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Juana Bacallao sigue actuando pasados los 90 años

En este artículo: Cuba, Cultura, Juana Bacallao, longevidad, Música
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Juana Bacallao y su grupo Tiemblatierra

Juana Bacallao y su grupo Tiemblatierra

No importa que tenga más edad que Matusalén o que muchos de sus colegas sean ya parte del pasado: como lo hizo a lo largo de casi todo el siglo XX, Juana Bacallao se vistió de lentejuelas, se maquilló y salió como cada semana al escenario donde su figura menuda se transmutó en la de una volcánica diva que sacude a su público.

“Yo me retiro cuando venga la muerte”, dice bajando la voz, casi en susurro. “Agarro un tambor y me pongo a cantar y sigo siendo Juana Bacallao”, expresó en entrevista con The Associated Press.

La artista no quiso decir exactamente cuántos años tiene, pero algunos conocidos comentaron que este 26 de mayo cumplió 93 y en un arrugado artículo del periódico local Juventud Rebelde fechado en el 2000 se atribuía entonces 75: de ser así serían 85 ahora.

“La vida del arte es una vida dura de mucha lucha… Juana se hizo sola”, exclamó. “No tengo edad. Soy una mujer que se mantiene”, bromeó Bacallao con ojos entornados y un gesto picaresco, el mismo que la convirtió desde siempre en un personaje polémico que rompía esquemas -y hasta hacía sonrojar a más de uno- con su mezcla de chistes picantes y parodias.

Todavía hoy, cuando sale a escena cada viernes sin falta -aunque “llueva o truene'”- pasada la medianoche en el Cabaret “El Gato Tuerto” de la capital cubana, jóvenes y viejos, cubanos y extranjeros, se levantan para aplaudirla. Ella canta con su gruesa voz, baila, se contonea y habla con el público con una energía fuera de lo común durante casi dos horas.

En su espectáculo se desgranan guarachas, salsas, sones y boleros, algunos temas compuestos por ella o interpretaciones de clásicos que la hicieron famosa como “Juana la cubana” o “Yo soy Juana Bacallao”, pero sobre todo se intercalan sus palabras que pueden ir dirigidas a un señor canoso, a una jovencita flaca o a una pareja de europeos que no siempre entienden bien de qué se trata la broma pero distinguen su sabor.

A quien le pregunta sobre el “secreto” de su fuerza o sus ganas prefiere no contestarle y en cambio atribuye un papel fundamental a la genética y a las buenas intenciones.

“Yo no uso cremas, tengo mi cutis divino y vivo feliz, porque lo que tú más tienes para la salud es que aquí… no cabe la maldad”, expresó mientras señalaba el corazón con sus uñas pintadas de rojo fuego.

Aunque su vida privada es un misterio que ella cultiva con esmero, se sabe que nació en el seno de una familia humilde en la populosa barriada de Cayo Hueso, en La Habana y que su papá fue trabajador del muelle. Hija única, quedó huérfana de ambos progenitores como a los seis años y fue a parar a la escuela de monjas de las Hermanas Oblatas.

Seguramente era un tiempo difícil para una niña negra sin padres.

“Conozco la vida, la pobreza y la riqueza. Nada me asusta”, manifestó mientras usaba sus ojos negros llenos de vida para mirar fijamente hacia los de su interlocutor.

La historia de su lanzamiento como artista es tan increíble como muchas de las estrafalarias anécdotas que se cuentan de ella.

Corría algún momento a finales de la década de los 30 o comienzo de los 40 y la entonces jovencísima muchacha que era conocida con su nombre legal de Neri Amelia Martínez Salazar trabajaba como empleada doméstica en casas de la rica Habana.

Ella misma lo relató así: “Estaba limpiando la escalera y pasó el distinguido Obdulio Morales (productor musical y director de orquesta)… y me oyó cantar”.

Para ella, Morales montó el número que la hizo famosa y le dio una identidad artística: “Él me explica ‘tu vas a ser Juana Bacallao’ y yo le digo ‘ que nombre más feo ‘ y él, ‘sí pero te va a traer suerte”’, rememoró la artista.

A lo largo de su carrera se presentó junto a personalidades de la talla de Nat King Cole, Bola de Nieve, Celeste Mendoza, Ninon Sevilla, Cantinflas, Rosita Fornés, Omara Portuondo, Rafaela Carrá, Benny More, Chano Pozo y Elena Burque; Conoció Estados Unidos, Francia, México, Venezuela, República Dominicana y España.

