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Agujeros en el cielo

Publicado en: Ráfaga 340
En este artículo: Agua, Meteorología, NASA
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Foto lograda el 26 de diciembre de 2018 en Naples, Italia.

El «skypunch» o «agujero fallstreak» es un orificio generalmente circular (a veces lineal) que puede presentarse en nubes Altocumulus, Cirrocumulus y rara vez en Stratocumulus.

El agua se congela a 0 °C, pero cuando tiene muy pocas impurezas (partículas de polvo, esporas, etc.) puede estar a temperaturas por debajo de 0 °C y aún permanecer líquida, un proceso conocido como sobreenfriamiento.

Los altocúmulos están constituidos principalmente por gotas de agua sobreenfriadas, a una temperatura aproximada de -15 grados, y según la NASA, estas desempeñan un papel clave en la aparición de los agujeros fallstreak.

Cuando los aviones vuelan a través de las nubes ricas en gotas de agua sobreenfriadas producen estelas aerodinámicas. El aire se expande y se enfría a medida que fluye alrededor de las puntas de las hélices o sobre las alas. Los cristales de hielo que se forman absorben las gotas de agua cercanas, y como estos son relativamente pesados, tienden a hundirse. Ello desencadena algo de nieve o lluvia, lo cual provoca brechas en la capa nubosa.

De acuerdo con un artículo publicado en la revista Science en 2011, los curiosos agujeros «se han observado durante más de 50 años, pero los mecanismos de formación, desarrollo, duración y, por lo tanto, la magnitud de su efecto, se han ignorado en gran medida. Los orificios se han asociado con la siembra involuntaria de nubes con partículas de hielo generadas por aeronaves (…) Las simulaciones de modelos indican que el crecimiento de las partículas de hielo puede promover movimientos verticales con una duración de 1 hora o más, un proceso que expande los agujeros y canales en las nubes. Los efectos globales son mínimos, pero regionalmente, cerca de los principales aeropuertos, se puede inducir una precipitación adicional.»

Esta imagen fue obtenida el 29 de diciembre de 2015 mediante el Espectrorradiómetro de Imágenes de Resolución Moderada (MODIS) del satélite Terra. Varios agujeros fallstreak se observan sobre Luisiana y Misisipí. El que ven en la esquina superior derecha se conoce como «nube canal», de forma alargada.

Ese mismo día, una usuaria de Twitter colgó una impresionante fotografía, tomada en el estado norteamericano de Alabama:

Foto:: @rebeccagduncan, Twitter.

La aparición de estos agujeros en el cielo no es muy frecuente. Aunque los meteorólogos explicaron las causas de su formación hace décadas, algunas personas se inquietan al mirarlos y se aventuran en lanzar teorías ufológicas, quizá por confundir la forma redondeada con la de un platillo volador, o identificar el vacío en la capa de nube con el espacio dejado por una nave nodriza. En tal sentido, la NASA ha explicado que se trata de un fenómeno meteorológico.

A este rasgo complementario de los altocúmulos, cirrocúmulos y estratocúmulos se le denomina «cavum».

Otro skypunch observado en Alabama, Estados Unidos, el 29 de diciembre de 2015. Foto: @oboyd, Twitter

En Winona, Minnesota, el primero de noviembre de 2014. Foto: Jay Burros.

En Ann Arbor, Michigan, el 14 de noviembre de 2016.

Cerca de Linz, Austria, el 17 de agosto de 2008. Foto: H. Raab.

En Borso del Grappa, Italia, el 19 de marzo de 2019.

 

Fuentes consultadas:
– Hole-punch clouds over the Southeast, NASA, 2015
– Punching Holes in the Sky, NASA, 2011
– International Cloud Atlas, WMO, 2017 Edition
– Formation and Spread of Aircraft-Induced Holes in Clouds, Science Magazine, 2011
– Photos: Striking fallstreak clouds punch holes through Southern skies, The Washington Post, 2015
– Skypunch o agujero en las nubes, Misterios Meteorológicos, 2016

Se han publicado 13 comentarios



Este sitio se reserva el derecho de la publicación de los comentarios. No se harán visibles aquellos que sean denigrantes, ofensivos, difamatorios, que estén fuera de contexto o atenten contra la dignidad de una persona o grupo social. Recomendamos brevedad en sus planteamientos.

  • Ricardo dijo:

    Real mente no teni conocimiento de estos agujeros en el cielo estoy sorprendido agadesco la publicacion

  • Rodolfo Crespo dijo:

    Ernesto
    Muy buenas te escribo desde España. Por favor, pudieras actualizarnos la situación del fenómeno conocido por El Niño, tu que nos tienes acostumbrado a mantenernos informado sobre el tema.
    Gracias, saludos
    rodohc21@gmail.com

    • Danier Ernesto González dijo:

      Un saludo, Rodolfo. El Niño es débil en estos momentos, y así pudiera continuar durante el verano boreal.

  • Jose R Oro dijo:

    Interesantisimo articulo del destacado cientifico y periodista cubano Danier Ernesto González. Su labor en explicarnos a todos las cuestiones del tiempo y el clima son realmente valiosas en estos momentos en que cada vez se adquiere mas conciencia de los cambios climaticos y de su impacto en el presente y futuro de la humanidad.

  • carmen dijo:

    Impresionantes fotografias, muy lindo ese cielo pero da espanto

  • Mi mismo dijo:

    WOW que interesante! Verdad que las bellezas naturales que nos brinda la Madre Naturaleza son inigualables.

  • Daikel dijo:

    Muy bonito fenómeno y casual que las primeras imágenes se tomaron el día de mi cumpleaños

  • ROXY LA 10SA dijo:

    HOLA, ME GUSTARIA QUE EN ESTE ESPACIO SE ABORDARA EL TEMA DE LOS UFO UN TEMA DEL CUAL E SIDO MUY APASIONADA DESDE QUE ERA MUY PEQUÑA, TAMBIEN ME GUSTARIA QUE NOS MUESTREN IMAGENES ´´REALES´´ DE UFO, GRACIAS.

    OJALA DANIER ME DIERA RESPUESTA.

    • Danier Ernesto González dijo:

      Buenas tardes. En esta columna solamente publicamos sobre huracanes, tormentas, frentes fríos y otros fenómenos meteorológicos. También nos acercamos a eventos climáticos, como el ENOS.

  • Mireilys Rollán dijo:

    SIN PALABRAS, GRACIAS POR ESTÁS BELLEZAS TAN IMPRESIONANTES

    • yad dijo:

      si que lindas y es tambien mi cumpleaños el 26 de dic.

  • JoséRenee dijo:

    Interesante artículo, como siempre el autor «sacando» lo mejor. Saludos.

  • Gisela Caballero Velázquez dijo:

    Muy interesante los fenómenos naturales que desconocemos y gracias a este talentoso joven llega a nosotros

Se han publicado 13 comentarios



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Danier Ernesto González

Danier Ernesto González

Meteorólogo del municipio holguinero de Gibara.

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