Bondarenko y quizá mejores, como el sueco Patrik Sjöberg. Estuvimos muchas temporadas realizando grandes saltos. Creo que esa competencia me estimuló y me llevó a hacer saltos superiores a los suyos. Quise ser mejor que ellos y logré el récord del mundo. Este año se ha visto que ha subido el nivel, no sólo por el ucraniano, también por el qatarí (Mutaz Essa Barshim).

—Cambiando de tercio y como gran representante y defensor del deporte de su país. ¿Cuál es el principal enemigo del deporte cubano?
Creo que en la actualidad hemos perdido un poco de nivel, de calidad. Nuestras infraestructuras han mermado más que nada por cuestiones de presupuesto. El presupuesto de hace dos años, por ejemplo, no era el mismo que en la actualidad y ha hecho que la base más que todo se resienta mucho. A lo mejor no tanto los atletas de élite, pero sí los que van surgiendo y eso, por supuesto, siempre se refleja en el futuro.

—¿Le da más miedo el dopaje o el capitalismo?
Ambas cosas.

—Cuba, por fin, ha dado un paso hacia el profesionalismo después de medio siglo, permitiendo que sus deportistas sean contratados en el extranjero y aumentando sus salarios. ¿Era el único camino para evitar las deserciones?
El único camino que va en contra de las opciones del deporte cubano es que un atleta se vaya por cuestiones políticas. Se han ido muchos o algunos por elevar su nivel profesional como deportistas y otros por motivos económicos. Las deserciones a nosotros nos afectan, por supuesto. Ha sucedido con muchos atletas cubanos, sobre todo en deportes colectivos, y eso ha provocado un bache. Internamente se están tomando algunas medidas para evitar eso o al menos que cada vez sean menos, hasta que lleguen a ser nulas.

—En este nuevo escenario que se plantea, ¿saldrán ahora más jóvenes como Teófilo Stevenson, que dijo que prefería el amor de ocho millones de cubanos a todo el dinero del mundo?
Sí, siempre los hay y siempre los habrá. Aquí tenemos a muchos como él.

En Cuba, los deportistas recibían un salario lineal como cualquier trabajador y sus privilegios podían ser una casa, un coche, un hotel en vacaciones… En España muchos deportistas no tienen ni eso.
Me parece que cada sistema o cada país tiene su propia forma de estimular a sus deportistas. Hay algunos nuestros que están bien pagados y han tenido el apoyo del gobierno. Pero el estímulo realmente viene cuando empezamos, el apoyo que se nos da, el seguimiento, las facilidades en las escuelas, la formación de los entrenadores… La infraestructura general, sobre todo en la parte humana en comparación a otros países, viene muy marcada, bien concebida, y por ahí han llegado los grandes resultados que hemos tenido.

—¿Sería justo, según el ideario cubano, que un deportista ganara más que un médico o un profesor?
¿Es justo que en España un futbolista gane más que todos los médicos de un hospital?

—¿Hay equilibrio entre lo invertido en deporte de alto rendimiento y deporte popular puro y duro?
Yo creo que aquí en Cuba existe bastante equilibrio en ese aspecto. Toda inversión que haga el Estado en el deporte popular será rentable a la larga, porque es ahí de donde salen los grandes campeones. Mientras más niños y jóvenes practiquen el deporte, más posibilidades hay de forjar un campeón.

—¿El fútbol puede desplazar al béisbol en Cuba algún día?
En cuanto a la afición, sí. En cuanto a calidad como deporte, no.

—¿Los niños cubanos quieren ser Messi o Cristiano Ronado?
Hay muchos hoy en día que sí. Como digo, hay muchísima afición ahora por el fútbol. Por la Liga española más que por ninguna otra y ni le cuento cuando juega el Real Madrid con el Barça. Cuba se paraliza como con un partido de playoff de béisbol. Tengo que decir que yo soy hincha del Real Madrid.