Ella se negó una y otra vez a hablar de su vida privada y aunque reconoce que le gustan los niños no tuvo hijos. Sin embargo sintió de cerca el influjo del amor. “Mi romance fue un doctor. Pero no le gustaba el ambiente (artístico), mi vida… nos distanciamos”.

A diferencia de la cantante Celia Cruz o algunas otras estrellas de la noche de la isla, Bacallao no abandonó Cuba al triunfo de la Revolución y tampoco ocultó su simpatía por la victoria de los rebeldes.

La entrada de Fidel Castro a La Habana, para ella, fue “lo más grande de la vida” y un momento “de alegría, algo que todo el pueblo esperaba”.

Para los especialistas, Juana Bacallao y su talento merecen respeto y algunas reflexiones.

“Ella ocupa un lugar muy singular en un lugar un poco oculto”. Su historia “esta en el reino de la noche, en un entramado cultural en que lo que se hacía por la noche no era importante, era parte del ocio, del entretenimiento y del pecado. Era el del cabaret”, expresó a la AP el ensayista y crítico cultural Roberto Zurbano.

Zurbano lamentó que no hubiera una discografía de la diva a la par que reconoció que el ambiente de la revista musical y de las variedades había sufrido un duro revés en los 70, cuando al calor de los prejuicios ideológicos se cerraron muchos clubes que habían hecho historia en la noche cubana de antes de la Revolución.

“Juana hizo maravillas en ese mundo”, comentó Zurbano, quien también se desempeña como director del Fondo Editorial de la Casa de las Américas.

“Ella convirtió el cabaret en su propia casa, a veces terminaba de maquillarse en el escenario, a veces se quitaba y se ponía la peluca, inventaba una canción, ninguna otra estrella se permitía hacer eso. Ella corría el riesgo de inventarse un personaje y ya el personaje y la persona son la misma cosa”, consideró.

Como para corroborar la carga de energía que aún le queda a la Bacallao, su representante -también miembro de su orquesta “Tiemblatierra”- indicó que la artista ya firmó convenios para presentarse en Estados Unidos este verano.

(Con información de la AP)

Se han publicado 16 comentarios



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  • Juan castro dijo:

    Juana Bacallao:

    Linda historia de la artista Cubana y que importa la edad de esta estrella que tiene luz propia y que importa como se llame o con el nombre que aparezca en su acta de nacimiento, lo que importa es que ella sea felíz en el mundo del arte y bajo los reflectores en que se desenvuelve.
    Mil siglos más para JUANA LA CUBANA, Juana Bacallao o su nombre legal Neri Amelia Martínez Salazar…Pa’lante.

    Con saludos
    Juan Castro
    Mexicano…

  • yendry dijo:

    Desde muy pequeño me ha gustado su música, cubana de pura sepa, su alegría y su forma de entretener al público es única. Para mi es una gran artista Humorista, cantante, bailarina, respetada por el público cubanbo y del mundo.
    Felicidades para ella y que dios le bendiga.
    Yendry Fuentes Las TUNAS

  • Alberto dijo:

    Que tenga larga vida, es algo que a la cultura cubana prestigia. Juana La Cubana muy querida por su pueblo, sigue dándonos alegría, tu historia ya está escrita en la mente de todos los cubanos que te queremos.

  • Alexis Hernández Domínguez dijo:

    Posiblemente Juana Bacallao o prefiero llamarla Juana de Cuba ,sea una de las que queda de esa lista tan grande de las estrellas que tanta gloria le ha dado a Cuba , pasará por la memoria de nuestro pueblo como Beny Moré , Celia Cruz, Miguelito Valdés , Vicentico Valdés ,Barbarito Diez y otros tantos, que hacen a nuestro País referencia mundial en nuestro genero musical
    Felicidades Juana en tu día y que cumplas muchos más

  • María Antonia dijo:

    !Qué poder de seducción tiene esta mujer! Cada vez nueva, creativa sobre la escena y lo mejor, siempre auténtica. Gracias y mis deseos de que siga acompañando a su pueblo que la quiere y la admira.

  • RAFAEL MARIN MIRANDA dijo:

    un cometario sobre juana bacallao………..

    unica en su estilo………querida en todos los escenarios dentro y fuera del pais……..
    humilde, honesta, sencilla, mujer de pueblo………
    yo creo que nunca se dejara hablar de juana bacallao, como nunca se ha dejado hablar del barbaro del ritmo…..el beny
    el polo montañes………
    juana bacallao para mi es una estrella que nunca pero nunca apagara su propia luz…………….que dios la bendigue siempre………..

