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Omar Linares: ¡Qué clase de Niño!

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Omar_Linares“Yo lo ubicaría como el mejor pelotero”. Luis Giraldo Casanova.

Cuando saltaba a la grama de cualquier estadio cubano y extrafronteras, los ojos iban hacia él, cual relampagueante centella en pleno crepúsculo. Desde muy joven su vida dejó de ser propia para convertirse en parte indiscutible de la sana farándula beisbolera de su país, hasta alcanzar la cima. Los niños les seguían la pista, querían ser como él. Los jóvenes envidiaban con cariño sus cualidades, los mayores colmaban los estadios para verlo jugar y los ancianos se refugiaban en los “viejos tiempos”, los de Dihigo, Torriente, Roberto Ortiz o el mismísimo Miñoso. A nadie fue indiferente aquel muchachito que un buen día llegó a la vida con sangre beisbolera.

Desaparecido el profesionalismo en 1962, con la llegada de las Series Nacionales, hemos tenido una cantera inagotable de jugadores insignes: en Marrero y Camilo Pascual se inspiraron Vinent, Changa, Huelga, Pedro Luis Lazo; de Fermín Guerra y Rafael Noble lo hicieron Juanito Castro, Albertico Martínez, Medina, Pestano. De Ángel Scull y Edmundo Amorós brotarían Casanova, Víctor Mesa, Capiró y tantos otros. Y en la antesala los antiguos recuerdan al almendarista Héctor Rodríguez, Trigoura, Blandino, Urbano, Cheíto Rodríguez…

Así sucesivamente, hasta llegar a uno de los jugadores inmarcesibles del béisbol cubano, quizás quien más haya brillado en nuestras autóctonas Series Nacionales. Omar Linares Izquierdo nació de Panchita y Fidel, el 23 de octubre de 1967, en San Juan y Martínez, una tierra tabacalera de excelencia. Con apenas quince años, aquel muchacho de apellido ilustre, dio sus primeros pasos en la pelota organizada cubana. Así lo recordaría su padre, el inolvidable zurdo Fidel Linares:

Siempre fue un muchacho inquieto, muy inquieto en el juego con los muchachos. La madre tenía que estarlo buscando, se perdía por ahí. Una vez les dije que iba a llevarlos al río para que aprendieran a nadar y cuando lo hice, ya sabían hacerlo, me pasaron por el lado nadando. Les dije: –¿Pero dónde ustedes aprendieron a nadar? Y me dijeron: –Aquí mismo, en el arroyito que está por aquí.[1]

Un día inquirí sobre la correlación filial Fidel-Omar-Juan Carlos, y cual niño que acaricia un preciado tesoro, confesó:

Para mí la pelota es lo máximo, porque en primer lugar he logrado mantenerme como fue mi papá, con la disciplina y la dedicación con la que él jugó. Pienso que mi hermano y yo hemos logrado eso y él se sentía muy contento con nuestros resultados deportivos, con las responsabilidades que nosotros hemos sabido llevar a cabo en nuestras carreras.[2]

Un bateador excepcional como Ted Williams, tiene garantizado su paso a la posteridad. Fildeadores al estilo de Brooks Robinson en las Mayores, Willie Miranda en la Liga Profesional Cubana, o el industrialista Germán Mesa, es un cheque al portador. Si ese jugador es veloz y batea bien, puede darse el lujo de tener imperfecciones o, con inteligencia, suplir problemas técnicos. Si reúne varios requisitos -aunque esté limitado en otros-, puede destacarse.

Ahora bien, si usted tiene delante a quien batea por encima de los .400 en seis temporadas nacionales e infinidad de internacionales, defiende con maestría y de desplazamientos felinos, posee un brazo poderoso, capaz de hacer outs en territorios vedados a muchos, que puede tocar la bola y volar hacia primera, es rapidísimo en el corrido del cuadro, donde alcanza bases extras sistemáticamente; disfruta de buena inteligencia y es capaz de llevar la esférica hasta los 500 pies de home con bate de madera, entonces solo puede tener un nombre: Omar, conocido dentro y fuera de Cuba como El Niño Linares.