—¿Qué haría Javier Sotomayor con los 100 millones de euros que pagó su equipo por Gareth Bale?
Con esa cantidad nosotros estaríamos ubicados entre los 10 primeros países del medallero en los Juegos de Río en 2016 .

—Las medallas olímpicas cada vez son más caras. También para Cuba.
Sí, cada vez cuesta más ganarlas. La competencia se hace mayor internacionalmente y el nivel es más parejo. No sólo es que Cuba haya caído un poco, sino que algunos países, por ejemplo aquí en nuestra área, han mejorado sus infraestructuras con el apoyo de sus gobiernos.

—Ya que habla de Cuba y sus vecinos, en Jamaica ha habido tongo…
Ha sido una pena lo de Asafa Powell, un gran atleta, pero eso no quiere decir que todos los atletas jamaicanos incurran en eso. Históricamente han tenido grandes velocistas, los tienen en la actualidad y creo que los seguirán teniendo.

Hay quien apunta más alto.
Para decir que alguien está dopado hay que demostrarlo.

(Tomado de Marca)

Se han publicado 58 comentarios



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  • PL@TANOBURRO dijo:

    Felicidades Príncipe, por las respuestas dadas, no se sí de Asturias o de las alturas, pero eres rey de la dignidad en Cuba.

  • Sergio dijo:

    Oigame, está noticia tien más de un mes de atraso,,,,pór favor, mayor INMEDIATEZ,,,,

    Saludos,

  • Sergio dijo:

    del 24 de noviembre es esto,,,,,más seriedad,,,por favor.

    Saludos,

  • Luis Raimund dijo:

    Si queremos ver y leer unas respuestas profesionales a preguntas del deporte, si queremos ver mesura y balance en los criterios, si estamos listos para ver modestia, puntualidad, exactitud, claridad y precisión en la forma de pensar deportiva; por favor lean el articulo de la entrevista a quien es un plus marquista y record mundial durante tantos años. El Príncipe de las Alturas.

  • Isa dijo:

    esta noticia la lei en cubasi hace mas de 15 dias.

  • MSI...... dijo:

    “—En este nuevo escenario que se plantea, ¿saldrán ahora más jóvenes como Teófilo Stevenson, que dijo que prefería el amor de ocho millones de cubanos a todo el dinero del mundo?
    —Sí, siempre los hay y siempre los habrá. Aquí tenemos a muchos como él.”
    MSI-Con su permiso soto,aqui no hay nadie así.

    —En Cuba, los deportistas recibían un salario lineal como cualquier trabajador y sus privilegios podían ser una casa, un coche, un hotel en vacaciones… En España muchos deportistas no tienen ni eso.
    “… Pero el estímulo realmente viene cuando empezamos, el apoyo que se nos da, el seguimiento, las facilidades en las escuelas, la formación de los entrenadores… La infraestructura general, sobre todo en la parte humana en comparación a otros países, viene muy marcada, bien concebida, y por ahí han llegado los grandes”
    MSI-El estímulo es la remunercion económica,deje esa muela barata para otra gente,las facilidades de escuela despues se las cobran,y con creces,en la miseria que les pagan.

  • Luka Brazzy dijo:

    Esta entrevista lleva publicada hace 1 mes en MARCA y ahora en cuando se dignan a darle cobertura en nuestros medios.. ¿esto es periodismo informativo? ¿esto es inmediatez? definitivamente aun dejan mucho que desear, parece mentira q el articulo se refiera al posiblemente MEJOR DEPORTISTA de la historia revolucionaria.

    • MSI...... dijo:

      El problema es que como es una noticia de un periodico español,habia que leerla mil veces y “velar” porque lo que se decía estuviera dentro de lo permitido,entonces luego de un mes de revisión por parte de los grandes “entendidos” de nuestro país,salió al aire.GRACIAS Y….FELICIDADES

  • Ultra dijo:

    inteligentes las respuestas del Príncipe de las Alturas…

  • acosta1966 dijo:

    Ciertamente: “el principe siempre será principe” y si vamos a pensar en herencia,y parafraseando, tanta fuerza en sus saltos como en sus palabras

  • AlMachete dijo:

    Excelente entrevista, muy interesante.

