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Un gusano que “come” plástico podría ser clave para combatir la contaminación

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Algunos científicos descubrieron que una oruga utilizada como cebo para pescar puede ser la clave para degradar los plásticos. Foto: César Hernández/ CSIC/ Getty Images.

Algunos científicos descubrieron que una oruga utilizada como cebo para pescar puede ser la clave para degradar los plásticos. Foto: César Hernández/ CSIC/ Getty Images.

En Europa, algunos investigadores descubrieron que las larvas de un insecto común tienen la inusual capacidad de digerir plástico. Este descubrimiento podría conducir a avances biotecnológicos que contribuyan a reducir la continua acumulación de uno de los contaminantes más resistentes del mundo.

El descubrimiento consiste en que el gusano de la polilla de la cera, una oruga utilizada en la pesca como cebo —y cuyo nombre se debe a que acostumbra alimentarse de cera de abeja—, es capaz de degradar los enlaces químicos del polietileno, un polímero sintético y plástico de amplia producción que se emplea en empaques, bolsas y otros materiales de uso cotidiano.

Federica Bertocchini, una científica del Consejo Superior de Investigaciones Científicas de España, descubrió por casualidad la habilidad de este insecto hace varios años.

Bertocchini es una apicultora aficionada; en cierta ocasión desprendió varios gusanos de sus colmenas y los tenía en una bolsa de plástico, y más tarde se dio cuenta que los gusanos habían masticado las bolsas para hacer agujeros. Percatándose de las implicaciones de este hecho, la científica se puso en contacto con algunos colegas de la Universidad de Cambridge, Paolo Bombelli y Christopher J. Howe.

El grupo publicó esta semana un artículo en la revista científica Current Biology donde se explica con exactitud cómo descubrieron las características que permiten a los gusanos degradar el plástico.

Howe explicó en una entrevista que se concentraron en determinar si los gusanos, que son la larva de la polilla de la cera y se crían comercialmente para uso de los pescadores, en realidad rompían los enlaces químicos del plástico y no solo masticaban el material para hacerlo pedazos.

Para abordar esta cuestión, los investigadores aplicaron un método que Howe designó con el delicado término “gusano homogeneizado”. Los científicos molieron las larvas en una licuadora y esparcieron la pasta resultante sobre el plástico. Este experimento demostró que los insectos en efecto contenían alguna sustancia química, o una combinación de varias de ellas, que producía la degradación del plástico.

“Creemos que interviene alguna enzima”, señaló Howe. “No sabemos si en realidad la producen los gusanos o las bacterias que se encuentran en sus órganos digestivos”.

Esa misteriosa enzima (o conjunto de enzimas) rompe la larga cadena de átomos de carbono que constituye el núcleo del plástico en moléculas más pequeñas, explicó Howe. Aunque los investigadores todavía no saben con certeza qué son esas moléculas más pequeñas, es probable que sea más fácil reciclar y reutilizar estas moléculas que el plástico del que provienen.

Ahora los científicos comenzarán a aislar elementos individuales a partir de extractos de los gusanos, para tratar de identificar la sustancia química que rompe los enlaces del plástico. Si logran aislar esa enzima, entonces quizás sea posible obtener el gen que la codifica para insertarlo en una bacteria, lo cual sería mucho más sencillo que cultivar los gusanos. El objetivo es poder utilizar esa bacteria como base para un proceso biotecnológico, afirmó Howe.

Sin embargo, advirtió que tomará varios años lograr que el descubrimiento inicial culmine en un resultado de estas dimensiones.

“Claro que no es posible que en unos seis meses resolvamos el problema del plástico en todo el mundo”, explicó. “No es mi intención que sus lectores piensen que en unos cuantos meses podrán desechar sus bolsas de plástico sin preocupación alguna”.

(Tomado del The New York Times)

Se han publicado 9 comentarios



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  • CRISTIANO RONALDO dijo:

    que bien y los humanos podremos comer tambien eso …..es una pregunta okay y dejen la burlita

    • María la jabá dijo:

      En países asiáticos se consumen mucho los insectos, fritos o secos, en cualquier timbiriche de la calle los venden, tienen gran aceptación por su alto contenido proteico ( mejor no doy ideas !!!) y muchos países árabes de zonas desérticas también los consumen. Pasando al tema en concreto de éste insecto, lo que me preocupa es que se disperse de tal forma está enzima o condición que tiene de degradar plástico y termine cayéndosenos encima la casa, como quien dice. En la actualidad vivimos en un mundo desarrollado básicamente a partir de los sintéticos, desde una prótesis de cadera hasta un catéter para el corazón, implantes mamarios, biberones, teléfonos, zapatos, persianas en las ventanas. Imagínese un partido de fútbol que el esférico se disuelva en la nada. Película de Keanu Reeves, Ultimátum a la Tierra.
      Saludos.

    • luna dijo:

      Caramba cristi-ano qué pregunta!

  • Martin dijo:

    Los gusanos de aquí solo comen papel verde

  • Riquimbili dijo:

    Vamos a ver si no se les ocurre criar o reproducir dichos animalitos con el objetivo de que se encarguen del daño que creamos los humanos y después nos coman la licuadora, el mueble del Panda, la lavadora y todos los equipos electrodomésticos, así pasó con el hurón, lo trajeron para combatir ratas y ahora son socios y además una plaga, así una señora introdujo el marabú como planta hornamental y ahora se ha cogido a Cuba, vamos a ver el resultado dentro de varios años, guarden este comentario con fecha para que después se acuerden cuando lo dije.
    Salu2

  • Luna dijo:

    Y cómo controlarán a dicho gusano para que se coma solamente lo deseado y no invada cual comején todo lo plástico?.

    • Cuco dijo:

      Facilito. Le llenan los matules a reventar, le pagan el pasaje y lo montan en el fly. Cuando llegue a Cuba, ya se encarga la familia de disecarlo.

  • Martinela dijo:

    Ay, si parece que ya lo tenemos aquí…¿se habrán comido las jabitas plásticas en las tiendas?

  • Edwin Maldonado dijo:

    Las múltiples maneras de como hoy en día en que los científicos se han encargado de inventar, nuevas formas para preservar nuestro medio ambiente y al mismo tiempo que lo cuidan y protegen de tanta contaminación es impresionante. Para lo cual han descubierto larvas de un insecto común que tienen la inusual capacidad La misma que capaz de degradar los enlaces químicos del polietileno, un polímero sintético y plástico de amplia producción que se emplea en empaques, bolsas y otros materiales de uso cotidiano. Este descubrimiento podría conducir a avances biotecnológicos que contribuyan a reducir la acumulación de uno de los contaminantes más resistentes del mundo. Con el único objetivo de utilizar esta bacteria como base para un proceso biotecnológico. En el siguiente enlace podrán encontrar maneras exactas de cómo realizar estos proyectos y como serían los resultados al ser creados http://www.ups.edu.ec/biotecnologia-cuenca Saludos Cordiales

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