Lo conocí por la gran figura que fue su padre en el béisbol. La primera vez que lo vi fue en unas pruebas que estábamos haciendo de home a primera, ya él había incursionado en el equipo. Recuerdo que en esa prueba yo le dije que decían que era muy veloz y que el más rápido allí era yo, y lo reté para probarlo. No me contestó nada, pero cuando le tocó hizo la prueba y marcó 3,8 o 3,9 de home a primera. Cuando vi ese tiempo me pregunté cómo ese muchachito era tan rápido. Desde que lo vi pensé que tenía un gran futuro, porque el factor velocidad es determinante y tenía esa virtud.[3]

Muchacho aún, el creativo Bobby Salamanca lo bautizó como El Niño Linares, quien pronto sería asediado por los scouts de todas las organizaciones profesionales, en especial por las Grandes Ligas norteamericanas. Se escuchaban cifras imponentes, llegó a hablarse de cuarenta millones, y más. A todos nos hubiera alegrado verlo en el máximo nivel, pero las condiciones no estaban creadas, y optó por continuar en su país.

La primera oferta que recibí fue en 1982, si mal no recuerdo, hace mucho tiempo de eso. Me ofrecieron jugar en Grandes Ligas, pero no recuerdo nada del precio, creo que se lo dijeron a Pineda. Todos los años ofrecían mucho. Recuerdo que en Atlanta, en los Juegos Olímpicos, me querían dar veintiséis millones por jugar cuatro años. Anteriormente, en varias ocasiones, me habían ofrecido cheques en blanco, ofertas de un millón solo por firmar, todas esas cosas (…) Con el dinero hubiera tenido todo lo material, pero no hubiera tenido lo que tengo ahora.[4]

En más de quince años con la Selección Nacional, conquistó todos los títulos que otorga la Federación Internacional de Béisbol (IBAF). En ellos se incluyen dos medallas de oro olímpicas (Barcelona 1992 y Atlanta 1996) y una de plata en los Juegos de la XXVII Olimpiada, celebrados en la ciudad australiana de Sydney, en septiembre del 2000.

Por su trayectoria deportiva y calidad extraclase, fue seleccionado en varias ocasiones El Deportista del Año en Cuba, y electo entre los Diez Más Destacados del Siglo XX. Semejante aval pocos pueden lucirlo, es reconocido a escala mundial.

Para que se tenga una idea de su talla y prestigio como pelotero, reseñamos lo expresado por Robin Ventura, la famosa tercera base de los Medias Blancas de Chicago en el béisbol de las Grandes Ligas, cuando un entrevistador lo calificó como el mejor antesalista del  mundo. Ventura, quien jugó en el equipo de los Estados Unidos frente al de Cuba cuando era amateur y entonces conoció a Omar dijo: ‘Considero que en estos momentos ningún antesalista sobresale tanto como yo en Grandes Ligas. Pero no me considero el mejor del mundo. El mejor lo es el cubano Omar Linares, que batea, fildea y corre más que yo. Si lo duda, le sugiero que viaje a Cuba para que lo compruebe’. Buen espíritu de Ventura en el deporte y justa valoración de Omar, el Señor Linares.[5]

Era una garantía para cualquier director tener en la alineación a un hombre como Omar, quien jamás fue expulsado del terreno, como tampoco sucedió con Fidel ni Juan Carlos, el hermano, otro que bien bailó en el béisbol vueltabajero y de toda Cuba, aunque se haya desarrollado a la sombra de Omar.

Fue tan grande la carrera de El Niño, que arrastra mitos convertidos en leyendas. Algún día la gente recordará que hubo muchos buenos y, entre todos, elegirá a Omar, como sucede con Martín Dihigo, a quien pocos de los que hoy viven pudieron observar en el terreno, por la edad y la escasez de medios de comunicación. Así se forman los mitos, y él es uno de ellos, como Casanova, a quien nadie quitará el título de más completo.

Veamos cómo lo admiró uno de los más grandes de cualquier época, segundo jonronero, primero en impulsadas, slugging buscando el cielo y una huella imborrable, me refiero a Hank Aaron, quien supo sintetizar:

Ese muchacho, Omar Linares, es un verdadero fenómeno. Lo hace todo bien y tiene calibre. Omar Linares y el equipo cubano batieron a los Baltimore Oriols y provocaron un torrente publicitario sobre el Béisbol Cubano, cuyo talento está demostrado.[6]

Un día, en una jugada no vista hasta entonces, la Federación Cubana de Béisbol lo autorizó para jugar como profesional en un team de las Grandes Ligas Japonesas. Algunos cuestionaron la decisión y alegaron que le quitaría la pureza de aficionado, que ya no sería el mismo. No obstante, se concretó la exploración, que hoy rinde sus frutos con Cepeda, Despaigne, Yuliesky y otros.

Allá, en la tierra del sol naciente, no rindió lo que de él se esperaba, ya no era el mismo, quizás no había nacido para fabulosos contratos, y llevó consigo la humildad de San Juan y Martínez, de sillones rotos y paredes descascaradas, sin buenas pinturas. O simplemente se apagaba una estrella fulgurante.

