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Catherine Ibarguen: “persistencia y disciplina son mi fórmula de éxito”

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Catherine Ibarguen Mena. Colombiana campeona y recordista panamericana.

Entrevista a Catherine Ibarguen Mena. Colombiana campeona y recordista panamericana; bronce mundial de Daegu 2011 y líder del ranking 2012 de triple salto con 14.95m.

En el top de temporada del salto triple mundial se erige, nuevamente, Catherine Ibarguen Mena. Por segundo año consecutivo la colombiana anda a la cabeza de la lista mundial; ya en 2011 había compartido los honores con la cubana Yargelis Savigne (ambas con 14.99m). Esa fue la primera vez que un atleta colombiano conquistaba la cumbre mundial de modalidad atlética alguna.

Ibarguen, dueña de un impresionante 14.95, comanda la incipiente temporada de 2012 y se prepara de cara a unos Juegos Olímpicos en los que buscará materializar los resultados que le han convertido en solo un par de años en una de las más serias aspirantes para ceñirse la corona en la cita londinense.

P: ¿Por qué ser deportista?

Catherine: El deporte fue para mí un medio de salida… que te ayuda a crecer como persona y que aporta experiencias magnificas como lo son la oportunidad de conocer a muchas personas y países, también de nutrirse de todos los aspectos positivos que siempre aporta la práctica del deporte.

Recuerdo que me inspiró mucho el hecho de que gracias al deporte pude hacer mi primer viaje a la capital Bogotá (risas). Hoy en día lo que me anima a diario es mi familia, también el orgullo de representar a mi país y, por supuesto, mi entrenador.

P: En sus inicios desandaba las pistas y hasta llegó a tener marcas de nivel en el salto de altura (1.93) y en el heptalón (5742 puntos). Entonces, ¿por qué la decisión de hacer solo el triple?

Catherine: En efecto, mis primeros pasos en el atletismo empezaron en la velocidad, después salto largo, luego me especializo en el salto alto en el cual me fue bien. También simultáneamente competía en el salto triple pero como una forma de hacer puntos para mi departamento.

Ahora, la decisión de hacer solo triple llega por iniciativa de mi entrenador Ubaldo Duany, y con esta idea empezamos a trabajar y a mejorar significativamente.
(Ver las mejores marcas en cada uno de los eventos. Tabla 1)

P: Cuba y sus entrenadores han sido un referente en su carrera ya que han jugado un papel importante en tu formación. ¿Qué nos puede decir al respecto?

Catherine: Sí, mi formación se la debo en gran parte a esos excelentes entrenadores que han llegado a mi país y han puesto en mí el desarrollo de su sabiduría en cuanto a la práctica de este deporte…

He tenido el placer de pasar por “las manos” de entrenadores cubanos como Luis Alfaro y Regla Sandrino; ellos dos me entrenaban en la prueba de salto alto. También mi actual entrenador, Ubaldo Duany, el cual me prepara en la modalidad del triple salto.

P: ¿Cómo ha incidido este vínculo en su formación como atleta y como persona?

Catherine: De verdad que han influido de una forma increíble. Hasta el punto que puedo decirte que Regla Sandrino es mi madre… si hoy he llegado hasta aquí es gracias a ella porque siempre me enseño a luchar hasta el fin…

Y ahora tengo otro padre Ubaldo Duany, ya que es esa persona que siempre esta hay no solo como entrenador sino como amigo, padre, psicólogo… hemos hecho un gran equipo… Cada uno de ellos es especial y han contribuido directamente a mi formación personal y profesional.

P: ¿Qué efecto ha surtido sobre usted la competitividad que existe en nuestra área, representada, sobre todo, en las figuras de las saltadoras cubanas y las brasileñas?

Catherine: Yo admiro mucho a estas atletas que han sido capaces de elevar el nivel del área de saltos en Latinoamérica. Ellas son un gran y me motivan a diario para seguir superándome.

P: Es impresionante el nivel que ha alcanzado en los últimos tiempos; al punto de que los diez mejores resultados de su carrera han llegado entre Mayo de 2011 y la actualidad. ¿Cuál es la fórmula?

Catherine: Es algo sencillo: la persistencia y la disciplina.

(Al final de este trabajo se muestran las estadísticas de los diez mejores saltos de su carrera; todos hechos entre 2011 y 2012)

P: Hoy es primera del ranking en la temporada y ciertamente se le ve muy fuerte este año. ¿Cómo se ve Catherine de cara a los Juegos Olímpicos?

