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Terapia con delfines entrenados mejora la vida de niños discapacitados en Cuba

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Javier González toca un delfín durante una sesión de terapia. Foto: Adalberto Roque/ AFP.

Javier González intenta tocar un delfín durante una sesión de terapia. Foto: Adalberto Roque/ AFP.

Javier González, un niño de 10 años que apenas ve y oye a causa de una parálisis cerebral, acude cada semana a jugar con los delfines Xinana y Coral, ejes de una terapia que ha mejorado su calidad de vida.

El mágico canto de Xinana y Coral —dos hembras de más de dos metros— recibe a los niños en el estanque del Acuario Nacional de Cuba, abriendo una sesión en la que los menores tocan, besan, lanzan pelotas y dan de comer a los delfines, bajo la batuta de los entrenadores Yenia Expósito y Adrián Calderón.

Los mamíferos marinos responden moviendo sus hocicos en señal de aprobación y sus aletas pectorales como si aplaudieran, o haciendo piruetas en el agua, lo que provoca las carcajadas de los seis niños que reciben la terapia, incluido Javier.

“Javier tenía mucha dificultad para caminar cuando llegó aquí y ahora camina, hace ejercicio”, explica a la AFP Amelia Vera, del equipo de Educación Ambiental del Acuario, situado a orillas del mar en La Habana.

“Estas terapias lo han ayudado muchísimo a mejorar en la motricidad gruesa, en la motricidad fina, en el aprendizaje, el lenguaje y en sus relaciones humanas”, dice Vera.

Los niños tienen distintas discapacidades, como autismo o síndrome de Down, y acuden al Acuario cada jueves desde hace cuatro años para recibir una sesión gratuita de “delfinoterapia”, o terapia con delfines entrenados, que dura 40 minutos.

Esas rutinas son parte de las “Terapias educativas ambientales asociadas con mamíferos marinos”, iniciadas en 1997, explica la vicedirectora del Acuario, María de los Ángeles Serrano.

No es un milagro

Serrano destaca que en total “400 niños con necesidades educativas especiales” han participado en estas terapias, que son un “complemento” de la enseñanza que reciben en sus escuelas especiales —hay 421 en la isla—, y les ayudan a mejorar su calidad de vida.

“Trabajamos la socialización, que los niños disfruten, que sean felices”, y también “con ejercicios psicomotores, que los ayudan a ganar mucho en fortaleza muscular”, agrega Serrano.

Pero “lo primero que decimos a los familiares es que esto no es un milagro (…) ni el Acuario es un centro de restauración neurológica“, advierte.

Con juegos y ejercicios, los expertos desarrollan habilidades en los niños, que logran compensar una incapacidad irreversible, como la de Javier, que pese a sus “apreciables avances”, nunca logrará caminar ni hablar como un niño sano, dice su maestra Dunia Baños.

El Acuario, que exhibe en sus peceras y estanques unos 2 mil 500 ejemplares de 300 especies marinas, incluidos ocho delfines entrenados, pone todo ese arsenal a disposición de las terapias.

“Esas terapias no sólo son con delfines, sino que incluyen a las tortugas, peces, lobos marinos, el agua, las piedras, la arena, el aire, el sol. Todo el entorno favorece hacer distintas actividades con los niños y su mejoría”, apunta Vera.

Surfeando con delfines

La terapia comienza en un aula del Acuario, donde Vera les habla a los niños sobre los delfines, les muestra láminas y les pide colorear una silueta del animal. Luego, los invita a jugar con ellos en el estaque.

“No es que el delfín cure, sencillamente es un estímulo para que el niño realice una actividad determinada”, explica Expósito, quien es entrenadora desde hace 18 años.

Las emociones en el estanque llegan a su clímax cuando Javier es montado por un entrenador en una tabla de surf y navega impulsado por Xinana y Coral.

Ambos delfines también son estrellas del espectáculo acuático que brinda el Acuario, que es visitado cada año por miles de cubanos y turistas.

Cada especialista tiene experiencias inolvidables que contar sobre los niños discapacitados. Yolanda Alfonso dice que vivió la más estremecedora mientras trabajaba con un niño parapléjico de 11 años.

“Un día, después de algunos años de entrenamiento, lo dejamos solito en la plataforma de los delfines y ese niño por sí mismo se paró y caminó por primera vez en su vida”, recuerda con emoción Alfonso, primera mujer en convertirse en entrenadora de delfines en Cuba y pionera de las terapias en el Acuario.

(Con información de AFP)

Terapia con delfines entrenados en el Acuario Nacional de Cuba. Foto: Adalberto Roque/ AFP.

Terapia con delfines entrenados en el Acuario Nacional de Cuba. Foto: Adalberto Roque/ AFP.

Terapia con delfines entrenados en el Acuario Nacional de Cuba. Foto: Adalberto Roque/ AFP.

Terapia con delfines entrenados en el Acuario Nacional de Cuba. Foto: Adalberto Roque/ AFP.