La realidad se impuso y aquel a quien el locutor Roberto Pacheco dio la mayoría de edad cuando le endilgó el epíteto de Omar El Grande, dejó de destellar grandeza y regresó a su patria. Allá defendió la inicial, lo hizo bien, pero no era el mismo, sus piernas estaban resentidas. No obstante, causó una aceptable sensación en la tierra del sol naciente. Allí señaló el camino que hoy siguen Yuliesky, Cepeda, Despaigne y compañía.

Pinar del Río y Cuba continuarán conquistando victorias, surgirán peloteros que alzarán las Copas ante su público y serán exaltados a los Salones de la Fama. Revolverán los cimientos de un béisbol de altura y echarán por tierra los malos augurios. Desbrozarán nuevos caminos en su marcha a la conquista del horizonte. Pero la impronta  del Niño Linares quedará por los siglos, porque se alza en la cima de la galería eterna de los grandes del béisbol cubano.

Cuando Omar y Luis Giraldo dejaron atrás sus días estelares, el panorama se resintió, muchos se alejaron del estadio y refugiaron en la imagen o el éter, porque nadie ha llenado sus vacíos; quizás jamás se llenen.

Cuando los grandes se van, la gente explora el horizonte en la búsqueda de relevos que no llegan. Su estirpe se extingue con ellos. Así sentenció el Presidente de Finlandia ante el cadáver de Paavo Nurmi, quizás el más grande atleta de todos los tiempos. Y puso la daga en medio del pecho; verdad como un templo.

A nadie sorprendió que el 8 de noviembre de 2014, fecha de Refundación del Salón de la Fama del Béisbol Cubano, fuera electo con la totalidad de los votos. Solo se hizo justicia.

SERIES NACIONALES Y SELECTIVAS (20 temporadas):

Ofensiva:

 CB      VB          H        AVE      CA          CI          2B        3B         HR         BR

7454

5962

2195

.368

1547

1221

327

54

404

246

 

TB        SLG      BB        BI          SO

3842

.644

1327

235

675

 

Defensiva:

JJ       INN        O           A           E         TL          AVE

1700

13333

1581

3633

285

5499

.948

 

Récords:

-Segundo en carreras anotadas (1547).

-Segundo en total de bases (3842).

-Cuarto en hits (2195).

-Líder en slugging entre los retirados (.644).

-Líder en promedio al bate (.368).

-Tercero en jonrones (404).

-Décimo en bases robadas (246).

-Segundo en bases intencionales (235).

-Quinto en carreras impulsadas (1221).

-Tercero en bases por bolas recibidas (1327).

-Noveno en errores cometidos (285).

-Promedió siete veces sobre los .400 (1984-1985, 85-86, 87-88, 89-90, Selectiva 1990, 92-93 y 95-96).

-Seis veces líder de los bateadores (1984-1985, 85-86, 89-90, 91-92, Selectiva de 1992 y 92-93).

-Nueve años encabezó las carreras anotadas (1984-1985, 86-87, 88-89, 89-90, 92-93, 93-94, 94-95, Selectivas de 1991 y 1992).

-Conectó 4 cuadrangulares en un juego, el 4 de agosto de 1997, ante Villa Clara.

-Noveno jugador en llegar a los 2 000 hits (necesitó menos veces al bate que los que le antecedieron).

-Posee el récord de 5 bases por bolas recibidas en un juego (empatado con otros).

Notas

[1] Juan A. Martínez de Osaba y Goenaga: El Niño Linares. Casa Editora Abril y Ediciones Loynaz. La Habana y Pinar del Río, 2002,  p. 27.

[2] Ibídem, p. 195.

[3] Juan A. Martínez de Osaba y Goenaga: Alfonso Urquiola. Caballero del diamante. Libro en proceso de edición.

[4] Juan A. Martínez de Osaba y Goenaga: El Niño Linares, pp. 195-196.

[5] Enrique Capetillo, Miguel Hernández, Miguel A. Masjuan y Víctor Joaquín Ortega: Cuba. Sus aros de gloria.  Ocean Press. Melbourne, Australia, 1996, pp. 77-78.

[6] Prólogo de Hank Aaron al libro Smoke. The romance and lore of Cuban Baseball. Mark Rucker and Peter Bjarkman. Sports Ilustrated. 105 Abeel Street, New York, 1999.

