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Foro Empresarial Cuba-EEUU: Arroz desde el Mississippi hasta La Habana en gesto de buena voluntad

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Foro Empresarial Cuba-EEUU, en el Hotel Nacional de La Habana. Foto: Ismael Francisco/ Cubadebate

El Gobernador Jeremiah Nixon y María de la Luz B’Hamel, del Ministerio del Comercio y de la Inversión Extranjera, de Cuba, en el Foro Empresarial Cuba-EEUU, en el Hotel Nacional de La Habana. Foto: Ismael Francisco/ Cubadebate

El gobernador de Missouri, el demócrata Jeremiah Nixon, inauguró esta mañana en La Habana el Foro Empresarial Cuba-EEUU., y anunció la llegada al puerto de Mariel de una donación de 20 toneladas de arroz de alta calidad, producidas por la empresa Martin Rice, que serán destinadas al consumo de la población.

“El arroz de Missouri es solo un microcosmos de las oportunidades de nuestras ofertas comerciales. Los productores de Missouri cultivan con una alta calidad un arroz de grano largo que debido a nuestra eficiencia, la proximidad y las facilidades de transporte podrían ser vendidos a los consumidores cubanos a costos competitivos”, dijo a los cubanos el primer Gobernador estadounidense que toma la iniciativa de llegar a la Isla precedido por una donación de alimentos, libre de costo para nuestro país.

No se han producido ventas de arroz de Estados Unidos a Cuba desde 2008. Esta vez el arroz, uno de los elementos más populares en la dieta del cubano que consume per capita 70 kilogramos de este grano cada año, fue producido por la Martin Rice Company, de Bernie, y se cultiva en el sureste de Missouri, Estado que ocupa el cuarto lugar entre los productores en la Unión.

El cargamento llegó la semana pasada al puerto de aguas profundas del Mariel, en un contenedor repleto del grano largo conocido como arroz jazmín o arroz perfumado de Tailandia, uno de los más exquisitos y aromáticos que se producen en el mundo. Será destinado al “consumo social”, es decir, a escuelas, hospitales y círculos infantiles, sin costo alguno para los beneficiados.

Los propietarios de la Martin Rice -David, Mike y Tim Martin- estaban esta mañana en el Foro Empresarial y distribuyeron pequeñas bolsas de arroz a algunos líderes empresariales cubanos para celebrar el gesto y en particular, el inicio del proceso de normalización de las relaciones anunciado el 17 de diciembre de 2014 por los presidentes de los dos países, que augura posibilidades de negocios entre Cuba y Estados Unidos.

“Cuba fue alguna vez un destino líder de exportación de arroz de Missouri y creemos que vamos en caminos de restaurar esta relación”, dijo con entusiasmo Mike Martin. “El arroz es un cultivo relativamente de alto valor y creemos que una vez que el mercado cubano se abra, los agricultores de Missouri plantarán y cultivarán más arroz para aprovechar esta oportunidad. También esperamos con interés el día en que los bienes cubanos están fácilmente disponibles para los consumidores en Missouri y los EE.UU”, añadió el empresario.

Sin embargo, María de la Luz B’Hamel, directora para América del Norte del Ministerio de Comercio Exterior en la Isla, recordó las dificultades que tiene Cuba para utilizar el dólar en sus transacciones internacionales, a pesar de que la sanción que pesaba al respecto fue levantada en el último paquete de medidas del Presidente Barack Obama, el 17 de marzo último. Las restricciones vigentes obligan, además, a pagos por alimentos desde Estados Unidos en condiciones onerosas para la Isla, dijo.

Desde inicios de los años 2000, se autorizaron las ventas  de productos agrícolas a la Isla, pero mediante pagos por adelantado y en efectivo, sin permitir las exportaciones cubanas ni eliminar las restricciones para la transportación establecidas por las leyes del bloqueo. Por eso  B’Hamel subrayó que las medidas tomadas por Obama para flexibilizar tales condiciones son “positivas pero insuficientes y algunas de las que podrían tener mayo alcance no se han podido implementar por el bloqueo”.