  • Jose dijo:

    Es una verdadera lastima que no haya un disco de esta gran cubana.
    Los años ya pesan, y luego las nuevas generaciones no tendran una referencia de todo loq eu ha ha hecho esta ARTISTA.
    Por favor, la EGREM debia hacer al menos una compilacion de los exitos de ella para que quede para la posteridad su trabajo.
    Ojala este comentario llegue a oidos receptivos.
    Por el bein de Juana y de la cultura cubana.

  • OLIMPIO RODRIGUEZ SANTOS dijo:

    JUANA LA CUBANA.
    ¿CUANTO NOS HA HECHO REIR ESTA CUBANA?

  • Antonio Díaz dijo:

    Creo que juana se ha ganado la admiración y el respeto del público cubano e internacional. Una artista de su talla, que acompañó a su pueblo siempre y que nunca lo ha abandonado, merece que su historia no quede oculta en las noches de la habana, su historia, sus valores, su entrega y su talento deben quedar para las futuras generaciones de cubanos. Juana es una cubana autentica que ha compartido con su pueblo toda su vida y lo ha acompañado en todos los momentos, el ICRT, el ICAIC, La UNEAC, y cuanta organización cultural exista en cuba deben difundir su vida y deben grabar sus huellas para que queden por siempre para todos los cubanos. Juana, nuestro pueblo y las futuras generaciones lo agradeceran siempre.

  • Juan Limez dijo:

    Tremenda Juana Bacallao…tuve el privilegio de verla en su intensa actuacion de Gato Tuerto..fue una gran experiencia la de intercambiar palabras en la que dio muestras de gran lucidez y de su carino por la Republica Dominicana…la musica fluye por la sangre de los cubanos y Juana Bacallao certifica esta condicion de los cubanos: musicos desde el nacimiento…

  • carlos esteban dijo:

    Es una suerte el contar con la presencia viva de Juana Bacallao, cuanta autenticidad de lo cubano, de lo popular, de lo espontaneo que nos caracteiza. Una vez mas demuestra que el querer hacer es lo que permite el que se logre. Considero es una gloria de Cuba y que la nueva generación tiene la posibilidad de disfrutar. Cuanto pesar con otras glorias que fueron desconocidas por nuestra juventud por simples caprichos. Larga vida y muchos exitos.

  • VICMAN dijo:

    La improvisación es para cualquier artista, la forma de demostrar el dominio de su arte, de su verdadero arte, TERRENO Y PRUEBA MUY DIFÍCIL, a consideración del llamado “Venerable”, juez supremo, filoso al juzgar. Y por el que esta cubana ha sido evaluada y valorada, con toda la carga de calidad única, de sus años. ¿compararla?. Podríamos hacerlo con “La Lupe”, con lo más similar, por así decir, pero……… olvídese usted y concluya…….ÚNICA Y EN SU TIERRA…..¡¡¡como profeta!!!.

  • susana rodriguez dijo:

    Es una suerte haberla disfrutado en méxico. ¡ que viva juana la cubana!

  • REYNALDO CORONA dijo:

    TUVE EL GUSTO DE CONOCERLA EN LA HABANA, CUBA EN UN RESTAURANTE, ME INPRECIONÓ SU PERSONALIDAD, QUE ARTISTA, LE DIJE QUE NOS VERIAMOS EN MÉXICO, PARA ENTREGARLE EL PREMIO “ARLEQUÍN”, CUANDO HIZO UN VIAJE A MONTERREY NOS ENTREVISTAMOS EN MÉXICO, LE HICE ENTREGA DE DICHO PREMIO, QUE HONOR TENERLA COMO UNA MAS DE MIS GALARDONADAS, QUE DIOS LA GUARDE Y LA CONSERVE, SALUDOS

  • Alejandra Dominguez dijo:

    Tuve el gusto de verla en el Rosalia de Castro este Abril 2015…una genia ..broche de oro para una nocge espectacular. …..gran artista y cautiva con su interpretación. ……mezcla se son …baile y hasta religión. .me encanto

  • Sant dijo:

    Mis respeto a esa grande de Cuba,esa que nunca nos abandono, esa que fue fiel a su publico, es como ella dice la estyrella se debe a su pueblo y asi la percibimos, gracias juna por tanta cubania,por tanto humor, por sacarnos las carcajas y las sonrrisas para ser mas feliz, gracias por tanto placer de verte y disfrutarla , gracias por estar ahi, un cubano mas que la admira con el corazon…..
    estamos a tiempo de hacerle un gran disco, piensen en eso a los que le toca, pero que su obra quede pàra nuevas generaciones de cubanos….
    un beso grande mi juana..

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