Proyecto de rehabilitación de niños discapacitados con múltiples enfermedades, como el síndrome de Down, autismo, trastornos motores, sordos y mudos. Foto: Adalberto Roque/ AFP.

Proyecto de rehabilitación de niños discapacitados con múltiples enfermedades, como el síndrome de Down, autismo, trastornos motores, sordos y mudos. Foto: Adalberto Roque/ AFP.

Proyecto de rehabilitación de niños discapacitados con múltiples enfermedades, como el síndrome de Down, autismo, trastornos motores, sordos y mudos. Foto: Adalberto Roque/ AFP.

Proyecto de rehabilitación de niños discapacitados con múltiples enfermedades, como el síndrome de Down, autismo, trastornos motores, sordos y mudos. Foto: Adalberto Roque/ AFP.

Proyecto de rehabilitación de niños discapacitados con múltiples enfermedades, como el síndrome de Down, autismo, trastornos motores, sordos y mudos. Foto: Adalberto Roque/ AFP.

Proyecto de rehabilitación de niños discapacitados con múltiples enfermedades, como el síndrome de Down, autismo, trastornos motores, sordos y mudos. Foto: Adalberto Roque/ AFP.

Proyecto de rehabilitación de niños discapacitados con múltiples enfermedades, como el síndrome de Down, autismo, trastornos motores, sordos y mudos. Foto: Adalberto Roque/ AFP.

Proyecto de rehabilitación de niños discapacitados con múltiples enfermedades, como el síndrome de Down, autismo, trastornos motores, sordos y mudos. Foto: Adalberto Roque/ AFP.

Proyecto de rehabilitación de niños discapacitados con múltiples enfermedades, como el síndrome de Down, autismo, trastornos motores, sordos y mudos. Foto: Adalberto Roque/ AFP.

Proyecto de rehabilitación de niños discapacitados con múltiples enfermedades, como el síndrome de Down, autismo, trastornos motores, sordos y mudos. Foto: Adalberto Roque/ AFP.

Terapia con delfines entrenados en el Acuario Nacional de Cuba. Foto: Adalberto Roque/ AFP.

Terapia con delfines entrenados en el Acuario Nacional de Cuba. Foto: Adalberto Roque/ AFP.

Proyecto de rehabilitación de niños discapacitados con múltiples enfermedades, como el síndrome de Down, autismo, trastornos motores, sordos y mudos. Foto: Adalberto Roque/ AFP.

Proyecto de rehabilitación de niños discapacitados con múltiples enfermedades, como el síndrome de Down, autismo, trastornos motores, sordos y mudos. Foto: Adalberto Roque/ AFP.

Terapia con delfines entrenados en el Acuario Nacional de Cuba. Foto: Adalberto Roque/ AFP.

Javier González durante una sesión de terapia con delfines entrenados en el Acuario Nacional de Cuba. Foto: Adalberto Roque/ AFP.

Proyecto de rehabilitación de niños discapacitados con múltiples enfermedades, como el síndrome de Down, autismo, trastornos motores, sordos y mudos. Foto: Adalberto Roque/ AFP.

Terapia con delfines entrenados en el Acuario Nacional de Cuba. Foto: Adalberto Roque/ AFP.

Proyecto de rehabilitación de niños discapacitados con múltiples enfermedades, como el síndrome de Down, autismo, trastornos motores, sordos y mudos. Foto: Adalberto Roque/ AFP.

Proyecto de rehabilitación de niños discapacitados con múltiples enfermedades, como el síndrome de Down, autismo, trastornos motores, sordos y mudos. Foto: Adalberto Roque/ AFP.

Se han publicado 22 comentarios



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  • Maria Elena dijo:

    !Que maravilla¡

  • ochin dijo:

    muy importante esta terapia, me alegro mucho que estos niños esten saliendo adelante

  • chela dijo:

    Hola,realmente fantastico, tengo un sobrinito sindrome de down y me encantaria que tuviera al menos la posibilidad de estar dos minutos con los delfines,me maravillaria ver su carita de felicidad,un saludo inmenso a esas personas que con su amor hacen que cada dia el mundo para estos niños sea maravilloso.

  • María Antonia dijo:

    La risa de un niño vale más, que todos los tesoros que puedan existir en el mundo.
    Felicito a estas personas por hacerles la vida tan grata a estos niños que tanto amor y cuidados necesitan.

  • RULY EL SPIRITUANO dijo:

    TENGO DOS NIÑAS SANAS,PERO ESTE ARTICULO ME HA SACADO LAS LAGRIMAS PARA AFUERA, QUE GRANDE ES MI PAIS,SU SISTEMA POLÍTICO Y POR SUPUESTO SUS GENTES,GRACIAS AL ACUARIO Y SUS ESPECIALISTAS POR SU GRAN ALTRUISMO,SIGAN ADELANTE,NO SE DESANIMEN POR NADA,ESOS NIÑOS LO MERECEN Y DESDE LO MÁS PROFUNDO DE SU CORAZONCITO SE LO AGRADECEN

  • Sylar dijo:

    super bello!!…

  • JesuCyrus dijo:

    exelente forma de utilizar a estas encantadoras criaturas para el beneficio de los niños, creo que deberian de abrir mas centros de estos, en lugar de “Delfinarios”, es una injusticia que atrapen delfines solo para crear un Show para entreter al turísmo!!