  • Chispa dijo:

    y yo estaria viviendo en otro lado gosando la papeleta…por favor????

  • ruly dijo:

    Y con el tuyo ctas cosas se harian?

  • david dijo:

    Soto que en españa sea injusto que un medico gane menos que un deportisa(que no obstante le permite vivir, lo injusto creo que sea el salrio exagrado del deportista no el digno del medico) no justifica que en cuba lo sea, los defectos de otros jamas justificaran los nuestros.

  • Juan Almaguer lópez dijo:

    Estoy plenamente de acuerdo con Sotomayor que la gran mayoría de las deserciones de los deportistas cubanos son por problemas económicos y muy particularmente en el besibol, para probar sus fuerzas en las grandes ligas de EEUU. Muchos peloteros cubanos ansian demostrar que son tan bueno como los famosos profesionales que juegan en las Grandes ligas. Y es verdad, no creo que en las Grandes ligas hayan mucho que superen la calidad de Omar linares, victor Mesa, German Mesa, Eduardo Paret, Alfredo Despaine, Cepeda entre otros. pero no han tenido la oportunidad de medirse en esas ligas.Yo creo que si se materializara la autorización para que nuestros peloteros sean contratados por clubes de grandes Ligas y que en los contratos quede plasmada la autorización para ser incluídos en nuestros equipos grandes para compentencias de envergaduras como el clásico y olimpiadas estoy convencido que las deserciones en este deporte se reduciría en mas del 99% y que el nivel de nuestro beisbol se elevaría considerablemente. Esto es válido para otros deportes como el volibol, que cuando estuvieron presente en la liga italiana, fue cuando mñas alto estuvo nuestro nivel en este deporte.

  • InduMadrid dijo:

    Muy buenas las respuestas del Soto. Está claro, la situación del deporte cubano responde más que todo a un tema de disponibilidad de recursos financieros. Como país del tercer mundo y BLOQUEADO (obstáculo adicional) tenemos que hacer nuestros campeones con mucho sacrificio que solo se puede lograr con voluntad. Está claro en España un médico no gana más que un futbolista de primera línea.

  • Javier dijo:

    Sotomayor, genial tu respuesta sobre los 100 millones. Esa filosofía, que prioriza los intereses colectivos por encima de los individuales, son los valores que harán sostenible nuestro deporte, a pesar del bloqueo, las agresiones, la subversión y las limitaciones económicas. Eres paradigma para las actuales y futuras generaciones de atletas cubanos.

  • Link dijo:

    buena entrevista, buenas respuestas, sin duda Sotomayor es uno de los mejores atleta dela Historia

  • Luis Omar Tápia dijo:

    Que falta de respeto de este hombre, recordar que su record tiene un (*) en la lista de la IAAF, dado que sucedió en una época muy convulsa en cuanto a la relación record-dopaje.
    Solo hay que tener 2 dedos de frente para saber que el record de Sotomayor tiene alguna jeringa escondida.

    Además, qué le importa a Sotomayor lo que haga o deje de hacer el Real Madrid con su dinero??….si Sotomayor es un MILLONARIO en Cuba.

    • lola dijo:

      ohhh 100% de acuerdo contigo! me ha encantado tu comentario…

  • lolita dijo:

    yo que pensaba que el mayor contrato de la historia había sido el de Cristiano Ronaldo.

  • Jorge dijo:

    completamento politilizado este artículo…con fuerte tendencias al influjo del dinero en los deportistas y sus decisiones…no me gustó. le falta opinión real de lo que realmente se piensa sobre este tema.

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