Catherine: Estoy entrenado muy fuerte pero cada competencia hay que enfrentarla en el momento que llegue. Ya veremos qué pasa cuando en agosto.

P: Llegar hasta los 15 metros. ¿Es un reto, un propósito, un sueño o un objetivo inmediato?

Catherine: Es un reto; también un objetivo. Es un sueño y el más grande de los anhelos… Significa superar mis mejores marcas y para eso es que entrenamos a diario, para buscar ser cada día mejor…

P:El atletismo de su país, Colombia, vive un gran momento. ¿A qué le atribuye este desarrollo?

Catherine: El atletismo colombiano está pasando por el mejor de sus momentos… Ello se debe al apoyo de cada una de las entidades deportivas y también a la dedicación de cada uno de nosotros (los atletas) que, de paso hemos encontrado todo el respaldo técnico ya que contamos con un excelente equipo de entrenadores.

(Representado en figuras como Rafit Rodríguez, varios marchistas y la propia Catherine que prestigian a Colombia en arenas internacionales del máximo nivel; esto marca un hito y da muestras del desarrollo alcanzado por esta tierra en el deporte ya que con anterioridad solo Ximena Restrepo (bronce olímpico) había sobresalido internacionalmente.)

P: Una situación: Imagina que tiene a su cargo la decisión de escoger tres mujeres saltadoras de triple para otorgarle un reconocimiento. ¿Cuál sería su selección? (pueden estar o no en activo)

Catherine: Mabel Gay, Yargelis Savigne y Yamile Aldama.
Las escojo porque son ejemplares; como deportistas y como personas…

P: ¿Cómo es Catherine?

Catherine: Te lo resumiré en tres palabras… luchadora, persistente y amigable.

P: Mabel Gay ha tenido palabras para con usted en la entrevista que nos ha concedido hace algunas jornadas. Sabemos que entre ustedes hay excelentes lazos de amistad. ¿Algún mensaje?

Catherine: Mabel es una magnifica persona… la he admirado desde que la conocí por su sencillez y por ser una persona de gran bondad y amabilidad. Todo esto sin demeritar lo excelente que es como atleta.

Tanto para ella, como para todos los atletas cubanos quisiera dejarles el mensaje que nunca dejen de soñar y que luchen cada día por cada uno de sus objetivos.

P: Ha sido un privilegio poder contar con sus declaraciones. Muchas Gracias y muchos éxitos en lo que resta de temporada.

Catherine: Gracias a ustedes, ha sido un gusto; siempre a la orden.

Las mejores marcas de Catherine por Evento

Disciplina Marca Detalles

200 m 24.96 San Germán, 4 Dic 2009
800 m 02:41.5 San Germán, 4 Dic 2010
100 m/v 14.09 Mayagüez, 19 Feb 2011
Salto de altura 1.93 (NR) Cali, 22 Jul 2005
Salto de Longitud 6.63A (NR) Guadalajara, 26 Oct 2011
6.63 Ponce, 12 Mayo de 2012
Triple Salto 14.99A (AR) Bogotá , 13 Ago 2011
Impulsión de la Bala 13.71A Medellín, 29 Mar 2008
Lanzamiento de Jabalina 44.81 San Germán, 5 Dic 2009
Heptalon 5742 San Germán, 5 Dic 2010

Progresión en el triple salto

2002 13.38A Bogotá 30 Jun
2003 13.23A Bogotá 24 May
2004 13.64A Bogotá 3 Dec
2005 13.66A Bogotá 2 Jul
2006 13.98Aw Bogotá 16 Jul
2006 13.91A Tunja 29 Sep
2007 12.66A Medellín 5 May
2008 13.79A Bogotá 19 Jul
2009 13.96A Sucre 24 Nov
2010 14.29 San Fernando 5 Jun
2011 14.99A Bogotá 13 Aug
2012 14.95A Medellín 28 Apr

Los diez mejores resultados de su carrera en triple salto:

14.99A Bogotá 13 Aug 2011
14.95A Medellín 28 Apr 2012
14.92A Guadalajara 28 Oct 2011
14.84 Daegu 1 Sep 2011
14.83 Stockholm 29 Jul 2011
14.73 Baie Mahault 1 May 2012
14.66 Castres 19 Jul 2011
14.59 São Paulo 22 May 2011
14.59 Lapinlahti 24 Jul 2011
14.52 Daegu 30 Aug 2011

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