“Seguimos a la antigua”, se quejó la empresaria cubana Vivian Iglesias, directora de los Servicios Internacionales de ETECSA, quien aseguró a Cubadebate que estas dificultades impactan en todos los sectores de la economía nacional y relentizan las posibilidades comerciales entre los dos países. El bloqueo y la obligatoriedad de tercerizar los pagos porque nadie se arriesga a utilizar el dólar como moneda de cambio para Cuba, “siguen ahí”, confirmó.

B’Hamel reconoció, no obstante, que visitas de delegaciones empresariales de diversos estados de EEUU son un primer paso para la “construcción de una relación duradera que se va fortaleciendo poco a poco con los productores de Estados Unidos”.

Acompañado de una veintena de empresas de su Estado, Nixon es el quinto Gobernador estadounidense que visita la Isla, después de Andrew Cuomo (New York, abril 2015), Asa Hutchinson (Arkansas, septiembre 2015), Greg Abbott (Texas, diciembre 2015) y Terry McAuliffe (Virginia, enero 2016).

“Cuba representa un mercado de 11 millones de consumidores que apenas ha impactado en las exportaciones de Estados Unidos durante más de 55 años”, había expresado en un comunicado antes de llegar a Cuba este domingo.

En su discurso en el Hotel Nacional, donde se habilitaron mesas para que las contrapartes cubanas y estadounidenses sostuvieran diálogos bilaterales, el Gobernador aseguró que “la proximidad de Missouri, las ventajas del transporte y la calidad de nuestros productos, permiten que estos puedan llegar fácilmente a Cuba a un costo muy competitivo respecto a lo que ahora importa desde otras naciones”.

Missouri es líder en la producción mundial de muchos alimentos que se consumen en Cuba, como arroz, soja o pollo, además de tener potencial exportador en energías renovables maquinaria agrícola y fertilizantes. Las exportaciones agrícolas en ese Estado alcanzaron los 2 500 millones de dólares en 2014 y Cuba “representa una importante oportunidad para los productores y hombres de negocios de Missouri para expandir el comercio”, aseguró el Gobernador, quien no mencionó las barreras de su gobierno para el comercio con Cuba y que impiden ahora mismo que esto se haga realidad.

“Sabemos que cuando dos naciones comercian, intercambian también ideas y aprenden sobre la cultura del otro, algo que enriquece el futuro de nuestros hijos y las próximas generaciones”, añadió Nixon, quien también identificó la salud, la biotecnología y la educación como áreas en las que se puede estrechar la cooperación. De hecho, como parte del programa del Foro, se presentaría la cartera de negocios de la Isla y una información sobre la industria biotecnológica cubana, con resultados impresionantes en la región.

Los productos de Missouri, en particular los granos, a menudo son transportados por los ríos Mississippi y Missouri en barcazas hasta el Golfo de México y luego a los mercados extranjeros en buques de carga propios de la navegación marítima. El Gobernador recordó que espera que uno de los puertos a donde lleguen los barcos de su Estado sea el de la Zona Especial de Desarrollo del Mariel (ZEDM).

El gobernador Nixon y la delegación que le acompaña visitarán mañana el puerto de Mariel, además de mantener durante esa misión de 48 horas entrevistas con autoridades como el ministro de Comercio Exterior, Rodrigo Malmierca; el vicepresidente Ricardo Cabrisas; y representantes de la empresa importadora de alimentos Alimport.

Delegación que acompaña a Nixon

  • La primera dama Georganne Nixon
  • Richard Fordycer, director del Departamento de Agricultura de Missouri
  • Mike Downing, Director del Departamento de Desarrollo Económico
  • Dr. Carlos Vargas, presidente de Southeast Missouri State University
  • Gary Wheeler, Asociación del Frijol de Soya
  • Silvia Hollis, de Mid-Continent Aircraft en Haití
  • Thorstein Holt de Holtec Gas Systems