  • Jorgito dijo:

    Trabajo en el sector de la salud, no como medico sino como informatico y este artículo es muestra del magnifico trabajo que ha desarrollado y desarrolla cuba con estos niños con problemas, eso es muestra de lo grande que es la Revolucion, gracias CUBA

  • Morena dijo:

    Que iniciativa tan bella darle oportunidad a esos niños para que se rehabiliten,,,,,,,,,,,, esos corazones gozan de alegría y satisfaccion

  • yenly dijo:

    WHOW, Que bello que cosas como estas se realizen en nuestro país, para que estos niños puedad mejorar su calidad de vida y tengan una opción más para tener deseos de vivir al igual que sus padres, ya que todos queremos tener hijos saños, pero si la naturaleza nos otorgó ser una gran diversidad de seres humanos, pues ayudémosle y valorémosle, así como mis agradecimientos y felicitaciones para los profesionales del Acuario Nacional que efectúan esta milagrosa obra de infinito amor

  • YVS dijo:

    Muy linda la labor que realizan, de seguro los mismo niños se encargan de agradecerles con una sonrisa. Es maravilloso trabajar directamente con estos niños, nos llevamos siempre una carga de amor muy grande. Una felicitación a los trabajadores del acuario y tambien a los colaboradores del proyecto comunitario la GRANJITA FELIZ

    • Katinka Cervera dijo:

      Me urge llevar a Cuba a delfinoterapia a mi nieto. Por favor necesito informacion amplia costos de las terapias etc. Mi niño es autista

  • camarero dijo:

    es mejor aprovechar un animal en eso que hacerlo saltar y bailar por gusto… debería extenderse esa experiencia a otros lugares como cienfuegos por ejemplo que tiene un delfinario cerca de la ciudad… y no dudo que actividades así también sirvan para mantener mejor a un delfín en cautiverio…

  • Manuel dijo:

    Esta son las cosas que hay que ver, cuantos Padres no hay en el mundo que necesitan de esta terapia para sus hijo, estoy viendo estas imegenes y uno se conmueve de veradad, nuestro programa de salud tendra algunas dificultades, como es logico, ninguna obra es perfecta, pero si debemos pensar en el futuro, para que se extienda por todo el pais, lo encuentro muy bueno

  • esther teresa dijo:

    Bellísima iniciativa, a los niños debemos darles todas las posibilidades del mundo y si están discapacitados por determinadas patologías merecen más, todo amor y toda entrega los estimula y aprenden lo hermoso de la vida, felicidades a este gigantesco colectivo y a las familias que confiaron en ellos. Suerte a todos los admiro muy lindo el reportaje.

  • M.@ dijo:

    Divino proyecto.
    QUE HUMANIDAD.

    10-6-2015

  • Lis@ dijo:

    Me gustaría que a través de Cubadebate le llegara a esos entrenadores y a los profesores las felicitaciones por ese bello proyecto. Que bendición poder ver las sonrisas de todos esos niños.

  • Adelaida dijo:

    Realmente es digno de admiración este trabajo con los niños, y sé lo que disfrutan esos entrenadores y profesores con el avance aunque sea mínimo de cada uno de estos niños, soy graduada de Lic. en psicologia (2005) y mi tesis la realizé en el acuario nacional, y fue sobre este mismo tema: ¨Terapia con animales marinos con niños sindrome down¨ y les puedo asegurar que es genial esa experiancia, por desgracia por razones de cumplimineto del servicio social donde no pude seguir con este trabajo pues fui ubicada en otro centro laboral, pero las lagrimas realmente se te salen de los ojos dia tras dia en el trabajo con estos niños que merecen todas las oportunidades del mundo para que sus vidas sean cada dia un poquito mejor.
    Felicidades!!! Lo que hacen es sencillamente maravilloso.

  • Alexander Gomez Solano dijo:

    Soy trabajador del CITMA y tengo un niño Sindrome Down y me gustaria incluirlo en esta terapia Dios bendiga a todas las personas que de una forma u otra tienen que ver con este proyecto tan bello.Por favor enviarme la informacion a donde tengo que dirigirme o que tengo que hacer para insectar al niño en esta terapia.Solo pido que me ayuden o me den una pequeña pista para lograrlo.

  • Alexander Gomez Solano dijo:

    Me pueden dar un telefono a donde pueda llamar.Estoy muy interesado en esta terapia para mi niño por favor ayudarme

  • Zaidel dijo:

    Me parece muy importante la aplicación de estas terapias en niños con necesidades educativas especiales, estas personitas forman parte activa de nuestra sociedad y aunque algunas personas no reconozcan esto con la debida importancia otras lo hacemos e incluso nos sentimos atraídos por el trabajo que se realiza con estos niños…
    …sigan adelante con el proyecto que la vida los sabrá recompensar
    Gracias

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