El Niño Linares y El Señor Pelotero

El Niño Linares y El Señor Pelotero

Fidel Linares, Omar y Juan Carlos

Fidel Linares, Omar y Juan Carlos

El Niño Linares

Se han publicado 79 comentarios



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  • AAA dijo:

    Grande entre los grandes , el mejor

  • Sergio dijo:

    Se aburió, es mi opinión,,,,,y eso le impidió ser mejor de lo que fue, que para muchos ha sido el mejor.

    Saludos,

  • jorge.a dijo:

    waaow de scandalo los numeritos de omar ,no son en la mejor pelota del mundo pero si en una q si tenia bastante nivel muchisimo mas q ahora

  • Rafa dijo:

    El mejor pelotero que ha nacido en esta tierra cubanisima.

  • Chikungunya dijo:

    El más grande pelotero que ha pasado por nuestras series nacionales, en 1990 un scout norteamericano durante la celebración de los Juegos de Buena Voluntad dijo que Linares “era una rara combinación de velocidad en las piernas y fuerza en las muñecas”.

  • viñalero dijo:

    Que tres grandes en esas fotos , eso desgraciadamente no se va a repetir en la historia del béisbol pinareño , mis respetos para esas bellas personas , desgraciadamente ya no esta Fidel Linares pero siempre esta en el corazón de todos los pinareños como el prieto Paez , el viejo Pando , Pineda y muchos otros

  • vanvanero1 dijo:

    el mas grande del beisbol cubano, dificil exista otro….

  • qqvcrm dijo:

    excelente artículo para un gran deportista, pienso que deberian publicarse muchos de este tipo resaltando la vida deportiva de grandes atletas que nos han marcado en la historia del deporte en general
    Gracias

  • ciro dijo:

    Pienso que es el más grande pelotero cubano de Series Nacionales, pero decir que de todos los tiempos es una exageración y una falta de respeto con la trayectoria y los records de Martín Dihigo y otros grandes, cuidadito con eso.

  • Elio dijo:

    Que nadie ose compararlo con el “Yuly”, ok?, el pobre Yuly se queda extra chiquito con este hombre

    • Alfredo dijo:

      Por qué sacas al Yuli a la luz, bueno es verdad que es el único que cuando tenga las mismas series nacionales que Linares puede poner en riesgos sus número, recordar que Linares jugó más de la mitad de sus series con bate de aluminio y el yuli siempre con madera. En Japón lució mejor que Linares, se ha echado al equipo de industriales arriba, ¿que más quieren que haga?.

      • Eden dijo:

        Alfredo :
        Cuando “El Yuli” se ha echado el equipo de Industriales arriba que no lo vi. Recuerda que Linares no llegó a Japón en su mejor forma y Gourriel si.

    • Ricky dijo:

      No mi hermano con el yuli no…con nadie..Omar no tiene comparación…

  • El Arabe dijo:

    No hay dudas, no hay faltas de respeto: Los números de Omar, la elegancia del “El Niño” en un terreno de pelota, la inteligencia de Linares, la modestia del hermano de Juan Carlos…el mejor pelotero cubano de todos los tiempos…dentro de un terreno de pelota lo hacia todo bien, todo al extremo de la excelencia…

    • waldo dijo:

      El mejor pelotero del baseball revolucionario, por razones ajenas a el, no jugo mlb, por lo que no puede ser el mejor de todos los tiempos.

  • Kcire dijo:

    El mejor con bate de aluminio

    • vox dijo:

      Siempre he pensado y creído hasta hace apenas unas dos semanas que Omar Linares era el mejor pelotero que había dado el béisbol en nuestro país, sus números son impresionantes, pero una amigo me dijo la misas palabras que escribió Kcire.

      Se detuvo a detallarme el por qué él no lo consideraba mejor incluso que Despaigne, Yuliesky, Céspedes, Abreu, entre otros y es por la diferencia grandísima del béisbol jugado por el niño linares con respecto a estos. En primer lugar se refería precisamente al bate de aluminio, y lo otro y más detallante fue cuando me comenzó a hablar en contra de contra qué equipos Cuba se enfrentaba en su época en eventos internacionales. Verdaderamente tuve que quedarme callado, no pude refutar.

      Una vez, nunca se me va a olvidar, Héctor Rodríguez narrando un juego comentó: “[…] el béisbol profesional… nada, nada que ver con el béisbol amateur que nosotros jugamos.” y que conste que se pudo haber referido a todo, exactamente a todo.

      No obstante lo sigo admirando por los grandes momentos que le dió de alegría a toda Cuba no solamente en eventos internacionales, sus juegos incluso en el patio, eran (son) dignos de admirar.