Algunas de las empresas que acompañan al Gobernador

  • Martin Rice: dedicados al cultivo y procesamiento de arroz desde hace medio siglo, para lo cual cuenta con 7000 hectáreas de tierra de primera calidad y operan su propia planta, en su granja de Southeast Missouri. Comercializan sus productos tanto para ventas mayoristas, como minoristas.
  • Mid-Continent Aircraft Corp: fundada en 1949, sirve tanto a la aviación civil como a la agrícola, y ofrece además servicios de mantenimiento de aeronaves, venta de aviones, seguros y servicios de aplicaciones aéreas para los productores, además de a las agencias del gobierno.
  • Holtec: diseñador y proveedor de sistemas de gas y de generación de nitrógeno. Ha fabricado un gran número de generadores de nitrógenos para una gran variedad de aplicaciones industriales en todo el mundo. Manejan el proceso desde el concepto hasta el diseño de ingeniería, fabricación, instalación y capacitación de personal, con el fin de ofrecer una solicitud completa.
  • MOM Brands Company: (antiguo Malt-O-Meal Company y Campbell Cereal Company) es un productor americano de cereales para el desayuno, con sede en Northfield, Minnesota. La compañía fue el tercer mayor fabricante de cereales en los EEUU (detrás de Kellogg y General Mills). Sus productos se comercializan en al menos 70% de las tiendas comestibles de EEUU, con ventas estimadas en 2012 por 750 millones de dólares. Opera cuatro plantas de fabricación en Northfield, Tremoton, Asheboro y San Ansgar.
  • MFA Incorporated: cooperativa integrada por 45 000 agricultores, dedicados a la producción de alimentos para el ganado, con una cuota de mercado importante dentro de EEUU. También, son proveedores y comercializadores de productos alimenticios de plantas y para la protección de cultivos. Cuentan con terminales de fertilizantes en el río Mississippi, así como instalaciones en los ríos Missouri y Arkansas. Realizan ventas por alrededor de mil millones de dólares anuales.
  • SatComm, LLC: proveedor líder de transmisión por satélites y de comunicaciones inalámbricas para video, voz y dato a nivel mundial.
  • SEMO Milling: productores y procesadores de alimentos a base de maíz cultivado localmente, con un alto valor agregado.

Descargue todas las imágenes en alta resolución, en nuestra página en Flickr

Foro Empresarial Cuba-EEUU, en el Hotel Nacional de La Habana. Foto: Ismael Francisco/ Cubadebate

Foro Empresarial Cuba-EEUU, en el Hotel Nacional de La Habana. Foto: Ismael Francisco/ Cubadebate

Foro Empresarial Cuba-EEUU, en el Hotel Nacional de La Habana. Foto: Ismael Francisco/ Cubadebate

Missouri es una locomotora económica que ayuda a alimentar y a vestir al mundo, aseguró el Gobernador. Foto: Ismael Francisco/ Cubadebate

Foro Empresarial Cuba-EEUU, en el Hotel Nacional de La Habana. Foto: Ismael Francisco/ Cubadebate

El Gobernador Jeremiah Nixon interviene en el Foro Empresarial Cuba-EEUU, en el Hotel Nacional de La Habana. Foto: Ismael Francisco/ Cubadebate

Foro Empresarial Cuba-EEUU, en el Hotel Nacional de La Habana. Foto: Ismael Francisco/ Cubadebate

Foro Empresarial Cuba-EEUU, en el Hotel Nacional de La Habana. Foto: Ismael Francisco/ Cubadebate

Foro Empresarial Cuba-EEUU, en el Hotel Nacional de La Habana. Foto: Ismael Francisco/ Cubadebate

Foro Empresarial Cuba-EEUU, en el Hotel Nacional de La Habana. Foto: Ismael Francisco/ Cubadebate

Foro Empresarial Cuba-EEUU, en el Hotel Nacional de La Habana. Foto: Ismael Francisco/ Cubadebate

Foro Empresarial Cuba-EEUU, en el Hotel Nacional de La Habana. Foto: Ismael Francisco/ Cubadebate

Foro Empresarial Cuba-EEUU, en el Hotel Nacional de La Habana. Foto: Ismael Francisco/ Cubadebate

