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A cien años de la tragedia del Valbanera (+ Fotos y Video)

Por: Henry Delgado Manzor
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Pasajeros y tripulantes del Valbanera en el puente del buque.

Cien años se cumplen hoy del paso del "Huracán del Valbanera", el terrible meteoro que ocasionó la mayor tragedia marítima ocurrida en aguas cercanas a Cuba. El 9 de septiembre de 1919, un poderoso huracán al que se le estimaron sus vientos en 240km/h, atrapaba con su furia al trasatlántico español vapor Valbanera, cuando se dirigía a puerto habanero.

La muerte los atrapó en aguas al norte del occidente cubano, entre las provincias de Matanzas y La Habana. Los 388 pasajeros y sus 60 tripulantes perecieron ahogados.

El naufragio del Valbanera también es considerado, la mayor catástrofe naval en tiempos de paz para España. Unido a está historia, también está el hecho de que por primera vez se empleaba en Cuba la radiotelegrafía, para enviar un aviso de ciclón tropical durante una situación de este tipo, en tiempo real.

Oficiales del Valbanera, foto tomada en Nueva Orleans en 1916.

El Valbanera en el puerto de Santiago de Cuba, unas horas antes de su salida hacia La Habana.

Trayectoria del Huracan del Valbanera.

En video, la historia

Se han publicado 15 comentarios



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  • Squall dijo:

    Hay no se explica q el Barco no salio direcctamente desde España hacia La Habana sino q hizo escala en Santiago de Cuba y despues partio hacia la habana q fue donde paso la trajedia, deberian explicar mas como fue q paso

    • Mágico dijo:

      El itinerario del Valbanera en Cuba era Santiago y después La Habana, ya que en la ciudad oriental dejaba mercancía y pasajeros. Ante todo, hay que decir que el capitán era un hombre joven, con no mucha experiancia de navegación por estos mares. Además en aquella época no había tantos conocimientos sobre ciclones tropicales. En Santiago le aconsejaron a la tripulación que esperara el paso del ciclón en la bahía. Pero el capitán se negó, porque retrasaba el viaje, que culminaría el Nueva Orleans . A las altura de Matanzas un correo inglés adelantó al Valbanera y fue el último barco en entrar a la bahía de La Habana esa tarde. La nave española, que era mucho más lenta, llegó frente al puerto bajo los azotes del huracán. El capitan solicitó la entrada; pero se la negaron, porque ya estaban cerradas las operaciones a causa del mal tiempo, y no podía salir el práctico. Después de las malas noticias el capitán comunicó que trataría de sortear el vendaval dirigiéndose hacia Nueva Orleans. Fue lo peor que pudo hacer, pues navegaba por la misma ruta del torbellino. El Valbanera, que venía escorado hacia babor desde que salió de España, naufragó en una zona de baja profundidad, cerca de Cayo Hueso. Después fue localizado por la marina norteamericana, ya que la parte superior de uno de los mástiles quedó fuera del agua y se veía desde cierta distancia.

  • Barbanegra dijo:

    Cuentan que un pasajero que tenía pasaje hasta La Habana decidió desembarcar en Santiago de Cuba.
    Ese no estaba para morirse. Todavía no estaba cumplido.

    • m&m dijo:

      en santiago se bajo la mitad de los pasajeros, no solo uno

  • raulb dijo:

    Que artículo mas escueto, se podia a partir de investigaciones realizadas dar mas detalles sobre como fue que sucedieron los hechos, en la revista Buenos Dias se hizo referencia al hecho y se dieron mas detalles, sin duda un articulo en un medio digital se prestaba para mas información, por demás hecho poco conocido digo yo.

    • Mágico dijo:

      raulb, yo creo que usted tiene razón. Un escrito para contar sobre el naugragio del Valbanera debió ser mucho más amplio. Y también hay leyendas interesantísimas sobre el hecho que merecerían ser narradas. La prensa de la época, tanto en Cuba como en España, publicó gran cantidad de material alrededor de esta tragedia. De ahí pudo salir un artículo mucho más completo.