    • sierra dijo:

      En su época todos los demàs bateaban tambièn con bate de aluminio, y ninguno tenia los números de èl, ademàs de la calidad tècnica en todas las funciones del juego, que no son solo batear, fildeo, pensamiento tàctico, velocidad, brazo, etc.
      En su época había además muchísimo mejor pitcheo que ahora, no existía la fuga de talentos que hay hoy, y aunque fuera con base aluminio la calidad del pitcheo contrario lo compensaba.
      Ademàs, recuerda que era el tercer bate y el mejor jugador de la mejor generación de peloteros que ha pasado por este país, y eso vale sea con bate de aluminio, de cobre o de madera.

  • Painceiras dijo:

    Mi criterio personal es que es lo mas grande de mi pelota yo lo amo por todo lo feliz que me hizo por que siempre demostro que fue grande lastima no llevara un retiro como se lo merecia de los que tuvo la desgracia de no formar parte de una serie por decisiones tomadad

  • NJulio dijo:

    Omar fue de una calidad que no admite adjetivos ni limites para la admiracion. Su sencillez mitifico aun mas su grandeza. No lo vi nunca protestar un conteo. Solamente salia al cajon de bateo, se colocaba en su posicion tan sui generis para hacer el swing y desde ahi, hacia temblar al mas pinto que se pusiera en el box. Excepcional pelotero y ser humano! Tuvo razon Pacheco el narrador: Omar EL Grande!

  • RobertoB dijo:

    Solicito al autor, si es possible publicar un articulo sobre Edmundo Amoros. Recuerdo de nino en juego de play off de las Grandes Ligas que hizo un fildeo extraordinario, y de un dead ball que le dieron en la punta del pie y que el umpire no lo canto inicialmente, pero cuando le enseno que habia rozado el zapato habia dejado una marca en el mismo y cambio la decision. No recuerdo bien si con ese dead ball, gano el juego, ya que las bases estaban llenas.

  • EL TITAN DE BRONCE dijo:

    TREMENDO PELOTERO…..LO QUE SUCEDIÓ FUÉ QUE SE LE QUEDÓ PEQUEÑA NUESTRA PELOTA Y SE ACOMODÓ O MEJOR DICHO SE ABURRIÓ

    Y ESO QUE LE TOCÓ JUGAR EN UNA ÉPOCA DONDE HABÍAN MUCHAS ESTRELLAS COMO CASANOVA, PACHECO, KINDELAN Y COMPAÑÍA…………..SI LO HUBIERA HECHO EN ESTOS TIEMPOS NO LE HUBIERA QUEDADO MAS REMEDIO QUE EMIGRAR A MLB PARA DEMOSTRAR TODO LO GRANDE QUE FUÉ.

    EL POBRE YULIESKI NO LE DÁ NI POR LOS TALONES.

    QUE ME DISCULPE EL YULI.

    • yunior santos dijo:

      pienso igual…linares es mil veces mejor que yuli..pero se desmotivó muy pronto..ya para 1997 ..no era el mismo..falto de entrenamiento..engordó..y jugaba a media máquina.

  • Gony dijo:

    Señores esto es el colmo me acaba de decir un por supuesto azulito que no es por nada pero se puede comparar y muy facilmente Omar Linares con German Mesa, ahora si apretó este pichón de fanático , cuando yo lo digo estan enfermos estos industrialistas,es para reirse, claro como no es de industriales, jajajaj no no. estan lokos de verdad.

    • vicente dijo:

      pero ayer ganamos incluso con yunior vargas aprendiendo

  • Isleño dijo:

    Kcire respeta a los inmortales, la peota con que se juega hoy tiene un bote incrible, los bates de madera no son tal madera, ese es supergrande con madera o sin madera, no seas industrialista acuerdate que Yulyeski no es habanero, lo tuvo todo y si hubiese jugado en grades ligas hoy estuviera en el salón de la fama de ese país, E

  • Andres dijo:

    Y todavia el lame botas de Pacheco compara a Victor Victor con el comienzo de el Nino , al decir que el nino en sus comienzos , durante sus tres primeras series no bataeba y tenia deficiencias , eso fue en la transmission del llunes 12 para justificar el desempeno del hijo de Mesa al bate en estos sus priimeros anos en serie nacional. El hijo de Mesa despunta bueno y lo sera una estrella en su momento , pero en sus comienzo y creo que en toda su Carrera nada tiene en comparacion con Linares . Saludos desde Toronto.

  • Alberto dijo:

    OTRA ESTRELLA SURGIDA DE NUESTRA REVOLUCIÓN. VIVA NUESTRO OMAR EL GRANDE.

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Juan A. Martínez de Osaba y Goenaga

Juan A. Martínez de Osaba y Goenaga

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