La delegación de Missouri entrega un pequeño saco de arroz, simbólicamente, a Maria de la Luz B’Hamel, muestra de la donación de 20 toneladas del grano que llegó al Puerto del Mariel y que se destinará al consumo social. . Foto: Ismael Francisco/ Cubadebate

Foro Empresarial Cuba-EEUU, en el Hotel Nacional de La Habana. Foto: Ismael Francisco/ Cubadebate

Foro Empresarial Cuba-EEUU, en el Hotel Nacional de La Habana. Foto: Ismael Francisco/ Cubadebate

Foro Empresarial Cuba-EEUU, en el Hotel Nacional de La Habana. Foto: Ismael Francisco/ Cubadebate

la directora para América del Norte del Ministerio de Comercio Exterior, María de la Luz B’Hamel. Foto: Ismael Francisco/ Cubadebate

Se han publicado 55 comentarios



Este sitio se reserva el derecho de la publicación de los comentarios. No se harán visibles aquellos que sean denigrantes, ofensivos, difamatorios, que estén fuera de contexto o atenten contra la dignidad de una persona o grupo social. Recomendamos brevedad en sus planteamientos.

  • Quién fuera dijo:

    Sin lugar a dudas si este acuerdo logra fructificar, lo cual parece ser, será un gran impulso para el comercio entre ambos países y a la vez será un motor impulsor bien fuerte para el campesino cubano, pues verá una competencia bien fuerte ante este inversor tan poderoso. Creo que estos acuerdos son de vital importancia para echar a andar la economía en la isla, pero también considero que se deben hacer con mucho cuidado, se deben llevar a la par políticas proteccionistas en la economía con vistas a en un futuro ser nosotros mismos quienes produzcamos el arroz o al menos la gran mayoría que se consume en el país. Los necesitamos, de eso no hay duda, necesitamos la inversión extranjera, pero también necesitamos producir para dejar de ser unos simples importadores y entonces así poder estabilizar a nuestro favor la balanza entre exportaciones e importaciones

    • KMK dijo:

      Ok, totalmente de acuerdo contigo, solo agregar que debemos aprovechar cada oportunidad de comercio con EEUU, pues desde mi humilde opinión creo que cada relación comercial con el Empresariado Estadounidense aportará un poco más de presión para una verdadera relación ente ambos países, una ves que ellos vean las ventajas de un mercado tan cercano y seguro entonces el bloqueo impuesto a nuestro país tendrá que vérselas con el verdadero poder de los EEUU, EL DÓLAR. Y estoy seguro que aparecerá más de uno interesado en importar nuestras producciones.

    • Rogelio dijo:

      ?Donacion, comercio, acuerdo, fructificar? Estos son los mismos productores que arruinaron la industria arrocera de Haiti, vendiendo arroz por debajo del precio del costo del agricultor haitiano y haciendo que washington obligara al gobierno haitiano a quitar las barreras arancelarias. Resultado, mas haitianos en la miseria y pasando hambre que antes. Tremendas buenas intenciones deben tener.

      • Quien fuera dijo:

        De acuerdo con ud Rogelio, la ùnica diferencia es que nosotros no somos Haitì y nada de lo que se està haciendo tiene un trasfondo neoliberal o de libre comercio

      • el_joe dijo:

        bueno… entonces que se pongan las pilas los agricultores cubanos, ya está bueno de seguir pagando los productos al precio que les dé la gana que el salario es bien bajo. Si traen productos baratos, pues bienvenidos sean… esa es la competencia y eso solo puede traer desarrollo.

  • ernesto2 dijo:

    Suena muy bien esta noticia….pero mejor me sonará cuando se hagan realidades todos los acuerdos o convenios y cuando vea en mi mesa el arroz del Mississippi que haya podido comprar yo (no lo quiero regalado) a un precio de verdad “competitivo”… porque estoy seguro que el precio de costo será más barato y si agregamos que el flete disminuye y el tiempo de carga también, oiga, que llegará la libra de arroz a peso (CUP).