      • Garaicoa dijo:

        También conocido como 'Titanic de los pobres', el vapor Valbanera se hundió siete años después del famoso transatlático. En él murieron casi medio millar de emigrantes españoles. En el barco viajaban 1.142 pasajeros, pero casi 750 desembarcaron en una de las paradas anteriores al hundimiento. Durante años cubrió la línea regular España-Cuba. Las causas del hundimiento nunca fueron aclaradas, incluso hay dudas sobre el día del naufragio.

        Siete años después del naufragio del Titanic, el vapor Valbanera se hundió en los cayos de Florida, EE UU, con casi 500 emigrantes españoles a bordo, en una de las mayores catástrofes de la marina mercante española que permanece en el olvido. El naufragio del Valbanera, denominado el 'Titanic de los pobres', que durante años cubrió la línea regular España-Cuba, es uno de los capítulos más negros de la historia de la emigración española. El histórico buque, de la compañía Pinillos, Izquierdo y Compañía, que a principios del siglo XX trasladaba a miles de emigrantes españoles a América, se hundió sin dejar supervivientes, en circunstancias aún sin aclarar, entre el 9 y el 12 de septiembre de 1919. El pecio permanece en el fondo del mar en las arenas movedizas del Bajo de la Media Luna, a cuarenta millas al oeste de Cayo Hueso. Como tantos otros barcos, el vapor tenía el nombre de una virgen, en este caso la Virgen de Valvanera que se venera en La Rioja, aunque el buque fue bautizado como Valbanera (con b) por algún error. Mal presagio y misterioso desembarco de pasajeros Con la pérdida del ancla en el puerto de Santa Cruz de La Palma, Canarias (un negro presagio para los marineros) el Valbanera, al mando del capitán Ramón Martín Cordero, zarpó el 21 de agosto de 1919 rumbo a América con 1.142 pasajeros y 88 tripulantes. Tras haber hecho escala en San Juan de Puerto Rico, arribó el 5 de septiembre a Santiago de Cuba y, a partir de ese momento, comienza el misterio que envuelve este naufragio. Aunque la mayor parte del pasaje tenía billete para La Habana, la mayoría de pasajeros (742 pasajeros) decidió desembarcar en Santiago, lo que salvó sus vidas. Cuando el barco llegó a La Habana no pudo entrar en el puerto porque estaba cerrado debido a un potente huracán, por lo que el capitán del Valbanera puso rumbo a altamar para intentar capear el temporal. Pero desafortunadamente no lo logró. No hubo supervivientes. Los restos del barco no fueron localizados hasta el 19 de septiembre por el cazasubmarino de la Marina de los Estados Unidos USS C203 en Half Moon Shoal (Bajos de la Media Luna). A España, las noticias llegaron desde La Habana con cuentagotas y muchas veces de forma contradictoria. La mayoría de las víctimas eran canarias. Hipótesis sobre el hundimiento El experto español en siniestros marítimos Fernando José García Echegoyen lleva más de 25 años investigando sobre este naufragio, trabajo que ha recogido en su libro El misterio del Valbanera y en la página en internet naufragios.es. Desde 1992 dirige el Proyecto Valbanera, una iniciativa cultural con la que pretende rescatar del olvido este naufragio y recuperar con fines museísticos parte de los restos del transatlántico español. García Echegoyen ha dirigido tres expediciones, y en la primera de ellas en 1992 consiguió filmar y fotografiar los restos del Valbanera por primera vez desde su hundimiento en 1919. La última expedición, en 1996, fue financiada por la fundación Archivo de Indianos y algunos de los restos recuperados se exhiben en las instalaciones de la Fundación en Colombres (Asturias). Sobre las circunstancias del naufragio, la hipótesis que maneja García Echegoyen es que al no poder entrar en el puerto de La Habana, el Valbanera puso rumbo al Golfo de México pero el temporal lo abatió y acabó embarrancando en el Bajo de la Media Luna. En declaraciones efectuadas esta semana, García Echegoyen señaló que "el 90 % del pecio está enterrado en la arena" por lo que en las tres expediciones únicamente vieron "piezas estructurales del barco". No obstante, García Echegoyen resaltó que consiguieron sacar "dos portillos y la letra B de la palabra Valbanera". García Echegoyen también explicó que en 2005 pagó a un buzo para que volviera a echar un vistazo al barco y que al aletear en la zona de proa del pecio se levantó arena y apareció un plato de la vajilla del barco que es "un auténtico tesoro".

        El vapor naufragó a unas cien millas (185 kilómetros) del puerto que esperaba su atraque, desapareciendo con él 488 personas, la gran mayoría de ellos jóvenes naturales de los municipios grancanarios de Arucas, San Mateo, Valleseco, Valsequillo, Telde, Teror, Santa Brígida y Las Palmas de Gran Canaria, y algunos de ellos de la isla de Lanzarote.

        La exposición "Valbanera, 100 años en la memoria", que se puede visitar desde este 23 de julio hasta el próximo 18 de enero, hace un recorrido por el último viaje del navío con documentos y materiales hasta ahora inéditos y refleja las historias de la tripulación, los emigrantes y los polizones que iban a bordo.

        Tras su naufragio, el Valbanera quedó sepultado por un talud de arena y de sus restos no se pudo rescatar el cadáver de ninguna de las casi quinientas personas que perdieron la vida. El centenario del naufragio del barco se conmemorará durante el mes de octubre y la exposición "Valbanera, 100 años en la memoria" puede visitarse en el Museo Elder de la Ciencia y la Tecnología hasta el próximo 18 de enero de 2020, contemplándose la posibilidad de prorrogarla en el tiempo.

    • Revenge dijo:

      Parece que estan esperando a que se haga una serie en Netflix sobre el tema para despues criticarla y decir que no se enfatizó bien la situacion de opresion que vivia el pueblo en esa epoca etcetcetc.

  • Juan Carlos Subiaut Suárez dijo:

    Bien por Cubadebate y el autor, rememorando el centenario de la tragedia del Valbanera y de las más de 400 víctimas del naufragio. Pero la fecha es más que oportuna para recordar otro ciclón, con muchas menos víctimas, por suerte y gracias al esfuerzo mancomunado de la dirección del país, la defensa civil y la disciplina de la población, pero de mayor intensidad, furia y magnitud de destrozos, hace solo dos años y que abarcó, con insana violencia, casi todo el litoral noerte de nuestro país. No hay que nombrarlo, pues todos lo recordamos.
    Si me permite el editor y con el consentimiento del autor, quisiera adjuntar la crónica rememoratoria sobre el hecho que hizo JARL en el día de hoy, la cual dirigió al resto de los compañeros de trabajo:

    Recordemos hoy la dramática y durísima noche y madrugada del 9 al 10 de septiembre de 2017 cuando enfrentamos con decisión , sin saber con exactitud que iba a ocurrirr, que impacto íbamos a recibir, que peligros se cernirían sobre cada uno de nosotros, en fin como saldríamos de aquel fenómeno imprevisible y desconocido que fue el huracán Irma.
    Se puede – con todo derecho- pensar que los episodios adversos y trágicos no merecen ser recordados.
    Yo - también con mi derecho- pienso todo lo contrario. Y creo, con convicción de que en la memoria y en la historia están las claves motoras del presente y sobre todo del futuro
    Recordar los momentos, horas y días duros, difíciles, severos, siniestros, nos hace fuertes, nos da experiencia, nos blinda el carácter y nos permite conocer las fuerzas desconocidas, ocultas , que poseemos los seres humanos cuando nos decidimos a luchar.
    Como dejar de recorar y reconocer a tantos y tantos compañeros que esa noche lo dieron todo, como no recordar que esa noche de hace 2 años hubo muchas mujeres que compartieron el peligro lejos de sus hijos, familia, viviendas, propiedades.
    Esa noche hubo momentos dramáticos como el de la evacuación masiva de todos los turistas hacia las áreas de servicio o cuando los toldos gigantes fueron destrozados como cartón o cuando los sólidos y gruesos cristales del motoloby fueron literalmente explotados o como el momento decisivo cuando el hotel estuvo a punto de perder la cubierta. Quien sabe que habría ocurrido.
    Después vino el triste amanecer del domingo 10: la desolación, el desastre, la destrucción y el paisaje como el de Hiroshima o Nagasaki, eso fue lo que vimos aquel amanecer
    Sin embargo todo comenzó a cambiar y transformarse pocos minutos después: otro huracán se desencadeno y si bien un papel honroso y meritorio jugaron los que estuvieron antes y durante el impacto no menos titánica fue la labor de los que durante largos días se consagraron a las tareas de recuperar el hotel, algunos incluso permanecieron y nos acompañaron en ambas tareas.
    Esta mañana de hoy, 2 años después, cuando la vida nos concede el privilegio de apreciar y admirar todas las áreas del hotel intactas, la vegetación exuberante, la playa de maravilla, el ambiente sereno y transparente del entorno , la edificación sólida, los hombres y mujeres crecidos y forjados en la batalla de cada día, en instantes actuales y en momentos futuros en que nuevos retos y dificultades nos esperan o nos pueden someter a prueba, una vez mas solo podemos tener la profunda convicción de que sabremos confrontar cualquier tipo de desafío, que sabremos tener las capacidades y las fuerzas paras vencer cualquier dificultad por grande que pueda parecernos, y que la unidad, la cohesión , la confianza, la decisión irrevocable de lucha siempre serán la clave y el camino que nos conducirán a la victoria .

    • SrtaMena dijo:

      Siii. Recuerdo bien ese día, pues eran los 15 añitos de mi hermana. Pero también además del Firma hay q rememorar al Ike q dejo tantos destrozos o más q el anterior mencionado. No recuerdo bien la fecha pues . taba pequeña cuando paso el Ike por Cuba, ni tan siquiera recuerdo cual fue el recorrido pro también es valida la aclaración

      Pienso q es un artículo algo pobre. Adoro la historia no contada del país cono estas. Nunca había escuchado sobre este suceso como muchos otros q ignoro y seguiré ignorando por razones ajenas ya a mi voluntad. Creo q debian haber imvestugado mas sobre los archivos o cosas asi para aportar mucho mas.
      Gracias x publicar

  • plaff dijo:

    Lamentable tragedia, también hoy a 11 años de su paso, amaneció la Ciudad de Banes en la Provincia de Holguín totalmente desolada por el paso del IKE, toda la zona norte de la provincia de Holguín desde el 8 de septiembre hasta el 1 de octubre sufrimos de manera abrumadora el paso de este terrible huracán, pasando y luego intentándonos recuperar, fue terrible en verdad..

  • Guillermo dijo:

    Mi abuelo y su hermano vinieron en ese barco a Cuba, ellos procedian de La Gomera en Islas Canarias, dice mi abuelo que al ver a Santiago de cuba se enamoro y decidio bajarse, no pensando igual el hermano que decidio seguir a La Habana y fallecio en el tragico suceso. Mi abuelo siempre nos conto esta historia y en lo que a mi respecta vivo orgulloso de mi abuelo

  • Chucho dijo:

    gracias al azar, los bisabuelos de mi esposa se bajaron en Santiago de Cuba, ese cuento lo conosco desde hace muchos años, ellos se sentían bendecidos

  • Henry Delgado dijo:

    Este artículo no era para este medio, solo que ellos lo compartieron y se lo agradezco. La intensión era recordar la fecha. De todas formas si estas interesado en saber más, te dejo este trabajo publicado por Juventud Rebelde, aunque hay datos que se deben rectificar
    http://www.juventudrebelde.cu/cuba/2014-07-22/el-misterio-del-naufragio-del-valbanera

  • Mayra dijo:

    Nunca visto

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