  • LECHE DE PLATANITO dijo:

    arroz regalado o es otra deuda mas?
    ahora de buena voluntad de parte de los gringos?
    por que no creo eso?
    mmm

    • aymimadre dijo:

      LECHE DE PLATANITO: Es normal desconfiar, pero sería muy descortés rechazar una ayuda, venga de donde venga.

    • Nada sabe dijo:

      Échate para allá que me embarras de tu LECHE DE PLATANITO y ahí si que vamos a tener problemas!!!

    • capricornio dijo:

      Leche de platanito: se ve que te gusta el arroz vietnamita. tienes hijos?, que te gusta darle de comer?

  • leovinalda dijo:

    migajas:QUE LEVANTEN EL BLOQUEO.

    • el_joe dijo:

      el gobernador de Missouri no es culpable del bloqueo, debemos ser agradecidos con las ayudas que bien que las necesitamos. Muchas Gracias.

      • Vladimir Iván León R dijo:

        Coincido contigo, lo que te den con buenas intenciones cogelo, nunca rechaces lo que te ofrecen, siempre con los ojos bien abiertos,si las relaciones son justas, el pueblo y gobierno cubano mejorará. Nosotros también donamos, lo llevamos en la sangre.

  • Torres dijo:

    Primeros ladrillos de lo que debe ser un gran edificio.

  • gabriel dijo:

    Buena esa negociación

  • loco dijo:

    esta bueno esto lo que ase falta es que se logre lo propuesto

  • Fawkes dijo:

    20 toneladas = 20*1000 Kg = 20000 Kg entre 11 millones da 0.0018 Kg por cabeza. Espero q me toque lo mio

    • Alina dijo:

      He dicho !!!!!!!!!!

    • Sergito dijo:

      20 toneladas, es simplemente parte del presupuesto de publicidad de la compañia… tal vez es el .0005 de su presupuesto para dicha finalidad… igualmente bienvenido

  • garcia dijo:

    400 sacos ,20 toneladas

    • JACOVO dijo:

      400×350=140 000 pesos, ya tenemos ganancias sin inversión, que mande para acá lo que sea aquí todo hace falta.

  • ernesto dijo:

    A Mike Martin hay que recordarle que no es el mercado cubano el que necesita abrirse…

  • Manuel dijo:

    Esta donación de empresarios Norteamericanos, tiene el altísimo valor de la buena voluntad. Los Empresarios Norteamericanos, son severamente reprimidos por el paquete legal, que ampara el bloqueo del Gobierno de los EEUU contra el pueblo de Cuba, pues en mi humilde opinión, el bloqueo afecta a todo el pueblo de Cuba y también de los EEUU, pues hoy mi país produce medicamentos muy interesantes para el sistema de salud de los EEUU. Bienvenidos todos los norteamericanos de buena voluntad, la hospitalidad del pueblo de Cuba, siempre dejara una profunda huella, en todas las personas del mundo que nos visitan y por supuesto, los hijos de los EEUU, no serán excluidos.

  • Me presento dijo:

    qitar el bloqeo es lo q deberían hacer

  • Me presento dijo:

    Estados Unidos debería quitar el bloqueo y pedir disculpas por todas las acciones de terrorismo de estado a que durante muchos años nos ha sometido. Estamos cansado Obama de cuentos y mentiras

  • JCMG dijo:

    El arroz de grano largo conocido como arroz jazmín o arroz perfumado de Tailandia, es una maravilla de verdad, lo he comido aquí en África, tiene buena cocción y sabor. Ojalá salgan acuerdo para que se pudiese sembrar en nuestro país.

    • nelson dijo:

      si lo siembran aqui no se da, y si se da en vez de jazmin, seria marigol jajaja

  • Max dijo:

    Donación??? … Promoción!! OJO

  • r_man dijo:

    Las buenas acciones y los gestos de los hombres de buena voluntad se agradecen, no olvidar que Henry Revés dio la vida por nuestra independencia, la presencia en Cuba del gobernador Nixon, no sé si pariente o no de otro con dicho apellido de trayectoria no meritoria, mejora las relaciones de las dos naciones, bienvenido sea.
    A los que quieren arroz a peso les pido que piensen mejor. Un saco de 15 kg de arroz jazmín cuesta en l mercado minorista en Asia a casi trece dólares americanos, ni con una tasa de cambio del 1 x 1 usted lo pone en Cuba a ese precio.
    La cantidad que donan no es lo importante, nosotros a veces donamos más o menos a países en desastres, pero lo que vale es la intención.

  • r_man dijo:

    Escribí Henry Reeves… Es así, el corrector automático lo modificó, disculpen.

  • jorge oscar dijo:

    saludos, no se si recuerdan lo que he estado diciendo con anterioridad pero nadie responde o aclara, aqui con este articulo se descarta lo que he venido diciendo que en los años 2002 hasta el 2008 estados unidos nos viene vendiendo millones de dolares en productos agro-alimentarios, pero nosotros no sabíamos eso ( al menos la mitad del pueblo)si nos lo venden con restricciones pero al final los compramos, solo quiero que la población sepa que desde 2001 al 2006 Cuba importó (con medidas férreas impuestas por los USA): granos, carne de aves, carne roja, arroz, trigo, granos de soja, aceite de soja, legumbres, productos lacteos…todo esto en millones de dolares en importación anual2001-2006 respectivamente(140,248,384,346,328 millones de dolares) esto permitió que en esos años USA se haya metido entre los 6 principales socios comerciales de Cuba en materia de importación, representando en esos años aproximadamente el 6.6% de dichas importaciones. simplemente queremos que nos actualicen y nos digan que cosa, que alimentos estamos importando de USA actualmente o en los últimos años, eso lo quisiéramos saber como destinatarios finales de esos productos, vuelven mis preguntas sin respuestas: Que lugar ocupa USA dentro delos socios comerciales de Cuba en materia de importación?, que nos venden? hacia donde va lo que nos venden? en fin aclararnos iluminarnos como cubanos que somos tenemos derecho al menos con este articulo nos enteramos por esta noticia que arroz no nos venden desde 2008, entonces que productos nos venden? actualicen nos…..por favor rosa Miriam

    • económico dijo:

      Se trae de USA y se vende aca por ejemplo…memorias flash, ropa, piezas de respuesto, etc…..para alla se llevan medicinas , protesis dental, etc…cual es el destino???…el mercado informal

  • Alfredo Rodriguez Guzman dijo:

    foro cuba-ee.uu , leo empresas norteamericanas ¿cuales fueron las cubanas?, estamos luchando por el comercio en ambas direcciones ,

  • carlos dijo:

    me alegro por las negociaciones , pero buena voluntad cuando los eua han tenido buena voluntad hacia alguien????

    • r_man dijo:

      Buena voluntad de las personas, me refiero a eso human being, no me creo con autoridad para decir que no haya buena voluntad del gobernador Nixon, no hablo de política de E.E.U.U., soy inexperto en ese tipo de temas, pero si alguien viene a negociar y a buscar mejorar relaciones no empiecen con la historia de agresiones, porque no es el momento, no sé, esperen a la reunión del CDR, o en el sindicato, o cuando se esté tratando del tema de Venezuela, ahí sí debemos denunciar al adversario que busca derrocar un gobierno legítimo.
      No hablo de si hay o no buena voluntad de E.E.U.U., pero a mi manera de ver el asunto entre vecinos es mejor tratar de llevarse lo mejor posible, que siempre no vamos a estar al ataque, tampoco es que te duermas…no sea que te levante la cosecha.

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Rosa Miriam Elizalde

Rosa Miriam Elizalde

Periodista cubana y editora del sitio Cubadebate. Es Doctora en Ciencias de la Comunicación y autora o coautora de los libros “Antes de que se me olvide”, “Jineteros en La Habana”, “Clic Internet” y “Chávez Nuestro”, entre otros. En twitter: @elizalderosa

Ismael Francisco

Ismael Francisco

Fotorreportero de Cubadebate. Ha trabajado en Granma, Prensa Latina y la AIN. Ha realizado la cobertura gráfica de importantes acontecimientos políticos, deportivos y sociales en Cuba y otras partes el mundo. Posee varios premios y reconocimientos periodísticos.

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